Midiendo el tamaño de las semillas planetarias

Anillo de polvo, estrella HD 142527

Ilustración artística de un anillo de polvo alrededor de la estrella HD 142527. Crédito: NAOJ.

Un equipo de investigadores usó el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para realizar por primera vez una medición precisa de las diminutas partículas de polvo que rodean una joven estrella a partir de la polarización de las ondas de radio. Este importante hito en el estudio de la formación planetaria alrededor de estrellas jóvenes fue posible gracias a la gran sensibilidad de ALMA, que permite detectar ondas de radio polarizadas.

Los astrónomos creen que los planetas se forman al aglomerarse partículas de polvo y gas, pero desconocen los pormenores del proceso. Uno de los principales enigmas es cómo unas partículas de polvo de apenas un micrómetro se unen para formar planetas rocosos de 10.000 kilómetros. La dificultad para medir el tamaño de las partículas ha impedido a los astrónomos hacer un seguimiento del crecimiento del polvo. Sigue leyendo

¿Podrían las ondas gravitacionales brillar en luz visible?

Ondas gravitacionales, luz visible

Ilustración artística de un evento de ondas gravitacionales generando una emisión en luz visible. Crédito: LIGO.

Incluso antes del anuncio de la primera detección de ondas gravitacionales gracias a LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) en febrero de este año, científicos teóricos se preguntaban si la energía extrema requerida para producir fuertes ondas gravitacionales también podría producir un destello óptico detectable.

Actualmente, la explicación más ampliamente aceptada para los eventos de ondas gravitacionales es la colisión de agujeros negros. El impacto enviaría ondas gravitacionales a través del espacio a la velocidad de la luz. Gracias a LIGO la existencia de las ondas gravitacionales ha podido ser confirmada, pero se desconoce si podrían estar acompañadas por la emisión de luz (en longitudes ópticas) o radiación a energías más altas como rayos X o gamma. Sigue leyendo

AIM: ¿Seremos capaces de evitar el impacto de un asteroide?

Asteroid Impact Mission (AIM)

Ilustración artística de la misión AIM. Crédito: ESA/Science Office.

Evitar el impacto de un asteroide contra la Tierra. Este es precisamente el cometido de la misión espacial Asteroid Impact Mission (AIM) en la que participa desde 2015 el profesor del departamento de Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal de la Universidad de Alicante (UA), Adriano Campo Bagatin.

Propuesta de la Agencia Espacial Europae (ESA), esta misión, conjuntamente con su homóloga estadounidense DART, forman la misión conjunta Asteroid Impact and Deflection Assessment (AIDA) que pretende comprobar, en 2022, si la tecnología disponible actualmente es capaz de desviar de su órbita un asteroide de unos 150 metros de diámetro. Sigue leyendo

Ciclo de conferencias “El Universo Cuántico” en Concepción

Ciclo conferencias “El Universo Cuántico”

Hace 90 años, en 1926, nuestra comprensión de la realidad fue revolucionada con el descubrimiento de Erwin Schrödinger de una ecuación que abrió las puertas del micromundo.

Para celebrar este acontecimiento histórico, un grupo de científicos penquistas ha organizado este ciclo de conferencias para todo público en las que se explorará los aspectos más profundos y misteriosos del Universo. Sigue leyendo

Investigando la causa del accidente de Schiaparelli

Schiaparelli

Ilustración artística de Schiaparelli antes de abrir su paracaídas en la atmósfera marciana. Crédito: ESA/ATG medialab.

La investigación de las causas de la anomalía que produjo el accidente del módulo Schiaparelli de la misión ExoMars ha tenido un progreso positivo, indicó la Agencia Espacial Europea (ESA). Una gran cantidad de datos de Schiaparelli muestra que la entrada atmosférica y el frenado ocurrieron según lo planeado.

El paracaídas de la sonda marciana se desplegó normalmente a una altitud de 12 km y a una velocidad de 1.730 km/h. El escudo térmico del módulo, habiendo cumplido su propósito, fue liberado a una altitud de 7,8 km. Sigue leyendo

Charla “Colisiones galácticas” en la Universidad de Valparaíso

Quinteto de Stephan

El Quinteto de Stephan, una colisión de galaxias en acción. Crédito: Rayos X (NASA/CXC/CfA/E.O’Sullivan); Óptico (Telescopio Canadá-Francia-Hawái/Coelum).

A pesar de las grandes distancias que las separan, hoy sabemos que las colisiones entre galaxias son relativamente comunes. Galaxias masivas como nuestra Vía Láctea están continuamente absorbiendo a sus galaxias enanas satélites. Sin embargo, unas pocas veces en su vida estas galaxias chocan y se unen con otras galaxias masivas, en un evento que cambia sus vidas para siempre.

Como se verá en esta charla, durante el choque de dos galaxias masivas sus formas cambian completamente, el gas y polvo se condensa y compacta con lo que se forman nuevas estrellas. Además, los agujero negros gigantes que contienen cada una de estas galaxias en sus centros se unen para formar un agujero negro aún mayor. Sigue leyendo

Detectan formaciones en Marte similares a estructuras generadas biológicamente en la Tierra

Sílice opalina en Home Plate

Sílice opalina en Home Plate en Marte (izquierda) con apariencia similar a estructuras que se pueden encontrar en la Tierra. Crédito: ASU/Ruff & Farmer.

Durante su desplazamiento en el Planeta Rojo, el rover Spirit de la NASA ha encontrado formaciones parecidas a estructuras generadas por la vida en la Tierra, señalan científicos de la Universidad Estatal de Arizona (ASU).

En el estudio, los investigadores contrastaron el análisis de Spirit de “Home Plate” –una meseta de rocas estratificadas que el robot exploró durante la primera parte de su tercer año en Marte– con formaciones encontradas dentro de canales de descarga de fuentes termales/géiseres activos en un sitio conocido como El Tatio, en el norte de Chile.

Como se informa en el artículo, el trabajo de campo en Chile realizado por el equipo de ASU –Steven Ruff y Jack Farmer de la Escuela de Exploración de la Tierra y Espacial de la universidad– muestra que las estructuras de sílice nodulares y digitadas en El Tatio que tienen un gran parecido con lo encontrado en Marte, incluyen estructuras sedimentarias complejas producidas por una combinación de procesos bióticos y abióticos. Sigue leyendo

Charla “Maternidades cósmicas” en Planetario Chile

Región formación estelar N90, NGC 602

Región de formación estelar conocida como N90. Crédito: NASA, ESA y Hubble Heritage Team (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration.

Las estrellas tienen una vida, tal como nosotros los humanos… ellas nacen, viven y mueren. Esta charla realizará un viaje describiendo cómo es el proceso de nacimiento de las estrellas.

La ponencia mostrará los estudios de las regiones que no emiten luz en el universo y se escudriñará, gracias a observaciones de radioastronomía, las características de la maternidades estelares, las que por cierto están íntimamente ligadas a la existencia de los planetas.

Finalmente, los presentes se adentrarán en las regiones frías y oscuras del cosmos, donde se han descubierto muchas moléculas que son las piezas fundamentales para el origen de la vida. Sigue leyendo

Charla “Explorando el corazón de la Vía Láctea” en Antofagasta

Densidad estelar de la Vía Láctea

Mapa de densidad estelar de la Vía Láctea; las regiones más brillantes corresponden a una mayor densidad de estrellas. Crédito: ESA/Gaia.

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, es la más cercana de todas las galaxias del universo: la única en donde podemos observar hasta las estrellas más pequeñas, e incluso medir abundancias de varios elementos químicos en su superficie. La parte central de la galaxia, que llamamos bulbo, contiene estrellas viejas, que fueron testigos de la formación de toda la galaxia, y aún llevan las marcas de algunas de las cosas que ocurrieron en ese período. Sigue leyendo

Plutón podría ocultar un océano subsuperficial

Impacto en Plutón

Ilustración artística del impacto de un objeto en Plutón. Crédito: James Tuttle Keane/NASA.

La cuenca de Sputnik Planitia, que constituye el lóbulo izquierdo del “corazón” de Plutón, probablemente se originó tras el impacto de un cometa contra este planeta enano (como se ilustra en la imagen).

Al principio se situaría al noroeste de su ubicación actual, pero luego Sputnik Planitia se fue reorientando a la posición en la que se observa hoy en día según la cuenca se fue llenando de hielo volátil.

Así lo sugieren dos estudios publicados en la revista Nature con datos de la sonda New Horizons de la NASA. Sigue leyendo

Charla “Las interrogantes de la astronomía y los futuros telescopios en Chile” en Santiago

Telescopio Gigante de Magallanes

Ilustración artística del Telescopio Gigante de Magallanes. Crédito: GMTO.

Un ciclo de cuatro charlas llamado “Primavera en la Academia”, para todo público, llevará a los auditores a conocer cuatro grandes temas de la astronomía contemporánea: La Vía Láctea, astronomía y arte, búsqueda de vida en el Universo y la nueva generación de megatelescopios.

En esta presentación charla se expondrá las interrogantes actuales de la astronomía y cómo los actuales y futuros telescopios que se instalarán en Chile ayudarán a responderlas. Sigue leyendo

Encuentran un extraño meteorito metálico en Marte

Meteorito Egg Rock, Marte

El meteorito Egg Rock, fotografiado el 30 de octubre de 2016 por Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

El rover Curiosity ha hallado en Marte un curioso meteorito metálico del tamaño de una pelota de golf, de aspecto pulido y compuesto de níquel e hierro, que no había sido encontrado hasta el momento en el Planeta Rojo, informó la NASA.

Los choques de meteoritos con la superficie de Marte no son raros, pero la agencia estadounidense remarca que la especial composición del hallado por la misión Curiosity apunta a que no es propio del planeta. Sigue leyendo

Astrónomos predicen el evento de lente gravitacional más cercano a la Tierra

Anillo de Einstein LRG 3-757

Anillo de Einstein llamado LRG 3-757. Crédito: NASA/Hubble/ESA.

“Un extraordinario evento estelar ocurrirá en mayo de 2028”, así lo afirma Pierre Kervella, astrónomo de la Unidad Mixta Internacional Franco-Chilena de Astronomía y del Departamento de Astronomía FCFM Universidad de Chile.

“La estrella Alfa Centauri A se acercará a una lejana estrella (‘S5’) y esto provocará un cuasi eclipse. La luz de la segunda se deformará y amplificará gracias al campo gravitacional de la primera. Este hecho creará un fenómeno de lente gravitacional, siendo esta la primera vez en la historia que se predice un suceso tan brillante como éste”, afirma Kervella quien es además el primer autor del artículo. Sigue leyendo

Charla “Búsqueda de vida en el Universo” en Santiago

Curiosity

Autorretrato de Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Un ciclo de cuatro charlas llamado “Primavera en la Academia”, para todo público, llevará a los auditores a conocer cuatro grandes temas de la astronomía contemporánea: La Vía Láctea, astronomía y arte, búsqueda de vida en el Universo y la nueva generación de megatelescopios.

En la inmensidad del espacio nuestra especie ha enviado pequeños “espías” –sondas, robots, incluso naves tripuladas– y todas ellas han ido develando los grandes secretos de planetas, atmósferas, asteroides y mucho… mucho más. Sigue leyendo

Charla “Gas y polvo cósmico: El origen de los sistemas planetarios” y observación en UDP, Santiago

"Charlas y noches de telescopio"

Las charlas sobre astronomía organizadas por el Núcleo de Astronomía de la Universidad Diego Portales (UDP), se presentan como una alternativa imperdible para el segundo semestre del 2016. Los asistentes podrán interiorizarse sobre temáticas vigentes y que se encuentran en pleno desarrollo, las cuales estarán a cargo de destacados astrónomos.

Hasta hace poco más de dos décadas, solo conocíamos un sistema planetario: el Sistema Solar. Hoy sabemos que prácticamente todas las estrellas que vemos en el cielo tienen planetas a su alrededor. Gracias a la nueva generación de telescopios que se encuentran en Chile además podemos observar la formación de nuevos sistemas planetarios en forma directa. En esta charla descubriremos como inmensas nubes de gas y polvo han dado origen a los más de 100.000.000.000 de planetas que se estima existen en nuestra galaxia. Sigue leyendo