Lanzamiento y aterrizaje del primer cohete reutilizado de SpaceX

Lanzamiento y aterrizaje SES-10

Lanzamiento (izquierda) y aterrizaje (derecha) del cohete Falcon 9 reutilizado de la misión SES-10. Crédito: SpaceX.

En un hecho histórico, la empresa SpaceX ha logrado por primera vez lanzar hasta la órbita y aterrizar exitosamente la primera etapa de un cohete que ya había sido utilizada en un lanzamiento y aterrizaje anterior. El éxito de la misión es una prueba de la factibilidad de la reutilización de impulsores orbitales. Sigue leyendo

Charla “Los secretos de las galaxias” en la Universidad de Valparaíso

Galaxia NGC 6946

Galaxia NGC 6946. Crédito: NASA, ESA, STScI, R. Gendler, Telescopio Subaru (NAOJ).

Mirar lejos en el espacio significa también mirar atrás al pasado. En esta charla, se verá cómo los astrónomos pueden utilizar los telescopios más poderosos en la Tierra y en el espacio para obtener datos cruciales de galaxias lejanas, que permiten viajar en el tiempo y reconstruir la historia y la evolución de las galaxias. Se verá con cuáles telescopios se detectan y estudian dichas galaxias, como se mide su distancia, su forma y su contenido de estrellas. También se conocerá la instrumentación de nueva generación (el telescopio espacial James Webb y el telescopio gigante E-ELT) que se está construyendo para resolver los misterios todavía no resueltos de la vida de las galaxias. Sigue leyendo

Estrellas que nacen de agujeros negros supermasivos

Estrellas naciendo de agujeros negros supermasivos

Ilustración artística de una galaxia formando estrellas dentro de los potentes chorros de material lanzados por los agujeros negros supermasivos situados en su centro. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

Un grupo europeo de astrónomos, dirigido por investigadores del Reino Unido, ha utilizado los instrumentos MUSE y X-shooter, instalados en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, en el Observatorio Paranal (Chile), para estudiar una colisión que está teniendo lugar entre dos galaxias, conocidas colectivamente como IRAS F23128-5919. Estas galaxias se encuentran a unos 600 millones de años-luz de la Tierra. El equipo observó los colosales chorros de material, que se originan cerca del agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia más al sur, y han encontrado la primera evidencia clara de que hay estrellas naciendo dentro de ellos. Sigue leyendo

Charla “Protegiendo los cielos de Chile” y observación en UDP, Santiago

Ciclo de charlas y noches de telescopio 2017

Chile es la “Capital Mundial de la Astronomía”. Para el 2025, más del 70% de la infraestructura astronómica mundial estará instalada en el Desierto de Atacama. Los asombrosos descubrimientos científicos que generan estos telescopios tienen un impacto directo en nuestro entendimiento del cosmos, y proteger esta “ventana al universo” es fundamental para garantizar el derecho de la humanidad a contemplar el cielo nocturno y descifrar nuestros orígenes. Chile enfrenta el desafío de luchar contra la contaminación lumínica y proteger sus cielos oscuros en un contexto de crecimiento urbano descontrolado y malas prácticas de iluminación. La contaminación lumínica no solo afecta las observaciones astronómicas, sino también la economía, el medio ambiente, y la salud de las personas. Sigue leyendo

Primera evidencia de formación de planetas rocosos en un sistema tipo “Tatooine”

Sistema binario SDSS 1557

Fragmentos rocosos alrededor de un sistema binario compuesto por una enana blanca y una enana marrón. Crédito: Mark Garlick, UCL, Universidad de Warwick y Universidad de Sheffield.

Tatooine es el planeta donde se crió Luke Skywalker en la saga Star Wars, un mundo donde brillan dos soles. En el Universo también existen sistemas con dos estrellas, pero hasta la fecha todos los exoplanetas asociados a ellos eran gigantes gaseosos, similares a Júpiter, creados en las regiones más frías. Ahora, por primera vez, un equipo de astrónomos liderados desde el University College de Londres, ha encontrado un disco de fragmentos rocosos alrededor de un sistema estelar doble: SDSS 1557, por lo que planetas como Tatooine pueden formarse en estos mundos de dos estrellas.

El descubrimiento confirma la presencia de restos de asteroides fragmentados orbitando en torno al doble sol, que está formado por una estrella enana blanca y una enana marrón a unos 1.000 años-luz de distancia. Sigue leyendo

Charla “La vida en el Universo: Últimas noticias” en Santiago

Sistema TRAPPIST-1

Ilustración artística del sistema TRAPPIST-1. Portada de la revista Nature. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

En esta charla organizada por el Instituto de Física UC, se discutirá los últimos avances en estas áreas incluyendo el laboratorio móvil Curiosity que NASA tiene en Marte desde 2012 y en el que participa España, el anuncio reciente del descubrimiento de nuevos planetas, el descubrimiento reciente de formas de vida muy antiguas en la Tierra o el progreso hacia la síntesis de sistemas “casi vivos”. También describiremos algunas de las ventanas tecnológicas que nos abren estas preguntas y sus respuestas y lo que significan de cara al futuro de la Humanidad. Esta gran aventura es, en cierto modo, equivalente a salir de la Tierra para conocer nuestros orígenes; y dentro de ella hay un enorme potencial para el progreso científico, tecnológico y humano. Sigue leyendo

ALMA observa un “agujero cósmico”

Efecto SZ en cúmulo galáctico RX J1347.5-1145

La imagen muestra la medición del efecto SZ en el cúmulo galáctico RX J1347.5-1145 obtenida con ALMA (azul). La imagen de fondo fue captada por el telescopio Hubble. Crédito: ALMA(ESO/NAOJ/NRAO), Kitayama et al., Telescopio Espacial Hubble NASA/ESA.

Un equipo de investigadores usó el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para obtener una imagen de radio de un “agujero” alrededor de un cúmulo galáctico situado a 4.800 millones de años-luz de la Tierra. Se trata de la imagen de mayor resolución obtenida a la fecha de un agujero de este tipo, provocado por el efecto Sunyaev-Zel’dovich (efecto SZ). La imagen demuestra la capacidad de ALMA para estudiar la distribución y la temperatura del gas presente alrededor de los cúmulos de galaxias a través del efecto SZ.

Un equipo de investigación dirigido por Tetsu Kitayama, profesor de la Universidad Toho (Japón), usó ALMA para estudiar el gas caliente de un cúmulo galáctico. Este gas es un elemento clave para comprender la naturaleza y la evolución de los cúmulos galácticos. Aunque no emite ondas de radio detectables por ALMA, el gas caliente dispersa las ondas de radio del fondo cósmico de microondas y produce un “agujero” alrededor del cúmulo galáctico. Es el llamado efecto Sunyaev-Zel’dovich. Sigue leyendo

Las galaxias del universo temprano contenían menos materia oscura que las de la actualidad

Curvas de rotación de galaxias

Representación de la rotación del disco de las galaxias en el universo temprano (derecha) y en la actualidad (izquierda). Crédito: ESO.

Vemos la materia normal como brillantes estrellas, refulgente gas y nubes de polvo. Pero la elusiva materia oscura no emite, absorbe o refleja la luz y sólo puede ser observada a través de sus efectos gravitacionales. La presencia de materia oscura puede explicar por qué las partes exteriores de galaxias espirales cercanas giran más rápido de lo que se esperaría si sólo estuvieran compuestas por la materia normal que podemos ver directamente. Sigue leyendo

Estallidos rápidos de radio y naves extraterrestres

Vela impulsada por haces de radio

Ilustración artística de una vela impulsada por haces de radio generados en la superficie de un planeta. Las fugas de estos pulsos podrían verse en el cielo como FRBs. Crédito: M. Weiss/CfA.

¿Son pulsos de radio los causantes de una de las señales más misteriosas del espacio? Un nuevo artículo realizado por Manasvi Lingam y Avi Loeb del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica indica que los estallidos rápidos de radio (FRB, por sus siglas en inglés) podrían tener su origen en pulsos de radio extraterrestres que son usados como faros o para impulsar velas extraterrestres.

La fuente de los FRBs, que son pulsos de ondas de radio que duran milisegundos pero son increíblemente brillantes, ha intrigado y desconcertado a los astrónomos durante años y en realidad no es la primera vez que se ha sugerido extraterrestres como explicación. Sigue leyendo

El polvo estelar antiguo arroja luz sobre las primeras estrellas

Galaxia A2744_YD4

Ilustración artística de la joven y remota galaxia A2744_YD4. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

Un equipo internacional de astrónomos, liderado por Nicolas Laporte, del University College de Londres, ha utilizado ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) para observar la galaxia A2744_YD4, la más joven y más alejada vista por ALMA. Se sorprendieron al descubrir que esta joven galaxia contiene una gran cantidad de polvo interestelar formado por la muerte de una generación anterior de estrellas.

Posteriores observaciones de seguimiento realizadas con el instrumento X-shooter, instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, confirmaron la enorme distancia que nos separa de A2744_YD4. Vemos la galaxia como era cuando el universo tenía sólo 600 millones de años, durante el período en el que se estaban formando las primeras estrellas y galaxias. Sigue leyendo

Charla “Astronomía de Ondas Gravitacionales: Una ventana para estudiar el Universo Oscuro” en Santiago

“Miércoles de Estrellas”

El Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile invita a la segunda conferencia del ciclo de charlas “Miércoles de Estrellas” que se realiza durante marzo en la Casa Central de la Universidad de Chile.

Las ondas gravitacionales son vibraciones en el espacio-tiempo. En 1916, Albert Einstein reconoció que, según su Teoría General de la Relatividad, los cuerpos más violentos del cosmos liberan parte de su masa en forma de energía a través de estas ondas. El físico alemán pensó que no sería posible detectarlas debido a que se originan demasiado lejos y serían imperceptibles al llegar a la Tierra, pero en febrero de 2016 fue posible detectarlas, marcando una nueva era para la Astronomía. Sigue leyendo

Charla “Las maravillas del cielo austral” en Antofagasta

Christian H. R. Nitschelm

El cielo austral, ubicado entre el ecuador celeste y el polo sur, es bien conocido por estar lleno de objetos extraordinarios, espectaculares y muy diversificados, tanto dentro de nuestra Vía Láctea como en el mundo extragaláctico. Esta charla trata de describirlos y de exponer sus varios roles dentro de nuestro Universo, con una muestra de imágenes de una gran belleza, tomadas por astrofotógafos aficionados talentosos o por observatorios profesionales en la Tierra o aun desde el espacio. Sigue leyendo

ALMA desentraña la naturaleza elíptica de las órbitas de un sistema binario

Sistema de LL Pegasi y estrella compañera

La figura muestra la imagen del gas molecular alrededor de LL Pegasi. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/Hyosun Kim et al.

Un equipo internacional de astrónomos encabezado por Hyosun Kim, del Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica (ASIAA, Taiwán), encontró una manera de determinar la forma de la órbita de unas estrellas binarias que presentan períodos orbitales demasiado largos para ser medida directamente. Esto fue posible gracias a una observación de la antigua estrella LL Pegasi realizada con el avanzado telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA).

“Es muy emocionante ver una estructura en espiral tan bonita en el cielo. Nuestras observaciones revelaron que esta concha en espiral tiene una geometría tridimensional de una extraordinaria regularidad, y hemos desarrollado una teoría muy verosímil para explicar sus pormenores”, afirma Hyosun Kim. Sigue leyendo

Dos asteroides lejanos apoyan la hipótesis del “Planeta Nueve”

Objeto transneptuniano extremo y un planeta

Ilustración artística de un objeto transneptuniano extremo (a la derecha) y un planeta (izquierda) en los confines del Sistema Solar. Crédito: José Antonio Peñas (SINC).

Los “objetos transneptunianos extremos” (ETNO, por sus siglas en inglés) reciben ese nombre porque se mueven más allá de Neptuno, en órbitas muy alejadas respecto a la de la Tierra. Para hacerse una idea, nosotros orbitamos alrededor del Sol a una distancia media de una unidad astronómica (UA, 150 millones de km) y los objetos transneptunianos extremos lo hacen a más de 150 UA. Se conocen de forma indirecta un total de 21, y hasta ahora solo uno (Sedna) se había podido observar mediante espectroscopía. Sigue leyendo