Acerca de Silvia Solans

Licenciada en periodismo por la Universidad Autónoma de Barcelona y traductora especializada en ingeniería, de niña ya miraba hacia el cielo nocturno buscando respuestas. Soy aficionada a la astronomía y me apasiona leer sobre cosmología y física cuántica. Pienso que la divulgación científica nos ayuda a desarrollar nuestro espíritu crítico, al mismo tiempo que despierta inquietudes y vocaciones futuras. En este campo, mis héroes son Carl Sagan e Isaac Asimov.

La medición de la tasa de expansión del Universo abre un interrogante cosmológico

Galaxia M101

Los datos de galaxias como la M101, mostrada aquí, permiten a los científicos calibrar la velocidad de expansión del Universo. Crédito: NASA/CXC/SAO, Detlef Hartmann, NASA/JPL-Caltech.

La medición más precisa hecha jamás de la tasa de expansión actual del Universo ha dado como resultado un valor que parece ser incompatible con las mediciones de la radiación residual del Big Bang. Si se confirman estos datos mediante técnicas independientes, quizás habrá que reescribir las leyes de la cosmología.

Esto puede llegar a significar que la energía oscura – la fuerza desconocida que supuestamente es responsable de la aceleración del Universo – se ha incrementado desde el principio de los tiempos. Sigue leyendo

La IX Jornada de divulgación de la Teoría de la Relatividad de Terrassa tras el descubrimiento de las ondas gravitacionales

IX Jornada de divulgación de la Teoría de la Relatividad de Terrassa

La ciudad industrial de Terrassa (a 30 km de Barcelona, España) acoge unas jornadas muy especiales todos los años para celebrar la visita de Albert Einstein al municipio en 1923. El eco de las ondas gravitacionales ha dado un carácter extraordinario a la IX edición de este encuentro, organizado por la Agrupación Astronómica de Terrassa y Planeta da Vinci en la Universidad Politécnica de Cataluña.

En 1923 Einstein ya era el científico más famoso de la historia, después de que se confirmara experimentalmente un aspecto de la Teoría de la Relatividad mediante la observación de las estrellas durante un eclipse. Y precisamente el día 11 de febrero de este año, se ha confirmado otra predicción de su teoría: la existencia de las ondas gravitacionales. Sigue leyendo

Ondas Gravitacionales: Implicaciones del descubrimiento para la ciencia y para la humanidad

Ondas gravitacionales

Simulación informática de ondas gravitacionales durante una colisión de dos agujeros negros. Crédito: MPI for Gravitational Physics/W.Benger-Zib.

Miles de personas en todo el mundo celebraron el pasado 11 de febrero el anuncio de la primera detección directa de las ondas gravitacionales – ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo cuya existencia fue propuesta por primera vez por Albert Einstein, en 1916.

Las ondas tienen su origen en dos agujeros negros en rotación mutua, cada vez a menor distancia, hasta que finalmente colisionaron. El recientemente renovado “Large Interferometer Gravitational Wave Observatory” (LIGO) capturó la señal el 14 de septiembre de 2015. No todos los descubrimientos científicos reciben tantísima atención, de modo que, ¿cuál es exactamente la clave de éste, y cuál es el futuro de LIGO ahora que ha detectado estas elusivas ondas? Sigue leyendo

La NASA tacha de “imposible” el motor de curvatura del espacio-tiempo

Viaje a través de agujero de gusano

Una nave dispuesta a viajar a través de un agujero de gusano. Crédito: Les Bossinas, NASA.

Pese a las febriles informaciones que se han disparado por la red recientemente, los portavoces de la NASA insisten en que la agencia no está desarrollando ningún sistema de propulsión libre de combustible que sea capaz de superar la velocidad de la luz.

Un equipo del Johnson Space Center (JSC) de la NASA en Houston informó que recientemente había probado un prototipo de motor en el vacío y determinó que había producido una pequeña cantidad de impulso. Esta noticia se reveló en el foro NASASpaceFlight.com a principios del pasado año y posteriormente impactó fuertemente en Internet, ya que algunos detalles vinculaban la tecnología al largamente buscado “warp drive”, o motor de curvatura. Sigue leyendo

Nuevo modelo del cosmos: El universo que vuelve a nacer

Vía Láctea, Planck

Inicialmente se atribuyó a las ondas gravitacionales la causa para las ondulaciones en esta fotografía de la Vía Láctea, pero posteriormente las mediciones mostraron que el polvo cósmico pudo crear el mismo efecto. Crédito: ESA/Colaboración Planck.

El fracaso hasta ahora en la búsqueda de ondas gravitacionales ha hecho que varios cosmólogos se pregunten si la teoría “inflacionaria” del Big Bang es correcta. Lo explica Michael D. Lemonick.

El 17 de marzo de 2014, el “Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics” celebró una conferencia de prensa para anunciar un “importante descubrimiento”. No era exagerado: un equipo de astrofísicos había encontrado pruebas de ondas gravitacionales de cuando el Universo era casi inefablemente joven Sigue leyendo

El destino del Universo: ¿muerte térmica, Big Rip o consciencia cósmica?

Agujero negro y disco de acreción

Ilustración artística de un agujero negro con disco de acreción. Crédito: NASA.

Mediante la conexión de un creciente número de pistas, los cosmólogos se están acercando a la comprensión de cómo será el futuro y el destino último del universo. Y no son buenas noticias. La formación de estrellas cesará y los agujeros negros dominarán el cielo hasta que, por último, se evaporen en la nada. Podría haber un “Big Rip” (“Gran Desgarramiento”, en español) en el horizonte. Pero para aquellos que no les importe esperar otros 101050 años más o menos, las cosas pueden empezar a mejorar ya que podrían ocurrir algunos extraños sucesos. Sigue leyendo

En 2025 encontraremos señales de vida extraterrestre, según la directora científica de la NASA

Las recientes observaciones de sondas y telescopios terrestres y espaciales han mostrado que el agua es un elemento cotidiano tanto en nuestro sistema solar como en toda la Vía Láctea.

Jungla en planeta extrasolar, vida

Ilustración artística de una jungla en un planeta extrasolar. Crédito: Dan Durda.

Según diversos científicos de alto rango de la NASA, la Humanidad está a punto de descubrir vida alienígena.

“Pienso que detectaremos fuertes indicadores de vida en otros planetas dentro de una década, y creo que poseeremos pruebas definitivas en 20 o 30 años”, afirmó la directora científica de la NASA Ellen Stofan el pasado 7 de abril, durante un coloquio acerca del trabajo de la agencia espacial en su búsqueda de mundos habitables y vida extraterrestre. Sigue leyendo

El monstruoso estirón de un joven agujero negro

Un objeto supermasivo detectado en el Universo temprano pone a prueba las teorías de la evolución cósmica.

Quásar con un agujero negro supermasivo

Representación artística de un quásar con un agujero negro supermasivo en el centro, en el Universo distante. Crédito: Zhaoyu Li/SHAO.

Un agujero negro que sufrió un colosal crecimiento durante los primeros mil millones de años del Universo es, de lejos, el más grande detectado hasta el momento en una fecha tan temprana del cosmos, han anunciado los investigadores. El objeto, descubierto por astrónomos en 2013, es 12 mil millones de veces más masivo que el Sol, y seis veces mayor que sus contemporáneos conocidos más grandes. Su existencia constituye un reto para las teorías de la evolución de los agujeros negros, estrellas y galaxias, afirman los astrónomos. Sigue leyendo