Lanzamiento de ExoMars

Lanzamiento ExoMars

Lanzamiento de la misión ExoMars. Crédito: ESA/Stephane Corvaja.

La primera misión del programa ExoMars de la ESA despegó este lunes 14 de marzo a bordo de un cohete Proton-M desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán a las 09:31 UTC, comenzando su viaje al planeta Marte, donde llegará en octubre de 2016.

La misión ExoMars 2016, una colaboración entre ESA y Roscosmos, consiste del orbitador TGO (Trace Gas Orbiter) más un módulo de entrada, descenso y aterrizaje con fines de demostración, conocido como Schiaparelli.

Tres días antes de llegar Marte, el módulo Schiaparelli será eyectado desde el orbitador hacia el planeta. Schiaparelli seguirá hasta su destino e ingresará a la atmósfera marciana a unos 21.000 km/h, desacelerando con aerofrenado y un paracaídas para luego frenar con la ayuda de un sistema de propulsores antes de aterrizar en la superficie del planeta. Sigue leyendo

La ESA apunta a construir una base permanente en la Luna

Base lunar 3D

Ilustración artística de una base lunar de múltiples domos construida por impresión 3D. Crédito: ESA/Foster + Partners.

La nueva cúpula de la Agencia Espacial Europea (ESA) quiere construir una base permanente en la Luna. El lugar donde hace medio siglo los rusos llegaron por primera vez y los estadounidenses dieron sus primeros pasos. Se trata de un proyecto muy ambicioso en el que ya está trabajando el Centro Europeo de Astronautas con sede en la ciudad alemana de Colonia.

“Mi intención es construir una base permanente en la Luna, una estación abierta a diferentes estados miembros de todo el mundo”, asegura Jan Wörner, director de la ESA. Sigue leyendo

Philae se enfrenta a la eterna hibernación

Hibernación Philae

Rosetta intenta escuchar a Philae, pero el aterrizador enfrenta duras condiciones. Crédito: ESA.

Philae, el módulo de aterrizaje de la misión Rosetta, ha permanecido en silencio los últimos siete meses, y ahora debe hacer frente a unas condiciones en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko que podría no soportar. Sigue leyendo

Las primeras misiones humanas en Marte podrían ser muy diferentes de lo retratado en “Misión Rescate”

Mark Watney en Misión Rescate

El personaje Mark Watney (Matt Damon) en “Misión Rescate”. Copyright: 20th Century Fox.

La película “Misión Rescate” (“The Martian”), dirigida por Ridley Scott, ha sido aclamada como uno de los retratos más realistas hasta ahora de la exploración humana. Basada en la novela “The Martian” (“El Marciano”, en español) de Andy Weir, la película es protagonizada por Matt Damon que interpreta al astronauta Mark Watney, botánico e ingeniero mecánico con buen sentido del humor que queda abandonado en Marte cuando es dejado atrás accidentalmente por sus compañeros de tripulación. Enfrentado a alimentos y suministros extremadamente limitados, y sin esperanza de ser rescatado en menos de un año y a millones de kilómetros de distancia, desde un comienzo Watney expone sus opciones de subsistencia en la línea más memorable de la película: “Ante esta difícil situación, solo me queda una opción: voy a tener que aplicar la ciencia al máximo”. Sigue leyendo

Aplazado el lanzamiento de la misión InSight

Aterrizador InSight

Ilustración artística del aterrizador de la misión InSight estudiando el interior de Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Después de un cuidadoso análisis, la NASA ha decidido suspender el lanzamiento de la misión InSight, planeado para marzo de 2016. La decisión fue tomada después de una serie de intentos de reparar una falla en una sección del principal instrumento científico del aterrizador.

“Empujamos los límites de la tecnología espacial con nuestras misiones para hacer ciencia, pero la exploración espacial es implacable, pero la conclusión es que no estamos listos para lanzar en la ventana de 2016”, dijo John Grunsfeld, administrador adjunto del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Las ventanas de lanzamiento para las misiones a Marte (de un par de semanas) tienen lugar cada 24 meses, por lo que la próxima oportunidad para que InSight despegue se dará en 2018. Sigue leyendo

Akatsuki orbita Venus

Akatsuki (Planet-C)

Ilustración artística de Akatsuki ingresando a la órbita de Venus. Crédito: Akihiro Ikeshita.

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) ha hecho oficial que la sonda Planet-C (más conocida como Akatsuki) ha logrado insertarse exitosamente en la órbita de Venus.

Como resultado de la medición y cálculos de la órbita de Akatsuki después del encendido de sus propulsores, se determinó que el orbitador se encuentra en una órbita elíptica que lo lleva a 400 km de altura en su punto más cercano y a 440.000 km en el más lejano, tardando 13 días y 14 horas en completar una vuelta alrededor de Venus. También se detectó que la nave orbita en la misma dirección de la rotación del planeta. Sigue leyendo

Akatsuki intenta orbitar Venus por segunda vez

Akatsuki propulsores

Akatsuki enciende sus motores. Crédito: JAXA.

Se planeaba que la sonda Akatsuki de la agencia espacial de Japón, JAXA, comenzara a orbitar Venus el lunes 7 de diciembre de 2015.

A las 23:51 GMT del domingo, la sonda encendió sus propulsores de control de altitud durante aproximadamente 20 minutos en un segundo intento y final de entrar en órbita alrededor de Venus. El primer intento de Akatsuki ocurrió cinco años antes (el 6 de diciembre de 2010), pero su motor principal falló durante la maniobra de inserción, extendiendo el viaje espacial de la nave. Sigue leyendo

Hayabusa2 sobrevuela la Tierra

Luna y Tierra, Hayabusa2

La Luna y la Tierra, observadas por Hayabusa2 el 26 de noviembre de 2015. Crédito: JAXA/Emily Lakdawalla.

La sonda Hayabusa2 de la agencia espacial japonesa, JAXA, realizó un sobrevuelo a la Tierra la noche del 3 de diciembre de 2015. El máximo acercamiento de Hayabusa2 se produjo a las 7:08 p.m. (hora de Japón), pasando sobre el Océano Pacífico cerca de las islas de Hawái, a una altura de aproximadamente 3.090 km. Sigue leyendo

Lanzamiento de LISA Pathfinder

Lanzamiento de LISA Pathfinder

Un cohete Vega VV06 carga a LISA Pathfinder. Crédito: ESA/Stephane Corvaja.

La misión LISA Pathfinder de la ESA despegó este jueves a bordo de un lanzador Vega desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou (Guayana Francesa), comenzando su misión para probar las tecnologías que permitirán detectar ondas gravitatorias.

El lanzador Vega despegó a las 04:04 GMT. Unos siete minutos más tarde la etapa superior se encendió por primera vez para situar a LISA Pathfinder en una órbita baja, que se estabilizó con un segundo encendido una hora y cuarenta minutos después del despegue. El satélite se separó de la etapa superior del lanzador a las 05:49 GMT y el equipo del centro de operaciones de la ESA en Darmstadt (Alemania) tomó el control de LISA Pathfinder instantes después. Sigue leyendo

SOHO descubre su cometa número 3.000

Cometa 3.000 de SOHO

El cometa 3.000 de SOHO (recuadro negro). Crédito: SOHO/ESA/NASA/NRL.

Para un astrónomo, descubrir un cometa puede ser el hito de su vida. Los grandes cometas llevan el nombre de sus descubridores y así quedan en la historia. El cometa Halley, el cometa Lovejoy y el cometa Hale-Bopp son solamente algunos ejemplos.

Imagine la frustración, sin embargo, si cada vez que alguien descubre un cometa éste es destruido rápidamente. Créase o no, esto es lo que sucede casi todos los días con el cazador de cometas más prolífico de todos los tiempos. Sigue leyendo

Seleccionado el lugar de aterrizaje de la misión ExoMars

Oxia Planum

Región Oxia Planum en Marte, con las posibles zonas de aterrizaje si la misión es lanzada en 2018 o 2020. Crédito: ESA/DLR/FU Berlin y NASA MGS MOLA Science Team.

La región de Oxia Planum ha sido seleccionada como el lugar de aterrizaje principal para la misión ExoMars 2018.

La misión ExoMars 2018 estará formada por un vehículo de exploración y por una plataforma de superficie, y será la segunda de las dos misiones que componen el programa ExoMars, una iniciativa conjunta de la ESA y de Roscosmos, la agencia espacial rusa. Su lanzamiento está previsto para mayo de 2018, aterrizando en el Planeta Rojo en enero de 2019.

La primera misión ExoMars está formada por el Satélite para el Estudio de Gases Traza (TGO) y por el Módulo Demostrador de Entrada, Descenso y Aterrizaje (Schiaparelli), y se lanzará en marzo de 2016 para entrar en órbita a Marte en otoño del año que viene. Sigue leyendo

Un telescopio chino lleva casi dos años en la Luna

Aterrizador Chang'e 3

Fotografía del aterrizador Chang’e 3 obtenida por el rover Yutu. Crédito: Xinhua/Corbis.

Investigadores chinos han anunciado que su Telescopio Lunar Ultravioleta (Lunar-based Ultraviolet Telescope, LUT), el primero de su tipo, ha estado operando sin problemas desde que aterrizó en la Luna en 2013.

El telescopio robótico de 15 centímetros se encuentra en el aterrizador de la misión Chang’e 3, que aterrizó en la superficie lunar en diciembre de 2013. Chang’e 3 cargaba el rover Yutu que, aunque luchó en numerosas ocasiones para sobrevivir a la noche lunar, dejó de operar en marzo de este año. Pero el módulo de aterrizaje se mantiene saludable. Sigue leyendo

Seleccionan el potencial nuevo destino de New Horizons

New Horizons y KBO

Ilustración artística de New Horizons visitando un objeto del cinturón de Kuiper. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI/Steve Gribben.

La NASA ha seleccionado el potencial nuevo destino que la misión New Horizons podría visitar después de su histórico sobrevuelo del sistema de Plutón. El posible destino es un pequeño objeto del cinturón de Kuiper (KBO) conocido como 2014 MU69, que orbita casi 1.500 millones de kilómetros más allá de Plutón.

Este lejano KBO es uno de dos objetos identificados como potenciales destinos y es el que fue recomendado a NASA por el equipo de New Horizons. Aunque la NASA ha seleccionado a 2014 MU69 como objetivo, como parte del proceso normal de revisión normal la agencia realizará una evaluación detallada antes de aprobar oficialmente la extensión de la misión. Sigue leyendo

Los perros que regresaron de un paseo por el espacio

Belka y Strelka

Belka y Strelka. Crédito: SINC.

El 20 de agosto de 1960, en plena Guerra Fría, la Unión Soviética sumaba otra victoria en la carrera que habían iniciado con los Estados Unidos para conquistar el espacio. Belka y Strelka, las dos perritas a bordo del trasbordador Sputnik 5, aterrizaban en la región de Orsk, en Kazajistán, tras pasar 26 horas paseando por el espacio. Este hito convirtió a estas dos perras en los primeros seres vivos en regresar con vida tras un vuelo orbital, puesto que tres años antes, en 1957, la famosa Laika falleció entre cinco siete horas después del despegue debido al estrés y a un colapso térmico, cuando viajaba a bordo del Sputnik 2. Sigue leyendo

New Horizons visita Plutón

New Horizons aproximándose a Plutón

Ilustración artística de la sonda New Horizons aproximándose a Plutón y Caronte. Crédito: JHUAPL/SwRI.

Fueron 9 años y medio de viaje a través del Sistema Solar, los que permitieron a la misión New Horizons de la NASA alcanzar el planeta enano Plutón. Durante el máximo acercamiento, que se produjo a las 11:49:57 UTC del 14 de julio, la sonda pasó a solo unos 12.400 km de la superficie del planeta enano, convirtiéndose en la primera misión que explora un mundo tan lejos de la Tierra.

A medida que New Horizons se acercaba a Plutón, tomaba imágenes y obtenía distintas mediciones de este mundo congelado, entrando en un modo en que solo reunía datos y no se comunicaba con los controladores de vuelo en el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland. Sigue leyendo