Kepler 186f: ¿Está habitado?

Kepler-186f habitado

Ilustración artística de Kepler-186f en el hipotético caso de que estuviera habitado. Crédito: Danielle Futselaar.

Está tan lejos que, incluso si ha reservado un viaje en el más rápido de nuestros cohetes, tiene unos 100 millones de años para pulir sus habilidades en el Sudoku de camino a Kepler 186f.

Esto probablemente no va a suceder. Pero lo que sí ha sucedido es que un equipo de astrónomos, después de analizar cuidadosamente los datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, ha encontrado por fin un mundo que podría ser similar al nuestro.

Pero, ¿está habitado?

Últimamente Kepler 186f ha estado en las noticias tanto como Vladimir Putin, aunque el primero es más atractivo. Por primera vez, hemos descubierto un planeta que – a diferencia de Venus, Marte y las otras deidades romanas de nuestro sistema solar – podría ser parecido a la Tierra. Es casi del mismo tamaño que nuestro hogar planetario y tiene temperaturas que permiten océanos líquidos en su superficie.

Así que ahí va la gran pregunta: ¿Esta similitud se extiende a la biología? ¿Está Kepler 186f repleto de vida?

Encontrar la respuesta no es fácil.

Para empezar, el simple giro de un telescopio a este mundo con la esperanza de encontrar vapor de agua, oxígeno o alguna otra huella de la vida no va a ser un éxito. Está demasiado lejos. Elisa Quintana, astrónoma del instituto SETI y autora principal del artículo que describe este descubrimiento, señaló que incluso los grandes telescopios de nueva generación no tienen la potencia necesaria para encontrar estas pistas sobre Kepler 186f.

Pero hay otro enfoque: Podemos ir a la caza de las señales de radio que pudieran indicar que hay vida inteligente en este mundo. El Instituto SETI ha analizado este sistema utilizando el Allen Telescope Array, en busca de transmisiones a través de una amplia gama del dial de la radio, de 1 a 10 GHz. Hasta el momento no se ha encontrado nada, pero seguramente vamos a seguir intentándolo.

Pero el hecho de que todavía no hayamos recogido ningún ruido de radio de este mundo es casi desalentador. Para empezar, Kepler 186f está a una distancia de casi 500 años-luz. Para detectar señales de radio con el conjunto Allen, los extraterrestres deberían tener un transmisor de al menos 100 millones de vatios, montado en una antena del tamaño de un campo de fútbol. Y también, tendrían que apuntar la antena en nuestra dirección.

Pero, por supuesto, ellos no saben nada sobre el Homo Sapiens, por lo que su interés en apuntar la señal de radio en nuestra dirección es probablemente muy pequeño.

Esta es una cuestión de incentivos. Pero la preocupación más grande es esta: Aunque haya habido vida en Kepler 186f durante miles de millones de años, ¿podrían estas formas de vida construir un transmisor de radio? Después de todo, los extraterrestres podrían haber apuntado su equipo de espionaje en nuestra dirección durante más de 4 mil millones de años sin recoger ni una sola cosa, a pesar de que la Tierra ha tenido formas de vida durante casi todo ese tiempo. Sólo en los últimos 70 años, más o menos, hemos estado emitiendo ondas de radio de alta potencia hacia el cielo – en su mayoría como fugas de nuestros radares, de las televisiones y de la radio FM.

De hecho, esta simple observación sugiere que si quieres tener una buena posibilidad de encontrar extraterrestres, es necesario examinar una gran cantidad de planetas similares a Kepler 186f.

¿Pero cuántos habría que examinar? Bueno, vamos a tomar nuestra propia circunstancia como ejemplo: Nadie sabe hasta cuándo seguiremos emitiendo ondas de radio para hacer saber que estamos aquí. Pero seamos optimistas, y supongamos que vamos a seguir enviando señales al cosmos durante otros 10.000 años. Esto significa que el Homo Sapiens sería visible a los receptores de radio de otra persona en otro planeta sólo durante el 0,0002% de la vida de nuestro planeta. Si esto es una circunstancia normal, entonces sólo 1 de cada medio millón de mundos habitables estaría enviando señales en un momento dado.

En este caso, Kepler 186f es obviamente un buen candidato. Pero no deberían hacerse muchas ilusiones.

El descubrimiento de ET puede ser sólo una cuestión de buscar entre muchos y muchos mundos habitables. En la próxima década, esto seguramente será posible. Pero, ¿de cuántos sistemas estelares estamos hablando? ¿Son los planetas como Kepler 186f abundantes o raros?

La respuesta a esta pregunta – que definirá mejor la magnitud de la tarea – se volverá mucho más clara si nos topamos con un segundo ejemplo, algo que Quintana cree que sucederá.

Es como esto: Si entras en un casino de Las Vegas, se puede ver filas y filas de jugadores de rostro sombrío echando monedas en las máquinas. Parece desalentador. Pero si te quedas un rato, al cabo de un tiempo se puede escuchar la alegre música de un bote en algún lugar entre las filas de máquinas. Eso le demuestra que es posible ganar a lo grande. Es posible, pero ¿qué tan probable es? Tal vez hayas tenido suerte, y hayas entrado en el casino justo el día que alguien ha ganado a lo grande. Pero si se espera un rato, a lo mejor oirá un segundo tintineo del jackpot. Entonces, ya tiene suficientes datos para calcular cuántas veces tiene que jugar para ganar mucho dinero.

Así que no hay duda alguna de que el descubrimiento del primer mundo habitable del tamaño de la Tierra pasará a la historia. Pero no descarte el número dos. Encontrar un segundo mundo habitable nos daría una buena idea de cuántos sistemas estelares necesitaríamos encontrar antes de que nuestras antenas resuenen con los sonidos de otra cultura, otra sociedad, y otros seres inteligentes. No tenemos que encontrar cada mundo candidato individualmente, de la forma en que hemos encontrado a Kepler 186f; sino que tenemos que tener una mejor idea de qué fracción de estrellas cuentan con un planeta de este tipo.

Es una situación de la que los científicos de Kepler son muy conscientes. Y están trabajando duro para poder escuchar ese tintineo.

Escrito por Seth Shostak, astrónomo del Instituto SETI.

Fuente: Huff Post Science

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  • William Perez

    Sara, excelente articulo. Soy químico con un PhD en ciencias químicas, algo que debes tener en cuenta es que la vida siempre encuentra formas de adaptarse y la inteligencia no siempre puede denotar tecnología…Imagínate un mundo en donde la raza dominante viviera en armonía con su mundo natural, lo que menos le preocuparía es la creación de tecnológica.

    • Sara Muñoz

      Hola William
      Muchas gracias.

      Si estoy de acuerdo contigo.
      Porque nosotros hayamos desarrollado tecnologías, no significa que otras civilizaciones también necesariamente lo hayan hecho

    • Ricardo Longboard

      encontramos planetas bien, el problema seria llegar a ellos y viajar a velocidades mas aya de la luz y tratar de chocar con planetas vagos que no tienen estrellas, totalmente invisibles, creo que probablemente sea posible , pero no creo que me toque vivir lo. 🙁

  • Hermev

    Es imposible comunicarse con mundos a 500 años luz, nuestras señales de radio llegaran en 500 años y su posible respuesta en 1000 años mas.
    Debemos buscar mundos habitables en sistemas mas cercanos: a 10 a 20 años luz .

  • aevo

    “Pero, por supuesto, ellos no saben nada sobre el Homo Sapiens, por lo que su interés en apuntar la señal de radio en nuestra dirección es probablemente muy pequeño.” poniéndonos en esa situación podríamos decir que igual nosotros (la Tierra) está en su “catálogo de exoplanetas habitables”, y pensando que necesitaríamos una antena de tal tamaño y transmitir con cierta potencia 🙂

  • Dama Chocho

    claro que podria estar habitado pero desafortunadamente estamos muy jodidamente lejos es una pena pero en fin con estos nuevos telescopios me imagino que va ser posible encontrar un planeta habitable mas cerca del nuestro

  • ¿100 Millones de años jugando Sudoku en lo que llego a ese planeta?

    Reto aceptado :v

  • Javier

    Desde mi percepción opino que es posible en todos los sentidos que exista vida en todos y cualquier tipo de planeta, puesto que cada uno tiene una mezcla de elementos químicos distintos, y por consecuencia cada que nhau elementos en constante choque debe de haber un tipo de adaptación. Puede ser vida de diferentes formas y estilos, así como nosotros somos morenos, blancos, altos y bajitos, en otros mundos puede haber organismos que tal vez no sean visibles que tengan un estilo diferente de vida.
    Es un hallazgo verdaderamente increíble ya que se está comprobado que día a día nos volvemos mas poderosos, pero si dicen que es imposible mandar un satélite que busque vida en este planeta y otros, se dice que tardadia miles de años, entonces, por que retrasar el tiempo, por que no desde ahora se manda el satélite y en 10000 tal vez no estemos nosotros pero al menos tendremos la seguridad de que dejamos historia y de que hicimos algo importante para la humanidad.
    El argumento oponente sería, no existe o no hay personas capacitadas que puedan construir un satélite que viva tantos años, que viaje hasta esa estrella enana y no se que capte la vida y que pueda regresar sin daños algunos, PERO, como yo digo y creo que muchos lo piensan. Por que no damos el primer paso fuera de la andadera que solo nos opone el paso y nos impide ver las cosas grandes.

  • Lordtantan

    Muy buena información, excelente articulo.

    La gente tiene la visión de que el día que el ser humano llegue a tener contacto con otros planetas y otras razas, y que tendrán tecnología mucho mas avanzada a la nuestra, pero nunca se han puesto a pensar que como nuestra civilización tuvo un desarrollo ellos puedan estar apenas en su inicio, no digo que seamos los seres mas avanzados (porque no lo creo) o que ellos sean seres muy primitivos pero siempre tenemos una expectativa demasiado alta. Tal vez pueda haber razas muy superiores en otras cosas a nosotros, por ejemplo tener habilidades mentales y no necesiten de tecnología.

    A pesar de todo lo que hagamos los humanos por encontrar otros planetas y vida fuera de la tierra, creo que pasara lo mismo que hemos hecho con este planeta, destruirlo sin piedad, saldremos de aquí para buscar consumir los recursos de otras partes y al ver a Kepler 186f no dudo que alguien tenga en plan colonizar sobre algún planeta o estrella cercana.

  • jésica anabel zavala

    mi verdadero nombre es hogwarts dalton saunders fénix , ustedes terrícolas: están hablando de nuestro planeta
    kepler-186f. y además ya esta habitado por nosotros, y por nosotras.
    También hay animales, arbustos rojos, árboles rojos, flores rojas, pastos rojos, hierbas rojas, y un atardecer rojo.

    Otra cosa más que me olvidaba, la luna es roja, y también es rojo el sol.

    • Luis

      Como hacen tus plantas la fotosíntesis y acaso todos sufren de ictericia, además como haces para conducir con los semaforos en la tierra si solo ves el color rojo. Tonto

  • Héctor Barceló

    Muy buen artículo, felicitaciones a la autora. El hecho de que no se hayan recibido señales de Kepler186f hasta el día de hoy no significa que se descarte definitivamente la vida inteligente en ese mundo. Emitir señales de radio no puede ser tomado como requisito esencial, y único, para identificar a una civilización inteligente. ¿Y si esas inteligencias manejan otro tipo de señales que no pueden ser detectadas por lo humanos? O como dice Oscar Wild, autor del comentario anterior, que esos seres hayan encontrado formas de adaptarse a su ambiente y vivieran en armonía con la naturaleza de tal forma, que no necesiten de la creación de tecnológica. O tal vez se trate de una civilización menos desarrollada que los humanos y, por lo tanto, carente de la capacidad para enviar señales de algún tipo.

    Finalizo con esta reflexión en forma de interrogante: ¿que diría una hipotética civilización inteligente ubicada a 500 años luz si observara desde esa distancia a nuestro Sistema solar? Apuesto que pensarían que la Tierra es ¨potencialmente habitable¨, que está en una zona igualmente habitable, pero no tendrían una idea clara sobre si está habitada o no por seres inteligentes. No habrían recibido aún alguna señal de radio.