Edna Molina Bacca

Acerca de Edna Molina Bacca

Ingeniera Química. Siempre ha estado traída por el espacio, su magnitud y sus misterios. Entusiasta de la astronomía desde pequeña y recientemente interesada en los modelos cosmológicos, evolución estelar y viajes espaciales. Actualmente está realizando una maestría en Ingeniería química en la Universidad de Calgary (Canadá) donde el tema de su tesis es la optimización de microredes para producción de energía (fuentes alternativas).

Un Saturno psicodélico en su última colorida y “loca” fotografía en el infrarrojo

Saturno infrarrojo

Esta vista de “color falso” del hemisferio norte de Saturno muestra detalles de la atmósfera nubosa que de otra manera sería invisible para el ojo humano.
Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Kevin M. Gill

Una nueva fotografía de Saturno, tomada por la sonda Cassini, muestra el hemisferio norte del planeta como un remolino desordenado de nubes azules, verdes y moradas. Lo que parece como una mancha gigante de gasolina en agua, en el planeta que normalmente percibimos como amarillo, es en realidad cuestión de longitudes de onda.

Las nubes de colores “funky” en la foto de Saturno son en realidad el resultado de los filtros espectrales de la cámara de Cassini. Estos filtros pueden reflejar o transmitir colores en específico, de manera selectiva. Sigue leyendo

Un “milagro cósmico”: Se ha observado indicios de un agujero negro formado por colapso directo

Simulación de la formación de un agujero negro por colapso directo

Imagen basada en la simulación computacional del ambiente cosmológico en el que gas primordial sufre colapso directo y forma un agujero negro.
Crédito: Aaron Smith/TACC/UT-Austin.

Se han encontrado agujeros negros súper masivos muy antiguos que, se estima, se formaron cuando el universo era aún muy joven. Esto ha sido desconcertante para los investigadores.

Los astrónomos han encontrado un nuevo conjunto de condiciones únicas que sólo existieron 50 millones de años después del Big Bang y que se cree que permitieron la formación de estos agujeros negros monstruosos. Una inusual fuente de radiación intensa creó los que se han denominado “agujeros negros de colapso directo”. Sigue leyendo

Ecos misteriosos de radar: ¿Finalmente han sido explicados?

Ecos de radar misteriosos

Ecos misteriosos de radar presentes en grandes altitudes de la atmósfera (las porciones rojas son más fuertes que las áreas azules y verdes) que aparecen al amanecer y al atardecer.
Crédito: Jorge Chau.

Estos ecos misteriosos de radar aparecen al amanecer a una altitud de 150 kilómetros sobre la superficie de nuestro planeta, son picos extraños, identificados por radares, que descienden del cielo en el transcurso de la mañana, y que a su vez se hacen más fuertes a medida que caen 20 kilómetros a lo largo del día. Éstos regresan a una altura de 150 kilómetros durante la tarde, justo antes de desaparecer al atardecer. Estos ecos de radar han desconcertado a los investigadores por décadas y ahora un nuevo estudio podría finalmente tener una explicación de su causa. Sigue leyendo

Módulo expansible fue instalado en la Estación Espacial Internacional

Módulo BEAM instalado en la Estación Espacial Internacional tras su expansión.Concepto del artista. Crédito: Bigelow Aerospace

Módulo BEAM instalado en la Estación Espacial Internacional tras su expansión.Concepto del artista.
Crédito: Bigelow Aerospace

El brazo robótico de la Estación Espacial Internacional, controlado por ingenieros desde la Tierra, extrajo un hábitat experimental expansible de la cápsula de suministro Dragon de la empresa SpaceX y procedió a unirlo al complejo que orbita alrededor de la Tierra.

Fabricado por la empresa Bigelow Aerospace, el nuevo módulo pasará dos años en la estación espacial, con el fin de comprobar si este nuevo diseño se puede incorporar en futuros laboratorios de investigación orbitales y en expediciones de espacio profundo. Sigue leyendo

Estudio resuelve dos misterios acerca del “bamboleo” de la Tierra

Eje rotación Tierra

Desplazamiento del eje de rotación de la Tierra (en verde) durante el siglo 20. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Usando datos obtenidos satelitalmente del movimiento del agua alrededor de la Tierra, científicos de la NASA resolvieron dos misterios relacionados con el bamboleo asociado a la rotación de nuestro planeta. Esta investigación podría ayudar a aumentar nuestro conocimiento del clima global en el pasado y en el futuro.

Aunque un globo de escritorio siempre gira suavemente sobre el eje que pasa por los polos Sur y Norte, un planeta real se tambalea. El eje de rotación de la Tierra se desvía lentamente alrededor de los polos; lo más lejos que se ha tambaleado desde que este movimiento se empezó a registrar ha sido 12 metros (37 pies). Estas desviaciones no afectan nuestro diario vivir, sin embargo deben tenerse muy en cuenta para poder obtener resultados exactos provenientes de los GPS, de los satélites que observan la Tierra y de los observatorios. Sigue leyendo

Un agujero negro gigantesco fue encontrado en un lugar poco probable

Agujero negro supermasivo

Esta imagen simulada por computadora muestra un agujero negro supermasivo en el corazón de una galaxia. La región negra en el centro representa el horizonte de eventos de agujero negro donde la luz no puede escapar del agarre gravitatorio del objeto masivo. La poderosa gravedad del agujero negro distorsiona el espacio al rededor del mismo como en una casa de los espejos. Crédito: NASA/ESA/D. Coe, J. Anderson, y R. van der Marel (STScI)

Astrónomos han encontrado un agujero negro supermasivo con una masa equivalente a 17 mil millones de soles (valor cercano al record actual), en un lugar hasta ahora improbable del espacio, en el centro de una galaxia en un área poco poblada del universo. Las observaciones realizadas por el telescopio Hubble de la NASA y el telescopio Gemini en Hawái podrían indicar que estos objetos “monstruosos” podrían ser más comunes de lo que se pensaba.

Hasta ahora los agujeros negros supermasivos más grandes -aquellos con masas cercanas o equivalentes a 10 mil millones de veces la masa de nuestro Sol- se han encontrado en núcleos de galaxias grandes en regiones del universo “llenas” de otras galaxias de gran tamaño. De hecho, el record actual “inclina la balanza” hacia las 21 mil millones de masas solares y se encuentra en el poblado Cúmulo de Coma, que consiste en un grupo de cerca de 1,000 galaxias.

Sigue leyendo

Los rayos cósmicos podrían ayudar a darle su color a la Gran Mancha Roja de Júpiter

Gran Mancha Roja de Jupiter

Gran Mancha Roja de Júpiter. Crédito: NASA/JPL.

El persistente remolino que caracteriza la atmósfera de Júpiter, que es lo suficientemente grande como para “tragarse” un planeta del tamaño de la Tierra, y que a su vez ha sido apodado como la Gran Mancha Roja, podría obtener su inconfundible color de los compuestos de azufre generados cuando los rayos cósmicos y la luz ultravioleta descomponen una sustancia presente en las nubes del planeta, como sugiere una investigación reciente.

Dicha sustancia, poco estudiada, se denomina hidrosulfuro de amonio (NH4SH) y es típicamente un sólido incoloro que a las condiciones prevalentes de la atmósfera joviana se encontraría formando el núcleo de granos de hielo o un recubrimiento sobre otras partículas. Sigue leyendo