Charla “Fotografía Científica: Plasmando Estrellas” en la UCN, Antofagasta

“Fotografía Científica: Plasmando Estrellas”

El jueves 05 de mayo a las 19:30 h en la sala audiovisual K-121c, se realizará la primera presentación del “ciclo de Charlas Públicas 2016” organizado por el Instituto de Astronomia de la Unversidad Catolica del Norte (UCN).

La charla, titulada “Fotografía Científica: Plasmando Estrellas”, será dictada por el astrónomo japonés Dr. Keiichi Ohnaka y en ella podremos adentrarnos en el asombroso mundo de la fotografía en astronomía. Conoceremos cómo los astrónomos logran imágenes de alta definición de la cara visible de una estrella, mediante el uso de telescopios como los de ESO y ALMA de una manera muy didáctica y explicativa. Sigue leyendo

Charla “El regalo más grande de Einstein: las Ondas Gravitacionales” en la Universidad de Valparaíso

Albert Einstein

Crédito: Orren Jack Turner.

Este año se cumplen 100 años desde la publicación de la (versión correcta) de la teoría general de la relatividad de Albert Einstein. Esta teoría generaliza la ley de la gravitación de Newton, reemplazando el concepto de fuerza de gravedad por la de curvatura del espacio-tiempo. Una de las predicciones que Einstein publicó ese mismo año, es que el espacio-tiempo en si mismo puede vibrar, generando ondas gravitacionales. Así como en 1865 Maxwell predice la existencia de ondas electromagnéticas, abriendo nuestros ojos a la inmensa cantidad de información que generan los objetos celestes –desde los rayos gama hasta las ondas de radio– así se espera que la reciente detección directa de estas ondas por LIGO, abra una nueva ventana para escudriñar los secretos aun no revelados de nuestro universo. Sigue leyendo

Cuatro láseres en Paranal

Cuatro rayos del nuevo sistema láser VLT

Nuevo sistema de guiado laser en la Unidad de Telescopio del VLT del Observatorio Paranal. Crédito: ESO/F. Kamphues.

El 26 de abril, el Observatorio Paranal de ESO en Chile conmemoró la primera luz de los cuatro láseres que forman una parte crucial de los sistemas de óptica adaptativa del Very Large Telescope (VLT). Los asistentes al evento disfrutaron de un espectacular despliegue de tecnología láser sobre el majestuoso cielo chileno.

La instalación de las cuatro estrellas de guiado láser (Four Laser Guide Star Facility, 4LGSF) dirige cuatro rayos láser hacia el cielo para crear estrellas guía artificiales, haciendo que los átomos de sodio de las capas superiores de la atmósfera brillen, de manera que parecen verdaderas estrellas. Sigue leyendo

Cariclo y la posible existencia de más cuerpos menores anillados

Cariclo

Ilustración artística de Cariclo y su sistema de anillos. Crédito: Lucie Maquet.

Cariclo, el centauro más grande conocido y que orbita en una región entre Saturno y Urano, es un objeto muy interesante que sorprendió a los astrónomos en 2014 cuando, durante una ocultación estelar, se descubrió que posee anillos. El astrónomo José Luis Ortiz del Instituto de Astrofísica de Andalucía en España, miembro del equipo que realizó el descubrimiento, asume que los sistemas de anillos en otros objetos menores del Sistema Solar podrían ser más comunes de lo que se piensa. Sigue leyendo

Las últimas supernovas del vecindario

Simulación supernova

Simulación de la explosión de una supernova. Crédito: Michael Schulreich.

En lo más profundo del océano Pacífico, en una capa de la corteza situada a 4.000 metros de profundidad, se ha detectado hierro-60 (60Fe), un isótopo radiactivo del hierro que no se produce de forma natural en la Tierra. Proviene de fuentes estelares como las supernovas cercanas, que al explotar lanzan una fina lluvia de material sobre nuestro planeta. En el caso del 60Fe su largo periodo de desintegración de 2,6 millones de años ha facilitado su permanencia.

Ahora, científicos alemanes han cotejado los registros de este isótopo en la corteza oceánica con los datos del satélite Hipparcos de la ESA, que en los años 90 midió las posiciones y velocidades de miles de estrellas de nuestro entorno. Sigue leyendo

3º versión de “Cosmocuentos”

Cosmocuentos 2016

Los cielos de Chile se han convertido en ojos que miran al universo. Una ventaja a nivel mundial que plantea el desafío de crear cultura y conocimiento en torno a la astronomía. Con ese objetivo se inaugura una nueva versión de Cosmocuentos, un concurso que invita a jóvenes y adultos a escribir sobre esta ciencia que se abre camino con fuerza en el país.

Con el objetivo de generar espacios de encuentro para el desarrollo y la difusión de esta ciencia, la Fundación Astromanía en conjunto con el Observatorio ALMA invitan a participar de la tercera versión del concurso Cosmocuentos. La idea es que jóvenes y adultos participen enviando relatos originales e inéditos relacionados con la astronomía y ciencias afines. Sigue leyendo

La medición de la tasa de expansión del Universo abre un interrogante cosmológico

Galaxia M101

Los datos de galaxias como la M101, mostrada aquí, permiten a los científicos calibrar la velocidad de expansión del Universo. Crédito: NASA/CXC/SAO, Detlef Hartmann, NASA/JPL-Caltech.

La medición más precisa hecha jamás de la tasa de expansión actual del Universo ha dado como resultado un valor que parece ser incompatible con las mediciones de la radiación residual del Big Bang. Si se confirman estos datos mediante técnicas independientes, quizás habrá que reescribir las leyes de la cosmología.

Esto puede llegar a significar que la energía oscura – la fuerza desconocida que supuestamente es responsable de la aceleración del Universo – se ha incrementado desde el principio de los tiempos. Sigue leyendo

Los dinosaurios estaban condenados a extinguirse y el asteroide solo aceleró su destino

Asteroide dinosaurios

Ilustración artística del asteroide que extinguió a los dinosaurios. Crédito: estt (iStock).

Los dinosaurios ya habían pasado su mejor momento cuando un meteorito impactó la Tierra hace 66 millones de años y acabó con ellos, sugiere una nueva investigación.

¿Significa esto que los dinosaurios estaban condenados a extinguirse aunque el asteroide no hubiese impactado?

Biólogos de Reino Unido, liderados por el paleontólogo Manabu Sakamoto de la Universidad de Reading, modelaron la cantidad de especies de dinosaurios que evolucionaron durante su reinado de 160 millones de años. Descubrieron que, con solo un par de excepciones, pocas especies surgieron en sus últimos 50 millones de años. Sigue leyendo

Charla “Mars Express – ¡Europa va a Marte!” en Antofagasta

Mars Express

Ilustración artística de la sonda Mars Express. Crédito: NASA/JPL/Corby Waste.

Mars Express es la primera misión europea al planeta Marte. Desarrollada en un tiempo corto y con un presupuesto mínimo para una misión científica de este alcance, fue lanzada en el 2003 y está todavía en operación.

Esta charla dará una descripción de la misión, los objetivos científicos y los instrumentos a bordo de la sonda, además de una descripción simplificada de la arquitectura de la sonda y los aspectos destacables de su diseño (en particular su relación con la sonda Rosetta), presentado asimismo los principales resultados científicos obtenidos hasta ahora. Sigue leyendo

Módulo expansible fue instalado en la Estación Espacial Internacional

Módulo BEAM instalado en la Estación Espacial Internacional tras su expansión.Concepto del artista. Crédito: Bigelow Aerospace

Módulo BEAM instalado en la Estación Espacial Internacional tras su expansión.Concepto del artista.
Crédito: Bigelow Aerospace

El brazo robótico de la Estación Espacial Internacional, controlado por ingenieros desde la Tierra, extrajo un hábitat experimental expansible de la cápsula de suministro Dragon de la empresa SpaceX y procedió a unirlo al complejo que orbita alrededor de la Tierra.

Fabricado por la empresa Bigelow Aerospace, el nuevo módulo pasará dos años en la estación espacial, con el fin de comprobar si este nuevo diseño se puede incorporar en futuros laboratorios de investigación orbitales y en expediciones de espacio profundo. Sigue leyendo

Cassini detecta polvo interestelar en Saturno

Polvo interestelar Saturno

Cassini detecta granos de polvo interestelar. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La sonda Cassini ha estado volando alrededor el sistema de Saturno durante 12 años, estudiando el planeta gigante, así como sus anillos y satélites. Además, ha hallado millones de granos de polvo helado con su Analizador de Polvo Cósmico, que proceden en su gran mayoría del satélite helado Encélado y conforman uno de los anillos exteriores de Saturno. De los granos detectados, 36 destacan entre los demás y los científicos concluyen que proceden de más allá de nuestro Sistema Solar. Sigue leyendo

Charla “Agujeros Negros en el Universo” en Santiago

Agujero negro y disco de acreción

Ilustración artística de un agujero negro con disco de acreción. Crédito: NASA.

Son unos de los objetos más enigmáticos del universo y en ellos se han inspirado películas, poemas e incluso… pesadillas: los Agujeros Negros.

Qué son, dónde están, cómo se alimentan y qué pasaría si un planeta o una persona “cayeran” dentro de ellos serán algunos de los temas que se abordará en esta charla gratuita y abierta a todo público.

La actividad es organizada por los Departamento de Astronomía y de Fïsica de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile. Sigue leyendo

Una nueva galaxia enana para la Vía Láctea

Panorama Vía Láctea

Panorama de la Vía Láctea. Crédito: ESO/S. Brunier.

El Imperio Galáctico tiene una nueva colonia. Un equipo de astrónomos ha detectado una galaxia enana orbitando la Vía Láctea cuyo tamaño es mayor que el de casi todos los demás satélites de la galaxia. Podría pertenecer a un pequeño grupo de galaxias que se precipitan hacia la nuestra. Sigue leyendo

Estudio resuelve dos misterios acerca del “bamboleo” de la Tierra

Eje rotación Tierra

Desplazamiento del eje de rotación de la Tierra (en verde) durante el siglo 20. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Usando datos obtenidos satelitalmente del movimiento del agua alrededor de la Tierra, científicos de la NASA resolvieron dos misterios relacionados con el bamboleo asociado a la rotación de nuestro planeta. Esta investigación podría ayudar a aumentar nuestro conocimiento del clima global en el pasado y en el futuro.

Aunque un globo de escritorio siempre gira suavemente sobre el eje que pasa por los polos Sur y Norte, un planeta real se tambalea. El eje de rotación de la Tierra se desvía lentamente alrededor de los polos; lo más lejos que se ha tambaleado desde que este movimiento se empezó a registrar ha sido 12 metros (37 pies). Estas desviaciones no afectan nuestro diario vivir, sin embargo deben tenerse muy en cuenta para poder obtener resultados exactos provenientes de los GPS, de los satélites que observan la Tierra y de los observatorios. Sigue leyendo