Snoopy, el Astro-Beagle, la mascota de la NASA

Snoopy astronauta

Snoopy, de astronauta. Foto: R.C.

Snoopy fue creado por Charles Schulz, y es uno de los personajes principales de la tira cómica Peanuts. La respuesta más aceptada es que Snoopy es un Beagle, aunque no se parezca ni una pizca a esta raza. Su amo es Charlie Brown.

Tras el incendio del Apollo 1, la NASA necesitaba reconstruir su programa Apollo. Se acercaron a Charles Schulz, creador de Peanuts, para pedirle permiso para usar Snoopy como su mascota oficial de la seguridad. Charles Schulz estuvo de acuerdo, y ofreció de forma gratuita el nombre e imagen de su perro. Sigue leyendo

Earthrise

“Earthrise” (“Amanecer terrestre”)

“Earthrise” o “Amanecer terrestre”; fotografía obtenida durante la misión Apollo 8, en diciembre de 1968. Crédito: NASA.

La imagen que vemos aquí, apodada “Earthrise” (o “Amanecer terrestre”, en español), se ha convertido en una de las imágenes más icónicas de toda la era espacial.

El Apollo 8, la primera misión tripulada a la Luna, entró en órbita lunar en la víspera de Navidad, el 24 de diciembre de 1968. Esa noche, los astronautas –Frank Borman (comandante), Jim Lovell (piloto del módulo de mando), y William Anders (piloto del módulo lunar)- realizaron una transmisión en vivo desde la órbita lunar, en que mostraron imágenes de la Tierra y la Luna vistas desde la perspectiva de su nave espacial. Sigue leyendo

El hombre que nos enseñó el poder de un pequeño paso

Neil Armstrong posa para esta fotografía antes de la histórica misión del Apollo 11 en julio de 1969. Crédito: NASA.

Cuentan sus compañeros de la NASA, que Neil Armstrong era con diferencia el astronauta más reservado de carácter de todo aquel grupo de elegidos para ir a la Luna, y también el que más sangre fría demostraba.

Piloto de vocación e ingeniero aeronáutico de carrera, cuentan los que le conocieron que siempre pareció que Armstrong tuvo a la muerte rondando, más la suerte siempre estuvo de su parte.

Siendo comandante de la misión Gemini 8 junto a David Scott, su cápsula sufrió un fallo en los impulsores mientras estaban acoplados a un módulo de prueba en órbita, esto causó que ambas naves comenzaran a girar sin control en el vacío del espacio; Armstrong fue capaz de poner su cerebro a funcionar en aquellas condiciones incompatibles con el razonamiento y conseguir desacoplarse de la nave sin sufrir daños y realizar una reentrada de emergencia salvando su vida y la de su compañero.  Ningún astronauta que posteriormente pasó por esa misma prueba en los simuladores fue capaz de acabar tan exitosamente. Sigue leyendo

Las banderas de las misiones Apollo siguen de pie en la Luna

Una de las preguntas más persistentes sobre las misiones Apollo a la Luna es aparentemente simple: Después de 40 años, ¿las banderas clavadas por los astronautas siguen allí?

Bandera en el sitio de alunizaje del Apollo 16. Crédito: NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona.

Algunas de las dudas antes del lanzamiento del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) eran si su cámara (LROC) podría observar los sitios de alunizaje de las misiones Apollo, el módulo de descenso lunar, los rovers, o las banderas estadounidenses. Gracias a las nuevas imágenes publicadas por el equipo de LROC, sabemos que sí.

Ahora es seguro que las banderas estadounidenses aún están en pie y proyectando sombras en todos los sitios de aterrizaje, excepto el del Apollo 11. El astronauta Buzz Aldrin dijo que la bandera fue derribada por los gases del motor del módulo de ascenso durante el despegue del Apollo 11, pero nunca antes fue confirmado… Ahora sabemos que estaba en lo correcto. Sigue leyendo

La primera fotografía desde la Luna

Primera fotografía tomada por Neil Armstrong luego de salir del módulo Eagle. Crédito: NASA.

“Un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad”. Después de decir estas históricas palabras a las 10:56 EDT del 20 de julio de 1969, marcando el momento en que la humanidad puso por primera vez un pie sobre otro mundo, Neil Armstrong, comandante del Apollo 11, comenzó su trabajo de documentar la superficie lunar.

Esta imagen es la primera fotografía tomada por Armstrong después de salir del Eagle –el módulo de aterrizaje- y la primera fotografía tomada por una persona de pie sobre otro mundo. Sigue leyendo

LRO ofrece las vistas más nítidas de los sitios de alunizaje de Apollo

LRO capturó las imágenes más nítidas jamás tomadas desde el espacio de los sitios de alunizaje de Apollo XII, XIV y XVII. Las imágenes muestran las vueltas y revueltas de los caminos que se formaron cuando los astronautas exploraron la superficie lunar.

Sitio de alunizaje de Apollo. Crédito: NASA/Goddard/ASU.

En el sitio del Apollo XVII, los caminos dejados por el rover lunar son claramente visibles, junto con los últimos caminos a pie dejados en la Luna. Las imágenes también muestran dónde colocaron los astronautas algunos de los instrumentos científicos que proporcionaron una primera visión del entorno y el interior de la Luna. Sigue leyendo