Juan Olalla Galán

Acerca de Juan Olalla Galán

Infectado por el “virus ciencia” desde que empezó a estudiar la asignatura de biología en la carrera de Psicología, dedica todo el tiempo que puede a devorar libros y revistas científicas, sintiendo especial pasión por la física y la cosmología.

Nueva herramienta podría ayudar a identificar vida extraterrestre

Espejos James Webb

Crédito de la imagen: David Higginbotham

La atmósfera terrestre es pesada, y esto es lo que evita que el agua se vaya evaporando hacia el espacio. Así que los astrónomos que buscan mundos alienígenas que puedan albergar vida también han estado buscando atmósferas pesadas.

Ahora, se ha encontrado una forma de medir la presión atmosférica de planetas distantes utilizando moléculas que se emparejan para formar moléculas más grandes llamadas dímeros, en este caso, dos moléculas de oxígeno, según una investigación publicada en Astrobiology. Sigue leyendo

No hay señal del “Planeta X” en el último estudio de la NASA

Ningún Planeta X se ha encontrado en el último estudio del cielo de la NASA llevado a cabo por el WISE (Explorador Infrarrojo de Campo Amplio). Esta imagen, que procede de la misma base de datos, muestra una estrella recientemente descubierta (en rojo) llamada WISEA J204027.30+695924.1 Crédito: DSS/NASA/JPL-Caltech

Ningún Planeta X se ha encontrado en el último estudio del cielo de la NASA llevado a cabo por el WISE (Explorador Infrarrojo de Campo Amplio). Esta imagen, que procede de la misma base de datos, muestra una estrella recientemente descubierta (en rojo) llamada WISEA J204027.30+695924.1 Crédito: DSS/NASA/JPL-Caltech

Es uno de esos rumores que no terminan de acallarse. Un gran planeta que vaga por el borde del sistema solar. En la década de 1840, cuando se descubrió Neptuno, su órbita parecía ser algo más “rara” de lo que se esperaba. Algunos astrónomos de la época explicaron que era a causa de un planeta más lejano.

Aunque las perturbaciones de Neptuno ahora se atribuyen a errores de observación, la historia del “Planeta X” continúa, e incluso a veces se ha asociado al “día del Juicio Final”. Sigue leyendo

El Hubble nos muestra cómo se mueve la Gran Nube de Magallanes

Por primera vez, y gracias al telescopio espacial Hubble, los astrónomos han conseguido medir con precisión la velocidad de rotación de una galaxia.

"El Hubble mide la rotación de la Gran Nube de Magallanes" (LMC). Crédito: NASA y ESA - STScl-PRC14-11A

“El Hubble mide la rotación de la Gran Nube de Magallanes” (LMC). Crédito: NASA y ESA – STScl-PRC14-11A

Según su análisis, la parte central de la galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes (LMC) completa una rotación cada millones de años. Casualmente, a nuestro Sol le lleva el mismo tiempo completar una vuelta alrededor de nuesra Vía Láctea.

El equipo del Hubble, integrado por Roeland van der Marel, del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore y Nitya Kallivayalil de la Universidad de Virginia en Charlottesville, utilizó el Hubble para medir el movimiento medio de cientos de estrellas individuales en LMC, localizadas a 170.000 años luz. El Hubble registró los ligeros movimientos de las estrellas durante 7 años. Sigue leyendo

El NuSTAR revela cómo explotó la supernova Cassiopea A

Ilustración de la pre-supernova Cassiopea A. Se cree que sus capas se volvieron "del revés" justo antes de explotar. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss

Ilustración de la pre-supernova Cassiopea A. Se cree que sus capas se volvieron “del revés” justo antes de explotar. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss

Los científicos llevan mucho tiempo trabajando duro para intentar determinar la mecánica que hay detrás del colapso repentino y la subsiguiente explosión de las estrellas masivas. Es algo que verdaderamente merece la pena conocer ya que las supernovas, además de ser uno de los fenómenos más poderosos que se dan en el Universo observable, son las creadoras de cada átomo de cada elemento químico que compone todo lo que nos rodea, e incluso a nosotros mismos. Sigue leyendo

Agujeros negros “durmientes” podrían estar acechando por toda la galaxia

Agujero negro orbitando una estrella

Ilustración artística de un agujero negro orbitando una estrella que arroja gas. Crédito: Casares et al. Nature, 2014

Aunque los agujeros negros no emiten luz, todos aquellos que son varias veces más masivos que el Sol se nos manifiestan porque cuando en ellos caen gases calientes se emiten rayos X. Así es como los astrónomos descubrieron el primer agujero negro, Cygnus X-1; Incluso el grupo de rock Rush le dedicó una canción en la que decía que “los rayos X son su canto de sirena”. Sigue leyendo

Se descubre pruebas de agua en un meteorito, reavivando el debate sobre la vida en Marte

Esta imagen de microscopio electrónico de barrido de una sección fina y pulida de un meteorito de Marte muestra túneles y microtúneles curvos. Crédito: NASA

Esta imagen de microscopio electrónico de barrido de una sección fina y pulida de un meteorito de Marte muestra túneles y microtúneles curvos. Crédito: NASA

Un equipo de científicos del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston y del Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory) de Pasadena, California, han encontrado pruebas de movimientos de agua en el pasado a lo largo de un meteorito marciano, reavivando el debate en la comunidad científica sobre la vida en Marte.

En 1996, un grupo de científicos del Centro Espacial Johnson dirigido por David McKay, Everett Gibson y Kathie Thomas-Keprta, publicó un artículo en la revista Science anunciando el descubrimiento de pruebas biogénicas en el meteorito Allan Hills 84001 (ALH84001). En este nuevo estudio, Gibson y sus colegas se centraron en las estructuras profundas del interior de un meteorito marciano de 13,7 kg conocido como Yamato 000593 (Y000593). Sigue leyendo

Un modelo muestra que los planetas jóvenes migraron en los sistemas de dos estrellas

Ilustración artística de Kepler 34b que orbita dos estrellas. Crédito: David A. Aguilar (CfA)

Ilustración artística de Kepler 34b que orbita dos estrellas. Crédito: David A. Aguilar (CfA)

Los sistemas estelares binarios son absolutamente peligrosos debido a sus complejas interacciones gravitatorias que pueden fácilmente convertir en polvo un planeta. Así que, ¿cómo es que hemos encontrado unos pocos planetas en esos ambientes parecidos a Tatooine?

Una investigación llevada a cabo por la Universidad de Bristol muestra que la mayoría de los planetas se formaron lejos de sus estrellas centrales y después migraron en algún punto de su historia, de acuerdo con los datos del estudio concerniente a Kepler-34b y otros exoplanetas. Sigue leyendo