La misión Cassini llega a su gran final

Cassini ingresando en atmósfera de Saturno

Ilustración artística de la sonda Cassini desintegrándose al ingresar en la atmósfera de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Después de casi 20 años, la misión Cassini-Huygens (un proyecto conjunto de NASA, ESA y la Agencia Espacial Italiana) ha llegado a su fin. Hoy, 15 de septiembre de 2017, la sonda se ha desintegrado tras sumergirse intencionalmente en la atmósfera de Saturno, a fin de evitar la poco probable posibilidad de que Cassini colisione un día con una de las lunas del planeta, afectando estudios futuros sobre su habitabilidad. Sigue leyendo

NASA renombra la misión Solar Probe

Parker Solar Probe, logo

Crédito: NASA/JHUAPL.

La NASA ha renombrado la misión Solar Probe Plus –la primera misión a una estrella– como Parker Solar Probe en honor al astrofísico Eugene Parker. El anuncio fue realizado en una ceremonia en la Universidad de Chicago, donde Parker trabaja como profesor del Departamento de Astronomía y Astrofísica.

En 1958, Parker –entonces un joven profesor del Instituto Enrico Fermi de la universidad– publicó un artículo titulado “Dynamics of the interplanetary gas and magnetic fields”. Parker creía que había materia altamente energizada y radiación escapando constantemente desde el Sol y que afectaba a los planetas y el espacio de nuestro Sistema Solar. Sigue leyendo

Se determina la causa del accidente de Schiaparelli

Sitio de impacto de Schiaparelli

Elementos del módulo Schiaparelli observados en noviembre de 2016 por la sonda MRO. Arriba se observa el sitio de impacto; abajo a la izuierda, el paracaídas y el escudo térmico posterior; abajo a la derecha el escudo frontal. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

La investigación sobre las causas del aterrizaje forzoso del módulo Schiaparelli de ExoMars ha determinado que fue un conflicto en la información del ordenador a bordo lo que provocó que la secuencia de descenso acabara prematuramente.

El módulo demostrador de entrada, descenso y aterrizaje Schiaparelli se separó del orbitador TGO (Trace Gas Orbiter) el 16 de octubre de 2016, según lo planeado, iniciando un viaje de tres días hacia Marte.

El 19 de octubre, la mayor parte del descenso de seis minutos, se desarrolló según lo previsto: el módulo entró correctamente en la atmósfera, mientras el escudo térmico lo protegía en su veloz bajada. A su vez, los sensores de los escudos delantero y trasero recopilaban valiosos datos científicos y técnicos sobre la atmósfera y escudo térmico. Sigue leyendo

Cassini: 20 años y un osado final

Cassini entre Saturno y sus anillos

Ilustración artística de Cassini entre Saturno y sus anillos más internos. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Después de casi 20 años en el espacio, la sonda Cassini de la NASA ha comenzado el capítulo final de su notable historia de exploración: su Gran Final.

Entre abril y septiembre de 2017, Cassini realizará un osado conjunto de órbitas que es, de muchas maneras, como una misión completamente nueva. Luego de un sobrevuelo cercano a la luna Titán de Saturno, Cassini se precipitó sobre los helados anillos del planeta y comenzó una serie de viajes entre el planeta y sus anillos. Sigue leyendo

La nave X-37B aterriza después de 718 días en órbita

X-37B, mayo 2017

X-37B luego de aterrizar el 7 de mayo de 2017. Crédito: U.S. Air Force.

X-37B, la reservada nave espacial de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, aterrizó en la pista para transbordadores espaciales del Centro Espacial Kennedy (KSC) el 7 de mayo después de pasar 718 días en órbita. Ese fue el cuarto vuelo del proyecto militar autónomo no tripulado y fue el primero con aterrizaje en el KSC.

“El aterrizaje del OTV-4 marca otro éxito para el programa X-37B y la nación”, dijo el teniente coronel Ron Fehlen, director del programa X-37B. “Esta misión una vez más estableció un récord de permanencia en órbita y marca el primer aterrizaje del vehículo en el estado de Florida. Estamos increíblemente satisfechos con el rendimiento del vehículo espacial y emocionados por los datos reunidos para apoyar las comunidades científica y espacial. Estamos extremadamente orgullosos de la dedicación y trabajo duro de todo el equipo”. Sigue leyendo

La sonda Cassini comienza su gran final

Cassini en Saturno

Ilustración artística de Cassini viajando entre Saturno y su anillo más interior. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Tras casi 13 años orbitando Saturno, la misión internacional Cassini-Huygens está a punto de abrir su último capítulo: la nave se irá sumergiendo cada vez más entre el planeta y sus anillos para finalizar con un espectacular descenso en picado hacia la atmósfera del planeta el día 15 de septiembre.

El 22 de abril, Cassini efectuó con éxito su 127º y último sobrevuelo de la mayor luna saturniana, Titán. Esta maniobra permitió orientar la nave hacia la trayectoria de su Gran Final: una serie de 22 órbitas, de una semana cada una, que la acercarán al planeta y en las que irá atravesando sus anillos internos y su alta atmósfera. Ayer 26 de abril cruzó por primera vez el plano de los anillos. Sigue leyendo

Lanzamiento y aterrizaje del primer cohete reutilizado de SpaceX

Lanzamiento y aterrizaje SES-10

Lanzamiento (izquierda) y aterrizaje (derecha) del cohete Falcon 9 reutilizado de la misión SES-10. Crédito: SpaceX.

En un hecho histórico, la empresa SpaceX ha logrado por primera vez lanzar hasta la órbita y aterrizar exitosamente la primera etapa de un cohete que ya había sido utilizada en un lanzamiento y aterrizaje anterior. El éxito de la misión es una prueba de la factibilidad de la reutilización de impulsores orbitales. Sigue leyendo

SpaceX llevará a dos personas a la Luna en 2018

Cápsula Dragon v2, SpaceX

Ilustración artística de la cápsula tripulada Dragon v2 en órbita. Crédito: SpaceX.

La empresa SpaceX anunció el 27 de febrero que llevará a dos privados en un viaje alrededor de la Luna a finales de 2018. Esas dos personas han hecho un pago importante para realizar una misión lunar. Como los astronautas de la misiones Apollo lo hicieron, estos turistas viajarán al espacio llevando las esperanzas y sueños de toda la humanidad, impulsados por el espíritu humano de exploración, indicó SpaceX en un comunicado. La compañía espera llevar a cabo las pruebas físicas y de salud, y también comenzar el entrenamiento inicial hacia finales de este año. Sigue leyendo

Juno permanecerá en su órbita actual alrededor de Júpiter

Juno

Ilustración artística de la sonda Juno sobre el polo norte de Júpiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La sonda Juno de la NASA, que ha estado en órbita alrededor de Júpiter desde el 4 de julio de 2016, permanecerá en su órbita actual de 53 días durante el resto de su misión. Esto permitirá a Juno cumplir sus objetivos científicos y al mismo tiempo evitar el riesgo de un encendido de motor previamente planeado que habría reducido el periodo orbital de la nave a 14 días.

“Juno está saludable, sus instrumentos científicos están completamente operacionales, y los datos e imágenes que hemos recibido son simplemente increíbles”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador adjunto del directorio de misiones científicas de la NASA en Washington. “La decisión de renunciar al encendido es la correcta; preservar un activo valioso de manera que Juno pueda continuar su emocionante viaje de descubrimientos”. Sigue leyendo

SpaceX lanza un cohete desde una histórica plataforma de la NASA

Lanzamiento Falcon 9, CRS-10

Falcon 9 y Dragon despegan desde la plataforma de lanzamiento 39A para la misión CRS-10. Crédito: SpaceX.

SpaceX ha lanzado hoy un cohete Falcon 9 desde la histórica plataforma 39-A del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La misión CRS-10 incluye una cápsula Dragon que reabastecerá a la Estación Espacial Internacional.

La plataforma de lanzamiento 39-A es la misma desde donde despegó la misión Apollo 4 el 9 de noviembre 1967, en donde se realizó el primer vuelo de prueba del cohete Saturn V que llevó a los astronautas de Apollo a la Luna. Además, el primer transbordador, Columbia, también despegó desde esta plataforma el 12 de abril de 1981 en la misión STS-1. Sigue leyendo

CHEOPS, un esfuerzo internacional para buscar exoplanetas

CHEOPS

Ilustración artística del satélite CHEOPS. Crédito: ESA y C.Carreau.

La búsqueda de exoplanetas es uno de los campos de la astronomía que más ha crecido en los últimos años, especialmente orientada hacia el descubrimiento de planetas que se parezcan a la Tierra y que reúnan las condiciones necesarias para albergar vida. Las observaciones se realizan tanto desde observatorios terrestres como desde satélites lanzados al espacio, pero siempre se encuentran con los mismos problemas; esos exoplanetas están muy lejos y resulta complicado detectar los que tienen un tamaño más similar al terrestre. Sigue leyendo

La NASA selecciona dos nuevas misiones para explorar asteroides

Lucy y Psyche

Ilustración artística de la sondas Lucy (izquierda) y Psyche (derecha). Crédito: SwRI y SSL/Peter Rubin.

La NASA ha seleccionado dos misiones que tienen el potencial de abrir nuevas ventanas hacia una de las primeras etapas en la historia del Sistema Solar; un tiempo menor a 10 millones de años después del nacimiento del Sol. Las misiones, conocidas como Lucy y Psyche, fueron escogidas de un grupo de cinco finalistas y pasarán a una fase de formulación de misión, con el objetivo de ser lanzadas en 2021 y 2023, respectivamente. Sigue leyendo

AIM: ¿Seremos capaces de evitar el impacto de un asteroide?

Asteroid Impact Mission (AIM)

Ilustración artística de la misión AIM. Crédito: ESA/Science Office.

Evitar el impacto de un asteroide contra la Tierra. Este es precisamente el cometido de la misión espacial Asteroid Impact Mission (AIM) en la que participa desde 2015 el profesor del departamento de Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal de la Universidad de Alicante (UA), Adriano Campo Bagatin.

Propuesta de la Agencia Espacial Europae (ESA), esta misión, conjuntamente con su homóloga estadounidense DART, forman la misión conjunta Asteroid Impact and Deflection Assessment (AIDA) que pretende comprobar, en 2022, si la tecnología disponible actualmente es capaz de desviar de su órbita un asteroide de unos 150 metros de diámetro. Sigue leyendo

Investigando la causa del accidente de Schiaparelli

Schiaparelli

Ilustración artística de Schiaparelli antes de abrir su paracaídas en la atmósfera marciana. Crédito: ESA/ATG medialab.

La investigación de las causas de la anomalía que produjo el accidente del módulo Schiaparelli de la misión ExoMars ha tenido un progreso positivo, indicó la Agencia Espacial Europea (ESA). Una gran cantidad de datos de Schiaparelli muestra que la entrada atmosférica y el frenado ocurrieron según lo planeado.

El paracaídas de la sonda marciana se desplegó normalmente a una altitud de 12 km y a una velocidad de 1.730 km/h. El escudo térmico del módulo, habiendo cumplido su propósito, fue liberado a una altitud de 7,8 km. Sigue leyendo

La NASA evalúa un nuevo enfoque para explorar Marte

Spirit, sol 476

Mosaico de las “huellas” de Spirit en Marte. Imágenes tomadas el 5 de mayo de 2005. Crédito: NASA/JPL.

La NASA está considerando una nueva forma de estudiar Marte.

Desde la década de 2020, los científicos que participan en las misiones de la agencia a Marte podrían dejar de diseñar y construir sus propias cargas altamente especializadas para explorar el Planeta Rojo. En lugar de eso, los científicos planetarios podrían verse más como esos astrónomos que usan grandes telescopios: solicitando tiempo para usar una nave espacial construida con un conjunto genérico de instrumentos científicos. Sigue leyendo