¿Ha sido descubierta una megaestructura extraterrestre?

Cinturón de polvo, estrella

Ilustración artística de un cinturón de polvo alrededor de una estrella similar al Sol en edad. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC).

La palabra “megaestructura” se ha tomado los titulares de muchos portales de noticias durante estos últimos días. Y es que no es para menos, pues se ha descubierto un “objeto” alrededor de una estrella que probablemente corresponde a una estructura artificial creada por una civilización extraterrestre. ¿O no? Sigue leyendo

¿Un asteroide impactará a Júpiter en 2022?

Asteroide 2014 KM4 en 2021

Posición prevista del asteroide 2014 KM4 para el 2 de agosto de 2021. Crédito: JPL.

Una roca espacial recientemente descubierta ha generado un interés entre la comunidad que sigue a estos objetos. Y como es usual, ha comenzado a atraer la dudosa atención de esos sitios menos que honorables –no queremos dignificarlos con links- que gustan de pregonar el pesimismo y la fatalidad, y pensamos que deberíamos aclarar las cosas, o al menos salir al paso de esas declaraciones tan rápido como sea posible. Sigue leyendo

No hay señal del “Planeta X” en el último estudio de la NASA

Ningún Planeta X se ha encontrado en el último estudio del cielo de la NASA llevado a cabo por el WISE (Explorador Infrarrojo de Campo Amplio). Esta imagen, que procede de la misma base de datos, muestra una estrella recientemente descubierta (en rojo) llamada WISEA J204027.30+695924.1 Crédito: DSS/NASA/JPL-Caltech

Ningún Planeta X se ha encontrado en el último estudio del cielo de la NASA llevado a cabo por el WISE (Explorador Infrarrojo de Campo Amplio). Esta imagen, que procede de la misma base de datos, muestra una estrella recientemente descubierta (en rojo) llamada WISEA J204027.30+695924.1 Crédito: DSS/NASA/JPL-Caltech

Es uno de esos rumores que no terminan de acallarse. Un gran planeta que vaga por el borde del sistema solar. En la década de 1840, cuando se descubrió Neptuno, su órbita parecía ser algo más “rara” de lo que se esperaba. Algunos astrónomos de la época explicaron que era a causa de un planeta más lejano.

Aunque las perturbaciones de Neptuno ahora se atribuyen a errores de observación, la historia del “Planeta X” continúa, e incluso a veces se ha asociado al “día del Juicio Final”. Sigue leyendo

Documentos de la CIA revelan secretos sobre el Área 51 y OVNIs

Área 51

El Área 51 vista desde el aire. Crédito: Google Earth.

Finalmente, la CIA publicó un documento que reconoce oficialmente la existencia del Área 51 en Nevada. El documento trata los programas de los aviones espía U-2 y SR-71 y el Proyecto OXCART, programas de reconocimiento aéreo, de 1954 a 1974.

Se admite la farsa del globo meteorológico. Pero no, en el documento no se habla de naves extraterrestres estrelladas ni de cuerpos de hombrecitos verdes escondidos en la base. Sigue leyendo

La Gran Muralla China no es visible desde el espacio

Gran Muralla China desde el espacio

Primera imagen verificable de la Gran Muralla China obtenida desde el espacio, con una cámara digital y zoom. Crédito: NASA.

Uno de los mitos espaciales más populares es que la Gran Muralla China es la única construcción humana que puede ser vista desde el espacio. Bueno, no es cierto. La realidad es que no puedes ver fácilmente la Gran Muralla desde la órbita terrestre baja a simple vista. Y con razón los astronautas de las misiones Apollo no pudieron verla desde la Luna, a pesar de que la leyenda urbana se ha difundido ampliamente. Sigue leyendo

Detrás del 2012

La Tierra vista como una "canica azul". Crédito: NASA/NOAA/GSFC/Suomi NPP/VIIRS/Norman Kuring.

La Tierra vista como una “canica azul”. Crédito: NASA/NOAA/GSFC/Suomi NPP/VIIRS/Norman Kuring.

“El 21 de diciembre de 2012, no será el fin del mundo tal como lo conocemos; sin embargo, será otro solsticio de invierno”. Así fue como la NASA desmintió el sinfín de argumentos acerca del “fin del mundo”, y es que las razones que he oído acerca de tal catástrofe han sido tantas que, a decir verdad, de no ser por la  ciencia no hubiera podido estar tan calmada redactando este artículo.

Ya que estamos en vísperas del esperado 21 de diciembre, haré un top de las razones de por qué el mundo no se acabará -al menos- el 2012, basado en preguntas hechas a la NASA. Sigue leyendo

No tema al falso fin del mundo de 2012

Crédito: Cosmo Noticias.

Existe un temor generalizado e innecesario sobre un supuesto apocalipsis el 21 de diciembre de 2012. Algunas personas se preocupan por la profecía maya del fin del mundo, otros le temen a diversos riesgos astronómicos como la colisión con un planeta errante. Las encuestas de opinión sugieren que uno de cada diez estadounidenses está preocupado de si acaso sobrevivirá más allá del 21 de diciembre de este año, y los profesores de secundaria de todos lugares informan que muchos de sus estudiantes temen un próximo apocalipsis. A continuación presentamos una breve desacreditación para estos temores. Sigue leyendo

Internet, televisión, charlatanes y el fin del mundo

Un niño viendo televisión. Crédito: Aaron Escobar.

No se imaginan la cantidad de correo que hemos recibido de gente preocupada por todo lo que ellos creen que pasará este año, un temor inducido en gran parte por lo exhibido tanto en Internet como en televisión. Lo más triste es que a menudo citan a charlatanes reconocidos internacionalmente como “expertos” en ufología y todo ese tipo de tonterías que han lavado el cerebro a la gente.

Por todos es sabido que la televisión, adecuadamente apodada “caja idiota”, es un medio masivo que influye en la opinión y hábitos de millones de personas alrededor del mundo. Por este motivo es que se vuelve peligrosa cuando en un noticiero –algo que podría considerarse serio- se habla sobre la posibilidad de que algo ocurra en o alrededor del 21 de diciembre de 2012. Señores, sí, ustedes, los periodistas, si hicieran realmente bien su trabajo e investigaran se darían cuenta que nada ocurrirá en esa fecha y evitarían así alarmar a la gente que –desgraciadamente- cree ciegamente en lo que se muestra en pantalla. Sigue leyendo

¿Un asteroide que amenaza a la Tierra?

El “objeto” encontrado en Google Sky.

Daily Mail desinformó que planetkrejci, un usuario de YouTube, ha descubierto un extraño objeto mientras husmeaba en Google Sky. Sospechosamente, parece un asteroide verde brillante y afirma que se dirige hacia nosotros. Pero antes que llamemos a los expertos, hagamos un poco de análisis crítico por nuestra cuenta.

En primer lugar, la imagen enciende las alarmas debido al tamaño aparente del objeto. Sin saber cuán lejos puede estar, es difícil decir cuán grande sería realmente, pero podemos ponerle límites. Observé la región con el software Aladin y la distancia angular entre las dos estrellas justo sobre la parte superior derecha del objeto es de 1 minuto de arco. El objeto parece tener aproximadamente este tamaño, así que podemos usar esto como punto de partida. Sigue leyendo

¿Un monolito en Marte? Bueno, en realidad, sí

La roca (o monolito) en cuestión. Crédito: NASA HiRISE. (Editado por The Sun.)

Astrónomos aficionados han descubierto un intrigante objeto que sobresale de la superficie de Marte. La estructura vertical y, aparentemente, perfectamente rectangular, encontrada en las imágenes de la NASA del Planeta Rojo, tiene un sorprendente parecido a los monolitos puestos en la Tierra y la Luna por una civilización extraterrestre en la película de ciencia ficción “2001: Odisea del espacio”. Sigue leyendo

El cambio de polos magnéticos y 2012

Se han hecho varias afirmaciones que indican que ocurrirá un cambio de polos magnéticos en 2012, ya sea de manera espontánea o como resultado de fuerzas externas.

Fuerza del campo magnético terrestre con el paso del tiempo. Crédito: USGS.

No habrá una inversión de polos espontánea en 2012

Si bien es cierto que la fuerza del campo magnético de la Tierra está disminuyendo, las inversiones de los polos magnéticos ocurren durante el transcurso de varios cientos de años, posiblemente hasta miles de años. No lo hacen de la noche a la mañana.

Mira la carta de la derecha. La barra vertical está graduada en intervalos de 100.000 años. La sección negra indica el periodo de tiempo desde la última inversión. La línea punteada vertical indica el valor crítico de intensidad por debajo del cual Guyodo y Valet consideran que han tenido lugar varios desplazamientos direccionales. Como puedes ver, la fuerza actual del campo magnético está muy a la derecha del valor, es decir, está sobre el valor crítico. Sigue leyendo

Ninguna llamarada solar asesina destruirá la Tierra este 2012

Ilustración del campo magnético terrestre, el cual ayuda a protegernos del peligroso clima espacial. Crédito: ESA/C. T. Russel

El clima espacial puede afectar profundamente a la Tierra. Las llamaradas solares son capaces de interferir satélites, y las eyecciones de masa coronal pueden incluso dañar las redes eléctricas. Pero ni en el peor de los escenarios estos fenómenos podrían destruir nuestro planeta.

Debido a una verdadera necesidad de proteger la Tierra de las formas más intensas de clima espacial – grandes explosiones de energía electromagnética y de partículas provenientes del Sol – es que algunas personas se preocupan porque una gigantesca “llamarada solar asesina” pudiera lanzar suficiente energía como para arrasar con nuestro planeta. Basándose en el hecho de que el nivel de actividad del Sol está aumentando parcialmente dentro de su ciclo de 11 años, existen aquellos que creen que la llegada del 2012 podría coincidir con una llamarada de magnitudes destructivas. Sigue leyendo

El mundo no se acaba en 2012

Crédito: Cosmo Noticias.

El 31 de diciembre, el calendario gregoriano hizo algo aterrador. Pasó del año 2011 al 2012. ¿Qué experimentamos cuando al año llegó a su fin? ¿Terremotos a nivel global? ¿Una colisión planetaria? ¿Extraños efectos gravitacionales causados por una alineación con el plano galáctico? ¿El impacto de un cometa? ¿‘Iluminación’ mundial?

Por más que me gustaría que lo último fuera verdad, lo más probable es que las celebraciones de año nuevo sólo involucren un montón de alcohol y fuegos artificiales. Es el comienzo de un nuevo año para nuestro calendario. Nada más, nada menos. Sigue leyendo

Ninguna supernova acabará con nosotros en 2012

Otra teoría errónea para el fin del mundo en 2012 es que una explosión de supernova podría lastimar la vida en la Tierra. Los astrónomos pueden decir con seguridad que no hay alguna estrella amenazadora lo suficientemente cerca como para dañar la Tierra.

Fotografía de la supernova 1987A obtenida por el telescopio Hubble. Crédito: NASA, ESA, R. Kirshner.

Dada la increíble cantidad de energía involucrada en una explosión de supernova –tanta como la que el Sol “crea” durante toda su vida-, otra teoría apocalíptica errónea es que tal tipo de explosión podría ocurrir en 2012 y perjudicar la vida en la Tierra. Sin embargo, dados la inmensidad del espacio y los largos periodos entre eventos de supernovas, los astrónomos pueden decir con seguridad que no hay alguna estrella amenazadora lo suficientemente cerca como para dañar la Tierra. Sigue leyendo