La NASA evalúa un nuevo enfoque para explorar Marte

Spirit, sol 476

Mosaico de las “huellas” de Spirit en Marte. Imágenes tomadas el 5 de mayo de 2005. Crédito: NASA/JPL.

La NASA está considerando una nueva forma de estudiar Marte.

Desde la década de 2020, los científicos que participan en las misiones de la agencia a Marte podrían dejar de diseñar y construir sus propias cargas altamente especializadas para explorar el Planeta Rojo. En lugar de eso, los científicos planetarios podrían verse más como esos astrónomos que usan grandes telescopios: solicitando tiempo para usar una nave espacial construida con un conjunto genérico de instrumentos científicos. Sigue leyendo

Solar Probe Plus: a bucear en el Sol

Solar Probe Plus

Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory.

Después de soñar por sesenta años con una misión cercana en el Sol, la meta se acerca velozmente para la NASA. Hace poco, la agencia anunció que la misión Solar Probe Plus ha pasado a un “desarrollo avanzado” y se espera que sea lanzada en el 2018. La sonda está siendo construida en el Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (JHUAPL).

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ExoMars: TGO alcanza la órbita marciana, pero la situación de Schiaparelli es incierta

ExoMars 2016, Marte

Ilustración artística de ExoMars 2016 acercándose a Marte y liberando el módulo Schiaparelli. Crédito: ESA/ATG medialab.

Los controladores de misión aún no han recibido una señal del módulo de aterrizaje Schiaparelli de la Agencia Espacial Europea (ESA), una nave espacial, del tamaño de un automóvil, que intentó aterrizar en Marte el miércoles.

“La ausencia de información es lo peor que se puede tener, porque no hay nada que se pueda hacer al respecto”, dijo Andrea Accomazzo, un científico del proyecto de la ESA, durante una conferencia de prensa en Darmstadt, Alemania. “Es cierto que los datos que hemos recogido hasta el momento no son exactamente nominales para Schiaparelli”. Sigue leyendo

El plan de SpaceX para llegar a Marte

Interplanetary Transport System (ITS), Marte

Ilustración artística de una nave del sistema ITS llegando a Marte. Crédito: SpaceX.

El 27 de septiembre, Elon Musk dio a conocer sus planes para hacer de la humanidad una especie capaz de poner sus pies en otros planetas. Desde hace tiempo se sabe que Marte es el destino de SpaceX, pero los detalles no habían sido revelados. En la presentación de septiembre en el Congreso Astronáutico Internacional (International Astronautical Congress, IAC), Musk reveló algunos aspectos interesantes del futuro viaje a Marte… y más allá. Sigue leyendo

Rosetta se estrella en el cometa 67P y culmina su exitosa misión

Rosetta y Philae

Rosetta y Philae “descansan” sobre la superficie del cometa. Crédito: ESA.

La misión Rosetta de la ESA ha finalizado según lo previsto, con el impacto controlado sobre el cometa que lleva estudiando más de dos años.

La confirmación del final de la misión llegó al centro de control de la ESA en Darmstadt, Alemania, a las 11:19 GMT del 30 de septiembre con la pérdida de la señal de Rosetta tras el impacto. Sigue leyendo

Lanzamiento de Tiangong-2

Lanzamiento Tiangong-2

Lanzamiento del laboratorio Tiangong-2. Crédito: Xinhua.

La semana pasada, China lanzó Tiangong-2 (que en español significa “Palacio Celestial”), su segundo laboratorio espacial y pieza clave de los planes del país para tener una estación espacial permanentemente habitada a comienzos de la década de 2020.

La nave no tripulada despegó exitosamente desde el Centro Jiuquan de Lanzamiento de satélites en el noroeste de China, a las 14:04 GMT del jueves 15 de septiembre, a bordo de un cohete Larga Marcha-2F T2. Sigue leyendo

Lanzamiento de OSIRIS-REx

Lanzamiento OSIRIS-REx

Lanzamiento de la misión OSIRIS-REx. Crédito: NASA/Kim Shiflett.

La primera misión de la NASA de obtención de muestras de un asteroide, fue lanzada al espacio a las 7:05 p.m. EDT del jueves 8 de septiembre de 2016 desde Cabo Cañaveral en Florida, comenzando un viaje que podría revolucionar nuestra comprensión del Sistema Solar primitivo.

Un cohete United Launch Alliance Atlas V impulsó a la sonda OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) al espacio, en un camino que lo llevará al asteroide 1999 RQ36, mejor conocido como Bennu. Poco después que la sonda se separó de su vehículo de lanzamiento, los controladores en tierra recibieron buenas noticias dese órbita: la nave se encontraba en buen estado y sus paneles solares se habían desplegado. Sigue leyendo

Rosetta encuentra a Philae

Ubicación Philae 67P

Ubicación de Philae en el cometa 67P. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA; ESA/Rosetta/NavCam.

A menos de un mes para que la misión de Rosetta se de por finalizada (30 de septiembre) la cámara de alta resolución de la sonda ha revelado la ubicación del módulo Philae, dentro de una oscura grieta del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Sigue leyendo

Se restablece el contacto con la sonda STEREO-B

STEREO

Ilustración artística de una de las naves STEREO y una eyección de masa coronal. Crédito: NASA.

El 21 de agosto, la NASA restableció el contacto con una de las naves de la misión STEREO (Solar Terrestrial Relations Observatory) después que las comunicaciones se perdieran el 1 de octubre de 2014 con la nave apodada STEREO-B.

Durante 22 meses, el equipo de la misión STEREO trabajó para intentar contactar con la sonda. Más recientemente, se intentó recuperarla usando la Red de Espacio Profundo (DSN), que rastrea y se comunica con las misiones a través del espacio. Sigue leyendo

Por primera vez una empresa privada viajará a la Luna

Misión MX-1E, Moon Express

Recreación artística de la misión MX-1E. Crédito: Moon Express.

La Agencia Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos ha autorizado por primera vez a una empresa privada viajar a la Luna. La misión, que espera comenzar a finales de 2017, utilizará sondas robotizadas capaces de aterrizar y moverse por la superficie lunar.

“El lanzamiento de la sonda no pone en peligro la salud pública, la seguridad de personas, los intereses nacionales o de política exterior”, indicó la FAA en un comunicado. La empresa autorizada es Moon Express, con base en Cabo Cañaveral (Florida). Este acontecimiento supone una nueva era de explotación del satélite terrestre y abre un marco legal inexistente. Sigue leyendo

Rosetta se despide de Philae preparándose para su final

Rosetta y Philae

Rosetta “piensa” en el silencioso Philae. Crédito: ESA.

El 12 de noviembre de 2014 fue un día importante en la historia de la exploración espacial, ya que por primera vez una sonda aterrizó en la superficie de un cometa. La hazaña fue realizada por el módulo de aterrizaje Philae, parte de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) que estudia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Luego de un accidentado aterrizaje sobre el cometa, el módulo Philae se posó sobre la superficie en un lugar apodado Abydos. Seis veces fue posible detectar la señal de Philae, y la última vez que Philae pudo comunicarse con Rosetta fue el 9 de julio de 2015. Desde entonces, nada se ha sabido del aterrizador, que se considera en un estado de “hibernación eterna”. Sigue leyendo

Se extiende la misión de New Horizons y Dawn se queda en Ceres

Dawn y New Horizons

Dawn enciende su motor sobre Ceres (izquierda). New Horizons visita un objeto del cinturón de Kuiper (derecha). Créditos: NASA/JPL-Caltech y JHUAPL/SwRI.

La NASA ha aprobado la extensión de nueve misiones por dos años más. De entre esas nueve extensiones destacan la de New Horizon, con la meta de visitar un objeto del cinturón de Kuiper, y la decisión de mantener la sonda Dawn explorando Ceres hasta el fin de su misión. Sigue leyendo

Juno llega a Júpiter

Inserción orbital Juno

Ilustración artística de Juno encendiendo su motor principal durante la inserción orbital. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La sonda Juno de la NASA, lanzada desde Cabo Cañaveral el 5 de agosto de 2011 y cuyo objetivo es revelar los detalles de la formación y evolución de Júpiter, ha entrado exitosamente en órbita alrededor del planeta gigante.

A las 03:18 UCT del 5 de julio, Juno encendió su motor principal para disminuir su velocidad lo suficiente para ser capturada por la gravedad de Júpiter, adoptando una órbita inicial de 53,5 días. La inserción orbital se produjo a las 03:38 y la sonda apagó su motor principal a las 03:53[1], como estaba planeado. Sigue leyendo

Marca por impacto en la estación espacial

Impacto ISS

Marca de impacto en una ventana de la Estación Espacial Internacional. Crédito: ESA/NASA.

La cúpula de la Estación Espacial Internacional (ISS) llegó a su destino a bordo de un transbordador en 2010. Esta habitación con vistas ofrece una panorámica verdaderamente inigualable.

Además de servir de zona de observación y trabajo para la tripulación que maneja los brazos robóticos, ofrece unas magníficas vistas de la Tierra, los objetos celestes y los vehículos que visitan la estación. Sin embargo, sus ventanas de sílice fundido y vidrio de borosilicato sufren a veces el impacto de minúsculos objetos artificiales: la basura espacial. Sigue leyendo

Starshot: Proyecto apunta a enviar naves a Alfa Centauri

Breakthrough Starshot

Crédito: Breakthrough Starshot.

El millonario inversionista Yuri Milner ha presentado una iniciativa Breakthrough que se centra en la exploración espacial y la búsqueda de vida en el Universo.

Breakthrough Starshot es un programa de investigación e ingeniería que apunta a demostrar un concepto de “nano-naves” impulsadas por luz. Estas naves podrían volar a un 20% de la velocidad de la luz y capturar imágenes de posibles planetas y otros datos científicos en nuestro sistema estelar más cercano, Alfa Centauri, solo unos 20 años después de su lanzamiento desde la Tierra. Sigue leyendo