Charla “Todo lo que siempre quiso saber sobre el calendario” en Antofagasta

Michael Fellhauer

Esta charla organizada por la Unidad de Astronomía de la Fac. de Cs. Básicas de la Universidad de Antofagasta tratará sobre el origen de nuestro calendario con informaciones historiales y algunos tópicos astronómicos relacionados como ¿qué es un día y qué es un año? Se hablará de todos los rincones del calendario para explicar todas las interrogantes que usted pueda tener sobre este sistema de ordenamiento.

La charla “Todo lo que siempre quiso saber sobre el calendario (pero que jamás se atrevió a preguntar)” será dictada por el Dr. en astronomía Michael Fellhauer, docente del Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción. Sigue leyendo

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Sorprendente alineación de cuásares y sus estructuras

Alineación de ejes de cuásares

Ilustración esquemática de la misteriosa alineación de los ejes de rotación de los cuásares. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

Los cuásares son galaxias con agujeros negros supermasivos muy activos en sus centros. Estos agujeros negros están rodeados por discos de material extremadamente caliente que giran, por lo que a menudo expulsan parte de ese material en forma de largos chorros a lo largo de sus ejes de rotación de giro. Los cuásares pueden brillar más que todas las estrellas del resto de la galaxia juntas.

Un equipo liderado por Damien Hutsemékers, de la Universidad de Lieja (Bélgica), utilizó el instrumento FORS, instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, para estudiar 93 cuásares que se sabía formaban grandes agrupaciones repartidas a lo largo de miles de millones de años-luz, en un momento en el que el universo tenía alrededor de un tercio de su edad actual. Sigue leyendo

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Charla “Planetas extrasolares, puntos azules y el origen de la vida” en Planetario USACH

Tierra como punto azul pálido (procesada)

La Tierra como un punto azul pálido. Imagen procesada para hacer más visible a la Tierra. Crédito: NASA/JPL.

En el marco del “Santander International Summer School”, que se celebra en Santiago durante dos semanas (desde el 17 al 28 de noviembre), Planetario tiene el privilegio de contar con dos charlas gratuitas abiertas al público donde dos destacados astrónomos abordan temas relacionados con el origen de la vida en el Universo y el futuro tecnológico de los telescopios en Chile.

El ciclo finalizará el miércoles 26 de noviembre con una ponencia que pretende discutir los últimos descubrimientos extrasolares de las súper Tierras, las propiedades de los discos proto-planetarios –la cuna de los sistemas planetarios- y el origen de la vida en nuestro planeta. Sigue leyendo

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Misterioso objeto “G2″ en el centro de la Vía Láctea es una estrella binaria

Crédito: NASA / CXC / MIT / F.K. Baganoff et al. / E. Slawik / G. Witzel et al.

Crédito: NASA / CXC / MIT / F.K. Baganoff et al. / E. Slawik / G. Witzel et al.

Un misterioso objeto columpiándose alrededor del agujero negro súpermasivo en el centro de nuestra galaxia ha sorprendido astrónomos al sobrevivir a lo que varios consideraban sería un encuentro devastador. Con su supervivencia, los investigadores han logrado resolver el acertijo de qué es el objeto, conocido como G2. Desde su descubrimiento en el 2011, había un debate sobre si era una gigantesca nube de hidrógeno o una estrella rodeada por gas. Resulta que no era ninguna… o de hecho todas las anteriores e incluso más.

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Rebotando sobre un cometa

Philae rebota sobre su cometa

Los rebotes de Philae sobre el cometa fueron captados por la cámara OSIRIS de la sonda Rosetta. Crédito: ESA/Rosetta/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.

El módulo Philae de la misión Rosetta de la ESA entró en hibernación tras quedar en una zona del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko donde le es imposible captar la luz solar suficiente como para mantenerse funcionando, aunque Philae pudo completar su misión científica principal tras casi 57 horas operando en la superficie del cometa. Sigue leyendo

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Apuntando a Fobos

Misiones a Fobos

¿Cómo se originó Fobos? ¿Es seco o húmedo? ¿Deberíamos sobrevolarlo o traer muestras? En la ilustración podemos ver, de izquierda a derecha, las sondas Phobos-Grunt 2, JPL/SAR, ARC PADME. Además, la cápsula de retorno de muestras de Stardust, Fobos y Marte, la nebulosa solar. Crédito: NASA, T.Reyes.

Pregunta a cualquier entusiasta de la exploración espacial, y la mayoría dirá que el destino de la humanidad está en Marte. Pero, actualmente, la NASA se está preparando para ir a un asteroide. Aunque la agencia espacial dice que su iniciativa para visitar un asteroide ayudará en el objetivo eventual de poner gente en Marte, ¿qué tal si, en vez de ir a un asteroide, fuéramos a la luna marciana Fobos? Sigue leyendo

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La primera prueba del choque doble de un asteroide contra la Tierra

Asteroide binario

Ilustración artística de un asteroide binario. Crédito: W.M. Keck Observatory-Lynette Cook.

Los cráteres suecos Lockne, de 7,5 km de ancho, y Målingen, de unos 0,7 km, fueron originados a la vez por el choque de un asteroide doble, formado por un objeto de unos 600 m y otro más pequeño de 150 m. Ambos surgieron tras la explosión de un enorme asteroide de 200 km por alguna colisión en el cinturón de asteroides principal hace 470 millones años.

“Por primera vez se ha datado con tan alta precisión una pareja de cráteres de este tipo, ambos creados hace 458 millones de años, y que constituyen el único ejemplo terrestre conocido que puede atribuirse sin lugar a dudas al impacto de un asteroide binario”, destaca Jens Ormö, quien lideró el equipo de investigadores, a SINC. “Todos los otros posibles candidatos dobles tienen edades con lapsos de tiempo que no permiten descartar que se hayan formado por separado”. Sigue leyendo

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Astrónomo del Instituto Milenio de Astrofísica forma parte de grupo de investigac​ión que gana el 2015 Breakthrou​gh Prize

High-Z Supernova Search Team

High-Z Supernova Search Team. Crédito: ESO/B. Schmidt.

En 2006 fue el Premio Shaw, en 2011 el Premio Nobel de Física y este año el equipo liderado por Brian P. Schmidt y Adam Riess acaba de recibir el 2015 Breakthrough Prize, premio que entrega 3 millones de dólares a investigaciones pioneras en las áreas de matemática, física fundamental y ciencias naturales.

Tal como en el Nobel, el reconocimiento fue compartido con Supernova Cosmology Project de la Universidad de Berkeley, liderado astrofísico Saul Perlmutter, gracias al descubrimiento de la expansión acelerada del Universo utilizando observación de supernovas distantes. En 1998 ambos equipos concluyeron que en vez de decrecer, el Universo se está expandiendo aceleradamente por efecto de una energía desconocida que llamaron energía oscura. Sigue leyendo

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Philae duerme

Philae

Ilustración artística de Philae en la superficie del cometa. Crédito: ESA/ATG medialab.

Luego de un complicado descenso que incluyó dos rebotes de Philae contra la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (y que dejaron al módulo bastante lejos de donde se esperaba), el robot agotó su energía disponible y entró en hibernación.

Al aterrizar en el cometa, Philae se posó en una posición muy incómoda en la que no pudo sujetarse adecuadamente al cometa. Además, cayó en una zona donde la luz solar que recibe es casi nula, lo que le impide recargar sus baterías. Sin embargo, el robot pudo funcionar durante varias horas gracias a una batería que fue diseñada para que Philae pudiese desempeñar algunas tareas en un caso como este. Sigue leyendo

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Pequeños pero voraces agujeros negros como fuentes ultraluminosas en rayos X

Analizando la fuente ULX P13, un grupo de investigadores internacionales ha descubierto que este objeto emite mucha energía porque alberga un pequeño agujero negro que ‘come’ diez veces más rápido de lo esperado, lo que explica su potente brillo en rayos X.

ULX P13

Simulación de la fuente ultraluminosa ULX P13. Crédito: Tom Russell (ICRAR)/Rob Hynes (Universidad Estatal de Louisiana).

Hace tres décadas, uno de los primeros telescopios espaciales capaces de captar rayos X en el espacio detectó un tipo de objeto desconocido: brillaba en rayos X más que cualquier estrella, pero mucho menos que otras fuentes identificadas, como los núcleos de galaxias activas. Se bautizó a estos nuevos objetos “fuentes X ultraluminosas” o ULX. Sigue leyendo

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Charla “Las preguntas pendientes sobre el Universo y los futuros telescopios en Chile” en Planetario USACH

Telescopio auxiliar VLT

Uno de los telescopios auxiliares del VLT. Se observa también el centro galáctico y Júpiter. Crédito: G. Hüdepohl/ESO.

En el marco del “Santander International Summer School”, que se celebrará en Santiago durante dos semanas (desde el 17 al 28 de noviembre), Planetario tendrá el privilegio de contar con dos charlas gratuitas abiertas al público donde dos destacados astrónomos abordarán temas relacionados con el origen de la vida en el Universo y el futuro tecnológico de los telescopios en Chile.

Es así que la primera conferencia pública que se realizará en este Centro de Difusión Astronómica explicará cómo los nuevos equipos astronómicos que se instalarán en nuestro territorio, en los próximos 10 años, ayudarán a solucionar las inquietudes de esta gran aventura científica en el cosmos, a través de la ingeniería óptica avanzada. Sigue leyendo

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La ISS maniobra para no colisionar con un trozo de basura

Estación Espacial Internacional - ISS

La Estación Espacial Internacional fotografiada desde el transbordador Discovery en agosto de 2005. Crédito: NASA.

Parece que en la sala de control de la ISS ha saltado de nuevo la alarma.

Un trozo de basura (*) proveniente del satélite espía chino Yaogan 12 (lanzado en 2011) podría haber hecho hasta dos aproximaciones consecutivas, la primera a una distancia de 0,96 km y la segunda 1,89 km. Los acercamientos varios consecutivos suelen ser habituales cuando ambos objetos tienen un mismo periodo orbital. Sigue leyendo

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¡Philae aterriza en el cometa!

Separación Philae

Ilustración artística de la separación de Philae. Crédito: ESA/ATG medialab.

Finalmente, luego de una travesía de más de 10 años y medio, el módulo Philae de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha aterrizado “exitosamente” en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Sigue leyendo

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Ciclo de charlas “Mujeres en la astronomía” en el GAM, Santiago

Afiche “Mujeres en la astronomía”

Por primera vez se realiza en Chile un ciclo para conocer la importante labor científica de las astrónomas en observatorios a lo largo de todo el mundo. Cinco destacadas científicas expondrán durante noviembre y diciembre sobre importantes áreas de investigación en la astronomía y el aporte de la mujer en este campo.

Como en la casa de cualquiera, en el cosmos no sólo hay grandes elementos, además hay polvo, un montón de polvo. Entre las galaxias, entre las estrellas, entre los planetas y sus anillos y en la cola de un cometa. Ese polvo cósmico es elemento esencial para la formación de los planetas y el tema con que Laura Pérez abre el ciclo de “Mujeres en la astronomía”, organizado por la Red de Alta Dirección UDD, y que comprende seis charlas dictadas por destacadas astrónomas. Sigue leyendo

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Formación planetaria en acción

Disco protoplanetario de HL Tauri

Ilustración de la estrella joven HL Tauri rodeada por su disco protoplanetario. Crédito: ESO/L. Calçada.

Una nueva imagen obtenida por el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) reveló detalles hasta ahora desconocidos del disco protoplanetario que circunda una joven estrella. ALMA alcanzó esta capacidad de resolución sin precedentes separando las antenas por hasta 15 kilómetros.

ALMA obtuvo la imagen más detallada que se ha logrado a la fecha de la estructura del disco que rodea HL Tauri, una estrella similar al Sol que tiene un millón de años de edad y se encuentra a cerca de 450 años-luz de la Tierra, en la constelación de Tauro. La imagen superó todas las expectativas y reveló una serie de anillos brillantes y concéntricos separados por vacíos. Sigue leyendo

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