Catalina Flores

Acerca de Catalina Flores

Estudiante de Licenciatura en Astronomía. Me fascina y frustra al mismo tiempo pensar en la inmensidad del universo y lo poco que sabemos de él.

Desarrollan rovers acrobáticos para exploración de lunas y asteroides (Parte 2/2)

The hedgehogs rely on three rotating discs set at right angles to one another inside their shell for movement. Crédito: Departamento de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Stanford.

El movimiento del erizo se basa en tres discos giratorios posicionados en ángulos rectos entre sí. Crédito: Departamento de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Stanford.

Enviar una misión tripulada por humanos a Marte involucra grandes desafíos, principalmente asociados a la alta gravedad del planeta, pues esto aumenta las posibilidades de que ocurra un accidente durante los despegues y aterrizajes.

Las enormes cantidades de combustible requeridas para vencer el fuerte agarre de Marte cuando se quisiera despegar, también podrían hacer que estas misiones resultaran exageradamente costosas.  Sigue leyendo

Desarrollan rovers acrobáticos para exploración de lunas y asteroides (Parte 1/2)

Hedgehogs

Ilustración de cómo funcionarían la Phobos Surveyor y sus “erizos.” Crédito: Departamento de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Stanford.

Un sistema autónomo diseñado para explorar los miembros más pequeños del sistema solar, tales como lunas y asteroides, podría acercarnos un poco más hacia el envío de una misión tripulada a Marte.

Investigadores de Stanford, junto con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y el Instituto Tecnológico de Massachusetts, han diseñado una plataforma robótica que podría llevar la exploración espacial un paso más allá.  Sigue leyendo

¿Dónde vivirán los últimos organismos que habiten la Tierra? (Parte 2/2)

Bajo el desierto de Atacama crecen los microbios en los cristales de sal. Crédito: Parro y colaboradores/CAB/SINC.

Bajo el desierto de Atacama crecen los microbios en los cristales de sal. Crédito: Parro y colaboradores/CAB/SINC.

“Hoy en día, los sitios alrededor de volcanes activos albergan vida, así que vivir cerca de un volcán en actividad no debería representar un gran desafío para los microorganismos extremófilos,” aseguró O’Malley-James. “Es probable que la actividad volcánica descienda a medida que el planeta se enfríe, pero no se detendría por completo durante un periodo de tiempo en el cual la Tierra seguiría siendo habitable.” Sigue leyendo

¿Dónde vivirán los últimos organismos que habiten la Tierra? (Parte 1/2)

Representación artística de la vista de un hipotético planeta orbitando una estrella gigante roja. Se espera que nuestro sol, en unos cuantos miles de millones de años, crezca al punto de freír la Tierra y luego engullirla. Crédito: James Gitlin.

Representación artística de la vista de un hipotético planeta orbitando una estrella gigante roja. Se espera que nuestro sol, en miles de millones de años, crezca al punto de freír la Tierra y engullirla. Crédito: James Gitlin.

Será en miles de millones de años más el momento en que la Tierra se extinga, producto del Sol moribundo que quemará su superficie. Recientes investigaciones se han enfocado en determinar cuáles serán las últimas formas de vida que habitarán la Tierra, y a qué tipo de hábitat se aferrarán antes de que el planeta se convierta en uno estéril.

Somos afortunados de que nuestro planeta orbite una estrella con una secuencia principal duradera. Aun así, la luminosidad del Sol aumenta gradualmente, y en unos mil millones de años los efectos de este hecho comenzarán a sentirse sobre la Tierra. Las temperaturas de la superficie aumentarán, lo cual incrementará la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Esto a su vez fomentará el ascenso de la temperatura y significará, por tanto, el comienzo del fin de la vida en la Tierra. Sigue leyendo

Con un doble impacto nuclear podríamos desviar asteroides

Representación artística de un asteroide aproximándose a la Tierra. Crédito: ESA.

Destruir un peligroso asteroide con ayuda de una bomba nuclear es un tópico bastante recurrente en la ciencia ficción. No obstante, pronto la idea podría convertirse en una realidad.

Los científicos están desarrollando un concepto de misión que destrozaría cualquier asteroide que estuviera amenazando al planeta, esto por medio de una explosión nuclear, tal como alguna vez lo hicieran Bruce Willis y su grupo de petroleros-astronautas en la película de 1998, “Armageddon.” Sigue leyendo

Construyendo una base en Marte con ayuda de microbios

La próxima vez que se envíen humanos a poner pie en un mundo alienígena, podrían no ir solos. Pequeñas y livianas cajas llenas de microbios genéticamente modificados podrían hacer que la vida en planetas hostiles resultara mucho más llevadera.

“¿Dónde dejaste los microbios?”. Crédito: Daniel Bayer.

Los posibles colonizadores de otros mundos requerirían alimento, combustible y abrigo para permitir su supervivencia, pero llevar grandes cantidades de provisiones desde la Tierra resultaría demasiado costoso. Ante esto, la biología sintética ofrece otra opción: enviar microbios en lugar de humanos. Los microbios pesan muy poco y ocuparían prácticamente nada de espacio dentro de una nave espacial. Una vez que la misión llegase a destino – digamos por ejemplo, a Marte – podrían multiplicarse al ir alimentándose de los materiales que estuviesen disponibles en el lugar. El producto de sus labores serviría para generar los elementos fundamentales para comenzar un asentamiento humano. Sigue leyendo

Telescopio Hubble “al eXtremo”: creando la imagen más profunda del universo

Imagen del Hubble conocida como Campo Profundo Extremo (XDF). Crédito: NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee, y P. Oesch (Universdad de California, Santa Cruz), R. Bouwens (Universidad de Leiden), y el equipo HUDF09.

Tal como los fotógrafos crean portafolios con sus mejores trabajos, los astrónomos han creado un nuevo y mejorado retrato de la vista más profunda del universo. Conocida como “eXtreme Deep Field” o “XDF” (Campo Profundo Extremo en español), la foto fue creada a partir de una combinación de imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, en un periodo de diez años. Las correspondientes observaciones fueron realizadas en un trozo de cielo ubicado dentro del Campo Ultra Profundo. El XDF corresponde a una pequeña fracción del diámetro angular de la Luna llena.
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¿Qué nos ha enseñado el Cinturón de Kuiper sobre el Sistema Solar?

El primer KBO identificado, 1992 QB1. Crédito: ESO.

El pasado 30 de agosto se cumplió el vigésimo aniversario desde el descubrimiento del primer Objeto del Cinturón de Kuiper (KBO por su sigla en inglés), 1992 QB1. Los KBO son distantes y generalmente pequeños mundos, compuestos por hielo y rocas, que orbitan el Sol a increíbles distancias y que aun así son considerados miembros de nuestro Sistema Solar. Sigue leyendo

Agujeros negros: todo lo que crees saber está mal

Gas de hierro caliente se desplaza sobre una onda de espacio-tiempo alrededor de un agujero negro, en esta imagen tomada de una de las observaciones realizadas por el Explorador temporizador de rayos x Rossi (RXTE). Crédito: NASA

Si hay algo que la mayoría de la gente sabe acerca de los agujeros negros, probablemente es que nada puede escapar de ellos, ni siquiera la luz.

Sin embargo, este principio básico ha sido descartado por la teoría de la mecánica cuántica, según explica el físico teórico Edward Witten del Instituto para Estudios Avanzados de Princeton, New Jersey, en un ensayo publicado ayer en la revista ScienceSigue leyendo

Documentos OVNI desclasificados no prueban la existencia de vida alienígena

En 2010 el Ministerio de Defensa británico reveló informes secretos de los últimos veinte años que describen miles de avistamientos OVNI. Crédito: National Archives.

Naves espaciales y hombrecillos verdes quedan como figuras evasivas en el último compilado de archivos OVNI, publicado por el gobierno de Reino Unido el 12 de Julio pasado.

No hay pruebas contundentes en ninguna de sus 6,700 páginas -las que vienen siendo la novena colección de archivos OVNI del gobierno-, hechas públicas por los Archivos Nacionales del Reino Unido en Kew. Pero el nuevo lote, que contiene documentos que van desde el año 1965 al 2008, de todas formas está lleno de detalles interesantes. Sigue leyendo

La Luna podría ser tóxica

Charlie Duke, astronauta del Apolo 16 junto a un LRV cubierto de polvo. Crédito: NASA/JSC.

Como nuestro vecino más cercano en el espacio, cápsula de tiempo de evolución planetaria, y único mundo externo a la Tierra al que los humanos hemos podido llegar, la Luna resulta ser un sitio que se mantiene siempre en la mira para futuras exploraciones. Las investigaciones que pueden realizarse en ella tendrán muchísimo valor para la ciencia.

Las únicas oportunidades en que los humanos visitaron la Luna, no fueron más que rápidas y polvorientas excursiones sobre su superficie, llegando a durar dos o tres días antes de realizar la retirada. La prolongada exposición al ambiente lunar jamás ha sido estudiada en profundidad, pero es muy probable que — en conjunto con los muchos peligros inherentes a vivir y trabajar en el espacio – la Luna sea tóxica para los humanos. Sigue leyendo

Un alto oasis de enormes telescopios en Chile

Impresión artística del E-ELT durante la noche, mientras realiza sus observaciones. Crédito: ESO/L. Calçada.

El Sol comienza a ocultarse en el Cerro Paranal (una montaña de 2600 metros ubicada en Chile), y la coreografía nocturna en el Observatorio Europeo Austral se da por iniciada. Las cúpulas que protegen a cada uno de los cuatro espejos de 8 metros que componen el VLT (Very Large Telescope), giran casi en silencio, y poderosas puertas se abren para darle a los telescopios el primer vistazo de las estrellas que de a poco van emergiendo. Sigue leyendo

Según el IBEX, el Sistema Solar no tendría un arco de choque

Nueva información entregada por el Explorador del Límite Interestelar (IBEX) sugiere que la heliósfera se mueve muy lento por el espacio, por lo que es incapaz de formar un arco de choque. Crédito: Instituto de Investigación del Suroeste.

Durante años la comunidad científica ha creído que un “arco de choque” se habría formado más allá de la heliósfera de nuestro sistema solar, mientras éste se abre paso por el espacio interestelar – algo similar a la explosión sónica detonada por un avión de combate en el momento en que rompe la barrera del sonido. Pero los nuevos datos recopilados por el Explorador del Límite Interestelar (IBEX) indican que nuestro sistema y su heliósfera se mueven por el espacio demasiado lento como para formar un arco de choque, y que por lo tanto, éste no existe. En lugar de eso sólo habría una suave onda. Sigue leyendo

Ninguna llamarada solar asesina destruirá la Tierra este 2012

Ilustración del campo magnético terrestre, el cual ayuda a protegernos del peligroso clima espacial. Crédito: ESA/C. T. Russel

El clima espacial puede afectar profundamente a la Tierra. Las llamaradas solares son capaces de interferir satélites, y las eyecciones de masa coronal pueden incluso dañar las redes eléctricas. Pero ni en el peor de los escenarios estos fenómenos podrían destruir nuestro planeta.

Debido a una verdadera necesidad de proteger la Tierra de las formas más intensas de clima espacial – grandes explosiones de energía electromagnética y de partículas provenientes del Sol – es que algunas personas se preocupan porque una gigantesca “llamarada solar asesina” pudiera lanzar suficiente energía como para arrasar con nuestro planeta. Basándose en el hecho de que el nivel de actividad del Sol está aumentando parcialmente dentro de su ciclo de 11 años, existen aquellos que creen que la llegada del 2012 podría coincidir con una llamarada de magnitudes destructivas. Sigue leyendo

Un doble impacto ladeó a Urano

Imágenes en infrarrojo cercano muestran cuán inclinado se encuentra el planeta. Crédito: Lawrence Sromovsky, Universidad de Wisconsin-Madison, Observatorio Keck.

• El eje de rotación de Urano se encuentra mucho más inclinado que el de cualquier otro planeta del sistema solar.

• Estudios previos sugieren que el planeta habría sido golpeado por un objeto del orden de dos masas terrestres.

• Pero, según nuevos estudios, entonces sus lunas estarían rotando en otro sentido.

Lo que haya sido capaz de golpear a Urano, el séptimo planeta del sistema solar, al punto de dejarlo inclinado, es un misterio aún sin respuesta. Los científicos sospechan que habría quedado rotando de costado luego de colisionar con un objeto de unas dos masas terrestres.

Pero esto no explica por qué las lunas de Urano también se encuentran ladeadas, rotando con un ángulo de inclinación cercano a los 98 grados (en relación a sus planos orbitales), coincidiendo casi perfectamente con la inclinación del planeta al que pertenecen. Sigue leyendo