Experimento LIGO confirma la primera detección de ondas gravitacionales

Ondas gravitacionales

Ondas gravitacionales. Crédito: R. Hurt, Caltech/JPL.

Por primera vez, los científicos han observado ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo, llamadas ondas gravitacionales, llegando a la Tierra procedentes de un evento catastrófico en el universo lejano. Esto confirma una importante predicción de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein de 1915 y abre una nueva ventana sin precedentes en el cosmos. Sigue leyendo

Cacería XXL de cúmulos de galaxias

Rayos X de área sur del sondeo XXL

Esta imagen muestra el área sur XXL (o XXL-S), uno de los campos observados por el sondeo XXL. Los círculos rojos muestran los cúmulos de galaxias detectados en el sondeo. Crédito: ESA/XMM-Newton/Consorcio XXL/(S. Snowden, L. Faccioli, F. Pacaud).

Los cúmulos de galaxias son congregaciones masivas de galaxias que albergan inmensos reservorios de gas caliente cuyas temperaturas son tan altas que se producen rayos X. Estas estructuras resultan útiles para los astrónomos, pues se cree que su construcción está influenciada por los componentes más extraños del Universo: la materia oscura y la energía oscura. Por medio del estudio de sus propiedades en diferentes etapas de la historia del Universo, los cúmulos de galaxia podrían arrojar luz sobre el poco conocido lado oscuro del Universo. Sigue leyendo

XMM-Newton descubre filamentos cósmicos cerca de un gran cúmulo

Cúmulo Abell 2744

El cúmulo de galaxias Abell 2744. Crédito: ESA/XMM-Newton (rayos X); ESO/WFI (óptico); NASA/ESA y CFHT (materia oscura).

El observatorio espacial XMM-Newton ha descubierto tres inmensos filamentos por los que fluye gas caliente hacia un gran cúmulo de galaxias, revelando parte del esqueleto cósmico que permea el Universo.

Las galaxias tienden a agruparse formando grandes aglomerados conocidos como cúmulos, que son las estructuras cósmicas más grandes cohesionadas por la fuerza de la gravedad. Estas agrupaciones contienen galaxias, gas caliente y una gran cantidad de materia oscura.

A gran escala, las galaxias y los cúmulos parecen estar enlazados por una gigantesca red de filamentos cósmicos, en cuyos nudos de mayor densidad se sitúan las estructuras más masivas. Sigue leyendo

Nuevo modelo del cosmos: El universo que vuelve a nacer

Vía Láctea, Planck

Inicialmente se atribuyó a las ondas gravitacionales la causa para las ondulaciones en esta fotografía de la Vía Láctea, pero posteriormente las mediciones mostraron que el polvo cósmico pudo crear el mismo efecto. Crédito: ESA/Colaboración Planck.

El fracaso hasta ahora en la búsqueda de ondas gravitacionales ha hecho que varios cosmólogos se pregunten si la teoría “inflacionaria” del Big Bang es correcta. Lo explica Michael D. Lemonick.

El 17 de marzo de 2014, el “Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics” celebró una conferencia de prensa para anunciar un “importante descubrimiento”. No era exagerado: un equipo de astrofísicos había encontrado pruebas de ondas gravitacionales de cuando el Universo era casi inefablemente joven Sigue leyendo

Formación galáctica en el Universo temprano

Galaxia BDF2399

Galaxia en el Universo temprano BDF2399. Crédito: ALMA.

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) se ha utilizado para detectar las nubes de gas con formación estelar más distantes encontradas hasta ahora en galaxias normales del Universo temprano. Las nuevas observaciones permiten a los astrónomos empezar a ver cómo se construyeron las primeras galaxias y cómo despejaron la niebla cósmica en la época de reionización. Esta es la primera vez que pueden verse este tipo de galaxias como algo más que manchas difusas. Sigue leyendo

¿Cómo se alimenta una galaxia?

Galaxia y red cósmica

Distribución del gas en la red cósmica. En el centro del halo rojo destaca una galaxia en formación. Crédito: IAC.

Usando el Gran Telescopio Canarias (GTC), un grupo internacional liderado por astrónomos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha detectado galaxias alimentándose directamente de gas de la red cósmica. Es un fenómeno a la vez esperado y sorprendente; predicho teóricamente, pero nunca observado. Sigue leyendo

Un camino viscoso hasta el Big Rip

Desde el Big Bang al Big Rip

Escenario de Big Rip. Crédito: Jeremy Teaford/Universidad de Vanderbilt.

Los cosmólogos llevan décadas tratando de conciliar la noción clásica de viscosidad (basada en la termodinámica, y que relacionamos con sustancias como la baba de caracol) con la teoría general de la relatividad de Einstein. El objetivo, entender lo “viscoso” que es el Universo y su evolución.

Ahora, investigadores de la Universidad de Vanderbilt (EE.UU.) han propuesto una nueva formulación matemática que parece ajustarse a todas las leyes físicas. El secreto es introducir el concepto de viscosidad cosmológica, un tipo que mide la resistencia de un fluido a la expansión o contracción y que también arroja nueva luz sobre la naturaleza de la energía oscura. Sigue leyendo

El destino del Universo: ¿muerte térmica, Big Rip o consciencia cósmica?

Agujero negro y disco de acreción

Ilustración artística de un agujero negro con disco de acreción. Crédito: NASA.

Mediante la conexión de un creciente número de pistas, los cosmólogos se están acercando a la comprensión de cómo será el futuro y el destino último del universo. Y no son buenas noticias. La formación de estrellas cesará y los agujeros negros dominarán el cielo hasta que, por último, se evaporen en la nada. Podría haber un “Big Rip” (“Gran Desgarramiento”, en español) en el horizonte. Pero para aquellos que no les importe esperar otros 101050 años más o menos, las cosas pueden empezar a mejorar ya que podrían ocurrir algunos extraños sucesos. Sigue leyendo

El Universo está “muriendo” lentamente

Galaxia del sondeo GAMA Imágenes de galaxias del sondeo GAMA

Imagen compuesta que muestra el aspecto de una galaxia en diferentes longitudes de onda con imágenes obtenidas por el sondeo GAMA. Crédito: ICRAR/GAMA y ESO.

Un equipo internacional de astrónomos, estudiando más de 200.000 galaxias, ha medido la energía generada dentro de una enorme zona del espacio con una precisión nunca antes alcanzada. Se trata de la evaluación más completa de la emisión de energía del universo cercano. El equipo confirma que la energía producida hoy en una sección del Universo es solo la mitad de lo que era hace dos mil millones de años y ha revelado que esta disminución tiene lugar en todas las longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo lejano. El Universo está muriendo lentamente.

La investigación forma parte del proyecto GAMA (Galaxy And Mass Assembly), el mayor sondeo conjunto en múltiples longitudes de onda hecho hasta ahora. Sigue leyendo

¿Qué es un agujero de gusano?

Agujero de gusano, Interestelar

Los protagonistas se aproximan a un agujero de gusano en la película Interestelar, el que usarán para viajar una enorme distancia.

Los agujeros de gusano han sido parte fundamental de la trama de algunas novelas de ciencia ficción (como “Contacto”, por ejemplo) y, más recientemente, de la película “Interestelar”, permitiendo a los protagonistas salvar grandes distancias en breves periodos de tiempo.

Pero, ¿qué es un agujero de gusano? Sigue leyendo

¿Cómo podemos viajar más rápido que la velocidad de la luz?

Foto: Pinterest Universe Today

Foto: Pinterest Universe Today

Los cosmólogos son intelectuales que viajan en el tiempo. Al observar miles de millones de años atrás, estos científicos son capaces de rastrear la evolución del Universo con muchos detalles. Hace 13.8 mil millones de años ocurrió el Big Bang. Fracciones de segundo más tarde, el joven Universo se expandió exponencialmente durante un período de tiempo increíblemente corto llamado “inflación”. Durante los eones siguientes, nuestro cosmos ha crecido de manera tan enorme que ya no podemos ver el otro lado de él. Sigue leyendo

Encontrada una explicación al “punto frío” del Universo

Punto frío

El acercamiento muestra el entorno de la región del cielo conocida como Punto Frío. Crédito: Gergő Kránicz. Colaboración Planck.

La física que rodea a la teoría del Big Bang predice lugares más cálidos y más fríos de distintos tamaños en el universo primigenio. En 2014, los astrónomos que examinaban un mapa de la radiación resultante, llamada radiación de fondo cósmico de microondas (CMB), descubrió el denominado “Punto Frío”, una zona inusualmente fría del cielo. Este hecho sorprendió a los científicos puesto que no esperaban hallar un lugar tan grande y frío como este. Sigue leyendo

Descubren cientos de galaxias formadas poco después del Big Bang

Candidatos a proto-cúmulos

Candidatos a proto-cúmulos, cuyas posiciones son indicadas por los puntos negros. Crédito: ESA y Colaboración Planck.

Científicos de la Colaboración Planck han descubierto cientos de nuevas galaxias enigmáticas, situadas a gran distancia y que nunca antes habían sido vistas. Las observaciones de los satélites Planck y Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA) han revelado imágenes de grupos de galaxias llegadas directamente del Universo primigenio, entre dos y tres mil millones de años después del Big Bang, y que muestran una altísima formación de nuevas estrellas en su interior, que no se observa en ninguna galaxia actual. Sigue leyendo

Posibles primeros signos de interacción de materia oscura consigo misma

Cúmulo de galaxias Abell 3827

El cúmulo de galaxias Abell 3827 captado por el telescopio Hubble. Crédito: ESO.

Utilizando el instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope de ESO, junto con imágenes el Telescopio Espacial Hubble, un equipo de astrónomos ha estudiado la colisión simultánea de cuatro galaxias en el cúmulo de galaxias Abell 3827. El equipo ha podido determinar en qué partes del interior del sistema se encuentra la masa y comparar la distribución de la materia oscura con las posiciones de las galaxias luminosas.

Aunque la materia oscura no puede verse de manera directa, el equipo fue capaz de deducir su ubicación debido al efecto distorsionador que ejerce su masa en la luz de las galaxias del fondo, una técnica llamada “de lentes gravitacionales”. La colisión ocurrió frente a una quinta galaxia de fondo, cuya luz tuvo que viajar a través de la colisión para llegar a la Tierra. La masa del cúmulo distorsionó violentamente el espacio-tiempo, desviando la trayectoria de la luz proveniente de la lejana galaxia. Sigue leyendo

Una galaxia demasiado evolucionada

Galaxia A1689-zD1

Ubicación de la lejana galaxia polvorienta A1689-zD1 detrás el cúmulo de galaxias Abell 1689. Crédito: NASA; ESA; L. Bradley; R. Bouwens; H. Ford; y G. Illingworth.

Un equipo de astrónomos, liderado por Darach Watson, de la Universidad de Copenhague, ha utilizado el instrumento X-shooter, instalado en el Very Large Telescope, junto con ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), para observar una de las galaxias más remota y más joven jamás encontrada. Se sorprendieron al descubrir un sistema mucho más evolucionado de lo esperado, ya que tenía una fracción de polvo similar a una galaxia como la Vía Láctea, mucho más evolucionada. Este polvo es vital para la vida, ya que ayuda en la formación de planetas, moléculas complejas y estrellas normales. Sigue leyendo