Un sistema con siete planetas de tamaño terrestre, tres de ellos en la zona habitable

Sistema TRAPPIST-1

Ilustración artística del sistema TRAPPIST-1. Portada de la revista Nature. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Un equipo de astrónomos ha revelado el primer sistema que se conozca que alberga siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de una estrella individual (llamados TRAPPIST-1b, c, d, e, f, g y h). Tres de estos planetas se encuentran dentro de la zona habitable, el área alrededor de la estrella donde un planeta rocoso podría mantener agua en estado líquido en su superficie, algo clave para la vida como la conocemos.

Con tan solo el 8% la masa del Sol, la estrella TRAPPIST-1 es muy pequeña en términos estelares (solo 162.793 km de diámetro, frente a los 139.822 del planeta Júpiter) y, aunque está relativamente cerca de nosotros (40 años-luz), es muy tenue. Los astrónomos esperaban que este tipo de estrellas enanas pudieran albergar muchos planetas del tamaño de la Tierra en órbitas apretadas, convirtiéndolas en objetivos prometedores para la búsqueda de vida extraterrestre, pero TRAPPIST-1 es el primer sistema de este tipo descubierto. Sigue leyendo

Los exo-Neptunos podrían ser los planetas exteriores más comunes

Exo-Neptuno

Ilustración artística de un exo-Neptuno y un objeto congelado. Crédito: NASA/Goddard/Francis Reddy.

Un nuevo estudio estadístico de planetas descubiertos por la técnica de microlente gravitacional sugiere que es probable que los mundos con la masa de Neptuno sean los tipos de planeta más comunes que se forman en las regiones exteriores de los sistemas planetarios. El estudio proporciona los primeros indicios de los tipos de planetas que esperan a ser encontrados lejos de sus estrellas, donde los científicos sospechan que se forman más mundos. Sigue leyendo

Próxima b, ¿un “planeta océano”?

Planeta globo ocular

Ilustración artística de un planeta “globo ocular” donde el lado el lado diurno es capaz de mantener un océano. Copyright: eburacum45 (DeviantArt).

El descubrimiento de un planeta orbitando alrededor de la estrella Próxima Centauri ha sido una noticia ciertamente emocionante. Además de ser el exoplaneta más cercano al Sistema Solar, todo apunta a que es terrestre y que se ubica en la zona habitable circumestelar de la estrella. Sin embargo, el anuncio tiene su cuota de malas noticias.

Para empezar, el equipo tras el descubrimiento indicó que, dada la naturaleza de su órbita alrededor de Próxima Centauri, era probable que el planeta tuviera agua en su superficie. Pero una investigación posterior realizada por científicos de la Universidad de Marsella y el Instituto Carl Sagan muestra que la masa del exoplaneta podría consistir de hasta 50% de agua, lo que lo convertiría en un “planeta océano”. Sigue leyendo

Descubierto un sistema binario con tres planetas gigantes

Planetas gigantes, sistema binario

Ilustración artística de tres planetas gigantes en un sistema binario. Crédito: Robin Dienel/Carnegie.

Mientras más buscamos, más notamos la gran diversidad en los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas. Y, curiosamente, los cazadores de exoplanetas están descubriendo que la mayoría de los sistemas estelares son muy diferentes del nuestro. Sigue leyendo

Exploran en detalle una familia de exoplanetas similares a la Tierra

Planetas sistema TRAPPIST-1

Ilustración artística de los tres planetas conocidos del sistema TRAPPIST-1. Crédito: ESO/M. Kornmesser/N. Risinger.

Combinando el poder del telescopio de 8 metros de Gemini Sur en Chile con una cámara de muy alta resolución, un equipo de astrónomos confirmó la existencia de una familia de planetas posiblemente del tamaño de la Tierra, orbitando la estrella TRAPPIST-1, situada a unos 40 años-luz de distancia.

Observaciones previas de la estrella, que tiene apenas el 8% de la masa de nuestro Sol, revelaron diferencias en la emisión de luz que podrían ser resultado del movimiento de varios planetas del tamaño de la Tierra orbitando alrededor de la estrella TRAPPIST-1. Si bien esas diferencias también podrían ser resultado de una compañera estelar no visible aún, las observaciones de Gemini no identificaron ninguna estrella vecina, abriendo la posibilidad de la existencia de múltiples planetas del tamaño de la Tierra orbitando TRAPPIST-1. Sigue leyendo

Descubierto un planeta en la zona habitable de la estrella más cercana

Planeta Próxima b

Ilustración artística del exoplaneta Próxima b. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

A poco más de cuatro años-luz del Sistema Solar, se encuentra una estrella enana roja que ha sido nombrada Próxima Centauri, dado que es la estrella más cercana a la Tierra aparte del Sol. Esta estrella fría de la constelación de Centaurus es demasiado débil para poder ser detectada a simple vista y se encuentra cerca de un par de estrellas, mucho más brillantes, conocidas como Alfa Centauri AB. Sigue leyendo

Hubble estudia por primera vez las atmósferas de dos exoplanetas de tamaño terrestre

Exoplanetas rocosos TRAPPIST-1

Ilustración artística de dos exoplanetas rocosos transitando la estrella del sistema TRAPPIST-1. Crédito: NASA, ESA y G. Bacon (STScI).

Utilizando el Telescopio Espacial Hubble, un equipo de astrónomos llevó a cabo la primera búsqueda de atmósferas alrededor de exoplanetas cálidos del tamaño de la Tierra y encontró indicios que incrementan sus probabilidades de ser habitables.

En concreto, descubrieron que los exoplanetas TRAPPIST-1b y TRAPPIST-1c, a unos 40 años-luz de distancia de la Tierra, es poco probable que posean enormes atmósferas dominadas por hidrógeno como las de los planetas gaseosos. Sigue leyendo

Un planeta y tres soles

Sistema triple HD 131399 y planeta

Ilustración del sistema estelar triple HD 131399 y su planeta. Crédito: ESO/L. Calçada/M. Kornmesser.

El planeta natal de Luke Skywalker, Tatooine, era un extraño mundo con dos soles en el cielo. Pero ahora los astrónomos han encontrado un planeta en un sistema aún más exótico, en el que un observador experimentaría la luz constante del día o podría disfrutar de amaneceres y puestas de sol triples cada día, dependiendo de las estaciones, más largas que una vida humana.

Este mundo ha sido descubierto por un equipo de astrónomos, usando imagen directa en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, en Chile. El planeta del sistema, HD 131399Ab, no se parece a ningún otro mundo conocido; su órbita alrededor de la más brillante de las tres estrellas es la más grande descubierta hasta ahora dentro de un sistema estelar múltiple. Tales órbitas suelen ser inestables debido a la compleja y cambiante atracción gravitatoria de las otras dos estrellas del sistema, y se pensaba que la existencia de planetas en órbitas estables era muy poco probable. Sigue leyendo

Las primeras formas de vida pudieron aparecer en los “planetas de carbono”

Planeta de carbono

Un planeta de carbono orbitando una estrella similar al Sol. Crédito: Christine Pulliam (CfA) y NASA/SDO.

La Tierra está formada por rocas de silicato y un núcleo de hierro con una delgada capa de agua y vida. Pero los primeros mundos potencialmente habitables que se formaron pudieron haber sido muy diferentes. Una nueva investigación sugiere que la formación planetaria en el universo primitivo pudo haber creado “planetas de carbono” compuestos por grafito, carburo y diamante. Los astrónomos pueden encontrar estos planetas buscando una rara clase de estrellas.

“Este trabajo muestra que incluso las estrellas con una pequeña fracción del carbono de nuestro sistema solar, pueden albergar planetas”, dice Natalie Mashian, autora principal de la investigación y estudiante graduado de la Universidad de Harvard. Sigue leyendo

Exceso de planetas gigantes en un cúmulo estelar

Júpiter caliente en Messier 67

Ilustración artística de un Júpiter caliente orbitando una estrella del cúmulo estelar Messier 67. Crédito: ESO/L. Calçada.

Durante varios años, un equipo de científicos procedentes de Chile, Brasil y Europa, dirigido por Roberto Saglia, del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, en Alemania, y Luca Pasquini de ESO, han recopilado mediciones de alta precisión de 88 estrellas situadas en Messier 67. Este cúmulo abierto tiene aproximadamente la misma edad que nuestro Sol y se cree que nuestro Sistema Solar surgió de un ambiente similar y denso.

El equipo utilizó HARPS, en conjunto con otros instrumentos, para buscar la impronta de planetas gigantes en órbitas de periodo corto, con la esperanza de ver el “bamboleo” de una estrella, causada por la presencia de un objeto masivo en una órbita cercana, vale decir, una especie de planetas conocida como Júpiteres calientes. La impronta de los Júpiteres calientes se ha encontrado en tres estrellas del cúmulo, junto a pruebas para varios otros planetas ya descubiertos anteriormente. Sigue leyendo

Se confirma 1.284 nuevos planetas descubiertos por Kepler

Exoplanetas Kepler

Ilustración artística de algunos exoplanetas descubiertos por Kepler. Crédito: NASA Ames/W. Stenzel.

La misión Kepler ha verificado 1.284 nuevos exoplanetas; el mayor anuncio individual de planetas descubiertos hasta ahora.

“Este anuncio duplica la cantidad de planetas confirmados de Kepler”, dijo Ellen Stofan, científica de la NASA en Washington. “Esto nos da esperanzas de que en algún lugar allí fuera, alrededor de una estrella muy parecida a la nuestra, podremos eventualmente descubrir otra Tierra”. Sigue leyendo

Tres planetas de tamaño terrestre hallados alrededor de una estrella cercana

Planetas TRAPPIST-1

Vista imaginaria desde cerca de uno de los tres planetas que orbitan la estrella TRAPPIST-1. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

Un equipo de astrónomos dirigido por Michaël Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja (Bélgica), ha utilizado el telescopio belga TRAPPIST para observar la estrella 2MASS J23062928-0502285, ahora también conocida como TRAPPIST-1, que se encuentra a solo 40 años-luz de nuestro planeta. Descubrieron que esta estrella débil y fría se desvanecía ligeramente a intervalos regulares, indicando que varios objetos pasaban entre la estrella y la Tierra. Un análisis detallado mostró la presencia de tres planetas con tamaños similares al de la Tierra. Sigue leyendo

Descubierto un planeta errante masivo

Planeta errante

Interpretación artística de un planeta errante. Crédito: Christine Pulliam (CfA).

Un planeta errante masivo ha sido descubierto en el grupo en movimiento Beta Pictoris. El mundo, llamado PSO J318.5338-22.8603 (PSO de ahora en adelante) es ocho veces más grande que Júpiter. Ya que es uno de los pocos exoplanetas de los que hemos captado imágenes de manera directa, es accesible para el estudio por espectroscopia, Este planeta masivo será extremadamente importante cuando se arme el rompecabezas de la formación y evolución planetaria.

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Primera detección de la inhóspita atmósfera de una súper-Tierra

55 Cancri e

Ilustración artística de 55 Cancri e. Crédito: ESA/Hubble, M. Kornmesser.

Un equipo internacional, dirigido por científicos del University College de Londres (UCL) en Reino Unido, ha observado el exoplaneta cercano 55 Cancri e, una súper-Tierra con una masa ocho veces superior a la terrestre. Se encuentra en el sistema planetario de la estrella 55 Cancri, situada a unos 40 años-luz de nuestro planeta.

Usando la información captada por la Wide Field Camera 3 (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, los científicos pudieron analizar la atmósfera de este exoplaneta. Se trata de la primera detección de gases en la atmósfera de una súper-Tierra. Los resultados revelaron la presencia de hidrógeno y helio en la atmósfera de 55 Cancri e, pero no de vapor de agua. Una nueva técnica de procesamiento de datos hizo posible el hallazgo. Sigue leyendo

Descubierto el planeta posiblemente rocoso con más masa hasta ahora

Mega-Tierra Kepler-10c

Ilustración artística del exoplaneta Kepler-10c de tipo mega-Tierra. Al fondo su estrella, y en medio otro planeta del sistema. Crédito: TNG/V.Guido.

Si hablamos de grandes bolas de roca, el exoplaneta BD+20594b podría superar a todos los planetas conocidos hasta ahora. Con aproximadamente la mitad del diámetro de Neptuno, BD+20594b está hecho completamente de roca, sugiere un equipo de investigadores. El planeta parece desafiar cálculos recientes que indican que un planeta de ese tamaño debería ser gaseoso. Sigue leyendo