¿Cuánto tiempo nos tardaríamos en llegar a TRAPPIST-1?

Póster de TRAPPIST-1e

Ilustración artística de la superficie de TRAPPIST-1e, retratada en un póster turístico. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El descubrimiento de siete planetas de tamaño terrestre alrededor de una estrella cercana, TRAPPIST-1, es ciertamente una noticia emocionante. Pero ¿cuánto tiempo nos tardaríamos en visitar uno de estos mundos potencialmente similares a la Tierra?

TRAPPIST-1 se encuentra a 39 años-luz de la Tierra, o unos 369 billones de kilómetros. Nos tardaríamos unos 40 años viajando a la velocidad de la luz, pero ninguna nave espacial de las construidas hasta ahora puede alcanzar esa velocidad.

Aún así, la humanidad ha enviado algunas naves bastante rápidas al espacio. Con la tecnología actual, ¿cuánto nos tomaría llegar a TRAPPIST-1? Sigue leyendo

Módulo expansible fue instalado en la Estación Espacial Internacional

Módulo BEAM instalado en la Estación Espacial Internacional tras su expansión.Concepto del artista. Crédito: Bigelow Aerospace

Módulo BEAM instalado en la Estación Espacial Internacional tras su expansión.Concepto del artista.
Crédito: Bigelow Aerospace

El brazo robótico de la Estación Espacial Internacional, controlado por ingenieros desde la Tierra, extrajo un hábitat experimental expansible de la cápsula de suministro Dragon de la empresa SpaceX y procedió a unirlo al complejo que orbita alrededor de la Tierra.

Fabricado por la empresa Bigelow Aerospace, el nuevo módulo pasará dos años en la estación espacial, con el fin de comprobar si este nuevo diseño se puede incorporar en futuros laboratorios de investigación orbitales y en expediciones de espacio profundo. Sigue leyendo

La NASA tacha de “imposible” el motor de curvatura del espacio-tiempo

Viaje a través de agujero de gusano

Una nave dispuesta a viajar a través de un agujero de gusano. Crédito: Les Bossinas, NASA.

Pese a las febriles informaciones que se han disparado por la red recientemente, los portavoces de la NASA insisten en que la agencia no está desarrollando ningún sistema de propulsión libre de combustible que sea capaz de superar la velocidad de la luz.

Un equipo del Johnson Space Center (JSC) de la NASA en Houston informó que recientemente había probado un prototipo de motor en el vacío y determinó que había producido una pequeña cantidad de impulso. Esta noticia se reveló en el foro NASASpaceFlight.com a principios del pasado año y posteriormente impactó fuertemente en Internet, ya que algunos detalles vinculaban la tecnología al largamente buscado “warp drive”, o motor de curvatura. Sigue leyendo

La ida y vuelta de Falcon 9

Lanzamiento y aterrizaje Falcon 9

Fotografía de larga exposición del lanzamiento y aterrizaje de Falcon 9. Crédito: SpaceX.

El 21 de diciembre de 2015 se transformó en un día histórico para la exploración espacial; el cohete Falcon 9 de la empresa estadounidense SpaceX fue capaz de despegar, poner en órbita 11 satélites de comunicaciones ORBCOMM y volver a posarse intacto en tierra.

SpaceX lanzó su cohete desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en Cabo Cañaveral, Florida, y luego fue recuperado tras un suave aterrizaje de la primera etapa de Falcon 9. Este hito tendrá repercusiones en el futuro de la exploración espacial, en cuanto permitirá reducir de manera significativa el costo de los lanzamientos y, por lo tanto, de las misiones espaciales. Sigue leyendo

Quietud máxima para estudiar el espacio-tiempo

Mesa óptica, LISA

Mesa óptica de LISA Pathfinder. Crédito: Airbus Defence and Space.

Esta es una imagen detallada de una parte esencial de la carga útil del satélite LISA Pathfinder, la misión más “inmóvil” jamás lanzada al espacio.

Estos bloques transparentes están hechos de material vitrocerámico zerodur ultraestable, empleado para separar y después recombinar un par de haces láser. Han sido alineadas con una precisión de milésimas de milímetro sobre la mesa óptica de soporte, fabricada también con vitrocerámica. Sigue leyendo

Un submarino espacial de la NASA podría explorar los océanos de metano de Titán

Titan Sub

Ilustración artística de un submarino en Titán. Crédito: NASA/NIAC.

Los mares extraterrestres de Titán, la luna más grande de Saturno, proveen un mundo ideal para ser explorado por un robot submarino. Un equipo de científicos trabaja para que esta visión se haga realidad. Sigue leyendo

Jeremy Kasdin: “La pantalla tapa-estrellas en forma de flor que nos ayudará a ver planetas como la Tierra”

Los astrónomos creen que todas las estrellas de la galaxia tienen planetas, una quinta parte de los cuales podrían albergar vida. No obstante, solo hemos visto alguno de ellos. Jeremy Kasdin y su equipo buscan cambiar eso con el diseño y la ingeniería de un extraordinario equipo: una “pantalla tapa-estrellas” en forma de pétalo de flor que permita a un telescopio a 50.000 kilómetros de distancia fotografiar los planetas. Es, dice, la “mejor ciencia posible”. Sigue leyendo

Mars 2020: El sucesor de Curiosity continuará con la búsqueda de sitios habitables

Mars 2020

Ilustración artística del rover Mars 2020 en el Planeta Rojo. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

¿Qué tan habitable era Marte en el pasado? Desde que Curiosity tocó suelo marciano en agosto de 2012, ha ayudado a responder preguntas de este estilo en el área circundante a su lugar de aterrizaje, el Cráter Gale.

Notablemente, en marzo de 2013 los investigadores de Curiosity anunciaron el hallazgo de evidencia del lecho de un lago o sistema fluvial en una región que la NASA denomina “Yellowknife Bay” (Bahía Yellowknife). El ambiente, que podría resultar favorable para la existencia de microbios, incluye minerales tales como arcillas que se formaron en el agua que alguna vez existió allí. Esta agua probablemente no era demasiado salada o ácida, al menos así lo señalan las pruebas geológicas, lo que aporta mayor credibilidad a la idea de que la vida puede haber sido posible en el Planeta Rojo. Sigue leyendo

El primer vuelo de Orion

Vuelo de prueba Orion

Orion despega en su primer vuelo de prueba a bordo de un cohete Delta IV. Crédito: NASA/Bill Ingalls.

La NASA alcanzó un importante hito en los planes futuros de llegar a Marte al lanzar exitosamente a su cápsula Orion en su primer vuelo de prueba (EFT-1).

La nave Orion fue lanzada el 5 de diciembre de 2014 por un cohete Delta IV Heavy desde el Complejo 37 de la Base de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral. El despegue se produjo a las 12:05 UTC y, tras completar su vuelo de prueba no tripulado, la cápsula amerizó a las 16:28 UTC en el Océano Pacífico. Sigue leyendo

Cómo no hacer una película sobre asteroides asesinos

Asteroide acercándose a la Tierra

Ilustración artística de un asteroide acercándose a la Tierra. Crédito: Mopic (Shutterstock.com).

En la película “Armageddon” de 1998, un asteroide del tamaño de Texas amenaza con colisionar con la Tierra en 18 días. Para salvar al planeta de la destrucción, un equipo heterogéneo voluntario de extractores de petróleo de aguas profundas intenta desviar la enorme roca espacial enterrando una bomba nuclear bajo su superficie y para convertirla en dos rocas que pasarían muy cerca de la Tierra, pero sin impactarla.

Sin embargo, a pesar de su valor en el ámbito de la entretención, la película es increíblemente inexacta, dijo el astrónomo Phil Plait, autor del blog Bad Astronomy. Sigue leyendo

NASA elige a las compañías que llevarán astronautas a la estación espacial

"Launch America"

Crédito: NASA.

El administrador de la NASA, Charles Bolden, anunció que Boeing y SpaceX han ganado el derecho a construir los primeros “taxis espaciales” privados que llevarán astronautas estadounidenses a la Estación Espacial Internacional (ISS) y restaurarán la capacidad de Estados Unidos de lanzar sus tripulaciones desde su propio país por primera vez desde 2011. Sigue leyendo

Cómo proteger del Sol al telescopio James Webb

Parasol Telescopio Espacial James Webb

El parasol gigantesco del Telescopio Espacial James Webb (JWST). Crédito: NASA/Chris Gunn.

Hay días en que hace un calor insoportable, a pesar de la protección que ofrece nuestra atmósfera. El calor del Sol puede llegar a ser un problema para los observatorios espaciales, como el futuro Telescopio Espacial James Webb (JWST).

Cuando el JWST se encuentre en órbita estará expuesto a la intensa radiación del Sol, condiciones que distan de ser ideales si se tiene en cuenta que la mayor parte de sus instrumentos necesitan trabajar a una temperatura muy baja, compatible con las observaciones en la banda del infrarrojo. Para solucionar este problema, el observatorio estará equipado con un gran parasol. Sigue leyendo

Una grúa aérea para aterrizar en Marte

Nave de transferencia y rover

Nave de transferencia con el rover. Crédito: Airbus Defence & Space.

El último proyecto de la iniciativa StarTiger de la ESA ha desarrollado un prototipo de una “nave de transferencia” basado en un cuadricóptero capaz de maniobrar de forma autónoma para posar un vehículo de exploración en una zona segura de la rocosa superficie de Marte.

El proyecto “Dropter” de StarTiger tenía como objetivo desarrollar y demostrar la capacidad de Europa para realizar aterrizajes de precisión en Marte o en otros cuerpos celestes. Sigue leyendo

¿Son las velas solares el futuro de los viajes espaciales?

Vela solar

Concepción artística de la Vela Solar ‘Sunjammer’, sobrevolando la Tierra.
Crédito: Space Services Holdings, Inc.

Un nuevo método para los viajes espaciales está a punto de conseguir su momento de gloria.

Algunas de las próximas misiones espaciales tienen como objetivo aprovechar el sutil empuje de la luz solar, usando “velas solares” para navegar a través de los cielos como barcos en la mar. Este método de propulsión sin combustible podría resultar ser muy barato y eficiente. Se podrían llevar las naves espaciales a una variedad de destinos, desde el espacio cercano a la Tierra hasta el borde del Sistema Solar, o incluso más allá. Sigue leyendo