Se determina que Próxima Centauri orbita el sistema binario Alfa Centauri

Órbita Próxima Centauri

Posición de la estrella Próxima Centauri alrededor del sistema binario Alfa Centauri durante los próximos milenios (graduaciones en miles de años). Crédito: P. Kervella (CNRS/U. de Chile/Observatoire de Paris/LESIA), ESO/DSS2, D. De Martin/M. Zamani.

El interés en Alfa Centauri, nuestro sistema solar más próximo, ha aumentando fuertemente desde el descubrimiento de Próxima b (el exoplaneta ubicado en zona habitable más cercano a la Tierra), dicho planeta orbita la tercera estrella del sistema, y que a su vez es la más cercana al Sol, Próxima Centauri.

Tres astrónomos, Pierre Kervella, Frédéric Thévenin y Christophe Lovis, han llegado a la conclusión de que las tres estrellas efectivamente forman un sistema único. En el siglo transcurrido desde su descubrimiento, la baja emisión de luz de Próxima Centauri ha hecho muy difícil medir la velocidad con la que se acerca o aleja de la Tierra. “Nuestro trabajo demostró que Próxima está unida gravitacionalmente a las estrellas Alfa Centauri A y B formando un sistema triple”, explica quien procesó la información espectroscópica, el Doctor Kervella, del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile . Sigue leyendo

El exoplaneta más cercano al Sistema Solar podría no existir

Alfa Centauri Bb

Ilustración artística de Alfa Centauri Bb. Crédito: PHL.

Tenemos un vecino no confiable. El año pasado, los astrónomos anunciaron el descubrimiento de un planeta con una masa similar a la de la Tierra a solo 4,3 años-luz de distancia en el sistema cercano Alfa Centauri. Otro análisis sugiere que el planeta puede no estar allí después de todo.

Xavier Dumusque, del Observatorio de Ginebra en Suiza, y sus colegas identificaron el planeta, conocido como Alfa Centauri Bb, a partir de 450 observaciones de Alfa Centauri B, las más pequeña de las dos estrellas del sistema[1]. Sigue leyendo

Miden por primera vez la parte menos caliente de una estrella distinta al Sol

Un equipo internacional ha descrito la ‘región de mínima temperatura’ de Alfa Centauri A, una estrella a poco más de 4 años-luz de la Tierra. La medida es fundamental para el conocimiento de las atmósferas estelares y representa la primera que se hace a una estrella distinta al Sol.

La brillante estrella Alfa Centauri y sus alrededores. Crédito: ESO/Digitized Sky Survey 2/Davide De Martin.

La brillante estrella Alfa Centauri y sus alrededores. Crédito: ESO/Digitized Sky Survey 2/Davide De Martin.

Observaciones del sistema estelar Alfa Centauri, realizadas con el telescopio espacial Herschel y el telescopio APEX, han permitido a un consorcio internacional de científicos caracterizar por primera vez la ‘región del mínimo de temperatura’ en una estrella distinta a la nuestra.

La región del mínimo de temperatura en una estrella posee un interés fundamental para el conocimiento de la física básica de las atmosferas estelares, según explica Carlos Eiroa, profesor del Departamento de Física Teórica de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y uno de los científicos firmantes del estudio. Sigue leyendo

La vida secreta de las “binarias separadas”

Impresión artística del planeta alrededor de Alfa Centauri B. Crédito: ESO/L. Calçada.

Impresión artística del planeta alrededor de Alfa Centauri B. Crédito: ESO/L. Calçada.

En un sistema de “binarias separadas”, dos estrellas se orbitan una a la otra aunque estén separadas por una distancia mayor que la de Plutón al Sol, y el ejemplo más cercano es fácil de encontrar: Alfa Centauri, el vecino estelar más cercano al Sol, está formado por una estrella brillante y otra tenue separadas por la quinta parte de un año-luz. La “estrella” brillante es binaria por cuenta propia (como se ve en la imagen), así que el sistema Alfa Centauri en realidad está formado por tres soles. Sigue leyendo

Encontrado un planeta en el sistema estelar más cercano a la Tierra

Astrónomos europeos han descubierto un planeta con una masa similar a la de la Tierra orbitando una estrella en el sistema Alfa Centauri, el más cercano a la Tierra. También es el exoplaneta más ligero descubierto hasta el momento alrededor de una estrella de tipo Sol.

Impresión artística del planeta alrededor de Alfa Centauri B. Abajo a la izquierda vemos a Alfa Centauri A; en el centro, Alfa Centauri B; en el extremo superior derecho, el Sol. Crédito: ESO/L. Calçada.

Alfa Centauri es una de las estrellas más brillantes de los cielos australes y el sistema estelar más cercano a nuestro Sistema Solar; se encuentra a tan solo 4,3 años-luz de distancia. En realidad se trata de un sistema estelar triple, que consiste en dos estrellas similares al Sol orbitando cerca la una de la otra, designadas como Alfa Centauri A y B, y una estrella roja débil más distante conocida como Próxima Centauri. Sigue leyendo