Lanzamiento de la misión china Shenzhou-10

Despegue Shenzhou-10

Despegue de la nave Shenzhou-10. Crédito: News.cn

La nave espacial tripulada Shenzhou-10 despegó a las 9:38 UT del 11 de junio desde el Centro Espacial de Jiuquan, en el noroeste de China, a bordo de un cohete portador Larga Marcha 2F. El lanzamiento ocurre diez años después que el primer astronauta chino entrara en el espacio. La nave pasará 15 días en el espacio y llevará a cabo dos pruebas de acoplamiento con el módulo orbital Tiangong-1, lanzado al espacio en 2011, una automática y otra manual.

Además de realizar pruebas médicas y técnicas, los tres astronautas darán una clase a través de videoconferencia a alumnos en la tierra, en la que les mostrarán las condiciones de ingravidez.

El módulo Tiangong-1, que ha estado en órbita durante unos 620 días, se ha mantenido en condiciones estables y está listo para las pruebas de acoplamiento y la recepción de los astronautas.

Existen riesgos de que algunos componentes del Tiangong-1 no estén en su mejor estado, ya que el módulo está diseñado para funcionar dos años y el plazo se cumple dentro de tres meses, y además ha soportado cuatro pruebas de acoplamiento, señaló.

La misión tiene como objetivo seguir realizando pruebas de las técnicas de acoplamiento y apoyo a la permanencia de los astronautas en el espacio, así como probar nuevas tecnologías relacionadas con la construcción de la estación espacial, destacó.

Hasta ahora, China ha llevado a cabo solo tres pruebas de acoplamiento automáticas y una manual.

Lanzamiento Shenzhou-10

La Shenzhou-10 poco después de su lanzamiento. Crédito: News.cn

Tripulación

La nave espacial Shenzhou-10 transporta a dos hombres, Nie Haisheng y Zhang Xiaoguang, y una mujer, Wang Yaping.

Wang, procedente de una familia campesina del este de China, será la segunda mujer astronauta de la misión espacial tripulada del país y la primera nacida en los años 80 del siglo pasado. Antes de ser elegida como astronauta en 2010, Wang, de 33 años, sirvió como piloto de transportador.

Para Nie, de 48 años y comandante de la tripulación, éste será el segundo viaje espacial, tras el realizado en 2005 a bordo de la Shenzhou-6.

Zhang, de 47 años, fue piloto superior de las Fuerzas Aéreas antes de ser elegido como astronauta en 1998. El de mañana martes será su primer vuelo espacial.

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