El “anillo infrarrojo” de Saturno

Ilustración artística del telescopio Spitzer. Crédito: NASA.

El telescopio espacial Spitzer, de la NASA, descubrió en 2009 un enorme anillo infrarrojo alrededor de Saturno. ¿Y qué sabemos de Spitzer? Antes denominado SIRTF, por sus siglas en inglés, es un observatorio espacial infrarrojo enfriado criogénicamente.

Capaz de estudiar objetos que van desde nuestro Sistema Solar hasta las regiones más distantes del Universo, Spitzer es un elemento del Programa de Grandes Observatorios de la NASA, y una pieza clave desde el punto de vista científico y técnico del nuevo Programa para la Búsqueda Astronómica de los Orígenes del Universo. Sigue leyendo

El cúmulo Westerlund 1

Westerlund 1, también conocido como Wd1 o Cúmulo de Ara Sur, se ubica a 16 mil años-luz de distancia, en la constelación austral de Ara (el Altar).

La constelación Ara. Crédito: Torsten Bronger.

Estudios han revelado que es el cúmulo de estrellas más cercano conocido. Fue descubierto en 1961 por Bengt Westerlund, quien más tarde se convirtió en Director del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile desde 1970 a 1974.  Westerlund 1 no pudo ser desvelado hasta 2001 al estar escondido detrás de una gran nube de gas y polvo que bloquea la mayor parte de su luz visible, su factor de atenuación es de más de 100.000 motivo que provocó el retraso de su descubrimiento. Sigue leyendo