Charla “10 años de Astrometeorología en la UV” en la Universidad de Valparaíso

Estación monitoreo Armazones

Estación de monitoreo de condiciones atmosféricas en el Cerro Armazones en Chile. Crédito: ESO/S. Brunier.

La meteorología aplicada a la astronomía en la Universidad de Valparaíso, nace ante la necesidad de entender los procesos atmosféricos relacionados a la calidad del cielo para realizar observaciones astronómicas en los diferentes observatorios que operan en nuestro país. De esta manera desde el año 2006 se crea el grupo de Astrometeorología perteneciente al Instituto de Física y Astronomía para participar en el site testing del E-ELT de ESO. De manera similar se participó en estudios de casos relacionados con la turbulencia óptica y el seeing para sitios preseleccionados del TMT en Chile, y también en otros casos para Gemini Sur y el Llano de Chajnantor. Sigue leyendo

Charla “Confines del Universo” en la UCN, Antofagasta

Charla “Confines del Universo”

¿Sabes cuáles son las galaxias más lejanas descubiertas? El Instituto de Astronomía de la Universidad Católica del Norte te invita a conocer juntos los confines del Universo, bordeando los actuales límites conocidos del cosmos este jueves 28 de julio.

Para conocer un poco más de esta charla les contamos que nuestro Sol es una de las cientos de miles de millones de estrellas que componen la Vía Láctea: nuestra galaxia. El Universo tiene un número inimaginable de galaxias, bloques fundamentales para entender la evolución del Universo desde el Big Bang hasta hoy. Para entender cómo es que estas galaxias se forman, los astrónomos miran al pasado empujando los límites de la tecnología para observar las galaxias más lejanas, aquellas que habitaron primero el Universo. Sigue leyendo

Determinan un nuevo método para calcular la masa de los agujeros negros supermasivos

Agujero negro, animación

Un agujero negro, su disco alimentador y nubes de gas cercanas. Crédito: Ricardo Ramírez.

Los agujeros negros son unos de los grandes misterios de nuestro Universo, aun cuando decenas de científicos han elaborado teorías para explicar su origen y comportamiento. Pero si se habla de un agujero negro supermasivo, con una masa de miles de millones de soles y una gravedad inimaginable, el misterio es todavía mayor. Sigue leyendo

Charla “El Zoo de las Galaxias” en Antofagasta

Galaxias Arp 87

Dúo de galaxias en interacción Arp 87. Crédito: NASA, ESA, Telescopio Espacial Hubble; Procesamiento: Douglas Gardner.

En nuestra galaxia, la Vía Láctea, se estima que hay 100 mil millones de estrellas. Por si fuera poco, el Universo además está formado por 100 mil millones de galaxias, donde cada una es diferente. Las galaxias están compuestas por tres ingredientes principales: estrellas, gas y partículas de polvo. Dependiendo de la mezcla de estos tres ingredientes, cada galaxia presenta diferente forma, tamaño y color. Estas características están directamente relacionadas con las propiedades físicas de esa galaxia, como su edad o composición. Sigue leyendo

El borde exterior de la zona habitable, un lugar difícil para la vida

Erupción volcán Sarychev

Erupción del volcán Sarychev en 2009. Crédito: NASA.

La Tierra se encuentra justo en el centro de la zona habitable alrededor del Sol y es un lugar cómodo para la vida que disfruta de un clima relativamente estable.

Sin embargo, una nueva investigación muestra un escenario drásticamente diferente para aquellos planetas que se encuentran en el borde exterior de las zonas habitables. Ese límite es un lugar peligroso para la vida, exhibiendo largas edades de hielo con periodos cortos de climas temperados, un escenario que sería desfavorable para el desarrollo de vida compleja similar a la animal. Sigue leyendo

Un enjambre de objetos en Orión

Nebulosa de Orión

Región de formación estelar de la nebulosa de Orión. Crédito: ESO/H. Drass y colaboradores.

Un equipo internacional ha utilizado el potente instrumento infrarrojo HAWK-I, instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, para producir la imagen más profunda y completa de la nebulosa de Orión obtenida hasta la fecha. Esto no solo ha dado como resultado una imagen de espectacular belleza, sino que se ha descubierto una gran abundancia de tenues enanas marrones y de objetos aislados de masa planetaria. La presencia de estos cuerpos de baja masa proporciona una nueva e interesante información sobre la historia de la formación estelar dentro de la propia nebulosa. Sigue leyendo

“Física para las tardes de Invierno” 2016 en la Universidad Católica

Física para las tardes de Invierno 2016

El Departamento de Física de la Facultad de Física y Educación Continua UC nuevamente dictarán este año el Ciclo de Charlas “Física para las tardes de Invierno”.

La idea de este ciclo, que ya va por su séptima edición, es acercar la física al público general y para eso cinco académicos de la UC y un invitado externo, realizarán presentaciones sobre: nanotecnología, cosmología, tecnología cuántica, luz, agujeros negros y formación de patrones en la naturaleza. Este último será el tema de Marcel Clerc, profesor de la Universidad de Chile e invitado de la versión 2016 del ciclo.

Este ciclo es gratuito, previa inscripción en la web, y está dirigido a todo público, de todas las edades. Sigue leyendo

Una erupción estelar permite ver la línea de nieve en un disco protoplanetario

Línea de nieve de V883 Orionis

Ilustración artística de la línea de nieve alrededor de la estrella V883 Orionis. Crédito: A. Angelich (NRAO/AUI/NSF)/ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

Nuevas observaciones realizadas con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) permitieron generar la primera imagen de una línea de nieve compuesta de agua dentro de un disco protoplanetario. Se trata de la línea donde la temperatura del disco que rodea una joven estrella cae lo suficientemente como para que el agua allí presente se congele. En este caso, un aumento drástico en la luminosidad de la joven estrella V883 Orionis produjo un recalentamiento de la zona interna del disco y, de esa forma, alejó la línea de nieve a una distancia mucho mayor de lo normal para una protoestrella, permitiendo observarla por primera vez. Sigue leyendo

Descubierto un nuevo planeta enano más allá de Neptuno

Órbita planeta enano 2015 RR245

Órbita del planeta enano 2015 RR245 (línea amarilla). Crédito: OSSOS/Alex Parker.

Un nuevo planeta enano ha sido descubierto más allá de Neptuno, en el disco de pequeños mundos congelados que hay allí. El planeta fue descubierto por un equipo internacional de astrónomos como parte del sondeo Outer Solar Systems Origins Survey (OSSOS). El instrumento que lo descubrió es el Telescopio Canadá-Francia-Hawái (CFHT).

El planeta tiene unos 700 km de diámetro y ha recibido el nombre 2015 RR245. Fue observado por primera vez por el Dr. JJ Kavelaars en imágenes tomadas en 2015. Los planetas enanos son muy difíciles de detectar, pero son piezas importantes del rompecabezas que permite rastrear la evolución del Sistema Solar. Sigue leyendo

Un “milagro cósmico”: Se ha observado indicios de un agujero negro formado por colapso directo

Simulación de la formación de un agujero negro por colapso directo

Imagen basada en la simulación computacional del ambiente cosmológico en el que gas primordial sufre colapso directo y forma un agujero negro.
Crédito: Aaron Smith/TACC/UT-Austin.

Se han encontrado agujeros negros súper masivos muy antiguos que, se estima, se formaron cuando el universo era aún muy joven. Esto ha sido desconcertante para los investigadores.

Los astrónomos han encontrado un nuevo conjunto de condiciones únicas que sólo existieron 50 millones de años después del Big Bang y que se cree que permitieron la formación de estos agujeros negros monstruosos. Una inusual fuente de radiación intensa creó los que se han denominado “agujeros negros de colapso directo”. Sigue leyendo

Un impacto pudo originar las lunas de Marte

Origen de Fobos y Deimos

Posible origen de Fobos y Deimos a partir de un impacto. Crédito: A. Trinh, Real Observatorio de Bélgica.

Un nuevo estudio señala que Fobos y Deimos, las dos pequeñas lunas de Marte, son las únicas supervivientes de los restos que se formaron tras el impacto de un gran objeto contra el Planeta Rojo. Inicialmente se llegó a pensar que estos dos satélites eran asteroides capturados.

Ahora, un grupo internacional de científicos, liderados desde el Real Observatorio de Bélgica, simuló el impacto y analizó la evolución de los escombros en las órbitas marcianas. De esta forma, detectaron que los elementos más grandes se acumulaban en la parte interna y estaban más comprimidos. Así se pudieron formar varias lunas que acabaron fusionándose en una muy masiva que, por efecto de la gravedad, acabó uniéndose con Marte. Sin embargo, en la parte exterior fueron naciendo Fobos y Deimos, más pequeñas, a partir de materiales más dispersos. Estas dos lunas serían las únicas que se han mantenido tras el impacto, como se ilustra en la imagen. Sigue leyendo

Se extiende la misión de New Horizons y Dawn se queda en Ceres

Dawn y New Horizons

Dawn enciende su motor sobre Ceres (izquierda). New Horizons visita un objeto del cinturón de Kuiper (derecha). Créditos: NASA/JPL-Caltech y JHUAPL/SwRI.

La NASA ha aprobado la extensión de nueve misiones por dos años más. De entre esas nueve extensiones destacan la de New Horizon, con la meta de visitar un objeto del cinturón de Kuiper, y la decisión de mantener la sonda Dawn explorando Ceres hasta el fin de su misión. Sigue leyendo

Un planeta y tres soles

Sistema triple HD 131399 y planeta

Ilustración del sistema estelar triple HD 131399 y su planeta. Crédito: ESO/L. Calçada/M. Kornmesser.

El planeta natal de Luke Skywalker, Tatooine, era un extraño mundo con dos soles en el cielo. Pero ahora los astrónomos han encontrado un planeta en un sistema aún más exótico, en el que un observador experimentaría la luz constante del día o podría disfrutar de amaneceres y puestas de sol triples cada día, dependiendo de las estaciones, más largas que una vida humana.

Este mundo ha sido descubierto por un equipo de astrónomos, usando imagen directa en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, en Chile. El planeta del sistema, HD 131399Ab, no se parece a ningún otro mundo conocido; su órbita alrededor de la más brillante de las tres estrellas es la más grande descubierta hasta ahora dentro de un sistema estelar múltiple. Tales órbitas suelen ser inestables debido a la compleja y cambiante atracción gravitatoria de las otras dos estrellas del sistema, y se pensaba que la existencia de planetas en órbitas estables era muy poco probable. Sigue leyendo

Se observa signos de recuperación en la capa de ozono

Agujero capa ozono, 2015

Concentración de ozono sobre la Antártida en octubre de 2015. Crédito: NASA/GSFC.

El agujero de la capa de ozono sobre la Antártida está recuperándose, según un análisis publicado el 30 de junio. El agujero –que se abre en la estratósfera cada primavera antártica– ha reducido su extensión en septiembre en un promedio de 4,5 millones de km2 desde el año 2000. Sigue leyendo

Revelan imágenes de discos protoplanetarios en la nebulosa de Carina

Discos protoplanetarios Carina

Discos protoplanetarios en la nebulosa Carina. Crédito: IA UC/CATA.

Un año después de ingresar una propuesta de observación en el Observatorio ALMA, un equipo de astrónomos del Instituto de Astrofísica UC (IA), el centro CATA y la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), obtuvo la primera imagen directa de discos protoplanetarios en la nebulosa de Carina. Estos discos, dicen los científicos, podrían albergar la formación de sistemas planetarios similares al nuestro.

Dentro de la Vía Láctea, Carina es una de las regiones de formación estelar más activas y masivas; allí conviven estrellas de baja masa junto a las estrellas más masivas conocidas en nuestra galaxia. En el centro de esta región hay dos cúmulos estelares: Trumpler 14 y Trumpler 16, ambos cúmulos están poblados por estrellas de gran masa, lo que genera una cantidad considerable de radiación ultravioleta que calienta y hace brillar el gas circundante, dando originen a la nebulosa de Carina. Sigue leyendo