Explosiones extremas

Estallido rayos gamma

Ilustración artística de un estallido de rayos gamma. Crédito: ESA/ECF.

El espectro electromagnético es muy amplio, abarcando desde los rayos gamma de alta energía a las débiles ondas de radio. Las diferentes clases de telescopios e instrumentos están optimizados para estudiar distintas regiones de este espectro. Por ejemplo, los observatorios espaciales XMM-Newton e Integral de la ESA estudian el Universo de alta energía, explorando el firmamento en busca de rayos X y gamma.

El resplandor azul mostrado en esta imagen es una representación artística de una de estas fuentes de radiación de alta energía: un estallido de rayos gamma. Sigue leyendo

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¿Podrían los fotones viajar en el tiempo a través de un agujero de gusano?

Viaje a velocidad de la luz

Concepción artística de cómo sería viajar a la velocidad de la luz a través de un agujero de gusano.
Crédito: Christian Ortiz

De todas las cosas que la ciencia ficción ha tratado, el viaje en el tiempo es, como mucho, el tema más alucinante. Lamentablemente, la realidad y las leyes de la física han básicamente eliminado casi todas las posibilidades y esperanzas de crear un agujero de gusano, y como consecuencia los viajes en el tiempo… a menos que seas un fotón. Sigue leyendo

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Charla “Relatividad, GPS y agujeros negros” en Planetario USACH

Agujero negro

Ilustración artísitca de un agujero negro. Crédito: NASA/JPL.

El martes 5 de agosto, Planetario presenta la quinta conferencia del octavo Ciclo de Charlas de Divulgación Científica, calendario que contempla una exposición gratuita al mes de un destacado científico nacional o internacional.

En esta ocasión, se presenta el destacado Doctor en fí­sica de la Universidad de Chile y Vicerrector de Investigación de la Universidad Andrés Bello, Andrés Gomberoff, quien se presentará, con su charla titulada “Relatividad, GPS y agujeros negros”. Sigue leyendo

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Nuevo planeta helado orbita en un sistema binario de estrellas

Planeta OGLE-2013-BLG-0341LBb en sistema binario

Ilustración artística del planeta OGLE-2013-BLG-0341LBb orbitando una estrella de un sistema binario. Crédito: Cheongho Han, Universidad Nacional Chungbuk, República de Corea.

Un nuevo planeta ha sido descubierto en un sistema de estrellas binarias localizado a 3.000 años-luz de la Tierra, y está cambiando las nociones de dónde se pueden formar planetas como la Tierra, y por lo tanto potencialmente habitables, y cómo pueden ser encontrados. Sigue leyendo

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Opportunity se convierte en el rover que más distancia ha recorrido fuera de la Tierra

Distancias recorridas por rovers, julio 2014

Distancias recorridas por rovers fuera de la Tierra hasta el 28 de julio de 2014. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El rover Opportunity de la NASA, que aterrizó en Marte en 2004, se ha convertido en el robot que más distancia ha recorrido sobre la superficie de otro planeta (o luna) luego de alcanzar la marca de 40 kilómetros y superar al Lunokhod 2 soviético.

El gráfico de la derecha ilustra la distancia que han recorrido varios rovers en la Luna y Marte, de los cuales solo Curiosity y Opportunity siguen activos.

Este nuevo récord de Opportunity es destacable debido a que se esperaba que solo recorriera 1 km y nunca fue diseñado pensando en recorrer 40 veces esa distancia. “Pero lo realmente importante no es cuántas millas ha recorrido el rover, sino cuánta exploración y descubrimientos hemos logrado en esa distancia”, dijo John Callas del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, director del proyecto Mars Exploration Rover. Sigue leyendo

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Política espacial chilena 2014-2020

Maqueta SSOT

Maqueta del satélite FASat-Charlie. Crédito: Harold Castillo (El Mercurio).

En el año 2011 se marcó un hito en el desarrollo espacial de Chile, con el exitoso lanzamiento y puesta en órbita del satélite FASat-Charlie. Esto dio inicio a una travesía llena de desafíos para el país, los que deben ser abordados responsable y estratégicamente, de manera que se pueda administrar con eficiencia los recursos espaciales existentes y dirigir los esfuerzos para fomentar el crecimiento de la actividad espacial.

En agosto de este año, sesionará el primer comité de ministros con el fin de trazar el camino a seguir para la agenda espacial del Gobierno, área que por muchos años se desarrolló sin una institucionalidad. La instancia, que analizará cómo está inserto Chile en el mundo en el tema espacial y ver cuál es el camino que se debe seguir, sustituirá a la Agencia Chilena del Espacio. Sigue leyendo

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Charla “Cariclo: el Primer Asteroide con Anillos” en la Universidad de Valparaíso

(10199) Cariclo

Impresión artística que muestra un primer plano del aspecto que deben tener los anillos de Cariclo. Crédito: ESO/L. Calçada/M. Kornmesser/Nick Risinger.

Hasta ahora se conocía un sistema de anillos sólo en los cuatro planetas gigantes gaseosos de nuestro Sistema Solar. Los anillos de Saturno, observados por Galileo en 1610, los descubiertos en Júpiter en 1976, luego en Urano en 1977 y finalmente en Neptuno en 1984. Con la reciente detección de anillos en el asteroide Cariclo (tipo Centauro) éste se convierte en el quinto sistema conocido en el Sistema Solar y el único en un objeto menor de tan sólo 250 km de diámetro. La técnica de ocultaciones estelares que permitió este descubrimiento tiene variadas aplicaciones en el estudio de objetos del Sistema Solar. Sigue leyendo

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Lluvias de meteoros, estrellas fugaces, cometas y asteroides

Perseidas

Representación artística de la lluvia de estrellas las Perseidas.
Crédito: Chris Williams

La gente con frecuencia usa palabras como “cometa” o “meteoro”, sin embargo, pocos se toman el tiempo para explicar exactamente lo que significan estos términos. Así que tomemos un momento para clasificar los distintos desechos espaciales…

Fuera de aquí, flotando en el Sistema Solar, hay miles de millones de asteroides. En el Cinturón de Asteroides, hay cientos de miles de asteroides, y el resto vagan a su antojo por el sistema solar. Se cree que la nube de Oort también contiene muchos asteroides. Sigue leyendo

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Mini-máximo Solar

Sol, 24 julio 2014

Manchas solares observadas el 24 de julio de 2014. Crédito: SDO/HMI.

Años atrás, en 2008 y 2009, una misteriosa calma se dejó caer sobre el Sol. El número de manchas solares decayó a niveles históricamente bajos, y las llamaradas solares cesaron por completo. Mientras se daba el “mínimo solar” más largo y profundo del siglo, los físicos solares, aburridos, se preguntaban cuándo tendrían de regreso el “máximo solar.”

Dicha duda ya tiene respuesta. “Volvió”, afirma Dean Pesnell del Centro de Vuelo Espacial Goddard. “El máximo solar ha llegado”. Sigue leyendo

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Charla “Los desafíos astronómicos para el siglo 21” en Antofagasta

LSST

Ilustración artística del futuro telescopio LSST. Crédito: LSST Corporation.

La charla “Los desafíos astronómicos para el siglo 21” será dictada por Sebastián López, quien describirá a grandes rasgos los desafíos para la observación astronómica de este siglo y cómo nuestro pais está llamado a ser un protagonista de esa aventura.

Sebastián López es investigador del Deparamento de Astronomía de la Universidad de Chile y se especializa en el medio intergaláctico y en la evolución de galaxias. Trabajó para la Oficina Chilena del observatorio Gemini, y actualmente es el representante Chileno en el Directorio del futuro telescopio LSST. También es co-autor del libro “Con Ojos de Gigantes: la observación astronómica en el siglo XXI”. Sigue leyendo

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¿La Tierra se vería como un planeta habitable desde la distancia?

Imagen de la Tierra desde el LCROSS

Imagen de la Tierra desde el LCROSS. Crédito: NASA Ames.

Aun cuando un planeta distante tenga los signos de habitabilidad (tamaño similar al de la Tierra, en la zona alrededor de su estrella en la que el agua puede ser líquida), encontrar signos de vida puede ser complicado. La tecnología actual de los telescopios se queda corta para distinguirlos.

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Taller para niños y charla a beneficio en Valparaíso

Quinteto de Stephan

El Quinteto de Stephan, una colisión de galaxias en acción. Crédito: Rayos X (NASA/CXC/CfA/E.O’Sullivan); Óptico (Telescopio Canadá-Francia-Hawái/Coelum).

Taller “Estructura y Clasificación de Galaxias”

Este taller comprende una charla de 20 minutos para describir las galaxias, su composición y las variadas formas que pueden tener estos objetos celestes en el Universo, y cómo se pueden clasificar. Posteriormente los niños más pequeños podrán construir sus propias galaxias (9 a 11 años, a quienes se les proporcionarán los materiales para ello) mientras que los niños mayores (11 a 14 años) podrán aplicar los conocimientos adquiridos para clasificar un grupo de galaxias. Esta labor de clasificación es, incidentalmente, un aporte real a la astronomía profesional, realizada actualmente por astrónomos amateurs y apasionados por la astronomía a través de un esfuerzo mundial materializado en Galaxy Zoo. Sigue leyendo

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¿Un asteroide impactará a Júpiter en 2022?

Asteroide 2014 KM4 en 2021

Posición prevista del asteroide 2014 KM4 para el 2 de agosto de 2021. Crédito: JPL.

Una roca espacial recientemente descubierta ha generado un interés entre la comunidad que sigue a estos objetos. Y como es usual, ha comenzado a atraer la dudosa atención de esos sitios menos que honorables –no queremos dignificarlos con links- que gustan de pregonar el pesimismo y la fatalidad, y pensamos que deberíamos aclarar las cosas, o al menos salir al paso de esas declaraciones tan rápido como sea posible. Sigue leyendo

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Una grúa aérea para aterrizar en Marte

Nave de transferencia y rover

Nave de transferencia con el rover. Crédito: Airbus Defence & Space.

El último proyecto de la iniciativa StarTiger de la ESA ha desarrollado un prototipo de una “nave de transferencia” basado en un cuadricóptero capaz de maniobrar de forma autónoma para posar un vehículo de exploración en una zona segura de la rocosa superficie de Marte.

El proyecto “Dropter” de StarTiger tenía como objetivo desarrollar y demostrar la capacidad de Europa para realizar aterrizajes de precisión en Marte o en otros cuerpos celestes. Sigue leyendo

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