¿Una señal SETI?

Radiotelescopio RATAN-600

El radiotelescopio RATAN-600. Crédito: nat-geo.ru

HD 164595, un sistema solar unos pocos millones de años más viejo que el Sol, pero con una estrella de tamaño y brillo comparables, es la supuesta fuente de una señal encontrada con el radiotelescopio RATAN-600 en Zelenchukskaya, en el norte de las montañas del Cáucaso, en Rusia. Se sabe que este sistema, localizado en la constelación de Hércules, posee un planeta, un mundo del tamaño de Neptuno en una órbita tan pequeña que lo hace poco atractivo para la vida. Sin embargo, podría haber otros planetas en este sistema que aún no han sido descubiertos. Sigue leyendo

¿Dónde debería centrarse SETI en su búsqueda de vida inteligente?

Zona galáctica habitable

Zona galáctica habitable de la Vía Láctea, predicha por Lineweaver (2004). Crédito: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC/Caltech).

A pesar de la abrasadora radiación creada por las abundantes explosiones estelares, la región interior de la Vía Láctea podría ser el mejor lugar para buscar vida extraterrestre inteligente, dice un equipo de científicos. Esto se debe a que su zona galáctica habitable –llamada así debido a que contiene los materiales adecuados para que la vida evolucione– tiene muchos más planetas en sus regiones internas que en las externas.

Hasta hace poco, los astrobiólogos pensaban que esta densa región de estrellas interior sufriría una gran cantidad de explosiones de supernova, bañando a los planetas en radiación ultravioleta e impidiendo el surgimiento o destruyendo la vida antes que se desarrolle inteligencia. Sigue leyendo

No se detecta pulsos láseres procedentes de KIC 8462852

KIC 8462852 y esfera Dyson

Ilustración artística de una esfera de Dyson alrededor de KIC 8462852. Crédito: Danielle Futselaar/SETI International.

El extraño comportamiento del brillo de la estrella KIC 8462852 sigue desconcertando a los astrónomos. Una de las posibilidades propuestas (tal vez la menos probable) es que la estrella está siendo orbitada por una hipotética megaestructura extraterrestre conocida como esfera de Dyson. Un nuevo estudio buscó pulsos láseres procedentes de la estrella, pero no los detectó. Sigue leyendo

100.000 galaxias sin señales de civilizaciones extraterrestres avanzadas

Andrómeda en infrarrojo

La galaxia Andrómeda vista en infrarrojo por el telescopio WISE. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Equipo WISE.

No hay signos de vida inteligente ahí fuera. O al menos no hay signos obvios, según un sondeo llevado a cabo por investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania. Después de revisar los datos obtenidos por el telescopio espacial WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de más de 100.000 galaxias, parece haber poca evidencia de que existan civilizaciones tecnológicamente avanzadas en alguna de esas galaxias.

Lanzada en 2009, la misión WISE ha sido capaz de identificar miles de asteroides en el Sistema Solar y cúmulos estelares previamente desconocidos en nuestra galaxia. Sin embargo, Jason T. Wright (profesor asistente de astronomía y astrofísica en el Centro de Exoplanetas y Mundos Habitables de la Universidad Estatal de Pensilvania) concibió e inició un nuevo campo de investigación; usar los datos infrarrojos para ayudar en la búsqueda de señales de civilizaciones extraterrestres. Sigue leyendo

¿Cómo piensan los extraterrestres? Primero deberíamos aprender sobre su biología

Crédito: SETI.org

Allen Telescope Array. Crédito: SETI.org

Si E.T. decide llamar finalmente a la Tierra, no solo sería importante entender lo que diría su mensaje, sino también por qué lo envía, comentó un conferencista en una charla sobre extraterrestres. Esto requiere entender sobre el comportamiento social de los extraterrestres, es decir su sociología.

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Puede haber otras civilizaciones allí fuera, pero demasiado lejos para comunicarse

Allen Telescope Array (ATA)

El Allen Telescope Array (ATA) del Instituto SETI que busca señales de vida inteligente. Crédito: Instituto SETI.

La Vía Láctea puede ser el hogar de unas 3.000 civilizaciones extraterrestres, pero las enormes distancias entre sus habitantes hacen que el contacto entre dichas civilizaciones sea extremadamente raro, concluye un nuevo estudio.

Los datos reunidos por el Telescopio Espacial Kepler de NASA y otros observatorios que buscan planetas fuera del Sistema Solar indican que la Tierra es uno de aproximadamente 40.000 millones de planetas potencialmente habitables en la galaxia, con alrededor de un nuevo planeta amigable para la vida formándose cada año, dijo el astrónomo Mike Garrett, director de la fundación holandesa de investigación astronómica ASTRON, en el Congreso Astronómico Internacional celebrado en Toronto. Sigue leyendo

Una nueva forma de encontrar inteligencia extraterrestre: buscando su polución

Planeta orbitando una estrella enana blanca

Planeta orbitando una estrella enana blanca y que exhibe una atmósfera contaminada. Crédito: Christine Pulliam (CfA).

La humanidad está muy cerca de poder detectar señales de vida extraterrestre. Al estudiar las atmósferas de los exoplanetas, podemos buscar gases como oxígeno y metano que solo coexistirán si fueran repostados por seres vivos. Pero esos gases pueden venir de formas simples como microbios. ¿Qué pasaría con las civilizaciones avanzadas? ¿Dejarían algunos signos detectables? Sigue leyendo

¿Estamos preparados para contactar con una inteligencia extraterrestre?

Los científicos del proyecto SETI rastrean posibles señales alienígenas, pero ahora se están planteando enviar mensajes desde la Tierra advirtiendo de nuestra posición. Un investigador cuestiona esta idea a la vista del desconocimiento general que existe sobre el cosmos y la influencia de la religión a la hora de abordar estos temas.

Contacto extraterrestre

Contacto extraterrestre. Crédito: José Antonio Peñas/SINC.

El proyecto de búsqueda de inteligencia extraterrestre (Search for extraterrestrial intelligence, SETI) es una iniciativa que comenzó en los años 70 con el patrocinio de la NASA, pero que ha evolucionado hacia una colaboración de millones de internautas para el procesamiento de los datos del radiotelescopio de Arecibo (Puerto Rico), con el que se efectúa el rastreo espacial. Sigue leyendo

Kepler 186f: ¿Está habitado?

Kepler-186f habitado

Ilustración artística de Kepler-186f en el hipotético caso de que estuviera habitado. Crédito: Danielle Futselaar.

Está tan lejos que, incluso si ha reservado un viaje en el más rápido de nuestros cohetes, tiene unos 100 millones de años para pulir sus habilidades en el Sudoku de camino a Kepler 186f.

Esto probablemente no va a suceder. Pero lo que sí ha sucedido es que un equipo de astrónomos, después de analizar cuidadosamente los datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, ha encontrado por fin un mundo que podría ser similar al nuestro.

Pero, ¿está habitado? Sigue leyendo

Una predicción atrevida: Vida inteligente alienígena puede ser descubierta en 2040

Gliese 667 C

Exoplaneta orbitando la estrella Gliese 667 C que pertenece a un sistema triple. Crédito: ESO

La primera detección de vida extraterrestre inteligente vendrá probablemente en el próximo cuarto de siglo, predice un destacado cazador de vida extraterrestre.

Para el año 2040 más o menos, los astrónomos habrán explorado suficientes sistemas estelares para tener su gran oportunidad de descubrir señales electromagnéticas producidas por alienígenas, dijo Seth Shostak del instituto SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence)  en Mountain View, California. Sigue leyendo

La búsqueda de vida

Planeta habitable

Ilustración artística de un planeta habitable. Crédito: rich35211 (deviantART).

Un paper de Carl Sagan publicado en 1993 en Nature tenía, muy apropiadamente, un toque de ciencia ficción en él. Hace 20 años, Sagan y un equipo de otros astrónomos anunciaron que habían descubierto vida en un planeta en la galaxia. Usaron datos del telescopio espacial Galileo para captar las claras firmas del metano y dióxido de carbono en la atmósfera del planeta y agua abundante en estado sólido y líquido en su superficie. Incluso confirmaron la presencia de emisiones de radio procedentes del planeta; el autógrafo inconfundible de la inteligencia. Sigue leyendo

Acerca de megaestructuras extraterrestres y su detección

Esfera Dyson

Ilustración a escala de una esfera de Dyson de tipo enjambre. Crédito: Vedexent (Wikimedia Commons).

Nos encontramos en una enorme galaxia. Incluso los científicos más escépticos aceptan que si existe una civilización como la nuestra, entonces hay una buena posibilidad de que no seamos los únicos que intentan comunicarse. Cuando la gente piensa en SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), imaginan a alguien como Ellie Arroway explorando el cielo en busca de transmisiones de radio. Pero, ¿qué hay acerca de buscar usando otros métodos? Quizá una civilización extraterrestre avanzada podría construir estructuras lo bastante grandes para que las veamos. Sigue leyendo

La Escala de Río: Cuantificando las consecuencias del hallazgo de una civilización extraterrestre

Placa sondas Pioneer

Las sondas Pioneer 10 y 11 cargan pequeñas placas que identifican su tiempo y lugar de origen, en caso de que otra civilización pudiese encontrar una de las naves. Crédito: NASA Ames.

Entre los misterios del Universo que pueden ser investigados por la ciencia, la posibilidad de la existencia de inteligencia extraterrestre sigue siendo uno los más fascinantes.

Aunque no tenemos evidencia alguna de la existencia de vida inteligente fuera de la Tierra, las culturas antiguas de todo el mundo ya habían especulado sobre esta posibilidad, pero con la tecnología actual, nosotros podemos finalmente tener las herramientas adecuadas para llevar a cabo investigaciones serias. Sigue leyendo

¿Ha descubierto Kepler planetas ideales para búsquedas SETI?

Sistema Kepler-62 visto desde planeta f

Ilustración artística del sistema Kepler-62 visto desde el planeta Kepler-62f. Crédito: Danielle Futselaar/Instituto SETI.

Hace poco, se anunció que la misión Kepler de la NASA ha descubierto un nuevo sistema planetario que es el hogar de cinco pequeños planetas que orbitan una estrella ligeramente más pequeña que el Sol. Dos de esos mundos son súper-Tierras, probablemente compuestos por roca o hielo mezclado con roca, que se encuentran en la zona habitable de su estrella. Este descubrimiento aporta un objetivo para la búsqueda SETI, ya que si la vida ha llegado a desarrollarse en estos mundos y alcanzado el punto donde una civilización ha desarrollado tecnología compleja, podría ser detectable. Sigue leyendo

Las civilizaciones extraterrestres avanzadas podrían ser imposibles de detectar

Un planeta se eleva en el horizonte de una luna habitada por una civilización extraterrestre. Crédito: Frank Lewecke.

Un planeta se eleva en el horizonte de una luna habitada por una civilización extraterrestre. Crédito: Frank Lewecke.

La “Paradoja de Fermi”, es la aparente contradicción entre las estimaciones de la alta probabilidad de la existencia de civilizaciones extraterrestres y la falta de evidencia, o contacto con, dichas civilizaciones. Como dijo Enrico Fermi, si el Universo es propicio para la vida inteligente, “¿Dónde están todos?”.

Una nueva respuesta propuesta por Adrian Kent de la Universidad de Cambridge y el Instituto Perimeter, es que la vida extraterrestre es suficientemente avanzada para ser capaz de realizar viajes interestelares o la comunicación debe ser rara, dado que de otra manera ya tendríamos evidencia de ellos. Esto a su vez, es tomado algunas veces como evidencia indirecta de la improbabilidad de que la vida evolucione en el Universo. Sigue leyendo