Charla “Cosmonáutica ayer y hoy” en la UCN, Antofagasta

“Cosmonáutica ayer y hoy”

El jueves 26 de mayo a las 19:30 h en la sala audiovisual K-121c, se realizará la segunda presentación del “ciclo de Charlas Públicas 2016” organizado por el Instituto de Astronomia de la Unversidad Catolica del Norte (UCN).

¿Sabes qué es la Cosmonáutica y cómo ha evolucionado? En la charla, titulada “Cosmonáutica ayer y hoy”, conocerán de la mano del doctor ruso en astronomía de la UCN Gazinur Galazutdinov la historia del estudio y práctica de la navegación fuera de nuestra atmósfera terrestre, aportando datos desconocidos y muy interesantes. Sigue leyendo

El canibalismo transforma una estrella en enana marrón

Sistema binario SDSS J143317.78+101123.3

La enana blanca roba masa a una estrella que ha acabado en convertirse en enana marrón. Crédito: Rene Breton.

Un equipo internacional de astrónomos ha detectado un objeto subestelar que fue una estrella antes de que su compañera enana blanca consumiera su masa. Lo han descubierto al observar el débil sistema binario J1433, a 730 años-luz de distancia.

El sistema consiste en un objeto de masa baja –unas 60 veces la de Júpiter– que se mueve en una órbita muy estrecha de 78 minutos alrededor de una enana blanca (el remanente de una estrella como nuestro Sol). Debido a su proximidad, la enana blanca ha quitado aproximadamente el 90% de masa a su compañera, transformando esa antigua estrella en una enana marrón. Sigue leyendo

Charla “La evolucion de las ideas sobre la forma de la Tierra” en Antofagasta

Tierra, océano Pacífico

La Tierra vista sobre el Océano Pacífico. Crédito: NASA, Robert Simmon y Marit Jentoft-Nilsen.

Una especie de historia mitológica de la ciencia se ha arraigado en el imaginario popular. La deformación de la verdadera evolución histórica se puede encontrar, incluso a nivel consciente, en el mundo científico académico. Una de las consecuencias de este fenómeno ha creado, por ejemplo, el mito de que la ciencia moderna, guiada por el nuevo método “Galileano”, nace en el siglo XVII al negarse el conocimiento almacenado en los textos antiguos y sustituyéndolo con la observación directa de la naturaleza. Sigue leyendo

Tsunamis gigantes sacudieron Marte hace miles de millones de años

Rastros tsunamis Marte

El material oscuro pueden ser los remanentes de un tsunami marciano. Crédito: Alexis Rodriguez.

Hace unos 3.400 millones de años, meteoritos gigantes impactaron un frío océano que cubría el hemisferio norte de Marte. Los impactos provocaron enormes olas que inundaron las costas, sugiere una nueva investigación.

En la escala de catástrofes planetarias, estos tsunamis opacarían a la mayoría de los que han ocurrido en la Tierra. “Imagina esta enorme ola roja de hasta 120 metros de alto viniendo hacia ti”, dice Alexis Rodriguez, investigador del Instituto de Ciencia Planetaria en Tucson, Arizona. Rodriguez y sus colegas mapearon los rastros de dos de estos tsunamis. Sigue leyendo

Observatorio Manuel Foster y Observatorio Cerro Calán abren sus puertas en el Día del Patrimonio 2016

Día del Patrimonio 2016 en el Observatorio Foster

Al igual que en años anteriores, el Observatorio Manuel Foster y el Observatorio Astronómico Nacional Cerro Calán abrirán sus puertas durante el Día del Patrimonio Cultural 2016, a realizarse el domingo 29 de mayo.

El Observatorio Manuel Foster de la Universidad Católica fue instalado en el cerro San Cristóbal en 1903 por el Observatorio Lick de la Universidad de California. El telescopio ha sido intervenido de manera mínima en el transcurso de los años y se encuentra en la mismas condiciones de hace más de un siglo, lo que lo convierte en un instrumento histórico único en Sudamérica. En 2010, el Observatorio Manuel Foster fue declarado Monumento Nacional en la categoría de Monumento Histórico. Sigue leyendo

Nuevos datos sobre la enigmática reconexión magnética

Reconexión magnética

Esquema de la magnetosfera que muestra dónde se produce la reconexión entre los campos magnéticos con direcciones opuestas. Crédito: NASA/James Burch.

La reconexión magnética es un proceso físico fundamental en los plasmas, que aparece en ámbitos tan diversos como las llamaradas solares, la magnetósfera de la Tierra y otros planetas, o los reactores de fusión nuclear. Los científicos saben que las líneas de campo magnético se rompen y se vuelven a conectar, liberando energía y acelerando partículas, pero desconocen cómo ocurre esto.

Para aclararlo, la NASA lanzó en marzo de 2015 la misión Magnetospheric Multiscale (MMS) con cuatro naves espaciales para realizar un experimento de alta resolución sobre la reconexión magnética en el espacio. Sigue leyendo

Marca por impacto en la estación espacial

Impacto ISS

Marca de impacto en una ventana de la Estación Espacial Internacional. Crédito: ESA/NASA.

La cúpula de la Estación Espacial Internacional (ISS) llegó a su destino a bordo de un transbordador en 2010. Esta habitación con vistas ofrece una panorámica verdaderamente inigualable.

Además de servir de zona de observación y trabajo para la tripulación que maneja los brazos robóticos, ofrece unas magníficas vistas de la Tierra, los objetos celestes y los vehículos que visitan la estación. Sin embargo, sus ventanas de sílice fundido y vidrio de borosilicato sufren a veces el impacto de minúsculos objetos artificiales: la basura espacial. Sigue leyendo

Charla “Cosmología desde Chile” en Antofagasta

LSST

Ilustración artística del futuro telescopio LSST que será instalado en Chile. Crédito: LSST Corporation.

La cosmología es aquella rama de la astronomía que intenta dilucidar el origen y naturaleza del universo observable como un todo. En un lenguaje comprensible para no especialistas, el charlista explicará cómo los astrónomos han podido lograr nuestro actual conocimiento del Universo y también cuáles son las oportunidades futuras para la astronomía chilena.

La charla, titulada “Cosmología desde Chile”, será dictada por el Dr. Sebastián López, astrónomo de la Universidad de Chile y representante chileno en el proyecto Gran Telescopio para Rastreos Sinópticos (LSST). Sigue leyendo

Se confirma 1.284 nuevos planetas descubiertos por Kepler

Exoplanetas Kepler

Ilustración artística de algunos exoplanetas descubiertos por Kepler. Crédito: NASA Ames/W. Stenzel.

La misión Kepler ha verificado 1.284 nuevos exoplanetas; el mayor anuncio individual de planetas descubiertos hasta ahora.

“Este anuncio duplica la cantidad de planetas confirmados de Kepler”, dijo Ellen Stofan, científica de la NASA en Washington. “Esto nos da esperanzas de que en algún lugar allí fuera, alrededor de una estrella muy parecida a la nuestra, podremos eventualmente descubrir otra Tierra”. Sigue leyendo

Ecos misteriosos de radar: ¿Finalmente han sido explicados?

Ecos de radar misteriosos

Ecos misteriosos de radar presentes en grandes altitudes de la atmósfera (las porciones rojas son más fuertes que las áreas azules y verdes) que aparecen al amanecer y al atardecer.
Crédito: Jorge Chau.

Estos ecos misteriosos de radar aparecen al amanecer a una altitud de 150 kilómetros sobre la superficie de nuestro planeta, son picos extraños, identificados por radares, que descienden del cielo en el transcurso de la mañana, y que a su vez se hacen más fuertes a medida que caen 20 kilómetros a lo largo del día. Éstos regresan a una altura de 150 kilómetros durante la tarde, justo antes de desaparecer al atardecer. Estos ecos de radar han desconcertado a los investigadores por décadas y ahora un nuevo estudio podría finalmente tener una explicación de su causa. Sigue leyendo

Video: El tránsito de Mercurio captado por SDO

El 9 de mayo, los ojos del mundo astronómico estaban puestos sobre el tránsito de Mercurio, y la nave Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA fue un testigo privilegiado del espectáculo –como puede verse en el video que acompaña estas líneas–, observando el tránsito durante más de siete horas. Sigue leyendo

El planeta enano Makemake tiene una luna

Luna Makemake, MK-2

Ilustración artística de Makemake y su luna, apodada MK-2. Crédito: NASA, ESA, y A. Parker (SwRI)

Un equipo de astrónomos ha descubierto una tenue luna orbitando el planeta enano Makemake; uno de los cinco planetas enanos del Sistema Solar. El objeto, que toma su nombre del dios rapanui de la creación, Make-Make, fue descubierto en 2005 y es un cuerpo congelado de 1.400 kilómetros de diámetro que orbita el Sol a una distancia mayor que la de Plutón.

Las primeras imágenes de la luna, apodada MK 2, fueron obtenidas por el Telescopio Espacial Hubble en abril de 2015, informaron los investigadores. El hecho de que la detección ocurriera tantos años después del descubrimiento del planeta enano, se debe probablemente a varios factores: El satélite mide solo 160 km de diámetro y es tan oscuro como el carbón, lo que hace que sea unas 1.300 veces más tenue que Makemake. Además, la órbita de la luna está de canto vista desde la Tierra, lo que implica que pasa gran parte del tiempo perdida en el resplandor del planeta que orbita. Sigue leyendo

Charla “Planetas extrasolares y vida en el espacio” y observación en la UDP, Santiago

Charlas y noches de telescopio UDP

En la búsqueda por llegar a todo público, el Núcleo de Astronomía de la Universidad Diego Portales (UDP) dicta el “Ciclo de charlas y noches de telescopio” 2016, el que tendrá su segunda conferencia el 10 de mayo.

La charla “Planetas extrasolares y vida en el espacio” será dictada por Alice Zurlo, astrónoma del Núcleo de Astronomía UDP.

Todas las presentaciones son con entrada liberada y se llevarán a cabo desde las 18:30 horas. Posteriormente, los asistentes podrán participar en las observaciones que el Núcleo realiza con sus telescopios en la terraza de la Biblioteca Nicanor Parra, ubicada en Vergara 324, sexto piso. Sigue leyendo

Sorprendente estructura gigante con forma de anillo en el universo

Distribución de GRB

Mapa de la distribución de GRBs en un cielo de 7 mil millones de años, marcados con los puntos azules. Crédito: L. Balazs

Cinco mil millones de años luz es una distancia casi inconcebible, incluso en la escala cósmica. Para ilustrar de mejor manera la extensión de esta cantidad física, basta con decir que se necesitarían 35 mil galaxias del tamaño de la Vía Láctea para cubrir esta distancia. Gracias a un sorprendente descubrimiento de un equipo de astrónomos húngaros y estadounidenses, ahora sabemos que una estructura así de grande realmente existe en el universo observable.

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Charla y observación del tránsito de Mercurio en la Universidad Católica, Santiago

Tránsito Mercurio, UC

El tránsito de Mercurio alrededor del Sol ocurre cuando el planeta se encuentra entre el Sol y la Tierra, produciendo un pequeño eclipse solar que puede ser visto desde distintos lugares de la Tierra. El primer tránsito observado por telescopio fue en 1631, suele ocurrir en promedio unas 13 veces por siglo y se utiliza telescopios con filtros especiales para una observación segura. Sigue leyendo