Charla “Descubriendo nuevos mundos” en UCN, Antofagasta

“Descubriendo nuevos mundos”

“Descubriendo nuevos mundos” es la cuarta charla pública y gratuita que el Instituto de Astronomía de la Universidad Católica del Norte (UCN) ha preparado para el público.

En esta ocasión se contará con la visita de Joseph Carson, PhD. en astronomía de la Universidad Cornell, colaborador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y quien cuenta con más de 80 publicaciones científicas.

La charla se desarrollará el próximo jueves 8 de junio a las 19:00 h en la sala audiovisual K.120-A de la UCN. Sigue leyendo

NASA renombra la misión Solar Probe

Parker Solar Probe, logo

Crédito: NASA/JHUAPL.

La NASA ha renombrado la misión Solar Probe Plus –la primera misión a una estrella– como Parker Solar Probe en honor al astrofísico Eugene Parker. El anuncio fue realizado en una ceremonia en la Universidad de Chicago, donde Parker trabaja como profesor del Departamento de Astronomía y Astrofísica.

En 1958, Parker –entonces un joven profesor del Instituto Enrico Fermi de la universidad– publicó un artículo titulado “Dynamics of the interplanetary gas and magnetic fields”. Parker creía que había materia altamente energizada y radiación escapando constantemente desde el Sol y que afectaba a los planetas y el espacio de nuestro Sistema Solar. Sigue leyendo

LIGO confirma su tercera de detección de ondas gravitacionales

Fusión de agujeros negros, GW170104

Ilustración artística de la fusión de dos agujeros negros, similar al caso del sistema GW170104. Crédito: LIGO/Caltech/MIT/Sonoma State (Aurore Simonnet).

La colaboración LIGO ha realizado su tercera detección de ondas gravitacionales emanando de la fusión de un par de agujeros negros, dándonos más pistas de cómo se forman estos pares y mejorando nuestro catálogo de ellos.

“El primero fue una novedad. El segundo fue la confirmación de que la novedad del primero no fue una casualidad. El tercero es astrofísica”, dice el portavoz de LIGO David Shoemaker, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). “Estamos haciendo la transición hacia hablar de una población de estos objetos”. Sigue leyendo

Charla “Con Ojos de Gigantes. Los grandes telescopios de Chile” en Planetario Chile

Charla “Con Ojos de Gigantes. Los grandes telescopios de Chile”

Desde que Galileo observó el cielo con su telescopio hace ya más de 400 años, la astronomía ha experimentado grandes cambios –ya sea a través de nuevos telescopios o instrumentos– abriendo nuevas ventanas en el estudio del cosmos.

El astrónomo Felipe Barrientos explicará cómo los grandes telescopios que funcionan en el norte de nuestro país, podrán realizar grandes descubrimientos del cosmos en la charla titulada “Con Ojos de Gigantes. Los grandes telescopios de Chile” en Planetario de la Universidad de Santiago. Sigue leyendo

Charla “Más allá de lo evidente. Los secretos de la radioastronomía” en Santiago

Telescopio Green Bank

Telescopio Green Bank en el Observatorio Radioastronómico Nacional en Virginia Occidental. Crédito: Walter Bibikow/JAI/Corbis.

El universo frío, el polvo interestealar, la formación de estrellas y mucho mucho más son algunos de términos que serán mencionados en esta ponencia donde la clave es la radio astronomía. ALMA o VLA o son complejos instrumentos que han logrado rescatar parte vital de lo que hoy conocemos del universo.

La “Más allá de lo evidente. Los secretos de la radioastronomía” será dictada por el Doctor en Instrumentación Astronómica y académico del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile, Ricardo Finger. Sigue leyendo

Juno nos muestra el magnetismo y los ciclones gigantes de Júpiter

Polo sur de Júpiter desde 52.000 km

Polo sur de Júpiter desde 52.000 km, donde se observan ciclones de hasta 1.000 km de diámetro. Se combinaron varias fotografías tomadas en tres órbitas distintas para mostrar todas las áreas a la luz del día. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Salón Betsy Asher/Gervasio Robles.

El 27 de agosto de 2016 la nave espacial Juno de la NASA dio su primera vuelta alrededor de Júpiter, empezando una misión de 20 meses en la que, gracias a su órbita muy elíptica, ya ha rodeado varias veces las regiones polares y se ha aproximado a unos 4.200 kilómetros de la espesa capa de nubes. Aunque en los últimos meses ya se habían facilitado imágenes de los polos, los resultados detallados de los primeros encuentros con este planeta se publican ahora en dos artículos científicos. Sigue leyendo

Charla “Las galaxias con las salas cuna estelares más concurridas del Universo” y observación en UDP, Santiago

Charla "Las galaxias con las salas cuna estelares más concurridas del Universo"

El Universo está poblado por galaxias de diferentes morfologías y propiedades físicas. Muchas galaxias tienen una apariencia espiral y reúnen los ingredientes necesarios para formar estrellas (un ejemplo de ello es nuestra propia Vía Láctea), teniendo salas cuna con una a diez estrellas bebé por año. Otras galaxias envejecidas tienen una forma elíptica y parecen haber dejado de formar estrellas hace tiempo. Sigue leyendo

Ahora la ves, ahora no: Una estrella se convierte en un agujero negro en lugar de estallar como supernova

'Desaparición' de estrella N6946-BH1

Ilustración artística de las etapas finales de la estrella N6946-BH1, que formó un agujero negro en lugar de terminar como supernova. Crédito: NASA, ESA y P. Jeffries (STScI).

Cuando una estrella masiva agota su combustible, su núcleo colapsa en un objeto denso y expulsa el resto de su gas en un evento conocido como supernova. La mayoría de las veces, lo que queda es una estrella de neutrones o un agujero negro. Ahora, el telescopio Hubble parece haber visto desaparecer una supernova, lo que sugiere que captó el momento en que un agujero negro tomó su lugar. Sigue leyendo

Charla “Viaje a un agujero negro” en Santiago

Estrella desgarrada por agujero negro

Ilustración artística de un agujero negro supermasivo desgarrando a una estrella, generando un disco de acreción. Crédito: ESO, ESA/Hubble, M. Kornmesser.

En esta charla los asistentes viajarán a uno de los objetos astrofísicos más fascinantes del Universo: los agujeros negros. Descubriremos su origen, cómo se comporta la materia que cae dentro de ellos y cómo se ve afectado el tiempo alrededor de ellos.

La charla “Viaje a un agujero negro” será dictada por Matías Montesinos, investigador postdoctoral del Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencia Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile e investigador del Núcleo Milenio de Discos Protoplanetarios (MAD). Sigue leyendo

Charla “Somos polvo de estrellas” en Santiago

“Somos polvo de estrellas”, José Maza

El Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile (DAS) invita a participar en este primer “Café con Ciencia”, junto al astrónomo de la U. de Chile y Premio Nacional de Ciencias Exactas, José Maza.

Junto a un café, los asistentes realizarán un increíble viaje que conecta las transformaciones del Universo con las revoluciones científicas en la Tierra, relacionando la formación de las estrellas con nuestro propio organismo. Sigue leyendo

Se determina la causa del accidente de Schiaparelli

Sitio de impacto de Schiaparelli

Elementos del módulo Schiaparelli observados en noviembre de 2016 por la sonda MRO. Arriba se observa el sitio de impacto; abajo a la izuierda, el paracaídas y el escudo térmico posterior; abajo a la derecha el escudo frontal. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

La investigación sobre las causas del aterrizaje forzoso del módulo Schiaparelli de ExoMars ha determinado que fue un conflicto en la información del ordenador a bordo lo que provocó que la secuencia de descenso acabara prematuramente.

El módulo demostrador de entrada, descenso y aterrizaje Schiaparelli se separó del orbitador TGO (Trace Gas Orbiter) el 16 de octubre de 2016, según lo planeado, iniciando un viaje de tres días hacia Marte.

El 19 de octubre, la mayor parte del descenso de seis minutos, se desarrolló según lo previsto: el módulo entró correctamente en la atmósfera, mientras el escudo térmico lo protegía en su veloz bajada. A su vez, los sensores de los escudos delantero y trasero recopilaban valiosos datos científicos y técnicos sobre la atmósfera y escudo térmico. Sigue leyendo

Se completa la imagen del disco de escombros de Fomalhaut

Imagen compuesta de Fomalhaut

Imagen compuesta del sistema estelar Fomalhaut. La información tomada por ALMA se muestra en color naranjo. En azul se muestran las observaciones hechas por el telescopio Hubble. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), M. MacGregor; NASA/ESA Hubble, P. Kalas; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).

Un equipo internacional de astrónomos usó el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para producir la primera imagen completa, en longitudes de onda milimétricas, del anillo de escombros que rodea la joven estrella Fomalhaut. Esta franja de escombros y gas extraordinariamente bien definida es probablemente el resultado de exocometas que chocaron unos con otros en los límites externos de un sistema planetario situado a 25 años-luz de la Tierra. Estas observaciones permitieron establecer analogías con los cometas de nuestro propio Sistema Solar.

Las imágenes de Fomalhaut obtenidas anteriormente con ALMA –en 2012, cuando el telescopio aún se encontraba en construcción– mostraban aproximadamente la mitad del disco de escombros. Si bien se había obtenido en un ensayo de la capacidad inicial de ALMA, esa imagen ya había proporcionado indicios muy interesantes sobre la naturaleza y el posible origen del disco. Sigue leyendo

Un pequeño planeta helado detectado por microlente

Planeta OGLE-2016-BLG-1195Lb

Ilustración artística de OGLE-2016-BLG-1195Lb, un planeta detectado por microlente. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Un equipo de científicos ha descubierto un nuevo planeta con la masa de la Tierra, orbitando su estrella a la misma distancia que nosotros del Sol. Sin embargo, es muy probable que el planeta sea demasiado frío para ser habitable para la vida como la conocemos, dado que su estrella es demasiado débil. El descubrimiento mejora la comprensión de los científicos de los tipos de sistemas planetarios que existen en el Universo. Sigue leyendo

Descubierto un planeta nacido sin estrella progenitora

OTS44 y disco de polvo

Ilustración artística del objeto OTS44. Crédito: Johan Olofsson (UV & MPIA).

Un equipo internacional de astrónomos liderados por Amelia Bayo, de la Universidad de Valparaíso, descubrió con el observatorio ALMA que un pequeño y aislado planeta ubicado en la constelación del Camaleón no responde a la secuencia normal de evolución de sistemas planetarios esperada por la comunidad científica. El planeta en cuestión, OTS44, se encuentra rodeado de polvo, en una configuración similar a la infancia del Sistema Solar, a unos 520 años-luz de distancia. Sin estrellas progenitoras en el entorno cercano a OTS44, este descubrimiento plantea nuevos acertijos para los astrónomos. Sigue leyendo

Charla “Exoplanetas: En búsqueda de nuevos mundos” en Santiago

Exoplanetas Kepler

Ilustración artística de algunos exoplanetas descubiertos por Kepler. Crédito: NASA Ames/W. Stenzel.

En esta charla se explorará uno de los tópicos más interesantes de la astronomía y astrofísica moderna: la búsqueda y caracterización de planetas fuera de nuestro sistema solar, los llamados “exoplanetas”.

¿Cómo los descubrimos? ¿Qué tipos de mundos nuevos hemos encontrado? ¿Cómo sabemos de qué se componen? ¿Estamos solos en el universo? Serán algunas de las interrogantes que se intentará resolver en esta charla. Sigue leyendo