MESSENGER se estrella y culmina su misión

MESSENGER sobre Mercurio

Ilustración artística de MESSENGER orbitando Mercurio. Crédito: NASA/JHUAPL/Institución Carnegie de Washington.

Los controladores de misión en el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, confirmaron el 30 de abril que la sonda MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) de la NASA impactó la superficie de Mercurio a las 3:26 p.m. EDT, como se había planeado.

Los controladores fueron capaces de confirmar el fin de las operaciones unos pocos minutos después, a las 3:40 p.m., cuando la estación en Goldstone de la Red de Espacio Profundo (DSN) no detectó la señal que la sonda habría emitido al surgir desde el otro lado del planeta. De no haberse estrellado, la estación habría detectado una señal procedente de la nave. Sigue leyendo

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Charla “Breve Historia de la Luz: Cómo reconstruir el origen del Universo” en Santiago

Charla “Breve Historia de la Luz: Cómo reconstruir el origen del Universo”

¿Hubo realmente un origen? ¿Es nuestro Universo infinito? ¿Existen otros Universos? Estas son algunas de las preguntas que Gonzalo Palma, académico del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (FCFM) de la Universidad de Chile tratará de responder en esta charla apta para todo público.

La actividad se enmarca en el Ciclo de Charlas de la FCFM para conmemorar el Año Internacional de la Luz, celebración instaurada por la Organización de la Naciones Unidas para la Educación la Ciencia y la Cultura (Unesco). Sigue leyendo

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El legado del telescopio Hubble

Telescopio Hubble

Ilustración artística del telescopio Hubble en órbita. Crédito: ESA.

El 24 de abril se cumplieron 25 años desde que el Telescopio Espacial Hubble (HST) fue lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida, en una órbita terrestre baja a bordo del transbordador espacial Discovery.

Además de revolucionar la astrofísica, el primer observatorio óptico importante en el espacio –construido por NASA con contribuciones de ESA– ha llevado la emoción del descubrimiento científico a millones de hogares.

El observatorio, que da una vuelta alrededor de la Tierra cada una hora y media, ha completado más de 130.000 órbitas y tomado más de 1 millón de exposiciones de objetos astronómicos, desde nubes de polvo a galaxias lejanas. Más de 12.800 artículos científicos han usado resultados del HST y han sido citados más de 550.000 veces, lo que lo convierte en el instrumento científico más productivo construido hasta ahora. Sigue leyendo

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Charla “Una excursión por el Universo en aceleración” y observación astronómica en la UDP, Santiago

Primer ciclo de charlas y observaciones astronómicas UDP 2015

El Núcleo de Astronomía de la Universidad Diego Portales (UDP) invita a todos quienes estén interesados en la Astronomía al primer ciclo de charlas 2015, las cuales irán seguidas de observaciones astronómicas.

“Una excursión por el Universo en aceleración” es la exposición que se desarrollará el 5 de mayo y que dará inicio a las charlas organizadas por el grupo de astrónomos de la UDP. Esta exposición estará a cargo del astrónomo de la Universidad de Chile, Mario Hamuy, quien hará un recorrido desde nuestro planeta hasta el límite de lo posible, revelando la vastedad de un universo mayoritariamente invisible a nuestros ojos. Sigue leyendo

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Encontrada una explicación al “punto frío” del Universo

Punto frío

El acercamiento muestra el entorno de la región del cielo conocida como Punto Frío. Crédito: Gergő Kránicz. Colaboración Planck.

La física que rodea a la teoría del Big Bang predice lugares más cálidos y más fríos de distintos tamaños en el universo primigenio. En 2014, los astrónomos que examinaban un mapa de la radiación resultante, llamada radiación de fondo cósmico de microondas (CMB), descubrió el denominado “Punto Frío”, una zona inusualmente fría del cielo. Este hecho sorprendió a los científicos puesto que no esperaban hallar un lugar tan grande y frío como este. Sigue leyendo

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2º versión de “Cosmocuentos”

CosmoCuentos 2015

Fundación Astromanía invita a participar a todos los chilenos y extranjeros residentes en Chile, en la 2a versión de “Cosmocuentos” relacionados con la astronomía y ciencias afines. Los participantes podrán enviar un relato original e inédito de máximo 120 palabras relacionado con la Astronomía, ya sea basado en una experiencia real o ficción. La convocatoria posee dos categorías, juvenil desde los 12 hasta los 17 años, y adulto desde los 18 años en adelante. Sigue leyendo

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Fuegos artificiales para celebrar 25 años del Hubble

Westerlund 2 – 25 años del Hubble

Imagen del cúmulo Westerlund 2, publicada con motivo del 25 aniversario del Hubble. Crédito: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), y el Equipo Científico Westerlund 2.

NASA y ESA celebran el aniversario número 25 del Telescopio Espacial Hubble presentando esta imagen de fuegos artificiales naturales; un cúmulo gigante de aproximadamente 3.000 estrellas llamado Westerlund 2. El cúmulo se encuentra dentro de un vibrante semillero estelar conocido como Gum 29, ubicado a 20.000 años-luz de distancia en la constelación de Carina (la quilla). Sigue leyendo

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Rosetta y Philae detectan que el cometa 67P no tiene campo magnético

Campo magnético cometa 67p

Rosetta y Philae investigan las propiedades magnéticas del cometa 67P/C-G. Crédito: Auster y colaboradores. ESA/ATG medialab.

Los datos recogidos por Rosetta y Philae durante los rebotes del módulo de aterrizaje sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko demuestran que su núcleo no está magnetizado.

El estudio de las propiedades de un cometa puede aportar importantes pistas sobre el papel que jugaron los campos magnéticos en el proceso de formación de los cuerpos del Sistema Solar hace unos 4.600 millones de años. En sus inicios, nuestro Sistema Solar no era más que un disco turbulento de polvo y gas. Unos pocos millones de años más tarde, el Sol cobró vida en el centro de este disco y el material sobrante se empezó a aglomerar para formar los asteroides, cometas, lunas y planetas que podemos ver en la actualidad. Sigue leyendo

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Descubren cientos de galaxias formadas poco después del Big Bang

Candidatos a proto-cúmulos

Candidatos a proto-cúmulos, cuyas posiciones son indicadas por los puntos negros. Crédito: ESA y Colaboración Planck.

Científicos de la Colaboración Planck han descubierto cientos de nuevas galaxias enigmáticas, situadas a gran distancia y que nunca antes habían sido vistas. Las observaciones de los satélites Planck y Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA) han revelado imágenes de grupos de galaxias llegadas directamente del Universo primigenio, entre dos y tres mil millones de años después del Big Bang, y que muestran una altísima formación de nuevas estrellas en su interior, que no se observa en ninguna galaxia actual. Sigue leyendo

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Dawn revela la diversidad de la superficie de Ceres en un mapa a color

Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Un nuevo mapa de color del planeta enano Ceres, el cual ha estado orbitando la sonda espacial Dawn desde marzo, reveló la diversidad de la superficie de este cuerpo planetario. Diferencias en la morfología y color sobre la superficie sugieren que Ceres fue alguna vez activo, explicaron los investigadores de Dawn en la Asamblea General de la Unión Europea de Ciencias de la Tierra.

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Aquí hay dragones

Portada Libro El Hobbit. Crédito: John Howe.

Portada Libro El Hobbit. Crédito: John Howe.

Según cuentan las leyendas, o al menos el trabajo magistral del escritor británico J.R.R. Tolkien, los dragones son criaturas extremadamente astutas, viciosamente avaras, celosas hasta de la última moneda que han logrado acumular en sus enormes pilas subterráneas. A pesar de que gozan de una inteligencia aguda y gran elocuencia en el diálogo, sería un error inocente pensar que las bestias han obtenido estos tesoros gracias a su ánimo trabajador, o el intercambio honesto de bienes con conocidos y asociados. Todo lo contrario, pues una de las características más comunes de estos lagartos –ya sean alados o serpentinos, moradores de las cuevas o las profundidades del océano– es que derivan un gozo malévolo a partir del robo y la injuria a terceros. En efecto, ningún dragón conocido ha fundido el material necesario para fabricar ni un anillo de cobre, pero vaya que son buenos contando la riqueza que han robado violentamente a sus víctimas, y protegiendola luego de quien ose acercarse. Considerando su piel dura como escudos de metal, sus dientes filosos como espadas, sus garras largas como lanzas, sus alas fuertes como huracanes y su feroz aliento incendiario, parece poco recomendable invocar la ira de estos reptiles gigantes. En más de una forma, su estructura imponente representa todo aquello que no podemos controlar: la oscuridad y la muerte, la tormenta y el volcán, el poder bruto de la naturaleza que tanto intimidaba a nuestros ancestros.

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Se resuelve un misterio de décadas sobre las “viejas estrellas solitarias”

Bulbo central de la Vía Láctea

Mapa del cielo hacia el bulbo central de la Vía Láctea, con la ubicación de las candidatas binarias destacadas con círculos rojos. Crédito: D. Minniti.

A menudo, las estrellas no se encuentran aisladas, sino que en parejas. En estos llamados sistemas binarios, dos estrellas orbitan alrededor de su centro de gravedad común. Estos sistemas binarios son de gran importancia en la astrofísica, ya que gracias a análisis detallados de las propiedades orbitales se puede deducir sus propiedades con una exactitud incomparable. Sigue leyendo

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Charla “Contaminación lumínica en nuestros cielos” y observación astronómica en Lo Prado

Charla “Contaminación lumínica en nuestros cielos” y observación astronómica, Lo Prado

“El cielo es nuestro” es el nombre del programa de observación astronómica con que el Consejo del Futuro del Senado, el Programa EXPLORA CONICYT y el Instituto Milenio de Astrofísica MAS, pretenden seguir aportando a la valoración y divulgación de la astronomía en Chile y a concientizar a la ciudadanía acerca de la importancia de nuestros cielos y el daño que les produce la contaminación lumínica.

El ciclo de observaciones astronómicas se inicia este viernes 17 de abril en la comuna de Lo Prado, oportunidad en la que asistirán estudiantes, profesores y autoridades invitadas. Sigue leyendo

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Algunos planetas potencialmente habitables podrían comenzar como mini-Neptunos

Transformación de mini-Neptuno en planeta habitable

Evolución de un mini-Neptuno que pierde su envoltura gaseosa y se convierte en un planeta similar a la Tierra. Crédito: Rodrigo Luger/NASA.

Dos fenómenos conocidos por inhibir el potencial de habitabilidad de los planetas –las fuerzas de marea y la actividad estelar enérgica– pueden ayudar a incrementar la posibilidad de que exista vida en algunos planetas que orbitan estrellas de masa baja.

En un nuevo estudio, el estudiante de doctorado Rodrigo Luger y el profesor Rory Barnes de la Universidad de Washington, dicen que las dos fuerzas podrían combinarse para transformar “mini Neptunos” inhabitables –planetas grandes en órbitas exteriores con núcleos sólidos y atmósferas gruesas de hidrógeno– en mundos potencialmente habitables más cercanos a su estrella. Sigue leyendo

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Posibles primeros signos de interacción de materia oscura consigo misma

Cúmulo de galaxias Abell 3827

El cúmulo de galaxias Abell 3827 captado por el telescopio Hubble. Crédito: ESO.

Utilizando el instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope de ESO, junto con imágenes el Telescopio Espacial Hubble, un equipo de astrónomos ha estudiado la colisión simultánea de cuatro galaxias en el cúmulo de galaxias Abell 3827. El equipo ha podido determinar en qué partes del interior del sistema se encuentra la masa y comparar la distribución de la materia oscura con las posiciones de las galaxias luminosas.

Aunque la materia oscura no puede verse de manera directa, el equipo fue capaz de deducir su ubicación debido al efecto distorsionador que ejerce su masa en la luz de las galaxias del fondo, una técnica llamada “de lentes gravitacionales”. La colisión ocurrió frente a una quinta galaxia de fondo, cuya luz tuvo que viajar a través de la colisión para llegar a la Tierra. La masa del cúmulo distorsionó violentamente el espacio-tiempo, desviando la trayectoria de la luz proveniente de la lejana galaxia. Sigue leyendo

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