Exceso de planetas gigantes en un cúmulo estelar

Júpiter caliente en Messier 67

Ilustración artística de un Júpiter caliente orbitando una estrella del cúmulo estelar Messier 67. Crédito: ESO/L. Calçada.

Durante varios años, un equipo de científicos procedentes de Chile, Brasil y Europa, dirigido por Roberto Saglia, del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, en Alemania, y Luca Pasquini de ESO, han recopilado mediciones de alta precisión de 88 estrellas situadas en Messier 67. Este cúmulo abierto tiene aproximadamente la misma edad que nuestro Sol y se cree que nuestro Sistema Solar surgió de un ambiente similar y denso.

El equipo utilizó HARPS, en conjunto con otros instrumentos, para buscar la impronta de planetas gigantes en órbitas de periodo corto, con la esperanza de ver el “bamboleo” de una estrella, causada por la presencia de un objeto masivo en una órbita cercana, vale decir, una especie de planetas conocida como Júpiteres calientes. La impronta de los Júpiteres calientes se ha encontrado en tres estrellas del cúmulo, junto a pruebas para varios otros planetas ya descubiertos anteriormente. Sigue leyendo

Se confirma 1.284 nuevos planetas descubiertos por Kepler

Exoplanetas Kepler

Ilustración artística de algunos exoplanetas descubiertos por Kepler. Crédito: NASA Ames/W. Stenzel.

La misión Kepler ha verificado 1.284 nuevos exoplanetas; el mayor anuncio individual de planetas descubiertos hasta ahora.

“Este anuncio duplica la cantidad de planetas confirmados de Kepler”, dijo Ellen Stofan, científica de la NASA en Washington. “Esto nos da esperanzas de que en algún lugar allí fuera, alrededor de una estrella muy parecida a la nuestra, podremos eventualmente descubrir otra Tierra”. Sigue leyendo

Tres planetas de tamaño terrestre hallados alrededor de una estrella cercana

Planetas TRAPPIST-1

Vista imaginaria desde cerca de uno de los tres planetas que orbitan la estrella TRAPPIST-1. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

Un equipo de astrónomos dirigido por Michaël Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja (Bélgica), ha utilizado el telescopio belga TRAPPIST para observar la estrella 2MASS J23062928-0502285, ahora también conocida como TRAPPIST-1, que se encuentra a solo 40 años-luz de nuestro planeta. Descubrieron que esta estrella débil y fría se desvanecía ligeramente a intervalos regulares, indicando que varios objetos pasaban entre la estrella y la Tierra. Un análisis detallado mostró la presencia de tres planetas con tamaños similares al de la Tierra. Sigue leyendo

Descubierto un planeta errante masivo

Planeta errante

Interpretación artística de un planeta errante. Crédito: Christine Pulliam (CfA).

Un planeta errante masivo ha sido descubierto en el grupo en movimiento Beta Pictoris. El mundo, llamado PSO J318.5338-22.8603 (PSO de ahora en adelante) es ocho veces más grande que Júpiter. Ya que es uno de los pocos exoplanetas de los que hemos captado imágenes de manera directa, es accesible para el estudio por espectroscopia, Este planeta masivo será extremadamente importante cuando se arme el rompecabezas de la formación y evolución planetaria.

Sigue leyendo

Primera detección de la inhóspita atmósfera de una súper-Tierra

55 Cancri e

Ilustración artística de 55 Cancri e. Crédito: ESA/Hubble, M. Kornmesser.

Un equipo internacional, dirigido por científicos del University College de Londres (UCL) en Reino Unido, ha observado el exoplaneta cercano 55 Cancri e, una súper-Tierra con una masa ocho veces superior a la terrestre. Se encuentra en el sistema planetario de la estrella 55 Cancri, situada a unos 40 años-luz de nuestro planeta.

Usando la información captada por la Wide Field Camera 3 (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, los científicos pudieron analizar la atmósfera de este exoplaneta. Se trata de la primera detección de gases en la atmósfera de una súper-Tierra. Los resultados revelaron la presencia de hidrógeno y helio en la atmósfera de 55 Cancri e, pero no de vapor de agua. Una nueva técnica de procesamiento de datos hizo posible el hallazgo. Sigue leyendo

Descubierto el planeta posiblemente rocoso con más masa hasta ahora

Mega-Tierra Kepler-10c

Ilustración artística del exoplaneta Kepler-10c de tipo mega-Tierra. Al fondo su estrella, y en medio otro planeta del sistema. Crédito: TNG/V.Guido.

Si hablamos de grandes bolas de roca, el exoplaneta BD+20594b podría superar a todos los planetas conocidos hasta ahora. Con aproximadamente la mitad del diámetro de Neptuno, BD+20594b está hecho completamente de roca, sugiere un equipo de investigadores. El planeta parece desafiar cálculos recientes que indican que un planeta de ese tamaño debería ser gaseoso. Sigue leyendo

¿Cómo puede sobrevivir un planeta a la colisión de sus dos soles?

Sistema HD 98800

Representación artística del sistema estelar HD 98800. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC).

Mientras buscaba planetas similares a la Tierra, la nave Kepler de la NASA encontró una decena de mundos que comparten una característica ajena a nuestro hogar: orbitan dos soles en vez de uno.

Estos mundos son llamados planetas circumbinarios (en inglés circumbinary, que significa circum: alrededor y binary: binario, u dos objetos), y en este tipo de sistema las estrellas orbitan a su semejante mientras que los mundos orbitan los dos soles. Sigue leyendo

Los planetas océanos podrían no ser tan aptos para la vida

Planeta océano

Ilustración artística de un planeta océano. Crédito: Hervé Piraud.

Un planeta océano es un tipo de planeta cuya superficie estaría completamente cubierta por un océano de agua, por lo tanto no poseería islas ni continentes. Aunque estos planetas están llenos de lo que se cree es un ingrediente clave para la vida, la falta de tierra puede limitar gran parte de sus posibilidades de albergar vida. El agua que cubre la superficie de los planetas océanos interactúa con el dióxido de carbono en la atmósfera en maneras que pueden volver muy fríos a los mundos helados y volver demasiado calientes a los cálidos. Sigue leyendo

Descubierto el exoplaneta potencialmente habitable más cercano

Sistema Wolf 1061

Representación de las órbitas de los planetas del sistema Wolf 1061, con la zona habitable marcada en verde. Crédito: UNSW.

Astrónomos de UNSW Australia han descubierto el exoplaneta potencialmente habitable más cercano a la Tierra hasta ahora, orbitando una estrella a solo 14 años-luz de distancia.

El planeta, con más de cuatro veces la masa de la Tierra, es uno de tres que el equipo detectó alrededor de una estrella enana roja llamada Wolf 1061.

“Es un hallazgo particularmente emocionante debido a que los tres planetas tienen masa lo bastante baja para ser potencialmente rocosos y tener una superficie sólida, y el planeta del medio, Wolf 1061c, está dentro de la zona ‘Ricitos de Oro’ donde podría ser posible que exista agua líquida – y tal vez incluso vida”, dice el autor principal Dr. Duncan Wright de UNSW. Sigue leyendo

Fotografían un exoplaneta en formación

Sistema LkCa 15

Imagen captada en que se aprecian señales (coloreadas) dentro del interior del disco (en escala de grises) que rodea a la estrela LkCa 15. Crédito: Stephanie Sallum.

Cuando nace una estrella, se crea un disco orbital de gas y polvo a su alrededor a partir del cual se forman los planetas. Los ‘claros’ que van quedando en el interior de los discos en transición se relacionan con la formación de planetas.

Lo discos encontrados hasta el momento mostraban evidencias de la presencia de planetas jóvenes, a partir de asimetrías o fuentes infrarrojas detectadas en las partes claras, pero los intentos por observar directamente alguna de estas firmas sobre formación de exoplanetas habían sido infructuosos. Sigue leyendo

Un planeta como la Tierra en una estrella cercana

Tamaños GJ 1132b y Gliese 1132

Representación de los tamaños relativos de la Tierra y el Sol, comparados con los de GJ 1132b y Gliese 1132. Crédito: Drake Deming/Nature.

Los científicos han descubierto un nuevo exoplaneta que, si lo comparamos con los que aparecen en Star Wars, sería aún más árido e inhóspito que el desértico Tatooine, justo lo contrario que el gélido Hoth. Pero en lugar de localizarse en una galaxia muy, muy lejana, desde un punto de vista cosmológico se podría decir que está aquí al lado. Sigue leyendo

La mayoría de los planetas como la Tierra aún no han nacido

Planetas tipo Tierra

Ilustración artística de planetas tipo Tierra en el futuro del Universo. Crédito: NASA, ESA y G. Bacon (STScI).

La Tierra apareció temprano en el Universo. Según un nuevo estudio, cuando el Sistema Solar nació (hace 4.600 millones de años), solo había nacido un 8% de los planetas potencialmente habitables que se formarán en el Universo; el 92% de los planetas todavía están por nacer.

Esta conclusión se basa en el análisis de los datos obtenidos por el Telescopio Espacial Hubble y el observatorio Kepler.

“Nuestra principal motivación era comprender el lugar de la Tierra en el contexto del resto del Universo”, dijo el autor del estudio Peter Behroozi del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland. “Comparada con todos los planetas que se formarán en el Universo, la Tierra es bastante temprana”. Sigue leyendo

Descubrimiento de dos exoplanetas cercanos arroja nueva luz sobre la formación de planetas

Júpiter caliente HD 209458b

Ilustración artística del exoplaneta júpiter caliente HD 209458b. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC).

Durante los últimos 20 años los astrónomos de todo el mundo han mirado al cielo nocturno, desconcertados por un tipo de planeta llamado ‘Júpiter caliente’, un planeta de gran tamaño y composición gaseosa (como Júpiter, pero mucho más cercano a su sol).

A medida que se analizaban datos de telescopios gigantes en cimas de las montañas, y posteriormente de datos enviados a la Tierra desde naves espaciales, se preguntaban: ¿Cómo es que estos grandes planetas, también llamados pegasianos, pudieron acercarse tanto a su sol? Sigue leyendo

Planeta rocoso que se desintegra podría revelar los secretos de cómo se formó nuestro sistema solar

Desintegración exoplaneta KIC 1255 b

Ilustración artística de la desintegración del exoplaneta KIC 1255 b. Crédito: Maciej Szyszko

Una emocionante nueva investigación de los astrónomos de la Open University (OU) y las Universidades de Warwick y Sheffield ha abierto la posibilidad de descubrir de qué están hechos los planetas distantes. Las observaciones hechas por el equipo de astrónomos pueden ayudar a revelar la composición química de un pequeño planeta rocoso que orbita su estrella a unos 1.500 años luz de la Tierra, lo cual incrementaría nuestro entendimiento de cómo los planetas, incluido el nuestro, se formaron.

Sigue leyendo

Gemelo de Júpiter orbitando una estrella similar al Sol sugiere un Sistema Solar 2.0

Sistema HIP 11915

Ilustración artística del planeta gaseoso y estrella del sistema HIP 11915. Crédito: ESO/L. Benassi.

Hasta ahora, los sondeos para encontrar exoplanetas han sido muy sensibles a los sistemas planetarios habitados por planetas masivos en sus regiones internas, cuyas masas son un poco mayores a la de la Tierra. Ello contrasta con nuestro Sistema Solar, donde hay pequeños planetas rocosos en las regiones internas y gigantes gaseosos, como Júpiter, hacia el exterior.

De acuerdo a las teorías más recientes, la disposición de nuestro Sistema Solar, tan propicio para generar vida, fue posible gracias a la presencia de Júpiter y a la influencia gravitacional que este gigante gaseoso ejerció sobre nuestro Sistema Solar, durante el período de su formación. Parecería, entonces, que el hallazgo de un gemelo a Júpiter es un importante hito en la senda para encontrar sistemas planetarios análogos al nuestro. Sigue leyendo