La NASA selecciona dos nuevas misiones para explorar asteroides

Lucy y Psyche

Ilustración artística de la sondas Lucy (izquierda) y Psyche (derecha). Crédito: SwRI y SSL/Peter Rubin.

La NASA ha seleccionado dos misiones que tienen el potencial de abrir nuevas ventanas hacia una de las primeras etapas en la historia del Sistema Solar; un tiempo menor a 10 millones de años después del nacimiento del Sol. Las misiones, conocidas como Lucy y Psyche, fueron escogidas de un grupo de cinco finalistas y pasarán a una fase de formulación de misión, con el objetivo de ser lanzadas en 2021 y 2023, respectivamente. Sigue leyendo

AIM: ¿Seremos capaces de evitar el impacto de un asteroide?

Asteroid Impact Mission (AIM)

Ilustración artística de la misión AIM. Crédito: ESA/Science Office.

Evitar el impacto de un asteroide contra la Tierra. Este es precisamente el cometido de la misión espacial Asteroid Impact Mission (AIM) en la que participa desde 2015 el profesor del departamento de Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal de la Universidad de Alicante (UA), Adriano Campo Bagatin.

Propuesta de la Agencia Espacial Europae (ESA), esta misión, conjuntamente con su homóloga estadounidense DART, forman la misión conjunta Asteroid Impact and Deflection Assessment (AIDA) que pretende comprobar, en 2022, si la tecnología disponible actualmente es capaz de desviar de su órbita un asteroide de unos 150 metros de diámetro. Sigue leyendo

Investigando la causa del accidente de Schiaparelli

Schiaparelli

Ilustración artística de Schiaparelli antes de abrir su paracaídas en la atmósfera marciana. Crédito: ESA/ATG medialab.

La investigación de las causas de la anomalía que produjo el accidente del módulo Schiaparelli de la misión ExoMars ha tenido un progreso positivo, indicó la Agencia Espacial Europea (ESA). Una gran cantidad de datos de Schiaparelli muestra que la entrada atmosférica y el frenado ocurrieron según lo planeado.

El paracaídas de la sonda marciana se desplegó normalmente a una altitud de 12 km y a una velocidad de 1.730 km/h. El escudo térmico del módulo, habiendo cumplido su propósito, fue liberado a una altitud de 7,8 km. Sigue leyendo

La NASA evalúa un nuevo enfoque para explorar Marte

Spirit, sol 476

Mosaico de las “huellas” de Spirit en Marte. Imágenes tomadas el 5 de mayo de 2005. Crédito: NASA/JPL.

La NASA está considerando una nueva forma de estudiar Marte.

Desde la década de 2020, los científicos que participan en las misiones de la agencia a Marte podrían dejar de diseñar y construir sus propias cargas altamente especializadas para explorar el Planeta Rojo. En lugar de eso, los científicos planetarios podrían verse más como esos astrónomos que usan grandes telescopios: solicitando tiempo para usar una nave espacial construida con un conjunto genérico de instrumentos científicos. Sigue leyendo

Solar Probe Plus: a bucear en el Sol

Solar Probe Plus

Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory.

Después de soñar por sesenta años con una misión cercana en el Sol, la meta se acerca velozmente para la NASA. Hace poco, la agencia anunció que la misión Solar Probe Plus ha pasado a un “desarrollo avanzado” y se espera que sea lanzada en el 2018. La sonda está siendo construida en el Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (JHUAPL).

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ExoMars: TGO alcanza la órbita marciana, pero la situación de Schiaparelli es incierta

ExoMars 2016, Marte

Ilustración artística de ExoMars 2016 acercándose a Marte y liberando el módulo Schiaparelli. Crédito: ESA/ATG medialab.

Los controladores de misión aún no han recibido una señal del módulo de aterrizaje Schiaparelli de la Agencia Espacial Europea (ESA), una nave espacial, del tamaño de un automóvil, que intentó aterrizar en Marte el miércoles.

“La ausencia de información es lo peor que se puede tener, porque no hay nada que se pueda hacer al respecto”, dijo Andrea Accomazzo, un científico del proyecto de la ESA, durante una conferencia de prensa en Darmstadt, Alemania. “Es cierto que los datos que hemos recogido hasta el momento no son exactamente nominales para Schiaparelli”. Sigue leyendo

El plan de SpaceX para llegar a Marte

Interplanetary Transport System (ITS), Marte

Ilustración artística de una nave del sistema ITS llegando a Marte. Crédito: SpaceX.

El 27 de septiembre, Elon Musk dio a conocer sus planes para hacer de la humanidad una especie capaz de poner sus pies en otros planetas. Desde hace tiempo se sabe que Marte es el destino de SpaceX, pero los detalles no habían sido revelados. En la presentación de septiembre en el Congreso Astronáutico Internacional (International Astronautical Congress, IAC), Musk reveló algunos aspectos interesantes del futuro viaje a Marte… y más allá. Sigue leyendo

Rosetta se estrella en el cometa 67P y culmina su exitosa misión

Rosetta y Philae

Rosetta y Philae “descansan” sobre la superficie del cometa. Crédito: ESA.

La misión Rosetta de la ESA ha finalizado según lo previsto, con el impacto controlado sobre el cometa que lleva estudiando más de dos años.

La confirmación del final de la misión llegó al centro de control de la ESA en Darmstadt, Alemania, a las 11:19 GMT del 30 de septiembre con la pérdida de la señal de Rosetta tras el impacto. Sigue leyendo

Lanzamiento de Tiangong-2

Lanzamiento Tiangong-2

Lanzamiento del laboratorio Tiangong-2. Crédito: Xinhua.

La semana pasada, China lanzó Tiangong-2 (que en español significa “Palacio Celestial”), su segundo laboratorio espacial y pieza clave de los planes del país para tener una estación espacial permanentemente habitada a comienzos de la década de 2020.

La nave no tripulada despegó exitosamente desde el Centro Jiuquan de Lanzamiento de satélites en el noroeste de China, a las 14:04 GMT del jueves 15 de septiembre, a bordo de un cohete Larga Marcha-2F T2. Sigue leyendo

Lanzamiento de OSIRIS-REx

Lanzamiento OSIRIS-REx

Lanzamiento de la misión OSIRIS-REx. Crédito: NASA/Kim Shiflett.

La primera misión de la NASA de obtención de muestras de un asteroide, fue lanzada al espacio a las 7:05 p.m. EDT del jueves 8 de septiembre de 2016 desde Cabo Cañaveral en Florida, comenzando un viaje que podría revolucionar nuestra comprensión del Sistema Solar primitivo.

Un cohete United Launch Alliance Atlas V impulsó a la sonda OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) al espacio, en un camino que lo llevará al asteroide 1999 RQ36, mejor conocido como Bennu. Poco después que la sonda se separó de su vehículo de lanzamiento, los controladores en tierra recibieron buenas noticias dese órbita: la nave se encontraba en buen estado y sus paneles solares se habían desplegado. Sigue leyendo

Rosetta encuentra a Philae

Ubicación Philae 67P

Ubicación de Philae en el cometa 67P. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA; ESA/Rosetta/NavCam.

A menos de un mes para que la misión de Rosetta se de por finalizada (30 de septiembre) la cámara de alta resolución de la sonda ha revelado la ubicación del módulo Philae, dentro de una oscura grieta del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Sigue leyendo

Se restablece el contacto con la sonda STEREO-B

STEREO

Ilustración artística de una de las naves STEREO y una eyección de masa coronal. Crédito: NASA.

El 21 de agosto, la NASA restableció el contacto con una de las naves de la misión STEREO (Solar Terrestrial Relations Observatory) después que las comunicaciones se perdieran el 1 de octubre de 2014 con la nave apodada STEREO-B.

Durante 22 meses, el equipo de la misión STEREO trabajó para intentar contactar con la sonda. Más recientemente, se intentó recuperarla usando la Red de Espacio Profundo (DSN), que rastrea y se comunica con las misiones a través del espacio. Sigue leyendo

Por primera vez una empresa privada viajará a la Luna

Misión MX-1E, Moon Express

Recreación artística de la misión MX-1E. Crédito: Moon Express.

La Agencia Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos ha autorizado por primera vez a una empresa privada viajar a la Luna. La misión, que espera comenzar a finales de 2017, utilizará sondas robotizadas capaces de aterrizar y moverse por la superficie lunar.

“El lanzamiento de la sonda no pone en peligro la salud pública, la seguridad de personas, los intereses nacionales o de política exterior”, indicó la FAA en un comunicado. La empresa autorizada es Moon Express, con base en Cabo Cañaveral (Florida). Este acontecimiento supone una nueva era de explotación del satélite terrestre y abre un marco legal inexistente. Sigue leyendo

Rosetta se despide de Philae preparándose para su final

Rosetta y Philae

Rosetta “piensa” en el silencioso Philae. Crédito: ESA.

El 12 de noviembre de 2014 fue un día importante en la historia de la exploración espacial, ya que por primera vez una sonda aterrizó en la superficie de un cometa. La hazaña fue realizada por el módulo de aterrizaje Philae, parte de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) que estudia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Luego de un accidentado aterrizaje sobre el cometa, el módulo Philae se posó sobre la superficie en un lugar apodado Abydos. Seis veces fue posible detectar la señal de Philae, y la última vez que Philae pudo comunicarse con Rosetta fue el 9 de julio de 2015. Desde entonces, nada se ha sabido del aterrizador, que se considera en un estado de “hibernación eterna”. Sigue leyendo

Se extiende la misión de New Horizons y Dawn se queda en Ceres

Dawn y New Horizons

Dawn enciende su motor sobre Ceres (izquierda). New Horizons visita un objeto del cinturón de Kuiper (derecha). Créditos: NASA/JPL-Caltech y JHUAPL/SwRI.

La NASA ha aprobado la extensión de nueve misiones por dos años más. De entre esas nueve extensiones destacan la de New Horizon, con la meta de visitar un objeto del cinturón de Kuiper, y la decisión de mantener la sonda Dawn explorando Ceres hasta el fin de su misión. Sigue leyendo