SpaceX llevará a dos personas a la Luna en 2018

Cápsula Dragon v2, SpaceX

Ilustración artística de la cápsula tripulada Dragon v2 en órbita. Crédito: SpaceX.

La empresa SpaceX anunció el 27 de febrero que llevará a dos privados en un viaje alrededor de la Luna a finales de 2018. Esas dos personas han hecho un pago importante para realizar una misión lunar. Como los astronautas de la misiones Apollo lo hicieron, estos turistas viajarán al espacio llevando las esperanzas y sueños de toda la humanidad, impulsados por el espíritu humano de exploración, indicó SpaceX en un comunicado. La compañía espera llevar a cabo las pruebas físicas y de salud, y también comenzar el entrenamiento inicial hacia finales de este año. Sigue leyendo

Juno permanecerá en su órbita actual alrededor de Júpiter

Juno

Ilustración artística de la sonda Juno sobre el polo norte de Júpiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La sonda Juno de la NASA, que ha estado en órbita alrededor de Júpiter desde el 4 de julio de 2016, permanecerá en su órbita actual de 53 días durante el resto de su misión. Esto permitirá a Juno cumplir sus objetivos científicos y al mismo tiempo evitar el riesgo de un encendido de motor previamente planeado que habría reducido el periodo orbital de la nave a 14 días.

“Juno está saludable, sus instrumentos científicos están completamente operacionales, y los datos e imágenes que hemos recibido son simplemente increíbles”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador adjunto del directorio de misiones científicas de la NASA en Washington. “La decisión de renunciar al encendido es la correcta; preservar un activo valioso de manera que Juno pueda continuar su emocionante viaje de descubrimientos”. Sigue leyendo

SpaceX lanza un cohete desde una histórica plataforma de la NASA

Lanzamiento Falcon 9, CRS-10

Falcon 9 y Dragon despegan desde la plataforma de lanzamiento 39A para la misión CRS-10. Crédito: SpaceX.

SpaceX ha lanzado hoy un cohete Falcon 9 desde la histórica plataforma 39-A del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La misión CRS-10 incluye una cápsula Dragon que reabastecerá a la Estación Espacial Internacional.

La plataforma de lanzamiento 39-A es la misma desde donde despegó la misión Apollo 4 el 9 de noviembre 1967, en donde se realizó el primer vuelo de prueba del cohete Saturn V que llevó a los astronautas de Apollo a la Luna. Además, el primer transbordador, Columbia, también despegó desde esta plataforma el 12 de abril de 1981 en la misión STS-1. Sigue leyendo

CHEOPS, un esfuerzo internacional para buscar exoplanetas

CHEOPS

Ilustración artística del satélite CHEOPS. Crédito: ESA y C.Carreau.

La búsqueda de exoplanetas es uno de los campos de la astronomía que más ha crecido en los últimos años, especialmente orientada hacia el descubrimiento de planetas que se parezcan a la Tierra y que reúnan las condiciones necesarias para albergar vida. Las observaciones se realizan tanto desde observatorios terrestres como desde satélites lanzados al espacio, pero siempre se encuentran con los mismos problemas; esos exoplanetas están muy lejos y resulta complicado detectar los que tienen un tamaño más similar al terrestre. Sigue leyendo

La NASA selecciona dos nuevas misiones para explorar asteroides

Lucy y Psyche

Ilustración artística de la sondas Lucy (izquierda) y Psyche (derecha). Crédito: SwRI y SSL/Peter Rubin.

La NASA ha seleccionado dos misiones que tienen el potencial de abrir nuevas ventanas hacia una de las primeras etapas en la historia del Sistema Solar; un tiempo menor a 10 millones de años después del nacimiento del Sol. Las misiones, conocidas como Lucy y Psyche, fueron escogidas de un grupo de cinco finalistas y pasarán a una fase de formulación de misión, con el objetivo de ser lanzadas en 2021 y 2023, respectivamente. Sigue leyendo

AIM: ¿Seremos capaces de evitar el impacto de un asteroide?

Asteroid Impact Mission (AIM)

Ilustración artística de la misión AIM. Crédito: ESA/Science Office.

Evitar el impacto de un asteroide contra la Tierra. Este es precisamente el cometido de la misión espacial Asteroid Impact Mission (AIM) en la que participa desde 2015 el profesor del departamento de Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal de la Universidad de Alicante (UA), Adriano Campo Bagatin.

Propuesta de la Agencia Espacial Europae (ESA), esta misión, conjuntamente con su homóloga estadounidense DART, forman la misión conjunta Asteroid Impact and Deflection Assessment (AIDA) que pretende comprobar, en 2022, si la tecnología disponible actualmente es capaz de desviar de su órbita un asteroide de unos 150 metros de diámetro. Sigue leyendo

Investigando la causa del accidente de Schiaparelli

Schiaparelli

Ilustración artística de Schiaparelli antes de abrir su paracaídas en la atmósfera marciana. Crédito: ESA/ATG medialab.

La investigación de las causas de la anomalía que produjo el accidente del módulo Schiaparelli de la misión ExoMars ha tenido un progreso positivo, indicó la Agencia Espacial Europea (ESA). Una gran cantidad de datos de Schiaparelli muestra que la entrada atmosférica y el frenado ocurrieron según lo planeado.

El paracaídas de la sonda marciana se desplegó normalmente a una altitud de 12 km y a una velocidad de 1.730 km/h. El escudo térmico del módulo, habiendo cumplido su propósito, fue liberado a una altitud de 7,8 km. Sigue leyendo

La NASA evalúa un nuevo enfoque para explorar Marte

Spirit, sol 476

Mosaico de las “huellas” de Spirit en Marte. Imágenes tomadas el 5 de mayo de 2005. Crédito: NASA/JPL.

La NASA está considerando una nueva forma de estudiar Marte.

Desde la década de 2020, los científicos que participan en las misiones de la agencia a Marte podrían dejar de diseñar y construir sus propias cargas altamente especializadas para explorar el Planeta Rojo. En lugar de eso, los científicos planetarios podrían verse más como esos astrónomos que usan grandes telescopios: solicitando tiempo para usar una nave espacial construida con un conjunto genérico de instrumentos científicos. Sigue leyendo

Solar Probe Plus: a bucear en el Sol

Solar Probe Plus

Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory.

Después de soñar por sesenta años con una misión cercana en el Sol, la meta se acerca velozmente para la NASA. Hace poco, la agencia anunció que la misión Solar Probe Plus ha pasado a un “desarrollo avanzado” y se espera que sea lanzada en el 2018. La sonda está siendo construida en el Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (JHUAPL).

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ExoMars: TGO alcanza la órbita marciana, pero la situación de Schiaparelli es incierta

ExoMars 2016, Marte

Ilustración artística de ExoMars 2016 acercándose a Marte y liberando el módulo Schiaparelli. Crédito: ESA/ATG medialab.

Los controladores de misión aún no han recibido una señal del módulo de aterrizaje Schiaparelli de la Agencia Espacial Europea (ESA), una nave espacial, del tamaño de un automóvil, que intentó aterrizar en Marte el miércoles.

“La ausencia de información es lo peor que se puede tener, porque no hay nada que se pueda hacer al respecto”, dijo Andrea Accomazzo, un científico del proyecto de la ESA, durante una conferencia de prensa en Darmstadt, Alemania. “Es cierto que los datos que hemos recogido hasta el momento no son exactamente nominales para Schiaparelli”. Sigue leyendo

El plan de SpaceX para llegar a Marte

Interplanetary Transport System (ITS), Marte

Ilustración artística de una nave del sistema ITS llegando a Marte. Crédito: SpaceX.

El 27 de septiembre, Elon Musk dio a conocer sus planes para hacer de la humanidad una especie capaz de poner sus pies en otros planetas. Desde hace tiempo se sabe que Marte es el destino de SpaceX, pero los detalles no habían sido revelados. En la presentación de septiembre en el Congreso Astronáutico Internacional (International Astronautical Congress, IAC), Musk reveló algunos aspectos interesantes del futuro viaje a Marte… y más allá. Sigue leyendo

Rosetta se estrella en el cometa 67P y culmina su exitosa misión

Rosetta y Philae

Rosetta y Philae “descansan” sobre la superficie del cometa. Crédito: ESA.

La misión Rosetta de la ESA ha finalizado según lo previsto, con el impacto controlado sobre el cometa que lleva estudiando más de dos años.

La confirmación del final de la misión llegó al centro de control de la ESA en Darmstadt, Alemania, a las 11:19 GMT del 30 de septiembre con la pérdida de la señal de Rosetta tras el impacto. Sigue leyendo

Lanzamiento de Tiangong-2

Lanzamiento Tiangong-2

Lanzamiento del laboratorio Tiangong-2. Crédito: Xinhua.

La semana pasada, China lanzó Tiangong-2 (que en español significa “Palacio Celestial”), su segundo laboratorio espacial y pieza clave de los planes del país para tener una estación espacial permanentemente habitada a comienzos de la década de 2020.

La nave no tripulada despegó exitosamente desde el Centro Jiuquan de Lanzamiento de satélites en el noroeste de China, a las 14:04 GMT del jueves 15 de septiembre, a bordo de un cohete Larga Marcha-2F T2. Sigue leyendo

Lanzamiento de OSIRIS-REx

Lanzamiento OSIRIS-REx

Lanzamiento de la misión OSIRIS-REx. Crédito: NASA/Kim Shiflett.

La primera misión de la NASA de obtención de muestras de un asteroide, fue lanzada al espacio a las 7:05 p.m. EDT del jueves 8 de septiembre de 2016 desde Cabo Cañaveral en Florida, comenzando un viaje que podría revolucionar nuestra comprensión del Sistema Solar primitivo.

Un cohete United Launch Alliance Atlas V impulsó a la sonda OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) al espacio, en un camino que lo llevará al asteroide 1999 RQ36, mejor conocido como Bennu. Poco después que la sonda se separó de su vehículo de lanzamiento, los controladores en tierra recibieron buenas noticias dese órbita: la nave se encontraba en buen estado y sus paneles solares se habían desplegado. Sigue leyendo

Rosetta encuentra a Philae

Ubicación Philae 67P

Ubicación de Philae en el cometa 67P. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA; ESA/Rosetta/NavCam.

A menos de un mes para que la misión de Rosetta se de por finalizada (30 de septiembre) la cámara de alta resolución de la sonda ha revelado la ubicación del módulo Philae, dentro de una oscura grieta del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Sigue leyendo