¿Qué es la antimateria?

La antimateria se refiere a partículas subatómicas que tienen propiedades opuestas a las de las partículas normales. Crédito: Katie Bertsche.

La antimateria se refiere a partículas subatómicas que tienen propiedades opuestas a las de las partículas normales. Crédito: Katie Bertsche.

Las partículas de antimateria son partículas subatómicas con propiedades opuestas a las de las partículas de materia “normal”. Por ejemplo, un positrón es la antipartícula equivalente al electrón y tiene carga positiva. Cuando una partícula y su antipartícula se encuentran, se aniquilan, liberando cantidades masivas de energía, según la famosa ecuación de A. Einstein E=mc2, donde E es igual a energía, m es igual a masa, y c es la velocidad de la luz.

Las partículas de antimateria son creadas en las colisiones de alta velocidad. En los primeros momentos después del Big Bang, solo existía energía. Conforme el Universo se enfrió y expandió, se produjeron partículas de materia y antimateria en cantidades iguales. Sigue leyendo

Motores de antimateria y fusión podrían propulsar las futuras naves espaciales

Los tanques esféricos de la nave Daedalus contienen las cápsulas de combustible para el motor de fusión nuclear. Crédito: Adrian Mann.

Las reacciones nucleares de fusión iniciadas por haces de antimateria podrían impulsar naves espaciales ultra-rápidas en largos viajes antes de final de siglo, dicen los investigadores.

Una nave impulsada por fusión podría alcanzar Júpiter en cuatro meses, así abriéndonos potencialmente partes de nuestro Sistema Solar exterior a la exploración tripulada, según un informe de la NASA de 2010.

Tendrían que superarse una serie de obstáculos –particularmente la producción y almacenamiento de antimateria- para crear una tecnología factible, pero algunos expertos imaginan que podría estar lista en aproximadamente medio siglo. Sigue leyendo

Nuevos datos acerca de por qué la materia venció a la antimateria

El detector LHCb ha observado por primera vez la ruptura de la simetría entre materia y antimateria en la desintegración de la partícula conocida como mesón Bs. Hasta ahora solo se había observado este fenómeno en las desintegraciones de otro mesón, lo que supuso el Nobel de 2008 a Kobayashi y Maskawa.

Diagrama que explica por qué nuestro universo está formado sólo por materia. Crédito: Hitoshi Murayama. (Editado por Felipe Campos.)

El experimento LHCb del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) ha publicado la primera observación directa de la ruptura de la simetría materia/antimateria (fenómeno que se conoce en Física de partículas como “violación CP”) en las desintegraciones del mesón Bs. Es la primera vez que se observa este fenómeno en este tipo de partícula. Sigue leyendo

Primeros indicios de la transformación de neutrinos muónicos en neutrinos electrónicos

El estudio de los neutrinos en el experimento T2K, situado en Japón, abre la puerta para entender por qué el Universo está hecho de materia y no de antimateria. En él participan más de 500 investigadores de 12 países.

Uno de los candidatos a neutrino electrónico observados en el experimento T2K. Crédito: IFAE/IFIC.

El experimento T2K, una colaboración donde participan más de 500 físicos de 12 países, ha detectado por primera vez la aparición de neutrinos electrónicos a partir de un haz de neutrinos muónicos. Es la primera vez que se observa este fenómeno, conocido como “oscilación”, entre este tipo de neutrinos, lo que supone un importante paso para entender mejor esta partícula elemental. Sigue leyendo

Retienen átomos de antimateria durante más de 16 minutos

El experimento ALPHA del Centro Europeo para la Investigación Nuclear informa que ha conseguido atrapar con éxito átomos de antimateria durante algo más de 16 minutos, lo suficiente para estudiar sus propiedades en detalle.

Átomos de hidrógeno (izquierda) y antihidrógeno (derecha).

Vivimos en un Universo aparentemente hecho de materia, aunque en el Big Bang materia y antimateria habrían existido en cantidades iguales. Parece que la naturaleza tiene una ligera preferencia por la materia, que permite existir a nuestro Universo y todo lo que lo compone. Uno de los métodos para investigar esta preferencia de la naturaleza por la materia es comparar átomos de hidrógeno con sus homólogos de antimateria, y esto es lo que hace que el resultado presentado publicado el domingo sea importante. Sigue leyendo

La antigravedad podría reemplazar a la energía oscura como causa de la expansión del Universo

Aniquilación materia-antimateria

Ilustración de materia y antimateria aniquilándose. Crédito: NASA/CXC/M. Weiss.

Desde finales del siglo XX, los astrónomos conocen datos que sugieren que el universo no sólo se está expandiendo, sino que lo hace a un ritmo acelerado. De acuerdo con el modelo actualmente aceptado, esta expansión acelerada se debe a la energía oscura, una misteriosa fuerza repulsiva que compone alrededor del 73% de la densidad de energía del Universo. Ahora, un nuevo estudio revela una teoría alternativa: que la expansión del Universo en realidad se debe a la relación entre materia y antimateria. Según este estudio, materia y antimateria se repelen gravitatoriamente entre sí y crean un tipo de “antigravedad” que podría eliminar la necesidad de energía oscura en el Universo. Sigue leyendo