Sara Muñoz

Acerca de Sara Muñoz

Tengo un grado en física y actualmente estoy haciendo un master en astronomía y astrofísica. Me encanta la ciencia en general, y en particular la astronomía. También me gusta la biología, la arqueología y la ciencia ficción. Y me gustaría dedicarme más a la divulgación de la ciencia.

El rover Curiosity fotografía a Mercurio desde Marte

Mercurio desde Marte

El Sol, visto desde Marte por Curiosity, el 3 de junio de 2014. Mercurio es el punto oscuro dentro del círculo.
Crédito: NASA

El rover Curiosity de la NASA suele estar ocupado, explorando el interior rocoso del cráter Gale, pero de vez en cuando tiene la oportunidad de mirar al cielo. Y mientras estaba observando al Sol el 3 de junio del 2014 (sol 649 de la misión), la cámara MastCam del rover divisó a otro miembro de nuestro Sistema Solar: el pequeño Mercurio, pasando por delante del Sol. Sigue leyendo

¿Cuántas estrellas hay en el Universo?

Universo distante

Imagen del Universo distante, tomada por el Telescopio Espacial Hubble.
Crédito: NASA

Con tan sólo mirar el cielo nocturno, es bastante difícil para un astrónomo aficionado contar el número de estrellas que son visibles a simple vista. Con telescopios más grandes muchas más estrellas se vuelven visibles, haciendo que sea imposible contarlas, ya que requeriría mucho tiempo. Entonces: ¿Cómo hacen los astrónomos para contar el número de estrellas que hay en el Universo?

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Un “selfie” global será emitido hacia el espacio

El mensaje de una multitud de personas se enviará a la nave espacial “New Horizons”.

Concepción artística de la nave espacial New Horizons. Cualquier persona en la Tierra que quiera participar puede ayudar a determinar el mensaje que será transportado por la nave espacial New Horizons.  Fotografía por JHUAPL / Southwest Research Institute

Concepción artística de la nave espacial New Horizons. Cualquier persona en la Tierra que quiera participar puede ayudar a determinar el mensaje que será transportado por la nave espacial New Horizons.
Fotografía por JHUAPL / Southwest Research Institute

Si tuvieras la oportunidad de enviar un mensaje a los extraterrestres del espacio exterior, ¿Qué les dirías? ¿Qué les dirías acerca de la vida en la Tierra? ¿Cómo les explicarías como somos?

Estas no son preguntas hipotéticas.

Este verano (en el hemisferio norte, invierno en el sur), usted tendrá la oportunidad de enviar un mensaje a otros mundos. Sigue leyendo

En busca de Materia Oscura: los resultados preliminares del detector LUX

Cúmulo de galaxias

Interpretación artística de un cúmulo de galaxias. Crédito: NASA.

La materia oscura es una de las cosas más preocupantes en el Universo. Después de todo: ¿Cómo es posible que algo que es tan crucial para nuestra existencia, no se pueda ver? Bueno, como una cruda analogía: El mismo aire que respiramos entra dentro de esta misma categoría. No podemos ver el aire, pero sabemos que está ahí.

Por supuesto, sabemos que está ahí porque lo podemos medir. Sin embargo, durante siglos, la gente no sabía y no podía definir lo que era el aire. De hecho, ni siquiera descubrimos el oxígeno (el tercer elemento más abundante en el Universo, y que constituye casi el 21% de nuestra atmósfera) hasta el año 1770. De una manera similar (pero con un enfoque muy diferente al que se utiliza para definir el aire), hemos comenzado a obtener verificaciones de la materia oscura a través del método científico. Sigue leyendo

La NASA enviará un nuevo rover a Marte para recoger y traer de vuelta muestras del planeta

Retorno de muestras de Marte

La NASA espera traer de vuelta a la Tierra las primeras muestras del suelo y de las rocas marcianas. Si hay suerte, esto ocurrirá en el 2020, cuando se lance el próximo rover cuya misión será recoger muestras del suelo del Planeta Rojo. Se enviarán dos misiones: un rover (en rojo) para recolectar muestras, otro segundo rover (en azul) para coger esas muestras y lanzarlas al espacio, poniéndolas en órbita, donde habrá un vehículo que las recogerá y las traerá de vuelta a la Tierra.

El rover Curiosity de la NASA se encuentra en el mejor momento de su vida, explorando las rocas, el suelo y el aire de Marte. Pero la agencia ya está planeando su sucesor – y esta vez, los riesgos son mayores que nunca. Sigue leyendo

¿Son las velas solares el futuro de los viajes espaciales?

Vela solar

Concepción artística de la Vela Solar ‘Sunjammer’, sobrevolando la Tierra.
Crédito: Space Services Holdings, Inc.

Un nuevo método para los viajes espaciales está a punto de conseguir su momento de gloria.

Algunas de las próximas misiones espaciales tienen como objetivo aprovechar el sutil empuje de la luz solar, usando “velas solares” para navegar a través de los cielos como barcos en la mar. Este método de propulsión sin combustible podría resultar ser muy barato y eficiente. Se podrían llevar las naves espaciales a una variedad de destinos, desde el espacio cercano a la Tierra hasta el borde del Sistema Solar, o incluso más allá. Sigue leyendo

El futuro de la exploración espacial: Marte y planetas extraterrestres

Viaje vía agujero de gusano

Interpretación artística de la utilización de un agujero de gusano para viajar a través del espacio. Sería un método de compresión del espacio-tiempo para limitar el tiempo que se tardaría en llegar.
Crédito: NASA.

El futuro de la exploración espacial tripulada se ve bastante bien, según algunos expertos.

Puede que algún día, los seres humanos seamos capaces de andar por algunos de estos mundos extraterrestres que, a fecha de hoy, sólo se pueden estudiar y observar a cierta distancia.

Pero, aquí en la Tierra, ya hay algunas industrias privadas, como Mars One, que tienen como objetivo establecer un asentamiento permanente en el planeta rojo. Este mes, en la revista Smithsonian “El Festival: El Futuro ya está aquí” en Washington D.C., el ex astronauta Mae Jemison y el ingeniero de la NASA, Adam Steltzner hablaron con optimismo sobre el futuro de la exploración espacial tripulada. Sigue leyendo

La Teoría de Cuerdas: Una breve descripción

Cuerdas

La supuesta estructura básica de toda la materia según la Teoría de Cuerdas es una especie de filamentos de sutil energía que, gracias a su aptitud para adoptar un número ilimitado de formas, explicaría la maravillosa variedad de todo lo que hay en el Universo, por muy grande o pequeño que sea. Una hipótesis por ahora indemostrable, pero sugerente y “elegante”.

La mecánica cuántica y la relatividad general adoptan unos enfoques diferentes para ver cómo funciona el Universo. Muchos físicos creen que debe haber alguna forma o algún método de unificar estas dos teorías. Una aspirante a tal teoría universal es la Teoría de las Supercuerdas o la teoría de cuerdas, para abreviar. Vamos a dar un breve resumen de esta nueva y compleja hipótesis. Sigue leyendo

Agujeros de gusanos en Relatividad General

Escrito por Sara Muñoz – 29 de Mayo del 2014

En la Teoría de la Relatividad General de Einstein, el Espacio-Tiempo se convierte en una entidad dinámica que se curva y distorsiona. Cabe la posibilidad de que el espacio-tiempo esté tan deformado que forme como una especie de tubo, al que le dan el nombre de Agujero de gusano.

En este marco teórico, podemos imaginar el espacio-tiempo como una lámina de papel. Si la doblamos por la mitad, para que las dos partes de la hoja se queden paralelas, esto permitiría la formación de un túnel entre ellas Sigue leyendo

El Universo comenzó a enfriarse hace 11 mil millones de años

Según Richard Ellis: Todo era tinieblas, hasta que llegó la claridad como parte de un proceso de encendido aparentemente progresivo y no repentino.

Según Richard Ellis: Todo era tinieblas, hasta que llegó la claridad como parte de un proceso de encendido aparentemente progresivo y no repentino.

Hubo un día en que se encendieron las primeras estrellas. Y eso sólo pudo ocurrir cuando el universo comenzó a tomar forma. De hecho, sólo para que pudiesen aparecer los primeros átomos de hidrógeno (que son los ladrillos del cosmos), tuvieron que pasar unos 300 mil años desde el Big Bang, la gran explosión que dio origen a todo. Y sólo estamos hablando de átomos. Hicieron falta cientos de millones de años más para que la gravedad fuera haciendo su trabajo: poco a poco, comenzaron a formarse gigantescas nubes de hidrógeno (y un poco de helio) que, por su propio peso, fueron compactándose más y más. Eran, ni más ni menos, que los embriones de las primeras galaxias. A su vez, en su interior, gigantescos remolinos de gases cada vez más densos iniciaron el proceso de formación de las estrellas. Cuando el reloj cósmico marcaba los primeros mil millones de años, el universo ya estaba repleto de jóvenes galaxias, convirtiéndose en un lugar no tan distinto a lo que es ahora, aunque mucho más pequeño (puesto que el Universo se está expandiendo). Sigue leyendo

Las microondas antiguas permiten a las astrónomos “ver” el universo invisible oscuro

Red cósmica

Red cósmica.

Los astrofísicos de la Universidad de California en San Diego han medido las distorsiones gravitacionales en la radiación polarizada de los inicios del Universo y descubrieron que estas antiguas microondas pueden proporcionar una prueba cosmológica importante de la Teoría de la Relatividad General de Einstein. También nos pueden enseñar cómo la “materia oscura” y la “energía oscura”, que hasta ahora habían sido indetectables a través de los telescopios modernos, se distribuye a través del Universo (imagen de arriba). Estas medidas podrían reducir el rango de las estimaciones de la masa de las partículas subatómicas fantasmales conocidas como neutrinos. Sigue leyendo

Snoopy, el Astro-Beagle, la mascota de la NASA

Snoopy astronauta

Snoopy, de astronauta. Foto: R.C.

Snoopy fue creado por Charles Schulz, y es uno de los personajes principales de la tira cómica Peanuts. La respuesta más aceptada es que Snoopy es un Beagle, aunque no se parezca ni una pizca a esta raza. Su amo es Charlie Brown.

Tras el incendio del Apollo 1, la NASA necesitaba reconstruir su programa Apollo. Se acercaron a Charles Schulz, creador de Peanuts, para pedirle permiso para usar Snoopy como su mascota oficial de la seguridad. Charles Schulz estuvo de acuerdo, y ofreció de forma gratuita el nombre e imagen de su perro. Sigue leyendo

Estrellas de tipo Solar engullen planetas similares a la Tierra

Estrella consumiendo planeta rocoso

Las estrellas como el Sol no sólo proporcionan calor a sus planetas. Los científicos han encontrado que estas estrellas pueden comerse a sus planetas, y que durante su desarrollo pueden ingerir grandes cantidades de material rocoso, a partir del cual se forman los planetas terrestres.
Foto: Universidad de Vanderbilt.

Las estrellas como el Sol no sólo proporcionan calor a sus planetas, también, según unos estudios recientes, son “comedoras de tierra”. Además, durante su desarrollo suelen ingerir grandes cantidades de material rocoso, a partir del cual se forman los planetas.

Ahora, los científicos están buscando un poco más de cerca a estas estrellas de tipo solar, para aprender más acerca de su composición química y de los efectos que esto podría tener sobre sus planetas cercanos.
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Las colisiones galácticas resultan en estallidos de formación estelar

Simulación de colisión de galaxias

Esta imagen es una instantánea de la simulación de la colisión entre las dos galaxias Antennae. Las estrellas se forman en las regiones más densas (amarillo y rojo) debido a los efectos de compresión turbulenta. Crédito: F. Renaud/CEA – Sap.

Mediante el uso de simulaciones sofisticadas, los científicos creen que finalmente han resuelto uno de los misterios que llevaba años atormentando a los astrónomos:

¿Por qué las colisiones entre galaxias desencadenan olas o ráfagas de formación estelar? Sigue leyendo

Simulación de la NASA del choque de dos estrellas de neutrones

Dos estrellas de neutrones forman un agujero negro

Simulación que muestra uno de los eventos más violentos del Universo: un par de estrellas de neutrones que chocan, se fusionan, y forman un agujero negro. Crédito: David Link, Luciano Rezzolla y Michael Koppitz.

La NASA ha lanzado una nueva simulación de uno de los eventos más violentos y espectaculares del Universo: dos estrellas de neutrones que chocan, se fusionan, y forman un agujero negro. Este video revela un poco más acerca de cómo se forman los agujeros negros.

Cuando una estrella masiva explota como una supernova, el núcleo de la estrella se queda atrás y empieza a comprimirse y a formar una estrella de neutrones. Estas estrellas son muy densas, tienen alrededor de 1,5 veces la masa del Sol en un área de 12 km de diámetro. Cuando dos de estos cuerpos densos chocan, esto puede desencadenar un evento inusual. Sigue leyendo