La ISS maniobra para no colisionar con un trozo de basura

Estación Espacial Internacional - ISS

La Estación Espacial Internacional fotografiada desde el transbordador Discovery en agosto de 2005. Crédito: NASA.

Parece que en la sala de control de la ISS ha saltado de nuevo la alarma.

Un trozo de basura (*) proveniente del satélite espía chino Yaogan 12 (lanzado en 2011) podría haber hecho hasta dos aproximaciones consecutivas, la primera a una distancia de 0,96 km y la segunda 1,89 km. Los acercamientos varios consecutivos suelen ser habituales cuando ambos objetos tienen un mismo periodo orbital.

El primer acercamiento máximo hubiera ocurrido a las 14:50:53 UTC y es el que mas riesgos hubiese tenido de los dos, ya que el acercamiento hubiese sido mayor. Pudo haber tenido lugar sobre el Océano Atlántico, con una diferencia relativa de velocidad de 7,515 km/s, un ángulo incidente de 59-60 grados y una distancia mínima de 0.96 km, con la ISS tan solo 13 metros mas alto que el trozo de basura chino:

ISS (verde) y Yaogan 12 DEB (blanco), en el máximo acercamiento. Crédito: Cosmo Noticias / JSatTrak.

ISS (verde) y Yaogan 12 DEB (blanco), en el máximo acercamiento. Crédito: Cosmo Noticias / JSatTrak.

Cruce entre satélites

Cruce entre ambos satélites (tamaños exagerados) Crédito: Cosmo Noticias / JSatTrak.

Cruce entre satélites

Cruce entre ambos satélites (tamaños exagerados) Crédito: Cosmo Noticias / JSatTrak.

El segundo acercamiento hubiese ocurrido exactamente media órbita más tarde, sobre la costa sur de Australia. La distancia mínima hubiese ocurrido a las 15:27:22.6 UTC la distancia y hubiese sido de 1.8 km. La ISS hubiese volado 1,021 km más bajo que Yaogan 12 DEB. El ángulo de incidencia hubiese sido de nuevo de 59-60 grados y ambos objetos podrían haber pasado a una velocidad relativa de 7,495 km/s:

Segundo acercamiento

Segundo acercamiento. ISS (verde) y Yaogan 12 DEB (blanco). Crédito: Cosmo Noticias / JSatTrak.

Cruce de trayectorias

Cruce de trayectorias. Los tamaños de la ISS y Yaogan 12 DEB están exagerados. Crédito: Cosmo Noticias / JSatTrak.

Cruce de trayectorias

Cruce de trayectorias. Los tamaños de la ISS y Yaogan 12 DEB están exagerados. Crédito: Cosmo Noticias / JSatTrak.

Afortunadamente la ISS hizo ayer día 12 de noviembre a las 12:35 UTC una maniobra para evitar que dicha pieza entre en el cubo de seguridad imaginario de la ISS, de 50 km3 de tamaño. La maniobra ha sido hecha usando los motores de la nave de reabastecimiento ATV-5 que actualmente está acoplada en el segmento ruso de la ISS. La maniobra fue de 0,5 m/s de delta-v.

No hace ni un mes de que se tuvo que realizar otra maniobra de emergencia por culpa de un trozo de basura, aquella vez de un satélite soviético retirado de servicio llamado Kosmos 2251 que colisionó con el Iridium 33, creando mas de 2500 piezas de basura en el impacto.

El problema de la basura espacial es creciente, en estos momentos existen 16733 satélites catalogados por la USPACECOM de los cuales el 95% aproximadamente es basura, y el número está creciendo por culpa de explosiones de etapas y colisiones. Es por ello por lo que las agencias espaciales del mundo han acordado un plan para reducir la creación de basura en el espacio y así mitigar un posible síndrome de Kessler.

* El trozo de basura puede no serlo, según algunas bases de datos de satélites el Yaogan 12 llevaba consigo un microsatélite de propósito desconocido, y solo hay una pieza de basura catalogada de este satélite, por lo que podría tratarse del minisatélite.

Referencias:

Celestrak/SOCRATES
Gunter’s Space Page

Esta entrada ha sido publicada también en Itzalpean.

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