Toda la vida extraterrestre podría estar extinta

Extraterrestres

Ilustración artística de seres extraterrestres. Crédito: Albert Ziganshin.

Si alguna vez ha habido extraterrestres, es posible que se hayan extinguido.

Puede que sea relativamente fácil que la vida evolucione en los planetas aptos del Universo, pero podría ser muy difícil afianzarse, sugiere un nuevo estudio. Esta podría ser la respuesta, dicen los autores del artículo, para la famosa Paradoja de Fermi que en resumen pregunta “¿dónde están todos?”.

“Probablemente, el Universo está rebosante de planetas habitables, así que muchos científicos piensan que debería estar lleno de extraterrestres”, dijo en un comunicado el autor principal Aditya Chopra, de la Universidad Nacional Australiana (ANU) en Canberra. “La vida primitiva es frágil, así que creemos que raramente evoluciona con bastante rapidez para sobrevivir”. Sigue leyendo

Un nuevo índice para determinar la probabilidad de que un planeta sea habitable

Earthrise (Tierra, Luna)

La Tierra observada desde la órbita lunar por la sonda LRO. Crédito: NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona.

En estos momentos, estamos observando fijamente una pequeña sección del cielo para ver si podemos detectar planetas que puedan ser habitables. El telescopio Kepler vigila una diminuta región del cielo en la Vía Láctea, esperando detectar planetas cuando transitan frente a sus estrellas. Pero si astrónomos extraterrestres estuvieran haciendo lo mismo y detectasen la Tierra transitando frente al Sol, ¿cuán habitable parecería nuestro planeta?

Podrías pensar, debido a que vivimos aquí, que la Tierra parecería 100% habitable desde un lugar lejano. Pero ese no es el caso. Según un análisis realizado por Rory Barnes, Victoria Meadows y Nicole Evans del Laboratorio Planetario Virtual en la Universidad de Washington, desde un punto distante en la galaxia, la probabilidad de que la Tierra sea habitable podría ser de 82%. Sigue leyendo

Los planetas océanos podrían no ser tan aptos para la vida

Planeta océano

Ilustración artística de un planeta océano. Crédito: Hervé Piraud.

Un planeta océano es un tipo de planeta cuya superficie estaría completamente cubierta por un océano de agua, por lo tanto no poseería islas ni continentes. Aunque estos planetas están llenos de lo que se cree es un ingrediente clave para la vida, la falta de tierra puede limitar gran parte de sus posibilidades de albergar vida. El agua que cubre la superficie de los planetas océanos interactúa con el dióxido de carbono en la atmósfera en maneras que pueden volver muy fríos a los mundos helados y volver demasiado calientes a los cálidos. Sigue leyendo

No se detecta pulsos láseres procedentes de KIC 8462852

KIC 8462852 y esfera Dyson

Ilustración artística de una esfera de Dyson alrededor de KIC 8462852. Crédito: Danielle Futselaar/SETI International.

El extraño comportamiento del brillo de la estrella KIC 8462852 sigue desconcertando a los astrónomos. Una de las posibilidades propuestas (tal vez la menos probable) es que la estrella está siendo orbitada por una hipotética megaestructura extraterrestre conocida como esfera de Dyson. Un nuevo estudio buscó pulsos láseres procedentes de la estrella, pero no los detectó. Sigue leyendo

La vida pudo extenderse por la galaxia como una plaga

Zonas donde la vida podría haberse expandido por panspermia

Las burbujas verdes marcan zonas donde la vida podría haberse expandido fuera de su sistema solar original. Crédito: NASA/JPL/R. Hurt.

Si la vida extraterrestre está distribuida en un patrón que asemeja una epidemia, puede ser una sólida base para la panspermia.

Encontrar vida extraterrestre, ya sean microbios o Vulcanos, revolucionaría nuestro entendimiento de nuestro lugar en el universo, no solo porque ya no estaríamos solos en la galaxia, también porque nos ayudaría a encontrar los orígenes de la vida en la Tierra. Sigue leyendo

100.000 galaxias sin señales de civilizaciones extraterrestres avanzadas

Andrómeda en infrarrojo

La galaxia Andrómeda vista en infrarrojo por el telescopio WISE. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Equipo WISE.

No hay signos de vida inteligente ahí fuera. O al menos no hay signos obvios, según un sondeo llevado a cabo por investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania. Después de revisar los datos obtenidos por el telescopio espacial WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de más de 100.000 galaxias, parece haber poca evidencia de que existan civilizaciones tecnológicamente avanzadas en alguna de esas galaxias.

Lanzada en 2009, la misión WISE ha sido capaz de identificar miles de asteroides en el Sistema Solar y cúmulos estelares previamente desconocidos en nuestra galaxia. Sin embargo, Jason T. Wright (profesor asistente de astronomía y astrofísica en el Centro de Exoplanetas y Mundos Habitables de la Universidad Estatal de Pensilvania) concibió e inició un nuevo campo de investigación; usar los datos infrarrojos para ayudar en la búsqueda de señales de civilizaciones extraterrestres. Sigue leyendo

En 2025 encontraremos señales de vida extraterrestre, según la directora científica de la NASA

Las recientes observaciones de sondas y telescopios terrestres y espaciales han mostrado que el agua es un elemento cotidiano tanto en nuestro sistema solar como en toda la Vía Láctea.

Jungla en planeta extrasolar, vida

Ilustración artística de una jungla en un planeta extrasolar. Crédito: Dan Durda.

Según diversos científicos de alto rango de la NASA, la Humanidad está a punto de descubrir vida alienígena.

“Pienso que detectaremos fuertes indicadores de vida en otros planetas dentro de una década, y creo que poseeremos pruebas definitivas en 20 o 30 años”, afirmó la directora científica de la NASA Ellen Stofan el pasado 7 de abril, durante un coloquio acerca del trabajo de la agencia espacial en su búsqueda de mundos habitables y vida extraterrestre. Sigue leyendo

La búsqueda de signos de vida marciana podría destruirlos

Jarosita

El mineral jarosita. Crédito: NASA/JPL/Universidad de Arizona.

Los minerales marcianos podrían destruir los compuestos orgánicos, las moléculas necesarias para la vida, cuando los busquemos. Un estudio demuestra que calentar un mineral llamado jarosita hace que los compuestos orgánicos se descompongan antes de tener la posibilidad de observarlos, ensuciando los resultados del rover Curiosity.

Algunos podrán sentir una especie de déjà vu. El mismo problema puede haber afectado al módulo Viking en 1976, la primera sonda en buscar directamente compuestos orgánicos en el Planeta Rojo calentando roca pulverizada en su horno. Cuando no encontró estos compuestos, los investigadores se sorprendieron: los cometas, meteoritos y partículas de polvo interplanetario han estado llevando material orgánico a Marte durante toda su historia. ¿Por qué no fue encontrado? Sigue leyendo

La humanidad tiene mil millones de años para dejar la Tierra

Tierra y Sol como gigante roja

Ilustración artística de la Tierra alcanzada por el Sol en su fase de gigante roja. Crédito: Fsgregs (Wikimedia Commons).

En unos pocos miles de millones de años, el Sol se transformará en una gigante roja tan grande que devorará a nuestro planeta. Pero la Tierra se hará inhabitable mucho antes de eso. En unos mil millones de años, el Sol será tan caliente que evaporará nuestros océanos.

Actualmente, el Sol está clasificado como una estrella de la “secuencia principal”, lo que significa que se encuentra en la parte más estable de su vida, convirtiendo el hidrógeno de su núcleo en helio. Para una estrella del tamaño de la nuestra, esta fase dura alrededor de 8.000 millones de años. El Sistema Solar tiene una edad de poco más de 4.500 millones de años, así que el Sol está ligeramente a más de medio camino en su tiempo estable. Sigue leyendo

“Espejismos de la Tierra”: exoplanetas que habrían perdido su opción para sustentar vida

Enana M y planeta

Ilustración de una estrella enana tipo M de baja masa, vista desde un planeta rocoso que la orbita. Crédito: NASA / JPL.

Los planetas que orbitan cerca de estrellas poco masivas – fácilmente las más comunes en el universo – resultan ser los principales objetivos en la búsqueda de vida extraterrestre.

Pero una nueva investigación liderada por un estudiante de Astronomía de la Universidad de Washington, indica que algunos de estos planetas pueden haber perdido hace mucho la posibilidad de sustentar vida debido al intenso calor presente durante sus primeros años de formación.
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La Luna podría no ser esencial para la vida

Luna

Crédito: NASA/JPL/USGS.

Durante mucho tiempo, la Luna ha sido considerada un componente crucial en la creación de un ambiente adecuado para la evolución de formas complejas de vida en la Tierra, pero ciertos resultados científicos de los últimos años han mostrado que, tal vez, nuestro planeta no necesite a la Luna tanto como se había pensado.

En 1993, el astrónomo francés Jacques Laskar llevó a cabo una serie de cálculos para concluir que la gravedad de la Luna resultaba vital para estabilizar la inclinación de nuestro planeta. Sigue leyendo

Las súper-Tierras podrían tener océanos durante mucho tiempo

Océano extrasolar

Un gigante de gas se eleva sobre el horizonte del océano de un mundo extrasolar. Crédito: David A. Aguilar (CfA).

Para que la vida como la conocemos se desarrolle en otros planetas, esos mundos necesitarían agua líquida, u océanos. La evidencia geológica sugiere que los océanos de la Tierra han existido durante casi toda la historia de nuestro planeta. Pero, ¿ocurriría lo mismo en otros planetas, particularmente las súper-Tierras? Una nueva investigación sugiere que la respuesta es sí y que los océanos en las súper-Tierras, una vez asentados, pueden durar miles de millones de años. Sigue leyendo

Las exolunas pueden ser una abundante fuente de habitabilidad

Europa. Crédito: NASA/JPL/Ted Stryk.

Europa. Crédito: NASA/JPL/Ted Stryk.

Con la información de casi 4 mil planetas candidatos que analizar por el Telescopio Espacial Kepler, los astrónomos están ocupados tratando de resolver preguntas sobre habitabilidad. ¿Qué tamaño deben tener los planetas para albergar vida? ¿Qué tan lejos deben estar de la estrella? ¿Qué composición deben tener sus atmósferas? Sigue leyendo

La vida compleja podría ser posible solo en el 10% de las galaxias

Estallido de rayos gamma GRB 080319B

Ilustración artística del GRB 080319B, estallando cerca de un planeta y su luna. La explosión fue visible en septiembre de 2008 desde la Tierra. Crédito: NASA/Swift/Mary Pat Hrybyk-Keith y John Jones.

El Universo podría ser un lugar más solitario de lo que se cree. De las 100.000 millones de galaxias que se estima que existen en el universo observable, solo una de cada diez puede albergar vida compleja como la de la Tierra, afirma un par de astrofísicos. En el resto de galaxias, las explosiones estelares conocidas como estallidos de rayos gamma (GRB) aniquilarían regularmente toda forma de vida más compleja que los microbios. Los mismos estallidos mantuvieron también al Universo sin vida durante miles de millones de años después del Big Bang, dicen los investigadores. Sigue leyendo

Potenciales signos de vida pasada en imágenes de Marte

Roca de afloramiento Gillespie Lake

Roca madre en el afloramiento marciano Gillespie Lake. Crédito: NASA.

Un cuidadoso estudio de imágenes obtenidas por el rover Curiosity de NASA ha revelado intrigantes similitudes entre antiguas rocas sedimentarias en Marte y estructuras moldeadas por microbios en la Tierra. Los resultados sugieren, pero no prueban, que pudo haber existido vida en el Planeta Rojo.

Las fotografías fueron tomadas cuando Curiosity se encontraba en el afloramiento Gillespie Lake en Yellowknife Bay, el lecho de un lago seco que sufrió inundaciones estacionales hace miles de millones de años. Marte y la Tierra compartieron una historia antigua similar; en ese entonces, el Planeta Rojo era un mundo mucho más cálido y húmedo. Sigue leyendo