Catalina Flores

Acerca de Catalina Flores

Estudiante de Licenciatura en Astronomía. Me fascina y frustra al mismo tiempo pensar en la inmensidad del universo y lo poco que sabemos de él.

Planck pone a prueba a Einstein

Fondo cósmico de microondas por Planck

El fondo cósmico de microondas desvelado por Planck. Crédito: ESA y la Colaboración Planck.

Científicos, entre los que se cuentan físicos de la Universidad Heidelberg, han obtenido una nueva perspectiva en lo que respecta a la energía oscura y la teoría de la gravitación, al analizar datos de la misión Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA, por su sigla en inglés). Sus resultados demuestran que el modelo cosmológico estándar sigue siendo una excelente descripción del universo. Pero cuando se combinan los datos de Planck con otras observaciones astronómicas, surgen varias incongruencias.
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“Espejismos de la Tierra”: exoplanetas que habrían perdido su opción para sustentar vida

Enana M y planeta

Ilustración de una estrella enana tipo M de baja masa, vista desde un planeta rocoso que la orbita. Crédito: NASA / JPL.

Los planetas que orbitan cerca de estrellas poco masivas – fácilmente las más comunes en el universo – resultan ser los principales objetivos en la búsqueda de vida extraterrestre.

Pero una nueva investigación liderada por un estudiante de Astronomía de la Universidad de Washington, indica que algunos de estos planetas pueden haber perdido hace mucho la posibilidad de sustentar vida debido al intenso calor presente durante sus primeros años de formación.
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La Luna podría no ser esencial para la vida

Luna

Crédito: NASA/JPL/USGS.

Durante mucho tiempo, la Luna ha sido considerada un componente crucial en la creación de un ambiente adecuado para la evolución de formas complejas de vida en la Tierra, pero ciertos resultados científicos de los últimos años han mostrado que, tal vez, nuestro planeta no necesite a la Luna tanto como se había pensado.

En 1993, el astrónomo francés Jacques Laskar llevó a cabo una serie de cálculos para concluir que la gravedad de la Luna resultaba vital para estabilizar la inclinación de nuestro planeta. Sigue leyendo

Estudio del terremoto de Chile de 2010 descubre estructura rocosa que afecta al proceso de ruptura de los sismos

Anatomía de una zona de subducción

Científicos han generado imágenes 3D que muestran los procesos internos de uno de los límites de placas más peligrosos. Crédito: Stephen Hicks, Universidad de Liverpool.

Investigadores de la Universidad de Liverpool encontraron una masa de roca inusual en la línea de fallas activas ubicada debajo de Chile, la cual influenció el tamaño de la ruptura del terremoto que azotó la región en el año 2010.

La estructura geológica, de la que previamente no se sabía nada, es inusualmente densa y grande para la profundidad a la que se ubica en la corteza terrestre. Su descubrimiento se produjo utilizando imágenes sísmicas en 3D del interior de la Tierra, basadas en el monitoreo de las vibraciones causadas por las réplicas del terremoto de magnitud 8.8 en el fondo marino del Pacífico. Este procedimiento funciona de manera similar a las tomografías computarizadas que se usan en los hospitales. Sigue leyendo

Mars 2020: El sucesor de Curiosity continuará con la búsqueda de sitios habitables

Mars 2020

Ilustración artística del rover Mars 2020 en el Planeta Rojo. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

¿Qué tan habitable era Marte en el pasado? Desde que Curiosity tocó suelo marciano en agosto de 2012, ha ayudado a responder preguntas de este estilo en el área circundante a su lugar de aterrizaje, el Cráter Gale.

Notablemente, en marzo de 2013 los investigadores de Curiosity anunciaron el hallazgo de evidencia del lecho de un lago o sistema fluvial en una región que la NASA denomina “Yellowknife Bay” (Bahía Yellowknife). El ambiente, que podría resultar favorable para la existencia de microbios, incluye minerales tales como arcillas que se formaron en el agua que alguna vez existió allí. Esta agua probablemente no era demasiado salada o ácida, al menos así lo señalan las pruebas geológicas, lo que aporta mayor credibilidad a la idea de que la vida puede haber sido posible en el Planeta Rojo. Sigue leyendo

La misión Kepler “K2” encontró su primer exoplaneta

Telescopio Kepler

Representación artística del Telescopio Espacial Kepler. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

¡Está vivo! El telescopio espacial de la NASA, Kepler, tuvo que detener su cacería planetaria el año 2013, durante el verano del hemisferio norte terrestre, al fallar el segundo de sus cuatro dispositivos señaladores (ruedas de reacción).

Pero haciendo uso de una nueva técnica que saca provecho del viento solar, Kepler logró encontrar un exoplaneta, el primero desde que la misión fue propuesta públicamente en noviembre del 2013. Sigue leyendo

Viajes en el tiempo: teorías, paradojas y posibilidades

Viaje en el tiempo

Crédito: argus.

Los viajes en el tiempo – moverse entre distintos puntos en el tiempo – han sido por décadas un tema popular en la ciencia ficción. En franquicias que incluyen a “Doctor Who”, “Star Trek” y “Volver al Futuro” se han visto humanos subiéndose a algún tipo de vehículo y llegando al pasado o al futuro, listos para emprender nuevas aventuras.

Sin embargo, la realidad es más confusa. No todos los científicos creen que sea posible viajar en el tiempo. Algunos dicen incluso que los resultados podrían resultar fatales para cualquier humano que se ofreciera a intentarlo. Sigue leyendo

Mini-máximo Solar

Sol, 24 julio 2014

Manchas solares observadas el 24 de julio de 2014. Crédito: SDO/HMI.

Años atrás, en 2008 y 2009, una misteriosa calma se dejó caer sobre el Sol. El número de manchas solares decayó a niveles históricamente bajos, y las llamaradas solares cesaron por completo. Mientras se daba el “mínimo solar” más largo y profundo del siglo, los físicos solares, aburridos, se preguntaban cuándo tendrían de regreso el “máximo solar.”

Dicha duda ya tiene respuesta. “Volvió”, afirma Dean Pesnell del Centro de Vuelo Espacial Goddard. “El máximo solar ha llegado”. Sigue leyendo

Un agujero negro supermasivo que gira a la mitad de la velocidad de la luz

Quasar

Imagen del quásar RX J1131-1231 obtenida por el Observatorio de Rayos X Chandra y el Telescopio Espacial Hubble. Crédito: NASA.

La tasa de rotación del agujero negro supermasivo más distante logró ser medida directamente, y vaya que es rápido.

Las observaciones en rayos X del RX J1131-1231 (o simplemente RX J1131) muestran que está girando a casi la mitad de la velocidad de la luz.

De esta manera, por medio de rayos X los astrónomos fueron capaces de observar la tasa de caída de materia en la singularidad, obteniendo así el cálculo de la velocidad. Sigue leyendo

¿Qué pasaría al situar un agujero negro del tamaño de una moneda en el centro de la Tierra?

Tierra con agujero negro

La Tierra con un agujero negro en su centro. Crédito: Cosmo Noticias.

¿Qué pasaría al situar un agujero negro del tamaño de una moneda en el centro del planeta Tierra? Responde Frank Heile, Ph.D. en física de la Universidad de Stanford.

La Tierra sería destruida, pero la totalidad del planeta no sería tragada por el agujero negro. Un agujero negro con un radio de Schwarzschild de más o menos un centímetro (del tamaño de una moneda), tendría una masa cercana a la misma que posee la Tierra. La razón por la que la Tierra no sería simplemente “tragada” es que ésta se resistiría, al menos de dos maneras, a la presencia del agujero. Sigue leyendo

Por primera vez se observan lentes gravitacionales en rayos gamma

Lente gravitacional

Imagen del efecto de una lente gravitacional sobre B0218+357. Crédito: NASA/ESA y Hubble Legacy Archive.

Un emocionante descubrimiento fue revelado en la reunión número 223 de la Sociedad Astronómica Estadounidense, llevada a cabo en Washington D.C. En esta oportunidad, los astrónomos anunciaron que una lente gravitacional fue detectada por primera vez en longitudes de onda de rayos gamma. Sigue leyendo

Kepler encuentra un “gigante gaseoso” del tamaño de la Tierra

KOI-314c

Representación artística de KOI-314c, un planeta cubierto de gas y con la misma masa de la Tierra.
Crédito: C. Pulliam y D. Aguilar (CfA)

Los planetas gaseosos no siempre resultan ser mundos monstruosos del porte de Júpiter o Saturno (o todavía más grandes): aparentemente, también pueden tener tamaños que apenas sobrepasan el de la Tierra.

Este fue el descubrimiento anunciado en Washington, DC, el pasado 5 de enero durante la reunión número 223 de la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS, por su sigla en inglés). En tal ocasión, se presentaron los hallazgos relacionados al gaseoso (pero sorprendentemente pequeño) exoplaneta, KOI-314c. Sigue leyendo

Charla “Explorando nuestros orígenes cósmicos con ALMA” en Planetario USACH

Antenas de ALMA

Parte de las antenas de ALMA, acompañadas por las Gran y Pequeña Nubes de Magallanes. Crédito: ESO/C. Malin.

El próximo martes 7 de mayo se presenta en Planetario el destacado astrónomo español y Doctor de la Universidad de Cardiff del Reino Unido, Diego García Appadoo del proyecto ALMA en Chile.

Sorpréndete con el mayor proyecto astronómico que existe. ALMA es un solo telescopio de diseño revolucionario, una vez finalizado, compuesto de 66 antenas de alta precisión ubicado en el Llano de Chajnantor, a 5.000 metros de altitud en el norte de Chile. ALMA nos está empezando a abrir una ventana única al Universo frío. Sigue leyendo

Cinco motivos por los que podríamos ser parte de un multiverso

Los físicos advierten que nuestro universo podría ser uno de muchos. De hecho, ese es el escenario más probable. Crédito: Victor Habbick.

Los físicos advierten que nuestro universo podría ser uno de muchos. De hecho, ese es el escenario más probable. Crédito: Victor Habbick.

El universo en el cual vivimos podría no ser el único que exista. De hecho, podría ser sólo uno de un infinito número de universos que conformarían un “multiverso.”

A pesar de que el concepto pueda forzar la credulidad, existen fundamentos físicos detrás de él. Y no hay un único camino para llegar a hablar de un multiverso — numerosas teorías físicas de manera independiente apuntan a la misma conclusión. De hecho, algunos expertos creen que la idea de la existencia de universos ocultos tiene más probabilidades de ser cierta que de no serlo. A continuación se destacan las cinco teorías científicas más convincentes que sugieren que podríamos estar viviendo en un multiverso. Sigue leyendo

Una estrella casi tan antigua como el universo

Representación artística de una de las estrellas más antiguas que se conocen, las que datan de al menos 13.2 mil millones de años. Crédito: ESO.

Representación artística de una de las estrellas más antiguas que se conocen, con al menos 13.2 mil millones de años de antigüedad. Crédito: ESO.

Precisas mediciones revelan que podría tratarse de la estrella más antigua de la que se tenga conocimiento.

Los astrónomos han descubierto al Matusalén de las estrellas — un habitante de los alrededores del sistema solar que tiene a lo menos 13,2 mil millones de años de antigüedad, y que se formó poco después del Big Bang.

“Creemos que esta estrella es la más antigua que se conoce en el universo, con una edad bien determinada,” comentó Howard Bond, astrónomo de la Universidad Estatal de Pensilvania en University Park, quien anunció el descubrimiento el 10 de enero pasado en una reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Long Beach, California. Sigue leyendo