Chandra detecta un poderoso destello procedente del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea

Destello observado en Sgr A*

Destello de rayos X observado en Sgr A* por Chandra. Crédito: NASA/CXC/Amherst College/D.Haggard y colaboradores.

Astrónomos han observado el mayor destello en rayos X detectado hasta ahora procedente del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea. Este evento, detectado por el Observatorio Chandra de Rayos X, plantea preguntas sobre el comportamiento de este agujero negro gigante y el entorno que lo rodea.

Se estima que el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, llamado Sagitario A* (o Sgr A*) contiene alrededor de 4,5 millones de veces la masa del Sol. Sigue leyendo

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El universo profundo en 3D

Galaxias detectadas por MUSE

En los recuadros vemos galaxias lejanas detectadas por MUSE, que no son visibles en la imagen de fondo del telescopio Hubble. Crédito: ESO/Consorcio MUSE/R. Bacon.

Tomando imágenes de muy larga exposición de diversas regiones del cielo, los astrónomos han creado muchos campos profundos que han desvelado abundante información sobre el Universo temprano. El más famoso fue el Campo Profundo del Hubble (Hubble Deep Field), llevado a cabo, durante varios días, por el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA a finales de 1995. Esta icónica y espectacular imagen transformó rápidamente nuestra comprensión sobre los contenidos del Universo joven. Dos años más tarde, le siguió una imagen similar del cielo Austral, el Campo Profundo Sur del Hubble. Sigue leyendo

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Una espectacular fotografía accidental del cometa 2014 Q2 (Lovejoy)

C/2014 Q2 (Lovejoy)

El cometa 2014 Q2 (Lovejoy) fotografiado por la DECam. Crédito: Marty Murphy, Nikolay Kuropatkin, Huan Lin y Brian Yanny.

En un afortunado accidente, el cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) cruzó frente a DECam, la cámara digital de 570 megapíxeles del Dark Energy Survey (DES) que es la más poderosa del mundo. El accidente dio como resultado la imagen que puedes ver a la izquierda de estas líneas.

El centro de C/2014 Q2 (Lovejoy) es una bola de hielo de aproximadamente 5 km de diámetro y su cabeza visible es una nube de gas y polvo de 640.000 km de diámetro. El 27 de diciembre de 2014 cuando el DES estaba observando el cielo austral, el cometa entró en el campo de visión de la cámara. En el momento en que la imagen fue tomada, Lovejoy se encontraba a unos 82 millones de kilómetros de la Tierra; una distancia muy pequeña si consideramos que la DECam es lo bastante sensible para observar objetos que se encuentran a 8.000 millones de años-luz de nosotros. Sigue leyendo

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Dr. Brian Schmidt dictará cuatro conferencias magistrales en tres ciudades

Dr. Brian Schmidt

Crédito: Monash University.

Los días 9, 10 y 11 de marzo, el Dr. Brian Schmidt, Premio Nobel de Física 2011 por el descubrimiento de la expansión acelerada del Universo, estará en Chile invitado por el Instituto Milenio de Astrofísica MAS, ocasión en la que dictará cuatro conferencias magistrales gratuitas en las ciudades de Santiago, Valparaíso y Concepción.

Según comenta el investigador, su charla “Grandes Interrogantes del Universo” hará un recorrido sobre la vida y los tiempos del Universo desde su formación en el Big Bang, centrándose en las grandes interrogantes que la humanidad aún no ha podido responder y en el papel que juega Chile, como centro de la astronomía mundial, en el esfuerzo por descubrir la historia del Universo. Sigue leyendo

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Estudio del terremoto de Chile de 2010 descubre estructura rocosa que afecta al proceso de ruptura de los sismos

Anatomía de una zona de subducción

Científicos han generado imágenes 3D que muestran los procesos internos de uno de los límites de placas más peligrosos. Crédito: Stephen Hicks, Universidad de Liverpool.

Investigadores de la Universidad de Liverpool encontraron una masa de roca inusual en la línea de fallas activas ubicada debajo de Chile, la cual influenció el tamaño de la ruptura del terremoto que azotó la región en el año 2010.

La estructura geológica, de la que previamente no se sabía nada, es inusualmente densa y grande para la profundidad a la que se ubica en la corteza terrestre. Su descubrimiento se produjo utilizando imágenes sísmicas en 3D del interior de la Tierra, basadas en el monitoreo de las vibraciones causadas por las réplicas del terremoto de magnitud 8.8 en el fondo marino del Pacífico. Este procedimiento funciona de manera similar a las tomografías computarizadas que se usan en los hospitales. Sigue leyendo

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El telescopio Hubble es un ‘adicto al trabajo’ y se agotará en algún momento

Telescopio Espacial Hubble

El telescopio Hubble visto por la tripulación del transbordador en su reparación de 2009. Crédito: NASA.

El Telescopio espacial Hubble ha realizado su trabajo por casi un cuarto de siglo, en el cual ha colaborado con la ciencia. Incluso el año pasado, sus resultados fueron sorprendentes: desde notar el encogimiento de la mancha roja de Júpiter, ayudando a encontrar nuevos objetivos para la misión New Horizons que irá más allá de Plutón y entregándonos una colorida foto del universo.

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La otra historia de M31

Galaxia de Andrómeda

La galaxia de Andrómeda (M31). La imagen también muestra las galaxias elípticas M32 y M110. Crédito: Adam Evans.

La cercana galaxia espiral M31, más conocida como la galaxia de Andrómeda, se encuentra a sólo 2 millones de años-luz de distancia de la Tierra. La siguiente galaxia similar a la nuestra y a M31 en tamaño, se encuentra diez veces más lejos, de ahí que resulte de gran interés para estudiar sus propiedades.

Pero, pese a sus similitudes con la Vía Láctea, Andrómeda se diferencia de nosotros por tener un número significativo de nebulosas planetarias muy brillantes fuera de su disco interno. Sigue leyendo

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Probablemente los asteroides no se fragmentan como piensas

Fragmentación de asteroide

Ilustración artística de la fragmentación de un asteroide. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El Sistema Solar primitivo era una galería de tiro. Las colisiones de cuerpos más pequeños ocurrían con mucha más frecuencia de lo que vemos hoy, dejando sus marcas en la Luna y Mercurio. A una escala mayor, las simulaciones muestran que la Tierra colisionó con un objeto del tamaño de Marte hace miles de millones de años.

Así que se nos perdona que pensáramos que son las colisiones de asteroides las que causan que estos diminutos cuerpos se fragmenten, dados sus números y la historia de nuestro barrio en el Sistema Solar. Pero resulta que, según un nuevo estudio, los asteroides más grandes probablemente tienen otra forma de romperse. Sigue leyendo

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Jeremy Kasdin: “La pantalla tapa-estrellas en forma de flor que nos ayudará a ver planetas como la Tierra”

Los astrónomos creen que todas las estrellas de la galaxia tienen planetas, una quinta parte de los cuales podrían albergar vida. No obstante, solo hemos visto alguno de ellos. Jeremy Kasdin y su equipo buscan cambiar eso con el diseño y la ingeniería de un extraordinario equipo: una “pantalla tapa-estrellas” en forma de pétalo de flor que permita a un telescopio a 50.000 kilómetros de distancia fotografiar los planetas. Es, dice, la “mejor ciencia posible”. Sigue leyendo

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Charla “Agujeros negros” en Viña del Mar

Agujero negro supermasivo en M60-UCD1

Ilustración artística del agujero negro supermasivo. Crédito: NASA, ESA, D. Coe, G. Bacon (STScI).

Quizá sean los objetos más curiosos del Universo: concentraciones tan grandes de materia que ni siquiera la luz puede escapar de ellos. Una charla para dejarnos sorprender por lo para muchos es desconocido. Una invitación para participar en la charla de cierre del especial de astronomía que se extendió por todo enero y febrero.

La charla “Agujeros negros” será dictada por Karina Rojas Olate (estudiante de doctorado en astrofísica de la Universidad de Valparaíso, licenciada en física mención astronomía y magister en astrofísica de la Universidad de Valparaíso) y se enmarca dentro del ciclo de charlas Viernes de Cultura + Ciencia.

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Encuentran la contrapartida infrarroja de un microcuásar

Microcuásar GRS 1758-258

Imagen del microcuásar GRS 1758-258 obtenida por Hubble y utilizada por los investigadores para el estudio. Crédito: UJA.

Imágenes tomadas en 2008 por el Telescopio Espacial Hubble, y que han permanecido desde entonces en el archivo público de la NASA, han servido a científicos de la Universidad de Jaén (UJA) para encontrar la contrapartida infrarroja del microcuásar GRS 1758-258, una fuente astronómica de energía electromagnética, tanto en radiofrecuencias como en luz visible.

Miembros del grupo Fuentes de Alta Energía en la Galaxia de la UJA estudian las fuentes celestes de rayos-X y gamma de origen estelar. Uno de estos objetos es GRS 1758-258, descubierto originalmente en 1990 por el telescopio de rayos-X duros SIGMA a bordo del satélite ruso GRANAT. Sigue leyendo

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Una estrella binaria visitó el Sistema Solar hace 70.000 años

Estrella de Scholz y su compañera - WISE J072003.20-084651.2

La estrella de Scholz y su compañera enana marrón en primer planno. El Sol (a la izquierda) se habría visto como una estrella brillante durante el acercamiento hace 70.000 años. Crédito: Michael Osadciw/Universidad de Rochester.

Un equipo de astrónomos de Estados Unidos, Europa, Chile y Sudáfrica ha determinado que hace 70.000 años una estrella tenue recientemente descubierta probablemente pasó a través de la parte exterior de la nube de cometas del Sistema Solar. No se conoce otra estrella que se haya aproximado tanto al Sistema Solar; cinco veces más cerca que la estrella actualmente más cercana, Próxima Centauri.

En el estudio, el autor principal Eric Mamajek de la Universidad de Rochester y sus colaboradores analizaron la velocidad y trayectoria de un sistema binario de masa baja apodado “estrella de Scholz”. Sigue leyendo

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El vuelo espacial afecta de manera diferente a hombres y mujeres

Salud espacial de hombres y mujeres

Diferencias clave entre hombres y mujeres en relación a cómo se adaptan al vuelo espacial. Crédito: NASA/NSBRI.

Durante los últimos tres años, científicos de la NASA han estado examinando las diferencias de cómo se ve afectada la salud de los y las astronautas debido al vuelo espacial. Los resultados son fascinantes.

En 2011, la NASA y el Instituto Nacional de Investigación Biomédica Espacial (NSBRI) –por recomendación de la Academia Nacional de Ciencias– reunieron seis grupos de trabajo para investigar y sintetizar el cuerpo actual de conocimiento acerca del vuelo espacial humano y animal. Los grupos se centraron en la adaptación cardiovascular, inmunológica, sensomotora, musculoesquelética, reproductiva y sus implicaciones sobre el comportamiento de hombres y mujeres debido al vuelo espacial. Sigue leyendo

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Misteriosas nubes marcianas intrigan a los científicos

Penacho en Marte, 2012

Marte con el penacho emergiendo en el limbo. Las imágenes de la izquierda fueron tomadas por W. Jaeschke y D. Parker el 21 de marzo de 2012. Crédito: GCP-UPV/EHU.

Enormes penachos (o nubes) que alcanzan grandes alturas sobre la superficie de Marte han desconcertado a los científicos que estudian la atmósfera del Planeta Rojo.

En dos ocasiones diferentes en marzo y abril de 2012, astrónomos aficionados reportaron la aparición de características similares a penachos en el planeta. Estos penachos fueron observados elevándose a altitudes de más de 250 km sobre la misma región de Marte en ambas ocasiones. Fenómenos de este tipo observados en el pasado no superaban los 100 km de altura.

“A unos 250 km, la división entre la atmósfera y el espacio exterior es muy fina, por lo que los penachos reportados son extremadamente inesperados”, dice Agustín Sánchez-Lavega de la Universidad del País Vasco en España, autor principal del estudio que informa de los resultados. Sigue leyendo

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La última reentrada de las naves ATV

Reentrada ATV-5

Reentrada del vehículo ATV-5, vista desde la Estación Espacial Internacional. Crédito: ESA/NASA.

El quinto vehículo automático de la ESA, el ATV Georges Lemaître, completó el 15 de febrero su misión a la Estación Espacial Internacional (ISS) al reentrar en la atmósfera terrestre y desintegrarse de forma segura sobre un área deshabitada sobre la región meridional del océano Pacífico.

La nave se destruyó hacia las 18:04 GMT, en lo que constituye el final del programa ATV (Automated Trasnfer Vehicle). El programa ha puesto al servicio de la ISS la nave más sofisticada jamás desarrollada en Europa. Se han lanzado cinco vehículos ATV en seis años, tras el vuelo inaugural en 2008. Sigue leyendo

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