Probablemente los asteroides no se fragmentan como piensas

Fragmentación de asteroide

Ilustración artística de la fragmentación de un asteroide. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El Sistema Solar primitivo era una galería de tiro. Las colisiones de cuerpos más pequeños ocurrían con mucha más frecuencia de lo que vemos hoy, dejando sus marcas en la Luna y Mercurio. A una escala mayor, las simulaciones muestran que la Tierra colisionó con un objeto del tamaño de Marte hace miles de millones de años.

Así que se nos perdona que pensáramos que son las colisiones de asteroides las que causan que estos diminutos cuerpos se fragmenten, dados sus números y la historia de nuestro barrio en el Sistema Solar. Pero resulta que, según un nuevo estudio, los asteroides más grandes probablemente tienen otra forma de romperse. Sigue leyendo

Los impactos de asteroides pueden no ser aleatorios

Explosión sobre Cheliábinsk

Rastro dejado por la explosión sobre Cheliábinsk en 2013. La protuberancia (hacia la derecha) indica dónde se produjo la explosión. Crédito: Alex Alishevskikh.

Cuando se trata de rocas espaciales pequeñas que estallan en la atmósfera de la Tierra, no todos los días son iguales. Dos científicos descubrieron que, contrario a lo que ellos mismos pensaban, dichos eventos no son aleatorios, y estas explosiones pueden ocurrir con más frecuencia en ciertos días. Sigue leyendo

Apophis podría experimentar deslizamientos al acercarse a la Tierra

(99942) Apophis

Imagen de radar del asteroide Apophis obtenida por el radiotelescopio de Arecibo en enero de 2005. Crédito: L. Benner (JPL).

Un equipo de científicos de Estados Unidos, China y Francia ha descubierto gracias a un modelamiento por computador que es probable que un asteroide que pasará cerca de la Tierra en 2029 experimente deslizamientos de tierra menores.

El asteroide (99942) Apophis pasará a menos de 35.000 kilómetros de la Tierra el viernes 13 de abril de 2029, aunque todas las estimaciones sugieren que esa distancia es lo más cerca que estará de nuestro planeta; por lo que no se espera que haya riesgo de colisión. Pero, ¿qué tipo de efecto tendrá este acercamiento sobre el asteroide debido a la gravedad de la Tierra? Eso es lo que el equipo trató de descubrir. Sigue leyendo

Europa se prepara para el hipotético impacto de un asteroide

Objeto cercano a la Tierra (NEO)

Ilustración artística de un objeto cercano a la Tierra. Crédito: ESA, P.Carril.

En noviembre de 2014, expertos del programa de Conciencia Situacional Espacial (SSA) de la Agencia Espacial Europea (ESA) y organizaciones europeas de respuesta ante desastres se reunieron durante dos días para llevar a cabo un ejercicio sobre qué hacer si se descubriera que un asteroide se dirige a la Tierra.

En el primer ensayo de la ESA sobre el impacto de un asteroide, trabajaron con una cuenta atrás para el impacto, practicando las medidas que debieran tomarse si se detectaran objetos cercanos a la Tierra (NEOs) de varios tamaños. Sigue leyendo

La primera prueba del choque doble de un asteroide contra la Tierra

Asteroide binario

Ilustración artística de un asteroide binario. Crédito: W.M. Keck Observatory-Lynette Cook.

Los cráteres suecos Lockne, de 7,5 km de ancho, y Målingen, de unos 0,7 km, fueron originados a la vez por el choque de un asteroide doble, formado por un objeto de unos 600 m y otro más pequeño de 150 m. Ambos surgieron tras la explosión de un enorme asteroide de 200 km por alguna colisión en el cinturón de asteroides principal hace 470 millones años.

“Por primera vez se ha datado con tan alta precisión una pareja de cráteres de este tipo, ambos creados hace 458 millones de años, y que constituyen el único ejemplo terrestre conocido que puede atribuirse sin lugar a dudas al impacto de un asteroide binario”, destaca Jens Ormö, quien lideró el equipo de investigadores, a SINC. “Todos los otros posibles candidatos dobles tienen edades con lapsos de tiempo que no permiten descartar que se hayan formado por separado”. Sigue leyendo

Descubierta una nueva cuasi-luna de la Tierra

Órbita de 2014 OL339

Órbita de la cuasi-luna 2014 OL339. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

¿Cuántas lunas tiene la Tierra? La respuesta rápida a esa pregunta es obvia: una. Sin embargo, depende de a qué te refieres al decir “luna”.

A principios de agosto de 2014, la Unidad de Astronomía de la Universidad de Antofagasta, Chile, anunciaba el descubrimiento fortuito de un objeto cercano a la Tierra (NEO, por su sigla en inglés) por parte de Farid Char, miembro del equipo de investigación del centro académico. El objeto, designado 2014 OL339, es un asteroide de tipo Atón, descubierto en el contexto de un proyecto del consorcio EURONEAR. Sigue leyendo

No solo la gravedad mantiene unidos a los asteroides

Ateroide 2011 MD

Posibles estructuras del ateroide 2011 MD, del cual dos tercios corresponden a espacio vacío: un conjunto de rocas (izquierda), o una roca sólida con un halo de escombros (derecha). Crédito: NASA/JPL-Caltech.

¿Cómo lo hacen los asteroides para mantener unidas sus pilas de escombros? Anteriormente, los científicos decían que era una combinación de fricción y gravedad. Sin embargo, nuevas observaciones del asteroide 1950 DA revelan que hay algo más que ayuda a hacerlo. El asteroide rota demasiado rápido para que la gravedad lo mantenga unido, así que ¿qué está ocurriendo? Sigue leyendo

¿Un asteroide impactará a Júpiter en 2022?

Asteroide 2014 KM4 en 2021

Posición prevista del asteroide 2014 KM4 para el 2 de agosto de 2021. Crédito: JPL.

Una roca espacial recientemente descubierta ha generado un interés entre la comunidad que sigue a estos objetos. Y como es usual, ha comenzado a atraer la dudosa atención de esos sitios menos que honorables –no queremos dignificarlos con links- que gustan de pregonar el pesimismo y la fatalidad, y pensamos que deberíamos aclarar las cosas, o al menos salir al paso de esas declaraciones tan rápido como sea posible. Sigue leyendo

Sorpresa: la Tierra es golpeada por muchos más asteroides de lo que se pensaba

Asteroides cercanos a la Tierra

Según los últimos datos de la NASA, esta imagen representa las órbitas de unos 1400 asteroides que son potencialmente peligrosos para la Tierra (los NEAs).

El hecho de que muchos de los impactos de asteroides no se hayan detectado con anticipación es una prueba de que lo único que impide esta catástrofe es un golpe de suerte.

— Ed Lu, CEO de la Fundación B612 y ex astronauta de la NASA

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Un asteroide del tamaño de un autobús rozó la Tierra a una distancia menor de la que está la Luna

NEA

Imagen de una NEA, un asteroide cercano a la Tierra.
Crédito: NASA.

La madrugada del sábado 3 de mayo, un pequeño asteroide del tamaño de un autobús urbano pasó cerca de la Tierra, a una distancia menor que la de la Luna. Pero no representaba ninguna amenaza para nuestro planeta.

El recién descubierto asteroide 2014 HL 129 pasó a unos 299.338 km de la Tierra, en su máxima aproximación durante la mañana del sábado. Es lo suficientemente cerca como para pasar entre el planeta y la Luna. La distancia media entre la Tierra y la Luna es de aproximadamente 384.400 km. Sigue leyendo

Un gigantesco impacto hace 3 mil millones de años

Comparación de asteroides

Comparación entre los asteroides y cráteres de Chicxulub y del impacto de hace 3.260 millones de años. Crédito: AGU.

Científicos han reconstruido un antiguo impacto de asteroide que hace parecer la colisión que aniquiló a los dinosaurios como un pequeño golpecito.

El enorme impacto ocurrió hace 3.260 millones de años e involucró un asteroide de 37 a 58 kilómetros de diámetro; de cuatro a seis veces el tamaño de la roca que ayudó a extinguir los dinosaurios. Esta colisión creó un cráter de unos 500 km de diámetro y generó ondas sísmicas mucho más ‘poderosas’ que las producidas por cualquiera de los terremotos registrados en la historia, dijeron los investigadores. Sigue leyendo

¿Por qué el cinturón de asteroides no representa una amenaza para las naves espaciales?

Impresión artística del cinturón de asteroides. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Impresión artística del cinturón de asteroides.
Crédito: NASA/JPL-Caltech 

Cuando usted piensa en el cinturón de asteroides, es probable que se imagine una región de rocas y polvo, con asteroides hasta donde llegue la vista. Esta visualización ha sido popularizada por las películas, en las cuales las naves espaciales tienen que desviarse hacia la izquierda y la derecha para esquivar estos asteroides. Sin embargo, este punto de vista también se utiliza mucho en imágenes más científicas, como por ejemplo, la imagen de arriba. Incluso en el primer episodio de la nueva serie Cosmos, el cinturón se representa como una densa colección de asteroides. Pero la realidad es muy diferente. En realidad, el cinturón de asteroides no está tan lleno. Podría sorprenderle cuán vacío es. Sigue leyendo

El Hubble es testigo de una misteriosa desintegración de un asteroide

El asteroide P/2013 R3 desintegrandose. Crédito: NASA /ESA / D. Jewitt (UCLA)

El asteroide P/2013 R3 desintegrandose. Crédito: NASA/ESA/D. Jewitt (UCLA)

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha fotografiado lo nunca antes visto, la desintegración de un asteroide, que se ha fragmentado en un máximo de diez piezas más pequeñas. Aunque los núcleos de los cometas frágiles se han visto desmoronarse cuando se acercan al Sol, nada como la desintegración de este asteroide, el P/2013 R3, se ha observado nunca antes en el cinturón de asteroides. Sigue leyendo

El impacto más brillante observado en la Luna

Impacto Luna, septiembre 2013

Un brillante impacto en la Luna, registrado en septiembre de 2013. Crédito: Instituto de Astrofísica de Andalucía y Universidad de Huelva.

Un impacto de alta velocidad de una roca espacial en la Luna provocó la explosión lunar más brillante registrada hasta ahora, dice un grupo de científicos.

Las imágenes del impacto ocurrido el 11 de septiembre de 2013 y dadas a conocer ayer (24 de enero) muestran un destello que alcanzó un brillo similar al de la estrella polar del hemisferio norte. Eso significa que la explosión pudo ser visible durante ocho segundos para cualquier persona que haya estado observando la Luna en ese momento, a las 20:07 GMT. Sigue leyendo

Anatomía del asteroide Itokawa

Esquema asteroide Itokawa

Impresión artística del asteroide (25143) Itokawa y su densidad. Crédito: ESO y JAXA.

El telescopio NTT (New Technology Telescope) de ESO ha sido la herramienta utilizada para encontrar las primeras evidencias de que un asteroide puede tener una estructura interna muy variada. Con medidas extremadamente precisas, los astrónomos han descubierto que diferentes partes del asteroide Itokawa tienen distintas densidades. Además de revelarnos secretos sobre la propia formación del asteroide, descubrir qué se esconde bajo su superficie también puede arrojar luz sobre el misterio de qué sucede cuando los cuerpos chocan en el Sistema Solar, proporcionándonos claves sobre la formación de los planetas. Sigue leyendo