Charla “La colonización del planeta Marte” en Taltal

José Maza Sancho

En esta charla se hablará de la carrera espacial de los años sesenta y la llegada del hombre a la Luna y del desafío actual de ir a Marte. También se explicarán las características más importantes de los planetas terrestres y de Marte en particular y se comentarán los proyectos que se están llevando a cabo actualmente para explorar, caracterizar y eventualmente colonizar Marte. La Santa María, la Pinta y la Niña zarparán en el siglo XXI a conquitar el planeta Marte. Sigue leyendo

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Proyecto privado para establecer una colonia en Marte puede no ser factible

Crédito: Facebook oficial Mars One

Los organizadores de establecer una colonia privada en Marte tendrían que repensar sus ambiciosos planes, sugiere un estudio.

Un análisis realizado por estudiantes del Massachusetts Institute of Technology (MIT) ha identificado algunos posibles problemas con los planos realizados por la organización holandesa sin ánimo de lucro Mars One, la cual tiene como objetivo llevar a cuatro personas hasta el planeta rojo en el 2025 como pioneros de un establecimiento permanente. Sigue leyendo

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La mitad del agua de la Tierra es más antigua que el Sol

Agua en Sistema Solar

Ilustración del agua en el Sistema Solar, desde antes del nacimiento del Sol hasta la formación de los planetas. Crédito: Bill Saxton, NSF/AUI/NRAO.

El agua fue crucial para la aparición de la vida en la Tierra y también es importante para evaluar la posibilidad de vida en otros planetas. Esta sustancia se encuentra por todo el Sistema Solar: en los cometas, en las lunas heladas, en las cuencas sombrías de Mercurio, e incluso en muestras de minerales de meteoritos, de la Luna y de Marte.

Los cometas y asteroides, en particular, al ser objetos primitivos, proporcionan una ‘cápsula del tiempo’ natural de las condiciones de los primeros días del Sistema Solar, y pueden dar pistas a los científicos sobre el hielo que rodeaba al Sol después de su nacimiento, una pregunta sin respuesta hasta ahora. Sigue leyendo

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Resuelto el misterio de una supernova de 20 años

Supernova 1993J

Ilustración artística de la supernova 1993J. En el centro se puede ver la estrella azul compañera. Crédito: NASA, ESA, G. Bacon (STScI).

El misterio de una explosión estelar que ha desconcertado a los astrónomos durante más de dos décadas ha sido finalmente resuelto.

Utilizando datos recolectados por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, investigadores han determinado que la supernova SN 1993J –que fue observada en 1993, como sugiere su nombre- se produjo debido a que una estrella arrancó el hidrógeno de otra. Sigue leyendo

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Astrónomos logran mirar a través del velo de gas que esconde a los agujeros negros

Galaxia Circinus

Centro de la galaxia Circinus con un disco de polvo a su alrededor. La parte mas brillante corresponde a una región de formación estelar, mientras que el agujero negro central está muy oscurecido por nubes de polvo. Crédito: ESO.

Si bien lo agujeros negros se están estudiando desde hace tiempo, una parte considerable de ellos está escondido bajo un velo. Por alguna razón que aún no está determinada por los astrónomos, muchos de estos objetos masivos están detrás de una nube de polvo estelar lo que ha dificultado su estudio, hasta ahora.

Utilizando el observatorio de rayos X NuSTAR de la NASA, astrónomos del Instituto de Astrofísica de la Universidad Católica (IA), pudieron establecer nuevos límites a las características de uno de los tres agujeros negros gigantes más cercanos, ubicado en la galaxia Circinus, a unos 10 millones de años de la Vía Láctea. Concluyeron que la radiación del material que está cayendo al agujero efectivamente está oculta y que es más brillante de lo que se pensaba. Sigue leyendo

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Descubren desde México agujero negro “supermasivo”

Utilizando grandes bases de datos y telescopios terrestres y espaciales en el óptico, infrarrojo, radio y rayos X, un equipo internacional de astrónomos de México, Inglaterra, Chile y Estados Unidos descubrió lo que podría ser el agujero negro de mayor masa en el Universo cercano.

Màs de 10,000 millones de masas solares.

Agujero Negro Supermasivo

Este peculiar objeto podría tener una masa mayor a diez mil millones de veces la del Sol, tan sólo un orden de magnitud menor a la de toda la Vía Láctea, y lo más sorprendente es que podría llegar a tener la masa de toda nuestra galaxia. Se trata de un hallazgo extraordinario.

La descripción más sencilla de un agujero negro, explica el Dr. Omar López-Cruz, es que es un lugar de donde no escapa ni la luz: “Para salir de la Tierra tienes que alcanzar una velocidad de 11.2 kilómetros por segundo. La velocidad de escape de un agujero negro es mayor que la velocidad de la luz, de tal manera que ni la luz va a poder escapar. Sigue leyendo

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Grandes cantidades de hidrógeno escapan de Marte

Escape atmósfera de Marte

Vistas del carbono, oxígeno e hidrógeno en la atmósfera de Marte, obtenidas con el espectrógrafo ultravioleta de MAVEN. Crédito: Universidad de Colorado/NASA.

Las primeras imágenes de la sonda MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) de la NASA muestran un planeta que pasa por un proceso en que pierde partes de sí mismo. Los flujos de átomos de hidrógeno se alejan del Planeta Rojo hacia las profundidades del espacio. Sigue leyendo

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Astrónomos observan la formación de un cúmulo de galaxias

Protocúmulo en formación

Ilustración artística de la formación de un cúmulo de galaxias en el universo temprano. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

Los cúmulos de galaxias son los objetos más grandes del universo que se mantienen unidos por la gravedad, pero aún no comprendemos bien cómo se forman. Ahora, se ha llevado a cabo un censo completo de la formación estelar en un objeto de este tipo en el universo primitivo. Sigue leyendo

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Charla “Explorando el Sistema Solar” en Santiago

Sol y planetas del Sistema Solar

El Sol, planetas y planetas enanos del Sistema Solar. Los tamaños están a escala, pero no así las distancias. Crédito: NASA.

El Programa de Artes Liberales, junto a la Dirección de Extensión Cultural y la Dirección General de Vinculación con el Medio de la Universidad Andrés Bello invitan a participar del Encuentro Cultural “La vida en la Tierra y otros mundos”, que se lleva a cabo entre el 7 y 28 de octubre de 2014.

Desde el nacimiento y muerte de las estrellas, pasando por la exploración del Sistema Solar y la búsqueda de vida extraterrestre, este ciclo pretende entregar respuestas y fomentar nuevas preguntas acerca del Universo y el mundo que nos rodea en las afueras de la Tierra. Sigue leyendo

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Un exoplaneta ha hecho envejecer prematuramente a su estrella

Estrella WASP-18 y planeta

Imágenes óptica y de rayos X de la estrella WASP-18. Crédito: NASA/CXC/SAO/I.Pillitteri y colaboradores; DSS; NASA/CXC/M.Weiss.

Las estrellas jóvenes y calientes son altamente activas, emitiendo enormes erupciones de partículas cargadas desde sus superficies. Pero a medida que envejecen se vuelven naturalmente menos activas, se debilita su emisión de rayos X y se ralentiza su rotación.

Los astrónomos han teorizado que un “Júpiter caliente” –un abrasador gigante de gas que orbita muy cerca de su estrella madre- puede ser capaz de sostener la actividad de una estrella joven, en última instancia prolongando su juventud. A principios de este año, dos astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) probaron que esta hipótesis es cierta. Sigue leyendo

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II Congreso Nacional de Estudiantes de Ciencias Físicas y Astronómicas

Afiche "II Congreso Nacional de Estudiantes de Ciencias Físicas y Astronómicas"

Inspirados por lo que fue la experiencia del año 2012, durante este año un grupo de Centros de Estudiantes de distintas universidades de Chile se han reunido con el objetivo de tomar el proyecto y realizar la segunda versión del II Congreso Nacional de Estudiantes de Ciencias Físicas y Astronómicas (CECFA), a realizarse en Valparaíso.

La física y la astronomía son disciplinas fundamentales para el desarrollo de nuestro país. Sin embargo, sufren muchos problemas –tanto internos como externos- que no permiten que ellas mejoren. Hoy en día no son las ciencias que los estudiantes quieren. Por lo mismo, sienten tener un deber como estudiantes: aportar en la búsqueda de soluciones y crear una instancia donde se puedan encontrar, compartir y reflexionar. Estos vínculos lograrán que no sólo los estudiantes crezcan, sino que también las ciencias a las que ellos se dedican. Sigue leyendo

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Descubierta una nueva cuasi-luna de la Tierra

Órbita de 2014 OL339

Órbita de la cuasi-luna 2014 OL339. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

¿Cuántas lunas tiene la Tierra? La respuesta rápida a esa pregunta es obvia: una. Sin embargo, depende de a qué te refieres al decir “luna”.

A principios de agosto de 2014, la Unidad de Astronomía de la Universidad de Antofagasta, Chile, anunciaba el descubrimiento fortuito de un objeto cercano a la Tierra (NEO, por su sigla en inglés) por parte de Farid Char, miembro del equipo de investigación del centro académico. El objeto, designado 2014 OL339, es un asteroide de tipo Atón, descubierto en el contexto de un proyecto del consorcio EURONEAR. Sigue leyendo

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Café científico “Ciencia y Tecnología en nuestra vida diaria” en Concepción

Cafés Científicos

Como ya es tradición, el Centro de Biotecnología de la Universidad de Concepción, el PAR Explora Biobío, y la Dirección de Extensión de la Universidad de Concepción (UdeC), invitan al Café Científico “Ciencia y Tecnología en nuestra vida diaria”.

En la conversación, participará Juan Carlos Gacitúa, director del PAR Explora Biobío y del Centro Interactivo en Ciencias, Artes y Tecnología CICAT, y Rodrigo Agurto, Periodista y Magíster en Gestión de la Comunicación, docente de Periodismo UdeC y socio fundador de W5, Los Eternautas y Documentomedia. Sigue leyendo

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El telescopio Spitzer fue testigo del nacimiento de un planeta

Erupción en estrella NGC 2547-ID8

Ilustración artística de la erupción alrededor de la estrella NGC 2547-ID8 observada por Spitzer. Crédito: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (IPAC).

El telescopio espacial Spitzer de la NASA ha encontrado una erupción de polvo alrededor de una estrella joven, probablemente el resultado de un choque entre dos grandes asteroides. Este tipo de colisión puede ser una nueva pista en la formación de los planetas. Sigue leyendo

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Hayabusa2: Explorando un asteroide

Hayabusa2

Ilustración artística de la sonda Hayabusa2. Crédito: Akihiro Ikeshita.

En 2005, la sonda Hayabusa de JAXA visitó un pequeño asteroide de 500m conocido como “Itokawa”, tomó muestras de su superficie y las envió a la Tierra en 2010. Gracias a la misión Hayabusa, fue posible conocer la naturaleza exacta del asteroide.

Hayabusa2 es la sucesora de Hayabusa. Su misión es traer muestras de la superficie y bajo la superficie del asteroide 1999 JU3 a la Tierra. Aunque su misión es similar a la de Hayabusa, esta nueva sonda explorará un asteroide de tipo C del que se cree que sus rocas contienen mucha más materia orgánica y agua que las de Itokawa. Sigue leyendo

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