El universo observable tiene diez veces más galaxias de las que se pensaba

GOODS South

Imagen de una porción del cielo conocida como GOODS South. Crédito: NASA, ESA, GOODS Team, y M. Giavialisco.

Hasta ahora los astrónomos estimaban que el Universo observable contenía entre 100 y 200 mil millones de galaxias, pero las últimas observaciones del Telescopio Espacial Hubble y otros instrumentos indican que al menos tiene diez veces más, es decir, unos dos billones (2 x 1012) de galaxias.

Mediante modelos matemáticos y una exhaustiva revisión de datos astrofísicos, un equipo internacional de investigadores liderado desde la Universidad de Nottingham (Reino Unido) ha deducido que alrededor del 90% de las galaxias son tan débiles o están tan lejos que todavía no las hemos visto. Sigue leyendo

ALMA explora el Campo Ultra Profundo del Hubble

Galaxias en campo ultraprofundo Hubble

Imagen de concentración de galaxias ricas en monóxido de carbono obtenida por ALMA (naranja) en el campo ultraprofundo del Hubble. Crédito: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); NASA/ESA Hubble.

Equipos internacionales de astrónomos usaron el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para explorar la remota área del Universo plasmada por primera vez en la emblemática imagen del llamado Campo Ultra Profundo del Hubble (HUDF, en su sigla en inglés).

Las nuevas observaciones de ALMA, considerablemente más profundas y detalladas que las observaciones realizadas anteriormente en longitudes de onda milimétricas, revelaron la abundante y hasta ahora desconocida distribución de gas incubador de estrellas en distintas épocas, y de esa forma aportaron nueva información sobre la “Edad de Oro” de los procesos de formación de galaxias, hace unos 10.000 millones de años. Sigue leyendo

Las primeras estrellas del Universo se formaron más tarde de lo que se creía

Reionización cósmica

Era de la reionización cósmica. Crédito: ESA/C. Carreau.

El satélite Planck de la ESA ha revelado que las primeras estrellas del Universo comenzaron a formarse más tarde de lo que indicaban las observaciones de la radiación cósmica de fondo realizadas hasta el momento. Este nuevo análisis también muestra que estas estrellas fueron las únicas responsables de la reionización de los átomos del cosmos y que, cuando el Universo llegó a los 700 millones de años de edad, ya habían completado la mitad del proceso. Sigue leyendo

¿Está muriendo el universo?

Simulación estructura universo

Simulación detallada de la estructura a gran escala del Universo. La distribución de la materia oscura se muestra en azul y la distribución de gas en naranja. Esta simulación se basa en el estado actual del universo y está centrada en un cúmulo masivo de galaxias. La región que se muestra mide alrededor de 300 millones de años luz. Crédito: Illustris Collaboration.

Sí, el universo está muriendo, hay que superarlo.

Primero, hay que retroceder. El universo, definido como “todo lo que existe, en su suma total”, no está yendo a ningún lado pronto. O nunca. Si el universo cambia a algo diferente en el futuro, eso significa que hay más universo ¿cierto? Sigue leyendo

Un “milagro cósmico”: Se ha observado indicios de un agujero negro formado por colapso directo

Simulación de la formación de un agujero negro por colapso directo

Imagen basada en la simulación computacional del ambiente cosmológico en el que gas primordial sufre colapso directo y forma un agujero negro.
Crédito: Aaron Smith/TACC/UT-Austin.

Se han encontrado agujeros negros súper masivos muy antiguos que, se estima, se formaron cuando el universo era aún muy joven. Esto ha sido desconcertante para los investigadores.

Los astrónomos han encontrado un nuevo conjunto de condiciones únicas que sólo existieron 50 millones de años después del Big Bang y que se cree que permitieron la formación de estos agujeros negros monstruosos. Una inusual fuente de radiación intensa creó los que se han denominado “agujeros negros de colapso directo”. Sigue leyendo

El Universo podría estar expandiéndose más rápidamente de lo esperado

Escalera de distancia cósmica

La escalera de distancia cósmica. Crédito: NASA, ESA, A. Feild (STScI), y A. Riess (STScI/JHU).

Un equipo de astrónomos, liderado por el Premio Nobel Adam Riess, usando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, ha descubierto que el Universo se expande entre cinco y nueve por ciento más rápidamente de lo calculado anteriormente. Esto está en clara discrepancia con la velocidad predicha a partir de las mediciones del joven universo. Sigue leyendo

Sorprendente estructura gigante con forma de anillo en el universo

Distribución de GRB

Mapa de la distribución de GRBs en un cielo de 7 mil millones de años, marcados con los puntos azules. Crédito: L. Balazs

Cinco mil millones de años luz es una distancia casi inconcebible, incluso en la escala cósmica. Para ilustrar de mejor manera la extensión de esta cantidad física, basta con decir que se necesitarían 35 mil galaxias del tamaño de la Vía Láctea para cubrir esta distancia. Gracias a un sorprendente descubrimiento de un equipo de astrónomos húngaros y estadounidenses, ahora sabemos que una estructura así de grande realmente existe en el universo observable.

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La medición de la tasa de expansión del Universo abre un interrogante cosmológico

Galaxia M101

Los datos de galaxias como la M101, mostrada aquí, permiten a los científicos calibrar la velocidad de expansión del Universo. Crédito: NASA/CXC/SAO, Detlef Hartmann, NASA/JPL-Caltech.

La medición más precisa hecha jamás de la tasa de expansión actual del Universo ha dado como resultado un valor que parece ser incompatible con las mediciones de la radiación residual del Big Bang. Si se confirman estos datos mediante técnicas independientes, quizás habrá que reescribir las leyes de la cosmología.

Esto puede llegar a significar que la energía oscura – la fuerza desconocida que supuestamente es responsable de la aceleración del Universo – se ha incrementado desde el principio de los tiempos. Sigue leyendo

Un nuevo método para estudiar el comienzo del Universo

Relojes primordiales

Relojes primordiales. Crédito: Yi Wang y Xingang Chen.

¿Cómo comenzó el Universo? ¿Y qué hubo antes del Big Bang? Los cosmólogos se han hecho estas preguntas desde que se descubrió que el Universo se está expandiendo. Las respuestas no son fáciles de determinar. El comienzo del cosmos está oculto a la vista de nuestros telescopios más poderosos. Sin embargo, las observaciones que hacemos en la actualidad pueden darnos pistas sobre el origen del Universo. Una nueva investigación sugiere una novedosa manera para estudiar el comienzo del espacio y el tiempo para determinar cuál de las teorías es la correcta. Sigue leyendo

El descubrimiento de galaxias tras la Vía Láctea envuelve al Gran Atractor

Galaxias en la zona vacía

Ilustración artística de las galaxias descubiertas en la zona vacía detrás de la Vía Láctea. Crédito: ICRAR.

Por primera vez se han podido estudiar cientos de galaxias cercanas –situadas a solo 250 millones de años-luz de la Tierra– que permanecían ocultas por el material de la nuestra. El descubrimiento ha sido posible gracias a un innovador receptor del radiotelescopio Parkes de la organización CSIRO (Australia), capaz de observar a través de las estrellas y el polvo de la Vía Láctea en una región inexplorada del espacio. Sigue leyendo

Experimento LIGO confirma la primera detección de ondas gravitacionales

Ondas gravitacionales

Ondas gravitacionales. Crédito: R. Hurt, Caltech/JPL.

Por primera vez, los científicos han observado ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo, llamadas ondas gravitacionales, llegando a la Tierra procedentes de un evento catastrófico en el universo lejano. Esto confirma una importante predicción de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein de 1915 y abre una nueva ventana sin precedentes en el cosmos. Sigue leyendo

Cacería XXL de cúmulos de galaxias

Rayos X de área sur del sondeo XXL

Esta imagen muestra el área sur XXL (o XXL-S), uno de los campos observados por el sondeo XXL. Los círculos rojos muestran los cúmulos de galaxias detectados en el sondeo. Crédito: ESA/XMM-Newton/Consorcio XXL/(S. Snowden, L. Faccioli, F. Pacaud).

Los cúmulos de galaxias son congregaciones masivas de galaxias que albergan inmensos reservorios de gas caliente cuyas temperaturas son tan altas que se producen rayos X. Estas estructuras resultan útiles para los astrónomos, pues se cree que su construcción está influenciada por los componentes más extraños del Universo: la materia oscura y la energía oscura. Por medio del estudio de sus propiedades en diferentes etapas de la historia del Universo, los cúmulos de galaxia podrían arrojar luz sobre el poco conocido lado oscuro del Universo. Sigue leyendo

XMM-Newton descubre filamentos cósmicos cerca de un gran cúmulo

Cúmulo Abell 2744

El cúmulo de galaxias Abell 2744. Crédito: ESA/XMM-Newton (rayos X); ESO/WFI (óptico); NASA/ESA y CFHT (materia oscura).

El observatorio espacial XMM-Newton ha descubierto tres inmensos filamentos por los que fluye gas caliente hacia un gran cúmulo de galaxias, revelando parte del esqueleto cósmico que permea el Universo.

Las galaxias tienden a agruparse formando grandes aglomerados conocidos como cúmulos, que son las estructuras cósmicas más grandes cohesionadas por la fuerza de la gravedad. Estas agrupaciones contienen galaxias, gas caliente y una gran cantidad de materia oscura.

A gran escala, las galaxias y los cúmulos parecen estar enlazados por una gigantesca red de filamentos cósmicos, en cuyos nudos de mayor densidad se sitúan las estructuras más masivas. Sigue leyendo

Nuevo modelo del cosmos: El universo que vuelve a nacer

Vía Láctea, Planck

Inicialmente se atribuyó a las ondas gravitacionales la causa para las ondulaciones en esta fotografía de la Vía Láctea, pero posteriormente las mediciones mostraron que el polvo cósmico pudo crear el mismo efecto. Crédito: ESA/Colaboración Planck.

El fracaso hasta ahora en la búsqueda de ondas gravitacionales ha hecho que varios cosmólogos se pregunten si la teoría “inflacionaria” del Big Bang es correcta. Lo explica Michael D. Lemonick.

El 17 de marzo de 2014, el “Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics” celebró una conferencia de prensa para anunciar un “importante descubrimiento”. No era exagerado: un equipo de astrofísicos había encontrado pruebas de ondas gravitacionales de cuando el Universo era casi inefablemente joven Sigue leyendo

Formación galáctica en el Universo temprano

Galaxia BDF2399

Galaxia en el Universo temprano BDF2399. Crédito: ALMA.

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) se ha utilizado para detectar las nubes de gas con formación estelar más distantes encontradas hasta ahora en galaxias normales del Universo temprano. Las nuevas observaciones permiten a los astrónomos empezar a ver cómo se construyeron las primeras galaxias y cómo despejaron la niebla cósmica en la época de reionización. Esta es la primera vez que pueden verse este tipo de galaxias como algo más que manchas difusas. Sigue leyendo