Chilenos se interesan en ciencia y tecnología, pero su nivel de información es bajo

Encuesta Ciencia y Tecnología

¿Qué entendemos los chilenos por ciencia y tecnología (CyT)? ¿Consideramos que nuestra educación en CyT es óptima? ¿Qué tanto prestigio tienen los científicos para los chilenos?, son algunas preguntas que responde la Encuesta Nacional de Percepción Social de la Ciencia y la Tecnología en Chile cuyos resultados fueron dados a conocer el 25 de julio por la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT). Sigue leyendo

La agricultura espacial produce beneficios para la Tierra

Lechuga espacial

Crédito: Orbital Technologies/NASA.

Los seis astronautas que actualmente viven en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) se han convertido en las primeras personas en comer alimentos cosechados en el espacio. Sin embargo, la fresca lechuga roja romana que acompaña a la tripulación no es el primer alimento que crece en la estación. Por décadas la NASA y otras agencias han experimentado con plantas en el espacio, pero los resultados de estos cultivos siempre se enviaban de vuelta a la Tierra para examinarlos y no para comerlos.

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Astronomía en la vida cotidiana (Parte 2/2)

De la astronomía al sector aeroespacial

Navstar-2F, GPS

Ilustración artística del satélite Navstar-2F del Sistema de Posicionamiento Global (GPS). Crédito: USAF.

El sector aeroespacial comparte la mayoría de su tecnología con la astronomía; específicamente en lo que se refiere a hardware de telescopios e instrumentos, y técnicas de obtención y procesamiento de imágenes.

Gracias al desarrollo de los telescopios espaciales, la adquisición de información para la defensa ha cambiado desde el uso de técnicas terrestres a aéreas y espaciales. Los satélites de defensa son, esencialmente, telescopios apuntados hacia la Tierra y requieren tecnología y hardware idénticos a los usados en sus contrapartes astronómicas. Además, el procesamiento de las imágenes satelitales usa el mismo software y procesos que el de imágenes astronómicas. Sigue leyendo

Astronomía en la vida cotidiana (Parte 1/2)

Observación

Crédito: Nelson Marques.

A lo largo de la historia los humanos han observado el cielo para navegar por los vastos océanos, para decidir cuándo plantar sus cultivos y para responder preguntas acerca de dónde venimos y cómo llegamos aquí. Es una disciplina que abre nuestros ojos, da contexto a nuestro lugar en el Universo y que puede cambiar la forma en que vemos el mundo. Cuando Copérnico sostuvo que la Tierra no era el centro del Universo, desencadenó una revolución. Una revolución a través de la cual la religión, la ciencia y la sociedad tuvieron que adaptarse a esta nueva visión del mundo. Sigue leyendo

¿Cómo beneficia la astronomía a la sociedad?

Telescopio Gemini Norte

El telescopio Gemini Norte en Mauna Kea, Hawái. Crédito: Gemini Observatory/AURA.

Con un costo anual de $30,8 millones de dólares, el Observatorio Keck necesita $53.700 dólares por cada noche de operación. Costará aproximadamente $8.800 millones de dólares poner en órbita el Telescopio Espacial James Webb. Y se espera que el Space Launch System (SLS) que cargará la cápsula Orión cueste $38.000 millones.

¿Por qué debemos gastar tanto dinero en la astronomía y exploración espacial? ¿Cómo beneficia a la sociedad? Sigue leyendo

¿Por qué es importante la ciencia? (José Joaquín Brunner)

José Joaquín Brunner

José Joaquín Brunner responde las preguntas “¿Por qué Chile necesita un Ministerio de Ciencia y Tecnología?” y “¿Qué espera en el futuro a los científicos en formación en Chile?”.

José Joaquín Brunner fue Ministro del Gobierno de Chile y miembro del Consejo Nacional de Innovación para la Competitividad, e investigador en Ciencias de la Educación. Sigue leyendo

¿Por qué es importante la ciencia? (Enrique Paris)

Dr. Enrique Paris

“Un país que no hace ciencia es un país que no va a ser nunca libre. Es un país que va a depender siempre de otros países”, nos dice Enrique Paris, explicando por qué es importante que Chile realice investigación científica.

El Dr. Enrique Paris es Médico Pediatra, experto en Toxicología y Presidente del Colegio Médico de Chile. Sigue leyendo

Diagnosticando el Alzheimer con la ayuda de la tecnología espacial

IRM de escáner cerebra

Imagen IRM de un escáner cerebral. Crédito: Fastfission (Wikimedia Commons).

El software utilizado para procesar las imágenes tomadas por los satélites desde el espacio ayuda a los médicos a establecer un método sencillo para estudiar la enfermedad de Alzheimer entre la población.

La herramienta AlzTools 3D Slicer utiliza rutinas espaciales para analizar las imágenes de resonancia magnética (IRMs), y ha sido desarrollada por los ingenieros informáticos de la empresa española Elecnor Deimos, basándose en la experiencia acumulada durante los años de desarrollo de software para la misión Envisat de la ESA. Sigue leyendo

¿Por qué es importante la ciencia? (Andrés Weintraub)

Dr. Andrés Weintraub“No hay ningún país que haya salido del subdesarrollo sin un grado de alta tecnología y ciencia”, nos dice Andrés Weintraub, explicando la importancia de la ciencia para un país en vías de desarrollo como Chile.

El Dr. Andrés Weintraub fue galadornado con el Premio Nacional de Ciencias Aplicadas en el año 2000 y es Director del Instituto de Sistemas Complejos de Ingeniería, de la Universidad de Chile.

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¿Por qué es importante la ciencia? (Mario Hamuy)

Dr. Mario Hamuy

“La ciencia está presente en nuestra vida cotidiana, en todas partes”. Así comienza Mario Hamuy explicando la importancia de la ciencia.

En este video, Mario Hamuy responde las preguntas “¿por qué es importante la ciencia?” y “¿por qué es fundamental que Chile realice investigación?”, además de explicar el rol de Chile en la investigación astronómica. Sigue leyendo

¿Por qué invertir en ciencia?

Tecnología desarrollada por Orbitec para el diseño de un nuevo tipo de motor de cohete. Crédito: NASA.

Cada día veo una nota en Twitter, recibo un email, o escucho a alguien en la TV preguntar por qué nos molestamos en gastar tanto dinero en la NASA. ¡Miles de millones de dólares! ¡Deberíamos utilizar ese dinero aquí, en la Tierra!

Este argumento es incorrecto en todas las formas posibles. Ignorando que gastamos ese dinero en la Tierra, ignorando que el presupuesto de la NASA es mucho menos del 1% del presupuesto de la nación, ignorando que la cantidad que utilizamos en la NASA por año es menos que lo que se gasta en aire acondicionado en las tiendas de campaña en Afganistán, ignorando que gastamos cinco veces más en tabaco en un año que en la exploración espacial… ese argumento sigue siendo totalmente erróneo. Sigue leyendo

Limpiando el suelo con tecnología espacial

El satélite japonés Nozomi. Crédito: NASA/JPL.

La tecnología espacial más avanzada se puede aplicar en prácticamente cualquier ámbito, desde la atmósfera marciana hasta los rincones de debajo del sofá. Ahora, el estudio del polvo interestelar nos ayuda a mantener más limpias nuestras casas.

Basta con preguntarle a Heinrich Iglseder, el científico austriaco que desarrolló una técnica para estudiar el polvo interestelar, que ahora se utiliza en aspiradores domésticos de alta eficiencia. Sigue leyendo