Sonrisa cósmica

Cúmulo de galaxias SDSS J1038+4849

Cúmulo de galaxias SDSS J1038+4849 y una lente gravitacional. Crédito: NASA & ESA, Judy Schmidt.

En el centro de esta imagen, obtenida por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, está el cúmulo galáctico SDSS J1038+4849, que parece estar sonriendo.

En esta pareidolia, los ojos naranja de la cara feliz corresponden a dos galaxias muy brillantes y las líneas de la sonrisa en realidad son arcos causados por un efecto conocido como lente gravitacional fuerte.

Los cúmulos de galaxias son las estructuras más masivas en el Universo y ejercen una atracción gravitatoria tan fuerte que deforman el espacio-tiempo a su alrededor y actúan como lentes cósmicos que pueden amplificar, distorsionar y curvar la luz alrededor de ellos. Este fenómeno, crucial para muchos de los descubrimientos del Hubble, puede ser explicado por la teoría de relatividad general de Albert Einstein.

En este caso especial de lente gravitacional, un anillo –conocido como “anillo de Einstein”– es producido por esta curvatura de la luz, una consecuencia de la alineación exacta y simétrica de la fuente, lente y observador, lo que da como resultado la estructura de anillo que vemos en esta imagen.

El telescopio Hubble ha proporcionado a los astrónomos las herramientas para estudiar estas galaxias masivas y modelar sus efectos de lente, permitiéndonos ver más lejos que antes en el Universo temprano. Este objeto fue estudiado por los instrumentos WFPC2 y WFC3 del Hubble como parte de un sondeo de lentes fuertes.

Fuente: Space Telescope

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