Juan David Durán Castañeda

Acerca de Juan David Durán Castañeda

Comunicador social y periodista deportivo colombiano. Aficionado al fútbol, los videojuegos y con gran interés en el Universo y la ciencia en general. Mi gran sueño es poder realizar un poco de turismo espacial o mucho, si el dinero me lo permite. Mi papá es un astrónomo aficionado, yo aún no me he unido a ese selecto club.

Solar Probe Plus: a bucear en el Sol

Solar Probe Plus

Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory.

Después de soñar por sesenta años con una misión cercana en el Sol, la meta se acerca velozmente para la NASA. Hace poco, la agencia anunció que la misión Solar Probe Plus ha pasado a un “desarrollo avanzado” y se espera que sea lanzada en el 2018. La sonda está siendo construida en el Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (JHUAPL).

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¿Está muriendo el universo?

Simulación estructura universo

Simulación detallada de la estructura a gran escala del Universo. La distribución de la materia oscura se muestra en azul y la distribución de gas en naranja. Esta simulación se basa en el estado actual del universo y está centrada en un cúmulo masivo de galaxias. La región que se muestra mide alrededor de 300 millones de años luz. Crédito: Illustris Collaboration.

Sí, el universo está muriendo, hay que superarlo.

Primero, hay que retroceder. El universo, definido como “todo lo que existe, en su suma total”, no está yendo a ningún lado pronto. O nunca. Si el universo cambia a algo diferente en el futuro, eso significa que hay más universo ¿cierto? Sigue leyendo

Sorprendente estructura gigante con forma de anillo en el universo

Distribución de GRB

Mapa de la distribución de GRBs en un cielo de 7 mil millones de años, marcados con los puntos azules. Crédito: L. Balazs

Cinco mil millones de años luz es una distancia casi inconcebible, incluso en la escala cósmica. Para ilustrar de mejor manera la extensión de esta cantidad física, basta con decir que se necesitarían 35 mil galaxias del tamaño de la Vía Láctea para cubrir esta distancia. Gracias a un sorprendente descubrimiento de un equipo de astrónomos húngaros y estadounidenses, ahora sabemos que una estructura así de grande realmente existe en el universo observable.

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Descubierto un planeta errante masivo

Planeta errante

Interpretación artística de un planeta errante. Crédito: Christine Pulliam (CfA).

Un planeta errante masivo ha sido descubierto en el grupo en movimiento Beta Pictoris. El mundo, llamado PSO J318.5338-22.8603 (PSO de ahora en adelante) es ocho veces más grande que Júpiter. Ya que es uno de los pocos exoplanetas de los que hemos captado imágenes de manera directa, es accesible para el estudio por espectroscopia, Este planeta masivo será extremadamente importante cuando se arme el rompecabezas de la formación y evolución planetaria.

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Más evidencia sobre la teoría de que los cometas trajeron la vida a la Tierra

Cometa Halley

El cometa Halley fotografiado el 13 de enero de 1986, por el astrónomo James W. Young. Crédito: NASA/JPL.

La idea de la panspermia (es decir, que la vida llegó a la Tierra por cometas o asteroides que bombardearon el planeta) no es nueva. Pero investigadores le han dado un nuevo impulso a la teoría. Científicos de Japón dicen que sus experimentos muestran que choques del planeta con cometas causaron que los aminoácidos cambiaran a péptidos, convirtiéndose así en los primeros bloques fundamentales de la vida. Esto no solo ayudaría a explicar el génesis de la vida en la Tierra, sino que también tendría implicaciones para la vida en otros mundos. Sigue leyendo

La agricultura espacial produce beneficios para la Tierra

Lechuga espacial

Crédito: Orbital Technologies/NASA.

Los seis astronautas que actualmente viven en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) se han convertido en las primeras personas en comer alimentos cosechados en el espacio. Sin embargo, la fresca lechuga roja romana que acompaña a la tripulación no es el primer alimento que crece en la estación. Por décadas la NASA y otras agencias han experimentado con plantas en el espacio, pero los resultados de estos cultivos siempre se enviaban de vuelta a la Tierra para examinarlos y no para comerlos.

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¿Cómo puede sobrevivir un planeta a la colisión de sus dos soles?

Sistema HD 98800

Representación artística del sistema estelar HD 98800. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC).

Mientras buscaba planetas similares a la Tierra, la nave Kepler de la NASA encontró una decena de mundos que comparten una característica ajena a nuestro hogar: orbitan dos soles en vez de uno.

Estos mundos son llamados planetas circumbinarios (en inglés circumbinary, que significa circum: alrededor y binary: binario, u dos objetos), y en este tipo de sistema las estrellas orbitan a su semejante mientras que los mundos orbitan los dos soles. Sigue leyendo

El hexágono gigante de Saturno podría ser finalmente explicado

Hexágono de Saturno

El hexágono de Saturno, observado por Cassini en 2012. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton University.

El gigantesco y misterioso hexágono que se encuentra en el polo norte de Saturno puede finalmente tener una explicación. La extraña figura de nubes fue descubierta en 1988 por científicos que recolectaban información de la sonda Voyager de la NASA que sobrevoló a Saturno en 1980 y 1981, pero su existencia no fue confirmada sino hasta que la nave Cassini observó el planeta con anillos años más tarde.

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La vida pudo extenderse por la galaxia como una plaga

Zonas donde la vida podría haberse expandido por panspermia

Las burbujas verdes marcan zonas donde la vida podría haberse expandido fuera de su sistema solar original. Crédito: NASA/JPL/R. Hurt.

Si la vida extraterrestre está distribuida en un patrón que asemeja una epidemia, puede ser una sólida base para la panspermia.

Encontrar vida extraterrestre, ya sean microbios o Vulcanos, revolucionaría nuestro entendimiento de nuestro lugar en el universo, no solo porque ya no estaríamos solos en la galaxia, también porque nos ayudaría a encontrar los orígenes de la vida en la Tierra. Sigue leyendo

Planeta rocoso que se desintegra podría revelar los secretos de cómo se formó nuestro sistema solar

Desintegración exoplaneta KIC 1255 b

Ilustración artística de la desintegración del exoplaneta KIC 1255 b. Crédito: Maciej Szyszko

Una emocionante nueva investigación de los astrónomos de la Open University (OU) y las Universidades de Warwick y Sheffield ha abierto la posibilidad de descubrir de qué están hechos los planetas distantes. Las observaciones hechas por el equipo de astrónomos pueden ayudar a revelar la composición química de un pequeño planeta rocoso que orbita su estrella a unos 1.500 años luz de la Tierra, lo cual incrementaría nuestro entendimiento de cómo los planetas, incluido el nuestro, se formaron.

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¿Cómo podemos viajar más rápido que la velocidad de la luz?

Foto: Pinterest Universe Today

Foto: Pinterest Universe Today

Los cosmólogos son intelectuales que viajan en el tiempo. Al observar miles de millones de años atrás, estos científicos son capaces de rastrear la evolución del Universo con muchos detalles. Hace 13.8 mil millones de años ocurrió el Big Bang. Fracciones de segundo más tarde, el joven Universo se expandió exponencialmente durante un período de tiempo increíblemente corto llamado “inflación”. Durante los eones siguientes, nuestro cosmos ha crecido de manera tan enorme que ya no podemos ver el otro lado de él. Sigue leyendo

Los agujeros negros pueden envejecer prematuramente a las galaxias

Crédito: ICRAR

Crédito: ICRAR

Mientras muchas galaxias eventualmente se quedan sin el polvo y gas que necesitan para hacer nuevas estrellas, algunas mueren jóvenes al cesar con el nacimiento de estrellas cientos de millones de años antes de lo que proponen los modelos de evolución galáctica.

Los astrónomos no entienden a la perfección este envejecimiento prematuro, pero un nuevo estudio sugiere que tener un agujero negro activo en el centro de las galaxias puede ser un factor principal. Sigue leyendo

Un asteroide no pudo causar “tormentas de fuego” globales, capaces de eliminar a los dinosaurios

Asteroide dinosaurios

Impacto del asteroide. Crédito: Raúl Martín.

Durante décadas, científicos han debatido sobre la causa de la extinción masiva que desapareció a los dinosaurios, junto con otras especies, hace 65 millones de años. Mientras que la mayoría de investigadores están de acuerdo que un asteroide masivo que impactó en Chicxulub, México, es el culpable, ahora parece haber algunos disidentes.

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Dawn revela la diversidad de la superficie de Ceres en un mapa a color

Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Un nuevo mapa de color del planeta enano Ceres, el cual ha estado orbitando la sonda espacial Dawn desde marzo, reveló la diversidad de la superficie de este cuerpo planetario. Diferencias en la morfología y color sobre la superficie sugieren que Ceres fue alguna vez activo, explicaron los investigadores de Dawn en la Asamblea General de la Unión Europea de Ciencias de la Tierra.

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