El pronóstico de tormentas solares podría evitar un desastre energético

Viento solar, campo magnético Tierra

Interacción entre el viento solar y el campo magnético Tierra. Crédito: Darren De Zeeuw.

A partir de la próxima semana, las previsiones de los efectos de las tormentas solares por primera vez ayudarán a proteger la red eléctrica y los satélites de comunicaciones regionales, gracias a una nueva herramienta desarrollada por investigadores de la Universidad de Michigan (UM) y la Universidad Rice.

Las tormentas solares son torrentes de partículas cargadas y campos electromagnéticos provenientes del sol que afectan el campo magnético del planeta. Alteraciones mayores pueden enviar corrientes dañinas a las líneas de energía, obstaculizando las operaciones y poniendo en riesgo caros transformadores. También pueden dañar los satélites. Sigue leyendo

Voyager 1 es azotada por “ondas de tsunami”

Voyager

Ilustración de una sonda Voyager con un fondo estrellado. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Desde el año 2012, la sonda Voyager 1 ha experimentado tres “ondas de tsunami” en el espacio interestelar. Según los nuevos datos, la más reciente, que llegó a la nave espacial a principios de 2014, se está propagando hacia el exterior. De todas las ondas de choque que han visto los investigadores en el espacio interestelar, esta es la que más ha durado.

“La mayoría de las personas pensarían que el medio interestelar es tranquilo y silencioso. Pero estas ondas de choque parecen ser más comunes de lo que pensamos”, dijo Don Gurnett, un profesor de física de la Universidad de Iowa, en Iowa City. Gurnett presentó los datos el 15 de diciembre de 2014 en la reunión de la Unión Geofísica Estadounidense, que tuvo lugar en San Francisco. Sigue leyendo

La “súper tormenta” que pudo dejar la Tierra a oscuras

El 23 de julio de 2012, la Tierra evadió por poco una poderosa tormenta solar capaz de dejar a oscuras a la civilización. El evento confirma que las “súper tormentas solares” son reales, y que la probabilidad de que una nos alcance es mayor de lo que se pensaba anteriormente.

Tormenta solar, 23 julio 2012

Imagen de la tormenta solar del 23 de julio de 2012. Crédito: SOHO.

Si un asteroide lo bastante grande como para hacer retroceder la civilización moderna hasta el siglo XVIII hubiese pasado cerca de la Tierra, habría aparecido en los titulares de todo el mundo.

En julio de 2012, la Tierra se zafó por poco de un evento casi igual de peligroso, pero no apareció en los periódicos. La amenaza fue una tormenta solar extrema; la más poderosa en más de 150 años. Sigue leyendo

Mini-máximo Solar

Sol, 24 julio 2014

Manchas solares observadas el 24 de julio de 2014. Crédito: SDO/HMI.

Años atrás, en 2008 y 2009, una misteriosa calma se dejó caer sobre el Sol. El número de manchas solares decayó a niveles históricamente bajos, y las llamaradas solares cesaron por completo. Mientras se daba el “mínimo solar” más largo y profundo del siglo, los físicos solares, aburridos, se preguntaban cuándo tendrían de regreso el “máximo solar.”

Dicha duda ya tiene respuesta. “Volvió”, afirma Dean Pesnell del Centro de Vuelo Espacial Goddard. “El máximo solar ha llegado”. Sigue leyendo

El Sol entra en erupción por tercera vez en dos días consecutivos

Erupción solar Crédito: Solar Dynamics Observatory/ NASA

Erupción solar
Crédito: Solar Dynamics Observatory/NASA

El Sol está golpeando con fuerza. De esta estrella más cercana a la Tierra salió disparada otra poderosa llamarada solar el 11 de Junio, después de producir un par de tormentas solares el martes. El Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA registró la tercera llamarada solar de clase X el miércoles 11 de Junio a las 05:06 am. Sigue leyendo

El evento más fuerte del ciclo solar actual

Destello X4.9, febrero 2014

Destello X4.9 ocurrido el 25 de febrero 2014. Crédito: SDO.

Anoche la región activa 1990 (AR1990) del Sol produjo un potente destello de clase X4.9, el más fuerte de este débil ciclo solar. El evento ocurrió a las 00:49 UTC de hoy, 25 de febrero.

Aunque la llamarada es impresionante, la región AR1967 se encuentra cerca del extremo visible del Sol, por lo que sus efectos en la Tierra se ven mitigados. De hecho, la eyección de masa coronal (CME) que poco después acompañó al destello se desplaza a unos 2.000 km/s, pero no se dirige hacia nuestro planeta. Sigue leyendo

Otra fuerte llamarada clase X

Llamarada X3, novie

Llamarada X3 del 5 de noviembre de 2013, observada en ultravioleta extremo. Crédito: SDO.

El Sol sigue con su actividad en alza.

Una semana después que el Sol produjera un destello X2, otra mancha solar ha emitido un potente destello de clase X. El estallido ocurrido hoy (5 de noviembre de 2013) fue producido por la región activa AR1890, fue de clase X3 y provocó un corto apagón de radio de nivel R3 (fuerte) a las 22:12 UTC. Sigue leyendo

El Sol emite una fuerte llamarada clase X

Llamarada X2, 29 octubre 2013

Llamarada X2 del 29 de octubre de 2013, observada en ultravioleta extremo. Crédito: SDO.

Una mancha solar que se encuentra en un extremo visible del Sol ha emitido un potente destello de clase X. El estallido ocurrido hoy (29 de octubre de 2013) fue producido por la región activa AR1875, fue de clase X2 y alcanzó su máximo a las 21:48 UT.

Aparentemente, el evento produjo un bloqueo de radio de nivel R3 (fuerte) a las 21:54 UT. Sigue leyendo

Los exploradores de Marte absorberían altas dosis de radiación

A lo largo de su vuelo hasta Marte, el rover Curiosity fue registrando la radiación cósmica y solar que actuó sobre la nave. Los datos han permitido calcular que, la dosis recibida en un viaje de ida y vuelta al planeta rojo rondaría los 0,66 sievert, un dato de gran interés para las futuras misiones tripuladas al planeta rojo.

Misión tripulada Marte 1985

Ilustración del equipo necesario para una misión humana en Marte. Crédito: Pat Rawlings/NASA.

Durante la mayor parte de los 253 días que duró el viaje a Marte del rover Curiosity, que salió de la Tierra en noviembre de 2011, su medidor RAD (Radiation Assessment Detector) fue registrando la radiación dentro de la nave.

Ahora se publican en Science los datos, que ofrecen una idea a los científicos del peligro que puede suponer esta radiación ionizante para las misiones con humanos que se están preparando al Planeta Rojo. Sigue leyendo

El Sol emite dos llamaradas clase X

Llamarada clase X, mayo 2013

Llamarada X1,7 del 13 de mayo de 2013, observada en ultravioleta extremo. Crédito: SDO.

Una mancha solar que se encuentra en un extremo visible del Sol ha emitido dos potentes llamaradas de clase X; las dos más potentes de este año. El primer estallido, fue de clase X1,7 y ocurrió hoy (13 de mayo de 2013) a las 02:17 UT, seguido por otro destello de clase X2,8 a las 16:09 UT. Estas son las erupciones más fuertes en lo que va de 2013 y muestran un repunte significativo en la intensidad de la actividad solar, que se había mantenido más bien tranquila durante estas últimas semanas. Sigue leyendo

La actividad solar desencadena impresionantes auroras

Aurora sobre Alaska

Aurora boreal sobre Alaska. Crédito: Joshua Strang.

Los coloridos espectáculos de las auroras se producen cuando las partículas del viento solar, con carga eléctrica, son canalizadas por las líneas del campo magnético terrestre hasta chocar con los átomos de las capas más altas de nuestra atmósfera. Cuando impactan con átomos de oxígeno se produce un resplandor verde, como el de esta imagen. Sigue leyendo

El Sol no provoca terremotos

Sol - Tierra

El Sol no causa terremotos.

Sí, a algunos el título les puede parecer algo más que obvio. Pero hay quienes han sugerido desde hace mucho tiempo que los terremotos pueden ser desencadenados o intensificados por la actividad solar; es decir, que llamaradas solares, eyecciones de masa coronal (CME) y otras emisiones excepcionalmente fuertes procedentes de nuestra estrella madre pueden causar que la corteza del planeta se mueva, sacuda y tiemble. Sigue leyendo

Ciclo solar 24: ¿Un máximo solar doble?

Gráfico manchas solares ciclo 24

Las recientes cantidades de manchas solares están por debajo de las predicciones. Crédito: Dr. Tony Phillips & NOAA/SWPC.

Algo inesperado está ocurriendo en el Sol. El año 2013 se supone que será el año del máximo solar; es decir, el máximo de actividad durante el ciclo solar de 11 años. Sin embargo, 2013 avanza y la actividad solar es relativamente baja. La cantidad de manchas solares está muy por debajo de los valores registrados en 2011, y las poderosas erupciones solares han sido poco frecuentes durante muchos meses. Sigue leyendo

Cuando los planetas se comportan como cometas

Ionosfera de Venus

La ionosfera de Venus toma forma de cola de cometa. Crédito: ESA/Wei y colaboradores (2012).

La sonda Venus Express de la ESA ha realizado un sorprendente descubrimiento: durante un periodo en el que la presión del viento solar era inusualmente baja, la ionosfera de Venus se expandió en su cara nocturna, como si se tratase de la cola de un cometa.

La ionosfera es una de las regiones más altas de la atmósfera, compuesta por partículas con una ligera carga eléctrica. El campo magnético del planeta determina en parte la forma y la densidad de su ionosfera. Sigue leyendo

El Clima Espacial: Vocabulario

Clima espacial

El clima espacial. Crédito: NASA.

Todo el mundo está familiarizado con el clima de la Tierra pero, ¿cuánto sabes sobre meteorología espacial? Este video introductorio al clima espacial, apropiado para todas las edades y niveles, explica términos científicos como eyección de masa coronal, viento solar o erupción solar. También provee una descripción general sobre los efectos potenciales que tienen las tormentas solares en nuestro planeta. Sigue leyendo