Si los extraterrestres se contactaran con nosotros, no entenderíamos

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Crédito: Roen Kelly, Astronomy.

El 2016 nos dio un buen número de detecciones falsas de SETI. Pero imaginemos que este año es el año.

Quizá se detecte por primera vez con un radiotelescopio en Rusia, o un telescopio óptico en California. Pero en 2017, en algún lugar alguien detecta una señal. Los astrónomos escépticos alertan a sus colegas, lo suficientemente seguros, que lo leen en los telescopios de todo el mundo. Es demasiado específico o demasiado raro para ser un fenómeno natural conocido, y se repite con alta fidelidad de manera sospechosa durante cierto intervalo. Con cautela, pero con entusiasmo, se difunde la noticia. Hemos recibido un mensaje de las estrellas. Sigue leyendo

Evidencia de un antiguo lago estratificado en Marte

Estratificación lago, cráter Gale

Modelo de estratificación del antiguo lago del cráter Gale. Crédito: J.A.Hurowitz.

Los científicos todavía desconocen si Marte ha llegado a albergar vida en algún momento, pero la búsqueda de signos de vida en el Planeta Rojo –o en otras partes del Sistema Solar– comienza con la reconstrucción de los ambientes primitivos para determinar si fueron capaces de sustentar la vida. Sigue leyendo

Llamaradas en TRAPPIST-1

TRAPPIST-1

Ilustración artística del sistema planetario TRAPPIST-1. Crédito: ESO/N. Bartmann.

Resulta que la estrella TRAPPIST-1 podría ser un hogar terrible para los planetas del sistema anunciados a comienzos de 2017.

La estrella TRAPPIST-1, una enana roja, y sus siete planetas causaron revuelo en febrero cuando se descubrió que tres de los planetas rocosos se encuentran en la zona habitable. Pero ahora, nuevos datos sugieren que la estrella es demasiado inestable para que exista vida en sus planetas. Sigue leyendo

Descubierta una súper-Tierra rocosa en la zona habitable de una enana roja

Exoplaneta rocoso LHS 1140b

Ilustración artística del exoplaneta rocoso LHS 1140b pasando frente a su estrella. Crédito: M. Weiss/CfA.

Una súper-Tierra recién descubierta, denominada LHS 1140b, orbita en la zona habitable de una débil estrella enana roja llamada LHS 1140, en la constelación de Cetus. Las enanas rojas son mucho más pequeñas y más frías que el Sol y, aunque LHS 1140b está diez veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, sólo recibe de su estrella alrededor de la mitad de luz que la Tierra y se encuentra en medio de la zona habitable. Desde la Tierra, la órbita se ve casi de canto por lo que, cuando el exoplaneta pasa delante de su estrella cada 25 días, bloquea un poco de su luz. Sigue leyendo

Un modelo climático sugiere que Venus pudo ser habitable

Tierra y océanos en Venus

Nubes sobre la tierra y océanos de un modelo del pasado de Venus. Crédito: NASA.

Venus pudo haber tenido un océano superficial de agua líquida y temperaturas superficiales “habitables” por hasta 2.000 millones de años de su historia primitiva, según un modelado computacional del clima antiguo del planeta realizado por científicos del Instituto de Estudios Espacial Goddard (GISS) de la NASA en Nueva York.

Los resultados fueron obtenidos con un modelo similar al tipo usado para predecir los cambios climáticos futuros en la Tierra. Sigue leyendo

Las primeras formas de vida pudieron aparecer en los “planetas de carbono”

Planeta de carbono

Un planeta de carbono orbitando una estrella similar al Sol. Crédito: Christine Pulliam (CfA) y NASA/SDO.

La Tierra está formada por rocas de silicato y un núcleo de hierro con una delgada capa de agua y vida. Pero los primeros mundos potencialmente habitables que se formaron pudieron haber sido muy diferentes. Una nueva investigación sugiere que la formación planetaria en el universo primitivo pudo haber creado “planetas de carbono” compuestos por grafito, carburo y diamante. Los astrónomos pueden encontrar estos planetas buscando una rara clase de estrellas.

“Este trabajo muestra que incluso las estrellas con una pequeña fracción del carbono de nuestro sistema solar, pueden albergar planetas”, dice Natalie Mashian, autora principal de la investigación y estudiante graduado de la Universidad de Harvard. Sigue leyendo

Los planetas océanos podrían no ser tan aptos para la vida

Planeta océano

Ilustración artística de un planeta océano. Crédito: Hervé Piraud.

Un planeta océano es un tipo de planeta cuya superficie estaría completamente cubierta por un océano de agua, por lo tanto no poseería islas ni continentes. Aunque estos planetas están llenos de lo que se cree es un ingrediente clave para la vida, la falta de tierra puede limitar gran parte de sus posibilidades de albergar vida. El agua que cubre la superficie de los planetas océanos interactúa con el dióxido de carbono en la atmósfera en maneras que pueden volver muy fríos a los mundos helados y volver demasiado calientes a los cálidos. Sigue leyendo

Evidencia de sales hidratadas en la superficie de Marte

RSL en cráter Garni

RSL en las laderas del cráter Garni. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

Existía gran expectación en el público por un misterio de Marte que sería revelado por la NASA. Finalmente, como mucho esperaban, el gran anuncio fue que se había detectado agua líquida fluyendo en la superficie de Marte, ¿o no?

El agua es esencial para la vida como la conocemos, y la presencia de agua líquida en Marte en la actualidad tiene implicaciones astrobiológicas, geológicas e hidrológicas y puede afectar la exploración humana del planeta en el futuro. Varias sales han sido detectadas en la superficie marciana, y estas sales pueden disminuir el punto de congelamiento del agua hasta -193 °C, de forma que el agua podría mantenerse en estado líquido en la superficie de Marte. Sigue leyendo

Las exolunas pueden ser una abundante fuente de habitabilidad

Europa. Crédito: NASA/JPL/Ted Stryk.

Europa. Crédito: NASA/JPL/Ted Stryk.

Con la información de casi 4 mil planetas candidatos que analizar por el Telescopio Espacial Kepler, los astrónomos están ocupados tratando de resolver preguntas sobre habitabilidad. ¿Qué tamaño deben tener los planetas para albergar vida? ¿Qué tan lejos deben estar de la estrella? ¿Qué composición deben tener sus atmósferas? Sigue leyendo

¿Es posible la existencia de Tierras binarias?

Tierra binaria

Ilustración artística de una Tierra binaria. Crédito: NASA.

Un gran impulsor en la búsqueda de exoplanetas es responder la pregunta de si puede existir vida en otros lugares del Universo. De hecho, un objetivo importante del Telescopio Espacial Kepler es descubrir un planeta similar a la Tierra en la zona habitable de una estrella como el Sol.

Pero, ¿te imaginas dos Tierras orbitándose muy cerca una a la otra durante miles de millones de años? ¿Es posible? Un nuevo estudio sugiere que sí, que podría darse ese escenario. Imagina las implicaciones para las búsquedas planetarias si una “Tierra doble” es posible. Sigue leyendo

¿Cómo piensan los extraterrestres? Primero deberíamos aprender sobre su biología

Crédito: SETI.org

Allen Telescope Array. Crédito: SETI.org

Si E.T. decide llamar finalmente a la Tierra, no solo sería importante entender lo que diría su mensaje, sino también por qué lo envía, comentó un conferencista en una charla sobre extraterrestres. Esto requiere entender sobre el comportamiento social de los extraterrestres, es decir su sociología.

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El océano de Titán puede ser tan salado como el Mar Muerto

Interior de Titán

La capa de hielo que cubre el océano salado de Titán, varía en espesor. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI/U. de Arizona/G. Mitri/U. de Nantes.

Científicos que analizan la información de la sonda Cassini de la NASA han encontrado evidencia firme de que el océano interno del satélite natural más grande de Saturno, Titán, puede ser tan salado como el Mar Muerto de nuestra Tierra.

Los nuevos resultados vienen de estudiar la información de la gravedad  y topografía  que Casini recolectó durante varios sobrevuelos que realizó sobre Titán en los últimos diez años. Usando los datos de la sonda, los investigadores presentaron un modelo de la estructura de Titán, lo cual resultó en una mejor manera de entender la estructura externa de hielo del satélite. Los resultados fueron publicados en la revista Icarus. Sigue leyendo

Falsas señales de vida en mundos extraterrestres

Exoplanetas

Falsa alarma. Los científicos no podrían probablemente hacer la diferencia entre la luz que pasa a través de la atmósfera de un exoplaneta distante que alberga vida (a la izquierda en la representación artística de arriba) y la luz combinada filtrada a través de las atmósferas químicamente incompatibles de un exoplaneta sin vida y de su luna sin vida (a la derecha). Crédito: Hanno Rein/Universidad de Toronto.

Lo que una vez fue considerado como un signo infalible de vida en planetas distantes puede que no lo sea después de todo, según lo que sugiere un nuevo estudio. Esto puede ser obra de un planeta sin vida con una luna también sin vida.

La búsqueda de vida extraterrestre fuera del Sistema Solar puede resultar ser más complicada de lo que se creía. Así lo afirma un estudio llevado a cabo por un equipo internacional de investigadores y liderado por Hanno Rein, del Departamento de Ciencias Físicas y Medioambientales de la Universidad de Toronto, Scarborough, en Canadá.

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La Hipótesis de la Tierra Rara

ET

De la película E.T., el Extraterrestre.

Una pregunta para todos: ¿Está la verdad ahí fuera?

El descubrimiento de vida extraterrestre sería algo que cambiaría nuestras vidas para siempre. De hecho, descubrir vida en otro planeta sería, sin lugar a duda, algo aterrorizador, chocante, excitante e intrigante como ninguna otra cosa. Pero, de nuevo, ¿cuáles son las probabilidades de encontrarla?

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Kepler 186f: ¿Está habitado?

Kepler-186f habitado

Ilustración artística de Kepler-186f en el hipotético caso de que estuviera habitado. Crédito: Danielle Futselaar.

Está tan lejos que, incluso si ha reservado un viaje en el más rápido de nuestros cohetes, tiene unos 100 millones de años para pulir sus habilidades en el Sudoku de camino a Kepler 186f.

Esto probablemente no va a suceder. Pero lo que sí ha sucedido es que un equipo de astrónomos, después de analizar cuidadosamente los datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, ha encontrado por fin un mundo que podría ser similar al nuestro.

Pero, ¿está habitado? Sigue leyendo