Hablando con extraterrestres

Señales de radio terrestres

Ilustración artística de señales de radio transmitidas desde la Tierra al espacio. Crédito: FOX/Cosmos Studios.

¿Qué le dirías a un extraterrestre? Esta pregunta puede no ser la más importante de tu vida, pero fue el tema central de una conferencia de dos días realizada en el Instituto SETI, en California, en noviembre de 2014.

Este es el por qué: Un década de investigación astronómica sugiere que un billón de planetas salpica la Vía Láctea. Así que, a menos que la Tierra sea especial por alguna razón inexplicable, se puede asumir con seguridad que hay muchas civilizaciones allí fuera. Sigue leyendo

Intentos terrestres de comunicación interestelar

Radiotelescopio de Arecibo

Vista aérea del Radiotelescopio de Arecibo. Crédito: NAIC.

El 16 de noviembre de 2014 marcó el aniversario número 40 del mensaje de Arecibo, un mensaje transmitido desde el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico hacia Messier 13, un cúmulo globular de estrellas que se encuentra a más de 22.000 años-luz de distancia.

El contenido del mensaje fue determinado por el astrofísico y fundador de SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), Frank Drake, con un poco de ayuda de otros científicos como Carl Sagan. Usó una cadena de 1.679 dígitos binarios; la idea era que la civilización extraterrestre que recibiera el mensaje reconociera a 1.679 como un número semiprimo, múltiplo de 23 y 73. “Ah”, pensarían ellos (en su lenguaje nativo, obviamente), “esta cadena binaria de origen desconocido es interesante. Ordenemos los datos en una cuadrícula de 23 por 73 y veamos qué aparece”. Sigue leyendo

Misterio en la capa de ozono

Agujero capa de ozono

Los satélites observaron el agujero capa de ozono más grande de la capa de ozono sobre la Antártida en 2006. Los colores púrpura y azul representan áreas con bajas concentraciones de ozono atmosférico. Crédito: NASA.

Muy alto, arriba de la Tierra, a más de 32 kilómetros por encima del nivel del mar, una diáfana capa de ozono rodea a nuestro planeta, absorbiendo los rayos UV energéticos del Sol. Es, esencialmente, una pantalla solar para el planeta Tierra. Sin la capa de ozono, una peligrosa radiación nos bañaría diariamente, con efectos colaterales que irían desde las cataratas hasta el cáncer.

La gente estaba comprensiblemente alarmada en la década de 1980 cuando los científicos observaron que los químicos fabricados por el hombre, presentes en la atmósfera, estaban destruyendo esta capa. Los gobiernos rápidamente pusieron en vigencia un tratado internacional, llamado Protocolo de Montreal, con el fin de prohibir los gases que destruyen la capa de ozono, como los clorofluorocarbonos (CFC) que luego se encontraron en latas de aerosoles y en acondicionadores de aire. El 16 de septiembre de 1987, firmaron el tratado las primeras 24 naciones; desde entonces, 173 más se han adherido. Sigue leyendo

El mayor legado de la humanidad: kilómetros de agujeros

Agujero de sondeo geotécnico

Agujero de un sondeo geotécnico. Crédito: Wikimedia Commons/Nikki Mahadevan.

Se ha estimado que los humanos han alterado alrededor de la mitad de la superficie del planeta, y esos cambios son fáciles de ver; los hielos derritiéndose, los bosques encogiéndose y las especies extinguiéndose.

La humanidad ha cambiado el planeta de manera tan dramática que los geólogos creen que la Tierra ha entrado en una nueva fase en su línea de tiempo geológica, llamada “Antropoceno”. ¿Pero qué marcas han dejado los humanos bajo tierra? Sigue leyendo

¿Por qué los extraterrestres vendrían a la Tierra?

Invasión extraterrestre

“Terror espeluznante… ¡Desde las profundidades del tiempo y el espacio!”.

Las agencias de turismo deberían estar ofreciendo un descuento importante para viajar a la Tierra desde toda la galaxia, ¿o no? En una película tras otra, los extraterrestres deciden no visitar las atracciones de la Vía Láctea –incluyendo estrellas de neutrones, nubes de antimateria, Júpiter calientes, y un agujero negro central de unas 4 millones de masas solares- en favor de nuestro planeta. En las películas de extraterrestres, la pequeña mota de roca que habitamos parece ser un destino turístico muy popular. Sigue leyendo

El asteroide que mató a los dinosaurios impactó en el peor momento posible

T-Rex contra un Triceratops

T-Rex contra un Triceratops. Crédito: Mark Garlick/Science Photo Library.

Justo antes que el gran asteroide impactara la Tierra hace 66 millones de años, la diversidad de los dinosaurios herbívoros había declinado, sugiere un estudio. Ese cambio pequeño pudo ser suficiente para condenar a todos los dinosaurios cuando la roca espacial chocó.

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Viajes en el tiempo: teorías, paradojas y posibilidades

Viaje en el tiempo

Crédito: argus.

Los viajes en el tiempo – moverse entre distintos puntos en el tiempo – han sido por décadas un tema popular en la ciencia ficción. En franquicias que incluyen a “Doctor Who”, “Star Trek” y “Volver al Futuro” se han visto humanos subiéndose a algún tipo de vehículo y llegando al pasado o al futuro, listos para emprender nuevas aventuras.

Sin embargo, la realidad es más confusa. No todos los científicos creen que sea posible viajar en el tiempo. Algunos dicen incluso que los resultados podrían resultar fatales para cualquier humano que se ofreciera a intentarlo. Sigue leyendo

¿Podrían los fotones viajar en el tiempo a través de un agujero de gusano?

Viaje a velocidad de la luz

Concepción artística de cómo sería viajar a la velocidad de la luz a través de un agujero de gusano.
Crédito: Christian Ortiz

De todas las cosas que la ciencia ficción ha tratado, el viaje en el tiempo es, como mucho, el tema más alucinante. Lamentablemente, la realidad y las leyes de la física han básicamente eliminado casi todas las posibilidades y esperanzas de crear un agujero de gusano, y como consecuencia los viajes en el tiempo… a menos que seas un fotón. Sigue leyendo

Detectores de neutrinos bajo el hielo de la Antártida

Módulos DOM

Una representación artística de los detectores esféricos incrustados en el hielo.
Crédito: Jamie Yang, IceCube Collaboration.

Bajo un kilómetro de la superficie helada de la Antártida, hay suspendidos en el hielo miles de sensores digitales esféricos. Al parecer, no tienen nade que registrar. A esas profundidades, no se ve nada, el hielo es totalmente negro. También está claro que las burbujas han sido expulsadas por la presión intensa. Vamos, que hay un silencio sepulcral.

Pero estos sensores – que forman parte de la National Science Foundation y que han sido financiados por el proyecto IceCube – están buscando algo.

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Los físicos descubren cómo teletransportar energía

Teletransporte

Imagen artística de información teletransportándose de una sitio a otro.

Lo malo de la palabra “teletransporte” es que fue usada por primera vez en la ciencia ficción (principalmente popularizada por Star Trek) y su uso reciente en la Física trae a la mente del lector no iniciado unas propiedades casi mágicas.

Hasta ahora lo que se ha conseguido teletransportar es el estado cuántico de una partícula a otra situada a una cierta distancia.

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La Teoría de Cuerdas: Una breve descripción

Cuerdas

La supuesta estructura básica de toda la materia según la Teoría de Cuerdas es una especie de filamentos de sutil energía que, gracias a su aptitud para adoptar un número ilimitado de formas, explicaría la maravillosa variedad de todo lo que hay en el Universo, por muy grande o pequeño que sea. Una hipótesis por ahora indemostrable, pero sugerente y “elegante”.

La mecánica cuántica y la relatividad general adoptan unos enfoques diferentes para ver cómo funciona el Universo. Muchos físicos creen que debe haber alguna forma o algún método de unificar estas dos teorías. Una aspirante a tal teoría universal es la Teoría de las Supercuerdas o la teoría de cuerdas, para abreviar. Vamos a dar un breve resumen de esta nueva y compleja hipótesis. Sigue leyendo

El deshielo del oeste antártico es “imparable”

Los modelos y datos de radar del mar de Amundsen sugieren que el actual derretimiento de los hielos está fuera de control.

Glaciar Thwaites

Glaciar Thwaites. Crédito: NASA.

Varios de los glaciares más vulnerables de la Antártida ya han comenzado un derretimiento fuera de control, según un estudio. El trabajo proporciona unas de las primeras predicciones detalladas de cuán rápido es probable que desaparezcan los glaciares de una región que ha preocupado durante mucho tiempo a los científicos.

La investigación descubre que un sector de rápido deshielo de la capa de hielo de la Antártida Occidental parece estar en un estado irreversible de disminución, sin algo que pueda impedir que los glaciares de esta región se derritan. Sigue leyendo

Diez razones por las que la inteligencia artificial no se convertiría en maligna (Parte 2/2)

Crédito: io9

Crédito: io9

5. Parcialidad de cero riesgo

Una mente fría y lógica siempre fallará a favor del lado que elimine el riesgo, ¿cierto? No, eso es lo que un cerebro irracional haría. La parcialidad de cero riesgo demuestra que los humanos, cuando tienen dos opciones, se inclinarán a favor de aquella que elimine un elemento de riesgo. Sigue leyendo

Diez razones por las que la inteligencia artificial no se convertiría en maligna (Parte 1/2)

Crédito: io9

Crédito: io9

La ciencia ficción está llena de historias en las que las computadoras, con sus procesadores veloces como la luz y sus sistemas de conexión con otras máquinas se rebelan contra los humanos y comienza el “día del juicio final”. ¿Podría esto ocurrir en la realidad? Acá tenemos las cinco primeras razones psicológicas con las que se quiere demostrar que la súper-inteligencia no se volverá maligna.

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¿Si lanzas un Boomerang en “gravedad cero”, regresará?

En la Tierra, un boomerang lanzado correctamente volverá a la persona que lo lanzó. ¿Ocurre lo mismo a bordo de la Estación Espacial Internacional?

Boomerangs en el espacio

boomerang_espacioLos boomerangs parecen más cosa de magia que de ciencia, cuando regresan después de un buen tiro. Funcionan gracias a la aerodinámica, pero: ¿En gravedad cero, funcionan también? El astronauta Takao Doi lanzó un boomerang en la Estación Espacial Internacional para probarlo.

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