La misión Cassini llega a su gran final

Cassini ingresando en atmósfera de Saturno

Ilustración artística de la sonda Cassini desintegrándose al ingresar en la atmósfera de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Después de casi 20 años, la misión Cassini-Huygens (un proyecto conjunto de NASA, ESA y la Agencia Espacial Italiana) ha llegado a su fin. Hoy, 15 de septiembre de 2017, la sonda se ha desintegrado tras sumergirse intencionalmente en la atmósfera de Saturno, a fin de evitar la poco probable posibilidad de que Cassini colisione un día con una de las lunas del planeta, afectando estudios futuros sobre su habitabilidad. Sigue leyendo

El alcance de las emisiones de radio humanas en la galaxia

Alcance de radio

Alcance de las emisiones de radio producidas por los humanos. Crédito: Adam Grossman/Nick Risinger.

El ser humano ha estado emitiendo ondas de radio hacia el espacio profundo durante aproximadamente 100 años, desde los días de Guillermo Marconi hasta hoy. Eso, por supuesto, significa que hay una burbuja en expansión anunciando la presencia de la humanidad a cualquiera que pueda escuchar en la Vía Láctea. Esta burbuja es astronómicamente enorme (literalmente), y actualmente abarca aproximadamente 200 años-luz de diámetro. Sigue leyendo

Se publica la medida más precisa de la estructura de la materia oscura

Mapa de materia oscura

Mapa de la materia oscura realizada a partir de medidas de lente gravitatoria de 26 millones de galaxias por el DES. Las regiones rojas tienen más materia oscura que la media; las regiones azules, menos. Crédito: Chihway Chang (Universidad de Chicago) y colaboración DES.

Imagina plantar una semilla y que eres capaz de predecir con gran precisión la altura exacta del árbol que crecerá a partir de ella. Ahora imagina poder viajar hacia el futuro y hacer una fotografía que demuestre que tu predicción era correcta. Sigue leyendo

La NASA reinicia su programa de cohetes termonucleares

Concepto artístico de un cohete nuclear bimodal en órbita baja. Créditos: NASA

En su búsqueda de misiones que lleven al hombre de nuevo a la Luna, a Marte y más allá, la NASA ha estado explorado un número de conceptos de propulsión de nueva generación. Aunque los conceptos existentes tienen sus ventajas, como los cohetes químicos que exhiben alta densidad de energía o como los cohetes iónicos que son muy eficientes respecto a su uso de combustible, el cumplimiento de nuestras expectativas para el futuro dependerá de nuestra capacidad de encontrar alternativas que combinen eficiencia y potencia.

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Se detectan más sustancias químicas esenciales para la vida en Titán

Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Un estudio reciente realizado por científicos de la NASA ha demostrado que un bloque fundamental para la vida en ambientes hostiles podría existir en abundancia en Titán. Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

La luna más grande de Saturno, Titán, puede que sea la ‘propiedad’ más fascinante del Sistema Solar en estos momentos, ya que se cree que su densa atmósfera, rica en prebióticos y sustancias orgánicas, es similar a la atmósfera primordial de la Tierra. Debido a esto, los científicos creen que esta luna podría actuar como una especie de laboratorio para estudiar procesos en los que los elementos químicos se convierten en bloques de construcción para la vida. Sigue leyendo

“Stand up comedy” científico en Santiago, Valdivia y Punta Arenas

Stand up comedy de ciencia, Chile

Quién dijo que la ciencia debe ser seria y solemne. La ciencia también puede divertir. Así lo demuestra el colectivo uruguayo Bardo. Un grupo heterogéneo de científicos, integrado por matemáticos, biólogos, químicos y antropólogos, entre otros, que se dedican, desde hace dos años, a divulgar la ciencia a través de monólogos de humor.

En agosto tres de sus integrantes aterrizarán en Chile para acercar la ciencia al público general. “Los científicos hablamos generalmente en otro idioma. Lo primero es tomar conciencia de que no hablamos igual que el público cuando nos referimos a la ciencia, y lo importante es transformar toda esa jerga científica, en un lenguaje común, que le llegue a la gente, y eso es lo que pretendemos hacer en cada show”, explica William Stebniki desde Montevideo, uno de los monologuistas que viene a Chile, profesor de química por más de 30 años, y que a sus 60, disfruta de esto con el mismo entusiasmo que el más joven del grupo. Sigue leyendo

Sobrevolando Plutón y Caronte

Caronte

La luna Caronte vista por New Horizons en 2015. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI/Instituto Lunar y Planetario.

En julio de 2015, la sonda New Horizons de la NASA tomó las primeras imágenes cercanas de Plutón y sus lunas. Esas impresionantes imágenes han inspirado a muchos a preguntarse cómo se vería un sobrevuelo de esos lejanos mundos. Sigue leyendo

¿Por qué no hemos encontrado extraterrestres aún?

Créditos: SETI Institute.

Créditos: SETI Institute.

Hace muchos años, Carl Sagan predijo que podría haber hasta 10 mil civilizaciones extraterrestres avanzadas en nuestra galaxia.

Tras casi sesenta años de búsqueda sin éxito, un número creciente de científicos considera que la vida en la Tierra se generó por una afortunada serie de accidentes evolutivos, una larga lista de eventos improbables que se dieron en el momento y lugar adecuados y nunca se repetirán. Sigue leyendo

“Física para las tardes de Invierno” 2017 en la Universidad Católica

Física para las tardes de Invierno 2017

El Departamento de Física de la Facultad de Física y Educación Continua UC nuevamente dictarán este año el Ciclo de Charlas “Física para las tardes de Invierno”.

La idea de este ciclo gratuito (previa inscripción), que ya va por su octava edición, es acercar la física al público general y para eso cinco académicos de la UC y un invitado externo realizarán presentaciones sobre física y astronomía. Sigue leyendo

Dudas sobre el “Planeta Nueve” y evidencias sobre un “Planeta Diez”

Sistema Solar, Planeta Nueve

¿Existe realmente el Planeta Nueve del Sistema Solar? Crédito: A. Cuadra/Science.

A comienzos de 2016, los astrónomos hicieron una asombrosa afirmación: Un planeta gigante está rondando los bordes más lejanos del Sistema Solar. El Planeta Nueve, como fue llamado, estaba demasiado lejos como para verlo directamente. Por lo tanto, su existencia fue inferida de la manera en que su gravedad habría “acomodado” seis mundos congelados en órbitas agrupadas. Sigue leyendo

Una experiencia alucinante para celebrar el Día del Asteroide

Experiencia, día asteroide

Crédito: UDP.

El próximo 30 de junio se conmemorará el Día Internacional del Asteroide, fecha proclamada por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) que recuerda el impacto del asteroide de Tunguska (1908), y que busca concientizar a las personas sobre el peligro que supone un impacto de rocas espaciales en el planeta, además del necesario compromiso global en este ámbito. Sigue leyendo

Lanzamiento de SUCHAI I

Lanzamiento SUCHAI I, PSLV-C38

Lanzamiento del cubesat SUCHAI I a bordo del cohete PSLV-C38. Crédito: ISRO.

El satélite SUCHAI I desarrollado en la Univeridad de Chile, fue lanzado exitosamente a las 03:59 GMT del viernes 23 de junio (23:59 h del 22 de junio en Chile) desde el Centro Espacial Satish Dhawan de la Agencia de Investigación Espacial de la India (ISRO). Sigue leyendo

U. de Chile lanzará el primer satélite desarrollado en el país

Programa Espacial FCFM, Universidad de Chile

Crédito: FCFM (Universidad de Chile).

El ambicioso proyecto que partió en 2010 en la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (FCFM) de la Universidad de Chile alcanzará su primer gran hito cuando se ponga en órbita el primer satélite desarrollado en Chile, SUCHAI I, lo que ocurrirá el viernes 23 de junio desde la base de lanzamiento de la Agencia de Investigación Espacial de la India (ISRO), ubicada en Sriharikota, India. Sigue leyendo

Día del Asteroide 2017

Asteroid Day 2017

En febrero de 2014, Brian May, astrofísico y famoso guitarrista de la banda de rock Queen, comenzó a trabajar con Grigorij Richters, el director de una nueva película titulada “51 Degrees North”, una historia ficticia de un impacto de asteroides en Londres y la condición humana resultante. May compuso la música para la película y sugirió que Richters lo proyectara en Starmus, un evento organizado por el Dr. Garik Israelian y al que asistieron astrofísicos, científicos y artistas, entre ellos el Dr. Stephen Hawking, Richard Dawkins y Rick Wakeman. El resultado fue el comienzo de las discusiones que conducirían al lanzamiento del Día del Asteroide en 2015. Sigue leyendo

La verdadera forma del Boomerang

Nebulosa del Bumerán

La nebulosa del Bumerán observada por ALMA (naranja) y el Hubble (azul). Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); NASA/ESA Hubble; NRAO/AUI/NSF.

Esta imagen muestra a la nebulosa del Bumerán, una nebulosa protoplanetaria, vista por ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). La estructura morada del fondo, tal y como se ve en luz visible con el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, muestra una forma clásica de doble lóbulo con una región central muy estrecha. La capacidad de ALMA para ver el gas molecular frío revela, en naranja, una forma más alargada de la nebulosa.

Desde el año 2003, la nebulosa, ubicada a unos 5.000 años-luz de la Tierra, ha mantenido el récord del objeto conocido más frío del universo. Se cree que la nebulosa se formó a partir de la envoltura de una estrella en sus últimas etapas que envolvió a su vez a una compañera más pequeña del sistema binario. Es posible que esta sea la causa de los chorros ultrafríos, que están iluminados por la luz de la moribunda estrella central. Sigue leyendo