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Aficionado al rastreo visual de satélites.

La ISS maniobra para no colisionar con un trozo de basura

Estación Espacial Internacional - ISS

La Estación Espacial Internacional fotografiada desde el transbordador Discovery en agosto de 2005. Crédito: NASA.

Parece que en la sala de control de la ISS ha saltado de nuevo la alarma.

Un trozo de basura (*) proveniente del satélite espía chino Yaogan 12 (lanzado en 2011) podría haber hecho hasta dos aproximaciones consecutivas, la primera a una distancia de 0,96 km y la segunda 1,89 km. Los acercamientos varios consecutivos suelen ser habituales cuando ambos objetos tienen un mismo periodo orbital. Sigue leyendo

Lanzamiento de Meteor M-2 y reentrada de tercera etapa del Soyuz

Despegue Soyuz 2-1B

Despegue del Soyuz 2-1B. Crédito: Roscosmos.

El pasado 8 de julio despegó desde el Cosmódromo de Baikonur un cohete Soyuz 2-1B con una etapa elevadora Fregat para poner en órbita el satélite meteorológico ruso Meteor M-2 y otros 6 cubesats.

A las 15:58 UTC despegó y 2 horas y 34 minutos más tarde la etapa elevadora Fregat separó al último de los 7 satélites.

3 horas y 28 minutos después del despegue la etapa elevadora Fregat acabó otra maniobra para ser de-orbitada, para no crear basura, y por lo tanto se quedaron en órbita los 6 cubesats, el Meteor M-2, la tercera etapa del Soyuz y lo que parecen dos piezas de basura de la etapa elevadora Fregat, aunque aún está sin confirmar oficialmente. Sigue leyendo

Tronador II, el primer cohete espacial de Argentina

Tronador II

Maqueta de Tronador II.

El diseño del nuevo cohete argentino ya está listo. Con una altura de 33 metros y un diámetro máximo de 2,5 metros será el primer cohete de Argentina que logre alcanzar la órbita terrestre baja.

Se lanzará desde Puerto Belgrano, la mayor base militar argentina, para favorecerse de las características del lugar. Con esto, Argentina pretende entrar en la corta y selecta lista de países que han logrado lanzar un objeto al espacio, además de beneficiarse de la rentabilidad del espacio. En estos momentos está en fase de desarrollo y su vuelo inaugural está planeado para el año 2015. Sigue leyendo

Lanzamiento del segundo Falcon 9 1.1

Lanzamiento SES-8

Lanzamiento del satélite SES-8 a bordo de un cohete Falcon 9.

Ayer a las 22:41 UTC SpaceX ha logrado lanzar la segunda unidad de este cohete, después de que se pospusiera tres veces por diversos motivos, aparentemente sin relación alguna entre ellos.

El Falcon 9 1.1 es un cohete absolutamente nuevo, pese a que se le denomine la versión 1.1. Tiene dos etapas y quema queroseno líquido y oxígeno líquido en ambas fases. Se desconoce las medidas exactas de la primera y segunda etapa, pero se sabe que  la cofia es de 13,1 metros, dándole una altura final de 68 metros. Pesa 505 toneladas una vez cargado de combustible, y puede poner 13 toneladas en órbita baja o 4,5 toneladas en órbita de transferencia geoestacionaria. Para comparar, un cohete Soyuz 2.1A pesa “solo” 312 toneladas y puede colocar 7020 Kg en órbita baja de 200 Km y 51,6º de inclinación. Sigue leyendo

El cohete Proton sufre otro fallo

Caída tras fallo Proton

Caída de cohete Protón después del fallo. Crédito: Spaceflight101 LIVE.

A las 02:38 UTC del 2 de Julio estaba previsto que el cohete Proton-M despegara con 3 satélites GLONASS-M a bordo.

Todos los preparativos habían ido bien hasta la hora del lanzamiento, hasta que segundos mas tarde la primera etapa ha perdido el control sobre el rumbo del mismo y ha empezado a oscilar. Una vez perdido totalmente el control se ha precipitado y antes de caer al suelo se ha roto la cofia y los satélites, así como la etapa elevadora DM-03 se ha desprendido del cohete. Sigue leyendo

Colisión en órbita baja de satélite ecuatoriano

Colisión satélite Pegaso

Imagen de la conjunción de ambos satélites. Crédito: Satflare.com.

Hoy a las 5:38:17 UTC del día 23/05/2013 había una alerta por acercamiento entre un trozo de cohete de la antigua Unión Soviética y el más nuevo satélite de Ecuador: Pegaso. La conjunción sería menor a 1 km, y ninguno de los 2 objetos tenía poder para maniobrar.

Horas más tarde se ha dado a conocer la información de que el satélite ecuatoriano había colisionado con un objeto lateralmente hacia su dirección de rotación (choque lateral), y que este estaba dando vueltas sin control sobre su propio eje. Sigue leyendo

Bola de Fuego sobre Temuco, Chile. ¿Meteorito o chatarra espacial?

Carga simuladora Cygnus sobre Temuco

Carga simuladora Cygnus desintegrándose en la atmósfera, observado en el cielo de Temuco. Crédito: Clave9.cl.

Ayer a las  20:57 hora chilena (00:55 UTC del día 10/05/2013) varias personas captaban con sus teléfonos móviles y cámaras de vídeo una enorme y lenta cantidad de bolas ardiendo en la atmósfera. El evento, ha sido discusión en varios medios de comunicación locales. La mayoría de personas creyó que fue un enorme meteorito desintegrándose en la atmosfera, pero ¿fue esto lo que pasó? Sigue leyendo

En una misión de reabastecimiento despega un dragón con problemas

Lanzamiento Dragon, marzo 2013

Despegue del cohete Falcon 9 y la cápsula Dragon, el 1 de marzo de 2013. Crédito: SpaceX.

La cápsula Dragon despegó hoy a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX a las 15:10 UTC, en su segunda misión de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional. Sin embargo, si bien el despegue fue exitoso y marchó según lo esperado, ya en órbita la cápsula experimentó problemas, específicamente después de la separación de la segunda etapa del cohete.

Durante esta mañana (en América, mediodía en Europa) el cohete Falcon 9 estaba listo para el despegue después de unos exhaustivos test y la elevación hidráulica final para colocar el cohete en posición vertical. Sigue leyendo

Despega de nuevo el “mini transbordador”

Despegue del mini transbordador X-37B, el 11 de diciembre de 2012. Crédito: ULA.

El pequeño transbordador ha despegado a las 18:03 GMT desde Cabo Cañaberal, tal y como se había previsto, pese a que había un 30% de probabilidades de que lo hiciera, a causa del tiempo.

El cohete Atlas 5 funcionó perfectamente y el vehículo de pruebas fabricado por Boeing de la fuerza aérea de los Estados Unidos se puso en la órbita esperada. Sigue leyendo

Explosión en órbita terrestre baja

Representación de la explosión de la etapa superior de un cohete. Crédito: ESA.

Hace unos meses, la etapa elevadora Breeze M construida por Rusia y que debía subir la altitud de órbita de 2 satélites (TELKOM 3 y EXPRESS MD2) falló en su tercera ignición apagándose el motor que debía poner ambos objetos en trayectoria geoestacionaria tras 7 segundos de ignición. Esto ocurrió después de que el ordenador de a bordo detectara una anomalía en el motor y lo apagara, y mas tarde separara los satélites de la etapa elevadora. Sigue leyendo

Fallo en el despegue del cohete Falcon 9

La nave que debía transportar la cápsula Dragon a la Estación Espacial Internacional, sufrió de una caída de presión en uno de los 9 motores Merlin, y el ordenador de a bordo lo apagó automáticamente para evitar una explosión de la primera etapa y perder la carga útil.

Según las últimas actualizaciones de SpaceX, la empresa privada encargada del lanzamiento, se rompió el carenado que protege el motor contra las cargas aerodinámicas, provocando una liberación de presión del motor nº 1. Sigue leyendo

Rusia pierde 2 satélites

El pasado día 6 de Agosto se lanzó desde el cosmódromo de Baikonur un cohete tipo Proton con 2 satélites geoestacionarios a bordo (Telkom 3 y Express-MD2). El cohete funcionó perfectamente, pero algún error ocurrió cuando la etapa Breeze M (etapa que pone los satélites en trayectoria geoestacionaria) se apagó 7 segundos después de la 3º ignición que debía poner los satélites en una órbita altamente elíptica. Esta 3º ignición apenas movió ligeramente la órbita de los satélites. Tras darse a conocer el fallo, unas horas después Kevin Fetter, observador de satélites pudo grabar los satélites en cuestión:

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¿Por qué los satélites son visibles de noche?

Visibilidad de satélites.

Mucha gente cuando va a un lugar libre de contaminación lumínica y observa el cielo ven “puntos” moviéndose. Normalmente la gente piensa que son aviones, pero, ¿cuando no lo son?

Un avión sobrevolando nuestros cielos es fácil de distinguir de un satélite, pese a que ambos tipos de objetos sobrevuelan a una velocidad angular parecida. Pero los aviones normalmente llevan 2 focos artificiales y además suelen tener una luz roja o verde que parpadea. En cambio, los satélites son una pequeña luz blanca (o rojiza a veces) que raramente brillan más que la estrella mas brillante del firmamento (a excepción de la Estación Espacial Internacional o destellos de Iridiums), aunque por el tamaño, su capacidad de reflejar la luz solar o distancia pueden hacerlos mucho mas oscuros.

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