La mayoría de los planetas como la Tierra aún no han nacido

Planetas tipo Tierra

Ilustración artística de planetas tipo Tierra en el futuro del Universo. Crédito: NASA, ESA y G. Bacon (STScI).

La Tierra apareció temprano en el Universo. Según un nuevo estudio, cuando el Sistema Solar nació (hace 4.600 millones de años), solo había nacido un 8% de los planetas potencialmente habitables que se formarán en el Universo; el 92% de los planetas todavía están por nacer.

Esta conclusión se basa en el análisis de los datos obtenidos por el Telescopio Espacial Hubble y el observatorio Kepler.

“Nuestra principal motivación era comprender el lugar de la Tierra en el contexto del resto del Universo”, dijo el autor del estudio Peter Behroozi del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland. “Comparada con todos los planetas que se formarán en el Universo, la Tierra es bastante temprana”. Sigue leyendo

Nuevo instrumento revela la “receta” para otras Tierras

Exoplaneta habitable

Ilustración artística de un exoplaneta habitable. Crédito: diversepixel (Shutterstock)

¿Cómo se puede hacer un planeta similar a la Tierra? La “cocina de prueba” de nuestro planeta nos ha dado una receta detallada, pero no era claro si otros sistemas planetarios pueden seguir la misma fórmula. Ahora, los astrónomos han encontrado que la receta de la Tierra también aplica para exoplanetas terrestres orbitando estrellas lejanas.

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Puede haber 100 millones de planetas con vida compleja en nuestra galaxia

Vida compleja en planetas

Vida compleja en otros mundos. Crédito: PHL @ UPR Arecibo, NASA, Richard Wheeler @Zephyris.

Un nuevo estudio sugiere que en la Vía Láctea puede haber hasta 100 millones de planetas con vida compleja, dejando con millones de opciones a los astrónomos que buscan organismos más allá de la Tierra. El desafío es, sin embargo, que estos mundos están muy lejos de nosotros para que podamos hacer algo por el momento.

“Por una parte, parece muy poco probable que estemos solos”, comentó Louis Irwin, autor principal del estudio y profesor emérito de la Universidad de Texas en El Paso. “Por otro lado, estamos tan lejos de la vida compleja de nuestro nivel que un encuentro con extraterrestres es extremadamente improbable en el futuro próximo”. Sigue leyendo

Una de cada cinco estrellas como el Sol podría tener un planeta de tamaño terrestre en la zona habitable

1 de cada 5 estrellas tipo-Sol alberga planetas como la Tierra

Análisis indican que una de cada cinco estrellas tipo-Sol podría albergar planetas como la Tierra. Crédito: Erik A. Petigura.

Los planetas extrasolares similares a la Tierra pueden no ser tan raros en el Universo, según sugiere un nuevo estudio.

Alrededor de una de cada cinco estrellas tipo-Sol observadas por el telescopio Kepler de la NASA tiene un planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable de su estrella donde el agua líquida –y potencialmente la vida- podría existir, según el nuevo estudio. Si estos resultados aplicaran a cualquier lugar en la galaxia, el planeta de este tipo más cercano podría estar a solo 12 años-luz de distancia. Sigue leyendo

Usando la zona habitable para buscar planetas como la Tierra

Súper-Venus y súper-Tierra

Ilustración de un súper-Venus (izquierda) y una súper-Tierra (derecha). Crédito: NASA/JPL-Caltech/Ames.

Hasta ahora, hay solo un planeta que conocemos que está ‘empapado’ de vida. Ese planeta es la Tierra, como has adivinado, y tiene las condiciones adecuadas para que la vida prospere en su superficie. ¿Pueden otros planetas fuera del Sistema Solar, llamados exoplanetas, también albergar formas de vida?

Los astrónomos aún no conocen la respuesta, pero buscan planetas potencialmente habitables usando un puñado de criterios. Idealmente, buscan encontrar planetas como la Tierra, ya que sabemos sin duda que la vida echó raíces aquí. La cacería de planetas de tamaño terrestre que orbitan a la distancia correcta de su estrella –en una región llamada “zona habitable”- ha comenzado. Sigue leyendo

Los planetas como la Tierra están cerca de casa

Ilustración artística de un hipotético planeta habitable con dos lunas y orbitando una estrella enana roja. Crédito: David A. Aguilar.

Ilustración artística de un hipotético planeta habitable con dos lunas y orbitando una estrella enana roja. Crédito: David A. Aguilar.

Usando datos disponibles públicamente del telescopio espacial Kepler de la NASA, un grupo de astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) ha descubierto que el 6% de las estrellas enanas rojas tiene planetas habitables del tamaño de la Tierra. Dado que las enanas rojas son las estrellas más comunes en nuestra galaxia, el planeta “tipo Tierra” más cercano podría estar a solo 13 años-luz de distancia.

“Pensábamos que tendríamos que buscar en grandes distancias para encontrar un planeta como la Tierra. Ahora nos damos cuenta que hay otra Tierra probablemente en nuestro propio patio trasero, esperando ser descubierta”, dijo la astrónoma de Harvard y autora principal Courtney Dressing (CfA). Sigue leyendo

Los planetas pequeños no necesitan estrellas con contenido de metales pesados para formarse

La formación de pequeños mundos similares a la Tierra antes se cree que se producen en su mayoría alrededor de estrellas ricas en elementos pesados como el hierro y el silicio.

Disco protoplanetario.

La formación de pequeños mundos similares a la Tierra antes se pensaba que se producía, en su mayoría, alrededor de estrellas ricas en elementos pesados como el hierro y el silicio. Sin embargo, las nuevas observaciones terrestres, junto con los datos recogidos por el telescopio espacial Kepler de la NASA, muestran los planetas alrededor de estrellas pequeñas con una amplia gama de contenido de elementos pesados y sugieren que puede ser extendida en nuestra galaxia. Sigue leyendo

Las “Tierras extrasolares” podrían ser mucho más antiguas que nuestro planeta

Ilustración artística de un exoplaneta similar a la Tierra. Crédito: NASA/JPL.

Si hay otras especies como nosotros en el Universo, probablemente son mucho más antiguas que nosotros. Según una nueva investigación presentada en la 220 reunión de la Sociedad Astronómica Americana y publicada en línea en Nature, los planetas habitables tipo Tierra que orbitan otras estrellas pueden haberse formado miles de millones de años antes que el nuestro. Anteriormente, los investigadores habían descubierto que los exoplanetas gigantes gaseosos se forman preferentemente alrededor de estrellas con una abundancia relativamente alta de elementos más pesados como el hierro. Sigue leyendo

El caos dificulta la búsqueda de planetas habitables

Ilustración artística del exoplaneta HD 209458b evaporándose. Crédito: ESA/NASA.

En los primeros días del Sistema Solar, los cuerpos rocosos colisionaron, los asteroides y cometas rozaban unos con otros, y los planetas gigantes se desplazaron lentamente alejándose del Sol. Pero si esto le suena como una demostración extrema de caos cósmico, piénselo de nuevo. Comparado con los sistemas planetarios en cualquier lugar de la Vía Láctea, nuestro sistema fue relativamente tranquilo. Y esta es una razón por la que los astrónomos pueden tener dificultades para reconocer planetas similares a la Tierra en el Universo. Sigue leyendo

Astrónomos descubren una “exo-Tierra habitable” orbitando un sistema binario

Un sol rojo y otro naranjo iluminarían los cielos de la exo-Tierra más exótica descubierta hasta ahora.

Arquitectura del sistema 55 Cancri (planetas d y e no se muestran). La zona habitable está marcada con gris.

En los últimos años, la búsqueda de un planeta similar a la Tierra orbitando otra estrella ha sido el campo científico más emocionante. El mundo ha esperado con ansiedad el descubrimiento de otra Tierra.

Pero el descubrimiento de la “Tierra 2.0” ha sido un petardo mojado. No porque los astrónomos no hayan encontrado una; ¡todo lo contrario! El problema es que han encontrado demasiados candidatos. Y estos han resultado ser tan diferentes de la Tierra que es difícil imaginar que alguno de ellos pueda ser un gemelo convincente. Sigue leyendo

En busca de nuevos hábitats

Ilustración artística de planetas habitables

James Kasting: En busca de un planeta habitable

A medida que alcanzamos el éxito y superamos los contratiempos de la sostenibilidad ambiental de nuestro planeta, están aquellos que tienen la misión de averiguar, en principio, qué hace a la Tierra habitable y si existe vida en otro lugar del Universo.

James Kasting, un profesor de geociencia de la Universidad Estatal de Penn y, podría decirse que es el líder mundial en el estudio de planetas habitables, propuso algunos conceptos en la Academia de Ciencias de California en San Francisco. Sigue leyendo