El día que detectamos evidencia de vida inteligente en un planeta

Tierra

Fotografía de la Tierra tomada por la sonda Galileo. Crédito: NASA/JPL.

Era diciembre de 1990 cuando la sonda Galileo de la NASA sobrevoló la Tierra para realizar una maniobra de asistencia gravitatoria en su camino a Júpiter. Carl Sagan y sus colaboradores notaron que el sobrevuelo representaba una oportunidad ideal para descubrir qué tan difícil sería detectar vida si existiera en un planeta.

Hasta ese momento, una serie de sondas había sobrevolado una cantidad de cuerpos (planetas, satélites, cometas y asteroides) en el Sistema Solar sin encontrar evidencia de vida. En el caso de la Luna, Marte y Venus, estas conclusiones habían sido confirmadas por módulos de aterrizaje y orbitadores. Sigue leyendo

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Charla “50 años de Astronomía en Chile” en Concepción

"50 años de Astronomía en Chile"

El día jueves 4 de septiembre, en el marco del 2do Congreso Astronómico Escolar del Biobío, el Dr. Christopher Smith (quien participa como jurado del Congreso) ofrecerá una charla abierta a todo público en la Sala Mural de la Intendencia. En la charla, titulada “50 años de Astronomía en Chile”, el Dr. Smith desde su experiencia hará un recorrido por el desarrollo de está área de la ciencia en Chile y contará sobre los futuros proyectos que comenzarán a operar en territorio nacional. Sigue leyendo

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Rosetta preselecciona cinco lugares para el aterrizaje de Philae

Lugares candidatos Philae

Posibles lugares para el aterrizaje de Philae. Crédito: ESA/Rosetta/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

Gracias a la detallada información recogida por la sonda Rosetta de la ESA durante sus dos primeras semanas junto al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, ya se ha identificado cinco lugares en los que podría aterrizar el módulo Philae el próximo mes de noviembre. Sigue leyendo

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Charla “Las Novas – Estrellas no tan nuevas” en la UCN, Antofagasta

Nova Aquilae

Ilustración artística de una nova conocida como Nova Aquilae. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss.

Históricamente, se usaba el término “nova” cuando aparecía una estrella “nueva”, nunca antes vista, en el cielo nocturno. Hoy sabemos que se trata de estrellas variables, o sea de estrellas, que experiencian cambios fuertes en su brillo, y que en su gran mayoría son estrellas bien antiguas. En la terminología de hoy, las “novas clásicas” son estrellas binarias interactivas, que para su formación incluso requieren la “muerte” de una estrella. Sigue leyendo

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¿Qué es un planeta?

Sol y planetas del Sistema Solar

El Sol, planetas y planetas enanos del Sistema Solar. Los tamaños están a escala, pero no así las distancias. Crédito: NASA.

Aunque muchas personas pueden señalar una imagen de Júpiter o Saturno y decir que son “planetas”, la definición de esta palabra es mucho más sutil y ha variado con el paso del tiempo. Muchos astrónomos decidieron una nueva definición en 2006 después del descubrimiento de muchos mundos en los límites del Sistema Solar; una decisión que sigue siendo polémica. Sigue leyendo

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Charla “Colisiones Galácticas” en Planetario USACH

Vía Láctea - Andrómeda

Cómo se vería el cielo terrestre dentro de 3.750 millones de años. Crédito: ASA; ESA; Z. Levay y R. van der Marel, STScI; T. Hallas; y A. Mellinger.

El martes 2 de septiembre, Planetario presenta la sexta conferencia del octavo Ciclo de Charlas de Divulgación Científica, calendario que contempla una exposición gratuita al mes de un destacado científico nacional o internacional.

En esta ocasión, se presentará los detalles científicos de la colisión confirmada de la Vía Láctea con su vecina cercana, Andrómeda, y las repercusiones para nuestro planeta. Se trata de un acontecimiento, que tendrá lugar dentro de unos 4.000 millones de años, y cambiará para siempre el aspecto del cielo y de paso la conformación de nuestro Sistema Solar. Sigue leyendo

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Se confirma que cometas forjan moléculas orgánicas en sus atmósferas

Cometa ISON

El cometa ISON pasa por Virgo. Fotografía tomada el 8 de noviembre de 2013. Crédito: NASA/MSFC/Aaron Kingery.

Un equipo internacional de científicos usó el telescopio ALMA para obtener increíbles imágenes tridimensionales de las fantasmales atmósferas que rodean los cometas ISON y Lemmon. Estas nuevas observaciones proporcionaron información valiosa sobre cómo y cuándo los cometas forjan nuevos químicos, entre los cuales se encuentran algunos interesantes compuestos orgánicos.

Los cometas contienen algunos de los materiales más antiguos y puros de nuestro Sistema Solar, de ahí que comprender su composición química única sirva para revelar importantes datos sobre el nacimiento de nuestro planeta y los orígenes de los compuestos orgánicos que constituyen los componentes básicos de la vida. Las observaciones en alta resolución hechas con ALMA proporcionaron una fascinante visión en 3D de la distribución de las moléculas en estas dos atmósferas cometarias, o comas. Sigue leyendo

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Charla “Rayos Cósmicos, unos interesantes mensajeros de los astros” en la Universidad de Valparaíso

Impacto de un rayo cósmico

Impacto de un rayo cósmico sobre la atrmósfera. Crédito: Alberto Izquierdo Adeva.

En astronomía convencional la principal herramienta la constituyen los telescopios, los que detectan radiación electromagnética, y aunque los fotones portan información muy valiosa sobre los astros, es bien sabido que desde el espacio también llegan otras partículas, las que nos pueden ayudar a comprender de mejor forma los procesos que por ejemplo se desarrollan al interior de las estrellas.

En esta charla se revisará brevemente la historia del estudio de partículas cargadas provenientes del espacio, las que se conocen como “Rayos Cósmicos” y se discutirá los métodos que actualmente se utilizan para su detección, prestando mayor atención a la detección de Rayos Cósmicos de mayor energía. Sigue leyendo

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El sorpresivo primer descubrimiento de Gaia

Gaia

Ilustración artística de Gaia. Crédito: ESA/D. Ducros.

Antes de comenzar sus observaciones científicas, la misión Gaia de la ESA realizó su primer descubrimiento al sobrevivir a una inesperada arremetida de basura espacial.

Los científicos de la misión descubrieron que la nave está siendo golpeada por muchos más micrometeoroides de lo esperado. Aunque estos pequeños impactos no deberían representar un peligro para Gaia, los científicos deberán estar monitoreando sus efectos sobre la nave. Este sorpresivo descubrimiento podría implicar problemas para las futuras misiones espaciales que trabajen en la misma posición orbital. Sigue leyendo

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El enano y el gigante

Lunas Rea y Epimeteo

La luna Rea y su compañero más pequeño Epimeteo. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI; procesado por G. Ugarković.

Saturno tiene muchas más lunas que nuestro planeta, con una cantidad de 62 satélites. Una de ellas, Titán, representa el 96% de toda la masa en órbita al planeta, seguida por un grupo de seis satélites medianos. El resto está compuesto por 55 pequeñas lunas y por los famosos anillos que rodean al gigante gaseoso.

Esta imagen tomada por la sonda Cassini nos muestra a Rea, uno de los seis satélites medianos. En el fondo se puede ver a Saturno y su complicado sistema de anillos de hielo. La magnitud de Rea empequeñece a su minúsculo compañero, Epimeteo, uno de los 55 satélites más pequeños. Sigue leyendo

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El cometa ISON dejó de producir polvo poco antes de pasar por el Sol y desintegrarse

Cometa ISON, 28 de noviembre

La aproximación del cometa ISON el pasado 28 de noviembre. Crédito: ESA/NASA/SOHO/GSFC.

El pasado 28 de noviembre, mientras en Estados Unidos celebraban el Día de Acción de Gracias, los astrónomos de todo el mundo vivieron una gran aventura cuando el Cometa ISON pasó a 1,2 millones de kilómetros del Sol. Mientras muchas personas esperaban que el cometa apareciera y produjera un buen show, el cometa se desintegró poco después de su perihelio. Sigue leyendo

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Tres exoplanetas sorprendentemente secos

Gigante de gas HD 209458b

Ilustración artística del exoplaneta gigante de gas HD 209458b. Crédito: NASA, ESA, G. Bacon (STScI) y N. Madhusudhan (UC).

Tres planetas que se creía eran buenos candidatos para albergar vapor de agua en sus atmósferas, en realidad tienen cantidades mucho menores de lo esperado.

Los planetas (HD 189733b, HD 209458b, y WASP-12b) son “Júpiter calientes” que orbitan muy cerca de sus estrellas, a una distancia donde se esperaba que las temperaturas extremas convirtieran el agua en vapor que podría ser observado desde la distancia. Sigue leyendo

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Charla “Arqueoastronomía andina: Las zonas oscuras y brillantes del cielo” en Antofagasta

Cruz del Sur

Cruz del Sur sobre la Cuenca del Río Copiapó. Crédito: Orlando Sørensen.

Esta charla trata de la exposición de la forma que tenían las culturas andinas para mirar el cielo. Se explicarán conceptos como la arqueoastronomía, el cielo andino, la cosmovisión andina y los conocimientos de los sacerdotes del cielo.

La charla “Arqueoastronomía andina: Las zonas oscuras y brillantes del cielo” será dictada por Silvia Lisoni Reyes (Gerente de Túrismo Sol del Desierto y Responsable del Observatorio Paniri Caur, Chiu Chiu). Sigue leyendo

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Partículas capturadas por Stardust probablemente provienen del espacio interestelar

La sonda Stardust recolectó hace una década muestras de polvo en el espacio. Desde entonces se analiza con la ayuda de voluntarios del proyecto Stardust@home. Ahora publican juntos los primeros resultados, donde aparecen evidencias de siete partículas que seguramente vienen de más allá del Sistema Solar.

Stardust

Ilustración artística de Stardust recolectando partículas. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Un examen preliminar de las partículas capturadas por la nave Stardust, que la NASA lanzó en 1999 para muestrear el polvo del cometa Wild-2 y del medio interestelar, sugiere que siete de las partículas recogidas proceden de fuera del Sistema Solar. Si esto se confirma, serían las primeras que se consiguen traer a la Tierra desde el espacio. Sigue leyendo

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Sorpresas en el halo de Centauro A

Halo de Centauro A

Halo de estrellas de Centauro A. Crédito: ESA/Hubble, NASA, DSS, MPG/ESO y Davide de Martin.

Centauro A –ese popular objetivo para los astrofotógrafos del hemisferio sur- tiene un halo mucho más grande de lo esperado, reveló un equipo de astrónomos. Resulta que el fantasmagórico resplandor de la galaxia mide aproximadamente ocho veces el tamaño aparente de la Luna llena en el cielo. Examinar este halo en más detalle podría revelar mucho acerca de cómo se unen las galaxias, dijeron los astrónomos. Sigue leyendo

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