Un pequeño planeta helado detectado por microlente

Planeta OGLE-2016-BLG-1195Lb

Ilustración artística de OGLE-2016-BLG-1195Lb, un planeta detectado por microlente. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Un equipo de científicos ha descubierto un nuevo planeta con la masa de la Tierra, orbitando su estrella a la misma distancia que nosotros del Sol. Sin embargo, es muy probable que el planeta sea demasiado frío para ser habitable para la vida como la conocemos, dado que su estrella es demasiado débil. El descubrimiento mejora la comprensión de los científicos de los tipos de sistemas planetarios que existen en el Universo. Sigue leyendo

La extraña atmósfera acuosa de un “Neptuno cálido”

Exoplaneta HAT-P-26b

Las siluetas de los telescopios Hubble y Spitzer acompañan la ilustración artística del exoplaneta HAT-P-26b. Crédito: NASA/GSFC.

Hasta ahora se han descubierto miles de exoplanetas, pero poco se sabe sobre sus atmósferas, especialmente en el caso de los cuerpos celestes más pequeños que Júpiter. Sin embargo, la composición atmosférica puede aportar valiosas pistas sobre cómo se formaron estos lejanos planetas.

Ahora, utilizando cuatro observaciones recientes del telescopio espacial Hubble y dos anteriores del Spitzer, investigadores de la NASA y de la Universidad de Exeter (Reino Unido) publican datos de la atmósfera del exoplaneta HAT-P-26b, de un tamaño parecido a Neptuno, pero más cálido. Este mundo, situado a unos 437 años-luz, orbita alrededor de una estrella un poco más pequeña que el Sol. Sigue leyendo

Llamaradas en TRAPPIST-1

TRAPPIST-1

Ilustración artística del sistema planetario TRAPPIST-1. Crédito: ESO/N. Bartmann.

Resulta que la estrella TRAPPIST-1 podría ser un hogar terrible para los planetas del sistema anunciados a comienzos de 2017.

La estrella TRAPPIST-1, una enana roja, y sus siete planetas causaron revuelo en febrero cuando se descubrió que tres de los planetas rocosos se encuentran en la zona habitable. Pero ahora, nuevos datos sugieren que la estrella es demasiado inestable para que exista vida en sus planetas. Sigue leyendo

Descubierta una súper-Tierra rocosa en la zona habitable de una enana roja

Exoplaneta rocoso LHS 1140b

Ilustración artística del exoplaneta rocoso LHS 1140b pasando frente a su estrella. Crédito: M. Weiss/CfA.

Una súper-Tierra recién descubierta, denominada LHS 1140b, orbita en la zona habitable de una débil estrella enana roja llamada LHS 1140, en la constelación de Cetus. Las enanas rojas son mucho más pequeñas y más frías que el Sol y, aunque LHS 1140b está diez veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, sólo recibe de su estrella alrededor de la mitad de luz que la Tierra y se encuentra en medio de la zona habitable. Desde la Tierra, la órbita se ve casi de canto por lo que, cuando el exoplaneta pasa delante de su estrella cada 25 días, bloquea un poco de su luz. Sigue leyendo

Agua en la atmósfera de un exoplaneta rocoso

Súper Tierra GJ 1132 b

Ilustración artística del exoplaneta GJ 1132 b orbitando su estrella enana roja. Crédito: MPIA.

Un planeta de tamaño terrestre que orbita una estrella tenue a 39 años-luz de distancia, tiene una densa atmósfera que podría indicar la presencia de un “planeta de agua”.

Esta es una de las primeras veces que los astrónomos han sido capaces de detectar una atmósfera alrededor de un planeta rocoso pequeño. Observaciones similares utilizando la próxima generación de poderosos telescopios podrían ser capaces de buscar vida fuera del Sistema Solar. Sigue leyendo

Primera evidencia de formación de planetas rocosos en un sistema tipo “Tatooine”

Sistema binario SDSS 1557

Fragmentos rocosos alrededor de un sistema binario compuesto por una enana blanca y una enana marrón. Crédito: Mark Garlick, UCL, Universidad de Warwick y Universidad de Sheffield.

Tatooine es el planeta donde se crió Luke Skywalker en la saga Star Wars, un mundo donde brillan dos soles. En el Universo también existen sistemas con dos estrellas, pero hasta la fecha todos los exoplanetas asociados a ellos eran gigantes gaseosos, similares a Júpiter, creados en las regiones más frías. Ahora, por primera vez, un equipo de astrónomos liderados desde el University College de Londres, ha encontrado un disco de fragmentos rocosos alrededor de un sistema estelar doble: SDSS 1557, por lo que planetas como Tatooine pueden formarse en estos mundos de dos estrellas.

El descubrimiento confirma la presencia de restos de asteroides fragmentados orbitando en torno al doble sol, que está formado por una estrella enana blanca y una enana marrón a unos 1.000 años-luz de distancia. Sigue leyendo

Un sistema con siete planetas de tamaño terrestre, tres de ellos en la zona habitable

Sistema TRAPPIST-1

Ilustración artística del sistema TRAPPIST-1. Portada de la revista Nature. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Un equipo de astrónomos ha revelado el primer sistema que se conozca que alberga siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de una estrella individual (llamados TRAPPIST-1b, c, d, e, f, g y h). Tres de estos planetas se encuentran dentro de la zona habitable, el área alrededor de la estrella donde un planeta rocoso podría mantener agua en estado líquido en su superficie, algo clave para la vida como la conocemos.

Con tan solo el 8% la masa del Sol, la estrella TRAPPIST-1 es muy pequeña en términos estelares (solo 162.793 km de diámetro, frente a los 139.822 del planeta Júpiter) y, aunque está relativamente cerca de nosotros (40 años-luz), es muy tenue. Los astrónomos esperaban que este tipo de estrellas enanas pudieran albergar muchos planetas del tamaño de la Tierra en órbitas apretadas, convirtiéndolas en objetivos prometedores para la búsqueda de vida extraterrestre, pero TRAPPIST-1 es el primer sistema de este tipo descubierto. Sigue leyendo

Los exo-Neptunos podrían ser los planetas exteriores más comunes

Exo-Neptuno

Ilustración artística de un exo-Neptuno y un objeto congelado. Crédito: NASA/Goddard/Francis Reddy.

Un nuevo estudio estadístico de planetas descubiertos por la técnica de microlente gravitacional sugiere que es probable que los mundos con la masa de Neptuno sean los tipos de planeta más comunes que se forman en las regiones exteriores de los sistemas planetarios. El estudio proporciona los primeros indicios de los tipos de planetas que esperan a ser encontrados lejos de sus estrellas, donde los científicos sospechan que se forman más mundos. Sigue leyendo

Próxima b, ¿un “planeta océano”?

Planeta globo ocular

Ilustración artística de un planeta “globo ocular” donde el lado el lado diurno es capaz de mantener un océano. Copyright: eburacum45 (DeviantArt).

El descubrimiento de un planeta orbitando alrededor de la estrella Próxima Centauri ha sido una noticia ciertamente emocionante. Además de ser el exoplaneta más cercano al Sistema Solar, todo apunta a que es terrestre y que se ubica en la zona habitable circumestelar de la estrella. Sin embargo, el anuncio tiene su cuota de malas noticias.

Para empezar, el equipo tras el descubrimiento indicó que, dada la naturaleza de su órbita alrededor de Próxima Centauri, era probable que el planeta tuviera agua en su superficie. Pero una investigación posterior realizada por científicos de la Universidad de Marsella y el Instituto Carl Sagan muestra que la masa del exoplaneta podría consistir de hasta 50% de agua, lo que lo convertiría en un “planeta océano”. Sigue leyendo

Descubierto un sistema binario con tres planetas gigantes

Planetas gigantes, sistema binario

Ilustración artística de tres planetas gigantes en un sistema binario. Crédito: Robin Dienel/Carnegie.

Mientras más buscamos, más notamos la gran diversidad en los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas. Y, curiosamente, los cazadores de exoplanetas están descubriendo que la mayoría de los sistemas estelares son muy diferentes del nuestro. Sigue leyendo

Exploran en detalle una familia de exoplanetas similares a la Tierra

Planetas sistema TRAPPIST-1

Ilustración artística de los tres planetas conocidos del sistema TRAPPIST-1. Crédito: ESO/M. Kornmesser/N. Risinger.

Combinando el poder del telescopio de 8 metros de Gemini Sur en Chile con una cámara de muy alta resolución, un equipo de astrónomos confirmó la existencia de una familia de planetas posiblemente del tamaño de la Tierra, orbitando la estrella TRAPPIST-1, situada a unos 40 años-luz de distancia.

Observaciones previas de la estrella, que tiene apenas el 8% de la masa de nuestro Sol, revelaron diferencias en la emisión de luz que podrían ser resultado del movimiento de varios planetas del tamaño de la Tierra orbitando alrededor de la estrella TRAPPIST-1. Si bien esas diferencias también podrían ser resultado de una compañera estelar no visible aún, las observaciones de Gemini no identificaron ninguna estrella vecina, abriendo la posibilidad de la existencia de múltiples planetas del tamaño de la Tierra orbitando TRAPPIST-1. Sigue leyendo

Descubierto un planeta en la zona habitable de la estrella más cercana

Planeta Próxima b

Ilustración artística del exoplaneta Próxima b. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

A poco más de cuatro años-luz del Sistema Solar, se encuentra una estrella enana roja que ha sido nombrada Próxima Centauri, dado que es la estrella más cercana a la Tierra aparte del Sol. Esta estrella fría de la constelación de Centaurus es demasiado débil para poder ser detectada a simple vista y se encuentra cerca de un par de estrellas, mucho más brillantes, conocidas como Alfa Centauri AB. Sigue leyendo

Hubble estudia por primera vez las atmósferas de dos exoplanetas de tamaño terrestre

Exoplanetas rocosos TRAPPIST-1

Ilustración artística de dos exoplanetas rocosos transitando la estrella del sistema TRAPPIST-1. Crédito: NASA, ESA y G. Bacon (STScI).

Utilizando el Telescopio Espacial Hubble, un equipo de astrónomos llevó a cabo la primera búsqueda de atmósferas alrededor de exoplanetas cálidos del tamaño de la Tierra y encontró indicios que incrementan sus probabilidades de ser habitables.

En concreto, descubrieron que los exoplanetas TRAPPIST-1b y TRAPPIST-1c, a unos 40 años-luz de distancia de la Tierra, es poco probable que posean enormes atmósferas dominadas por hidrógeno como las de los planetas gaseosos. Sigue leyendo

Un planeta y tres soles

Sistema triple HD 131399 y planeta

Ilustración del sistema estelar triple HD 131399 y su planeta. Crédito: ESO/L. Calçada/M. Kornmesser.

El planeta natal de Luke Skywalker, Tatooine, era un extraño mundo con dos soles en el cielo. Pero ahora los astrónomos han encontrado un planeta en un sistema aún más exótico, en el que un observador experimentaría la luz constante del día o podría disfrutar de amaneceres y puestas de sol triples cada día, dependiendo de las estaciones, más largas que una vida humana.

Este mundo ha sido descubierto por un equipo de astrónomos, usando imagen directa en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, en Chile. El planeta del sistema, HD 131399Ab, no se parece a ningún otro mundo conocido; su órbita alrededor de la más brillante de las tres estrellas es la más grande descubierta hasta ahora dentro de un sistema estelar múltiple. Tales órbitas suelen ser inestables debido a la compleja y cambiante atracción gravitatoria de las otras dos estrellas del sistema, y se pensaba que la existencia de planetas en órbitas estables era muy poco probable. Sigue leyendo

Las primeras formas de vida pudieron aparecer en los “planetas de carbono”

Planeta de carbono

Un planeta de carbono orbitando una estrella similar al Sol. Crédito: Christine Pulliam (CfA) y NASA/SDO.

La Tierra está formada por rocas de silicato y un núcleo de hierro con una delgada capa de agua y vida. Pero los primeros mundos potencialmente habitables que se formaron pudieron haber sido muy diferentes. Una nueva investigación sugiere que la formación planetaria en el universo primitivo pudo haber creado “planetas de carbono” compuestos por grafito, carburo y diamante. Los astrónomos pueden encontrar estos planetas buscando una rara clase de estrellas.

“Este trabajo muestra que incluso las estrellas con una pequeña fracción del carbono de nuestro sistema solar, pueden albergar planetas”, dice Natalie Mashian, autora principal de la investigación y estudiante graduado de la Universidad de Harvard. Sigue leyendo