No hay señal del “Planeta X” en el último estudio de la NASA

Ningún Planeta X se ha encontrado en el último estudio del cielo de la NASA llevado a cabo por el WISE (Explorador Infrarrojo de Campo Amplio). Esta imagen, que procede de la misma base de datos, muestra una estrella recientemente descubierta (en rojo) llamada WISEA J204027.30+695924.1 Crédito: DSS/NASA/JPL-Caltech

Ningún Planeta X se ha encontrado en el último estudio del cielo de la NASA llevado a cabo por el WISE (Explorador Infrarrojo de Campo Amplio). Esta imagen, que procede de la misma base de datos, muestra una estrella recientemente descubierta (en rojo) llamada WISEA J204027.30+695924.1 Crédito: DSS/NASA/JPL-Caltech

Es uno de esos rumores que no terminan de acallarse. Un gran planeta que vaga por el borde del sistema solar. En la década de 1840, cuando se descubrió Neptuno, su órbita parecía ser algo más “rara” de lo que se esperaba. Algunos astrónomos de la época explicaron que era a causa de un planeta más lejano.

Aunque las perturbaciones de Neptuno ahora se atribuyen a errores de observación, la historia del “Planeta X” continúa, e incluso a veces se ha asociado al “día del Juicio Final”.

Los últimos estudios de la NASA dan incluso menos crédito a esta teoría. Una exploración del cielo ha mostrado que no había nada del tamaño de Saturno o superior a una distancia de 10.000 UA (1 UA es la distancia que existe entre la Tierra y el Sol).  También se ha comprobado que nada más grande que Júpiter existe a 26.000 UA. He aquí un dato para hacerse una idea mejor: Plutón está a 40 UA del Sol.

“Probablemente, la parte más externa del Sistema Solar no contiene un gran planeta de gas ni una pequeña estrella compañera”, dijo Kevin Luhman, del Centro de Exoplanetas y Mundos Habitables de la Universidad Estatal de Pensilvania, en un artículo en el que describía los resultados para Astrophysical Journal.

Los astrónomos utilizaron la información del Explorador Infrarrojo de Campo Amplio (WISE) de la NASA, que hizo dos exploraciones de todo el cielo en 2010 y 2011 para observar asteroides, estrellas y galaxias. El programa AllWISE de la NASA, lanzado en noviembre de 2013, permite ahora a los astrónomos encontrar objetos en movimiento comparando ambos estudios.

WISE (impresión artística). Crédito: NASA/JPL-Caltech

WISE (impresión artística). Crédito: NASA/JPL-Caltech

Un segundo estudio de los datos ha encontrado otros objetos más alejados en el espacio; 3.525 estrellas y enanas marrones (que son objetos que se encuentran justo por debajo del umbral de la fusión) en 500 años luz de distancia del Sol.

“Estamos encontrando objetos que fueron totalmente pasados por alto antes”, declaró Davy Kirkpatrick del Centro de Procesamiento del Análisis del Infrarrojo de la NASA, en el Instituto de Tecnología de California, que dirigió el segundo artículo.

Tanto el trabajo de Kevin Luhman, como el de Davy Kirkpatrick, serán publicados en Astrophysical Journal.

Fuente: Universe Today

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