Un nuevo compañero de viaje

Asteroide Ida junto a su pequeño satélite. Créditos: NASA.

Parece ser que contrariamente a lo que se pensaba, el Sistema Tierra-Luna no viaja sólo por el espacio alrededor del Sol. Se ha descubierto un asteroide troyano que resulta ser un “nuevo” compañero de viaje de nuestro planeta. Este tipo de cuerpos se pensaba que era posible que existieran pero nunca habían sido observados en nuestro planeta. Sin embargo, en otros planetas ya se habían descubierto. Sin ir más lejos, Marte tiene como satélites dos asteroides capturados: Phobos y Deimos. Sigue leyendo

WISE encuentra el primer asteroide troyano de la Tierra

Los astrónomos que estudian las observaciones realizadas por la misión WISE de la NASA han descubierto el primer asteroide “troyano” conocido orbitando el Sol junto a la Tierra.

Ilustración artística del primer troyano terrestre (gris). La órbita del asteroide se muestra en verde, y la de la Tierra con puntos azules. Crédito: Paul Wiegert, University of Western Ontario.

Los troyanos son asteroides que comparten una órbita con un planeta cerca de puntos estables frente o detrás del planeta. Debido a que están constantemente por delante o detrás del planeta en la misma órbita, nunca pueden colisionar con él. En nuestro Sistema Solar, los troyanos comparten órbitas con Marte, Neptuno y Júpiter. Dos de las lunas de Saturno comparten órbita con Troyanos. Sigue leyendo