Nuevos cálculos descartan impacto de cometa con Marte en 2014

Cometa C/2013 A1 y Marte

Ilustración artística del cometa C/2013 A1 aproximándose a Marte. Crédito: NASA.

Gran expectación ha generado el posible impacto de un cometa con Marte en 2014. Sin embargo, nuevas observaciones del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) han permitido a la Officina de Objetos Cercanos a la Tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, realizar mejores estimaciones de la órbita del cometa.

Basados en datos reunidos hasta el 7 de abril de 2013, el último cálculo orbital señala que en el momento de máxima aproximación el cometa se encontrará más cerca de Marte de lo que indicaban estimaciones anteriores, a unos 110.000 kilómetros. Al mismo tiempo, los nuevos datos reducen significativamente la probabilidad de que el cometa impacte al Planeta Rojo, desde alrededor de 1 en 8.000 a aproximadamente 1 en 120.000.

Por otro lado, el momento estimado para la máxima aproximación a Marte es a las 18:51 UTC del 19 de octubre de 2014. En ese momento, C/2013 A1 se encontrará en el cielo diurno del planeta.

Se espera que futuras observaciones permitan refinar aún más la trayectoria del cometa.

Fuente: JPL

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