Charla “La forma del Universo” en Viña del Mar

“Viernes de Cultura + Ciencia”, enero 2017

Exploración galáctica, los confines y misterios del Universo son el tema para darle inicio a una nueva temporada del “Viernes de Cultura + Ciencia”, el espacio que trae a los especialistas a conversar sobre distintos temas de ciencia y tecnología en un formato breve y apto para todo público.

En la tercera presentación del ciclo, Jorge Noreña Sánchez continúa con el tema “La forma del Universo”. El Dr. Noreña, profesor asociado en la PUCV, conversará con los asistentes sobre la historia y crecimiento de las galaxias y los misterios asociados al origen del Universo. Sigue leyendo

Presidenta de Chile firmó Proyecto de Ley que crea Ministerio de Ciencia y Tecnología

Presidenta firma Proyecto de Ley, Ministerio de Ciencia y Tecnología

Presidenta Michelle Bachelet firma proyecto que crea Ministerio de Ciencia y Tecnología. Crédito: Dirección de Prensa.

“Esta iniciativa es la confirmación de un paso imprescindible para el futuro de Chile: estamos poniendo el conocimiento, la innovación, las múltiples ciencias y humanidades en el centro de un nuevo énfasis para abordar nuestro desarrollo”, sostuvo la Presidenta de la República, Michelle Bachelet

Además de la nueva cartera, se crea la Agencia de Investigación y Desarrollo (reemplazando a Conicyt) como servicio ejecutor de políticas; se establece el Consejo Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación como un ente permanente y se crea el Comité Interministerial de CTI, para fortalecer el Sistema Nacional de Innovación mediante una mejor articulación y una mirada estratégica. Sigue leyendo

La Luna se pudo formar mediante múltiples impactos

Formación de la Luna por impactos

Modelo de formación de la Luna mediante múltiples impactos. Crédito: Raluca Rufu et al./Nature Geoscience .

Una de las teorías más aceptadas sobre la formación de la Luna es que surgió por los restos que salieron de la colisión de un objeto gigante del tamaño de Marte, llamado Theia, contra la joven Tierra.

Sin embargo, investigadores del Instituto Weizmann de Ciencias (Israel) plantean ahora que no fue por la colisión de un solo objeto de gran tamaño, sino de varios más pequeños, hasta 20. Sigue leyendo

Cristina Dorador: “Pensando en Marte desde el desierto de Atacama”

El Desierto de Atacama es muy similar a Marte, por esto la NASA lo usa como campo de pruebas para sus vehículos robóticos que recorren el Planeta Rojo. Con el reciente hallazgo de agua en la superficie marciana se abre la posibilidad de encontrar alguna forma de vida u organismos que evolucionaron de modos que aún ignoramos y cuyo hallazgo podría responder una de las preguntas más antiguas de la humanidad: ¿Estamos solos en este universo? Esa respuesta podría originarse en Chile.

Esta charla, titulada “Pensando en Marte desde el desierto de Atacama”, fue parte del evento TEDxSantiago realizado el 10 de diciembre de 2016. Sigue leyendo

Charla “¿Qué es un agujero negro?” en Viña del Mar

“Viernes de Cultura + Ciencia”, enero 2017

Exploración galáctica, los confines y misterios del Universo son el tema para darle inicio a una nueva temporada del “Viernes de Cultura + Ciencia”, el espacio que trae a los especialistas a conversar sobre distintos temas de ciencia y tecnología en un formato breve y apto para todo público.

En la segunda del ciclo, Manuel González Espinoza continúa con el tema “¿Qué es un agujero negro?”. Manuel, Magíster en física y académico de la PUCV, presentará una visión de lo que son los agujeros negros y por qué es importante descubrir hoy sus misterios. Sigue leyendo

La NASA selecciona dos nuevas misiones para explorar asteroides

Lucy y Psyche

Ilustración artística de la sondas Lucy (izquierda) y Psyche (derecha). Crédito: SwRI y SSL/Peter Rubin.

La NASA ha seleccionado dos misiones que tienen el potencial de abrir nuevas ventanas hacia una de las primeras etapas en la historia del Sistema Solar; un tiempo menor a 10 millones de años después del nacimiento del Sol. Las misiones, conocidas como Lucy y Psyche, fueron escogidas de un grupo de cinco finalistas y pasarán a una fase de formulación de misión, con el objetivo de ser lanzadas en 2021 y 2023, respectivamente. Sigue leyendo

“Gran Noche de Estrellas” en el Parque Metropolitano de Santiago

Gran Noche de Estrellas en Parquemet, enero 2017

Parque Metropolitano de Santiago, Observatorio ALMA y Astrovlog invitan al tradicional Encuentro Familiar “Gran Noche de Estrellas en el Parquemet” en el Anfiteatro Pablo Neruda, a las charlas innovadoras con el astrónomo de ALMA Harold Francke y el comentarista científico Ricardo García de Astrovlog con los últimos descubrimientos del Universo. Sigue leyendo

Charla “El Universo profundo” en Viña del Mar

“Viernes de Cultura + Ciencia”, enero 2017

Exploración galáctica, los confines y misterios del Universo son el tema para darle inicio a una nueva temporada del “Viernes de Cultura + Ciencia”, el espacio que trae a los especialistas a conversar sobre distintos temas de ciencia y tecnología en un formato breve y apto para todo público.

En la primera charla del ciclo, Eduardo Ibar Plasser presentará “El Universo profundo”; una explicación de nuestra existencia en la Vía Láctea basada en observaciones profundas del cielo, realizada por el doctor y actual Director de Posgrado en el Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso. Sigue leyendo

Una corriente en el núcleo terrestre

Corriente en el núcleo de la Tierra

Ilustración artística de una corriente en chorro en el núcleo terrestre y los satélites Swarm. Crédito: ESA.

Aunque las corrientes en chorro suelen asociarse con la atmósfera, gracias a una misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) dedicada al campo magnético terrestre, los científicos acaban de descubrir una de estas corrientes, en plena aceleración, en las profundidades de nuestro planeta.

Lanzados en 2013, los tres satélites Swarm miden y analizan los distintos campos magnéticos terrestres, procedentes del núcleo, el manto, la corteza, los océanos, la ionosfera y la magnetosfera.

La combinación de todas estas señales forma el campo magnético que nos protege de la radiación cósmica y las partículas eléctricas que nos llegan a través del viento solar. Sigue leyendo

Publicado el primer libro chileno y gratuito de astrofotografía

Portada "Más allá de las Estrellas"

El cielo de la Región de Coquimbo es tal vez uno de los patrimonios naturales menos conocidos y apreciados por los chilenos a pesar que su calidad, y es un atractivo para miles de turistas y para los consorcios internacionales más importantes de astronomía.

Por tal motivo, el periodista Manuel Paredes lanzó el primer libro de astrofotografía y fotografía nocturna producido enteramente en Chile, como un esfuerzo por dar a conocer la maravilla de los cielos de la Región de Coquimbo entre los estudiantes de la zona. Sigue leyendo

Observan la agitada adolescencia de galaxias similares a la Vía Láctea

Galaxias jóvenes

Cuatro jóvenes galaxias similares a la Vía Láctea (Arriba-izquierda: ZFOURGE CDFS 467; Arriba-derecha: ZFOURGE CDFS 4409; Abajo-izquierda: ZFOURGE CDFS; Abajo-derecha: ZFO,URGE CDFS 6497). La observación del monóxido de carbono se muestra en rojo. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) C. Papovich; A. Angelich (NRAO/AUI/NSF); Telescopio Espacial Hubble NASA/ESA.

Las galaxias espirales como la Vía Láctea no siempre fueron remolinos bien formados como los que vemos en el Universo hoy. Los astrónomos creen que hace unos 8 a 10 mil millones de años, los progenitores de la Vía Láctea y demás galaxias espirales similares eran estructuras más pequeñas y menos organizadas, pero increíblemente ricas en material que sirve de alimento para las estrellas en formación. Tanto así, que probablemente hayan sido verdaderas fábricas que producían estrellas más rápido que en cualquier otro período del Universo.

Ahora, gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), los astrónomos encontraron indicios que respaldan su teoría. Tras estudiar cuatro jóvenes galaxias similares a la Vía Láctea observándolas como eran hace unos 9.000 millones de años, descubrieron que todas eran extraordinariamente ricas en gas de monóxido de carbono, un material conocido por propiciar la formación de estrellas. Sigue leyendo

¿Cuántos planetas hay en la Vía Láctea?

Sistemas planetarios

Imagen que busca ilustrar cuán comunes son los sistemas planetarios en la Vía Láctea. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

En una noche clara, y cuando la contaminación lumínica no es un factor importante, mirar al cielo es una experiencia asombrosa. En ocasiones como estas, es fácil verse sorprendido por la cantidad de estrellas que existen. Pero, por supuesto, lo que podemos ver cualquier noche es solo una fracción del número de estrellas que existen en nuestra galaxia.

Todavía más sorprendente es la idea de que la mayoría de estas estrellas tiene su propio sistema de planetas. Durante algún tiempo, los astrónomos creyeron que este era el caso, y las investigaciones actuales lo confirman. Y esto, naturalmente, hace surgir la pregunta de ¿cuántos planetas hay allí fuera? Solo en nuestra galaxia, seguramente, ¡debe haber miles de millones! Sigue leyendo

Se determina que Próxima Centauri orbita el sistema binario Alfa Centauri

Órbita Próxima Centauri

Posición de la estrella Próxima Centauri alrededor del sistema binario Alfa Centauri durante los próximos milenios (graduaciones en miles de años). Crédito: P. Kervella (CNRS/U. de Chile/Observatoire de Paris/LESIA), ESO/DSS2, D. De Martin/M. Zamani.

El interés en Alfa Centauri, nuestro sistema solar más próximo, ha aumentando fuertemente desde el descubrimiento de Próxima b (el exoplaneta ubicado en zona habitable más cercano a la Tierra), dicho planeta orbita la tercera estrella del sistema, y que a su vez es la más cercana al Sol, Próxima Centauri.

Tres astrónomos, Pierre Kervella, Frédéric Thévenin y Christophe Lovis, han llegado a la conclusión de que las tres estrellas efectivamente forman un sistema único. En el siglo transcurrido desde su descubrimiento, la baja emisión de luz de Próxima Centauri ha hecho muy difícil medir la velocidad con la que se acerca o aleja de la Tierra. “Nuestro trabajo demostró que Próxima está unida gravitacionalmente a las estrellas Alfa Centauri A y B formando un sistema triple”, explica quien procesó la información espectroscópica, el Doctor Kervella, del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile . Sigue leyendo

¿Es la Tierra “prematura” desde una perspectiva cósmica?

Planetas habitables y enana roja

Ilustración artística de dos planetas habitables orbitando una estrella enana roja. Crédito: Christine Pulliam (CfA).

El Universo tiene 13.800 millones de años de edad, mientras que nuestro planeta se formó hace solo 4.500 millones de años. Algunos científicos piensan que este espacio de tiempo significa que la vida en otros planetas podría ser miles de millones de años más antigua que la de la Tierra. No obstante, un nuevo trabajo teórico sugiere que la vida actualmente existente es en realidad “prematura” desde una perspectiva cósmica.

“Si se pregunta ‘¿cuándo es más probable que surja la vida?’, se podría decir inocentemente ‘ahora’”, dice el autor principal Avi Loeb del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. “Pero descubrimos que la probabilidad de [que surja] la vida crece mucho más en el futuro lejano”. Sigue leyendo