Publicado el primer libro chileno y gratuito de astrofotografía

Portada "Más allá de las Estrellas"

El cielo de la Región de Coquimbo es tal vez uno de los patrimonios naturales menos conocidos y apreciados por los chilenos a pesar que su calidad, y es un atractivo para miles de turistas y para los consorcios internacionales más importantes de astronomía.

Por tal motivo, el periodista Manuel Paredes lanzó el primer libro de astrofotografía y fotografía nocturna producido enteramente en Chile, como un esfuerzo por dar a conocer la maravilla de los cielos de la Región de Coquimbo entre los estudiantes de la zona. Sigue leyendo

Un Saturno psicodélico en su última colorida y “loca” fotografía en el infrarrojo

Saturno infrarrojo

Esta vista de “color falso” del hemisferio norte de Saturno muestra detalles de la atmósfera nubosa que de otra manera sería invisible para el ojo humano.
Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Kevin M. Gill

Una nueva fotografía de Saturno, tomada por la sonda Cassini, muestra el hemisferio norte del planeta como un remolino desordenado de nubes azules, verdes y moradas. Lo que parece como una mancha gigante de gasolina en agua, en el planeta que normalmente percibimos como amarillo, es en realidad cuestión de longitudes de onda.

Las nubes de colores “funky” en la foto de Saturno son en realidad el resultado de los filtros espectrales de la cámara de Cassini. Estos filtros pueden reflejar o transmitir colores en específico, de manera selectiva. Sigue leyendo

La Tierra y la cara oculta de la Luna

Luna transitando la Tierra

El lado oculto de la Luna, iluminado por el Sol, mientras transita frente a la Tierra. Crédito: NASA/NOAA.

Una cámara a bordo del satélite DSCOVR (Deep Space Climate Observatory) capturó una vista única de la Luna a medida que se movía frente del lado iluminado de la Tierra el mes pasado. La serie de imágenes de prueba muestra la “cara oculta” de la Luna completamente iluminado que no es visible desde la Tierra.

Las imágenes fueron capturadas por la cámara EPIC (Earth Polychromatic Imaging Camera), un telescopio y cámara CCD de cuatro megapíxeles a bordo del satélite DSCOVR, que orbita la Tierra a 1,6 millones de kilómetros. Desde su posición entre el Sol y la Tierra, DSCOVR lleva a cabo su misión primaria de monitoreo en tiempo real del viento solar para NOAA. Sigue leyendo

Fuegos artificiales para celebrar 25 años del Hubble

Westerlund 2 – 25 años del Hubble

Imagen del cúmulo Westerlund 2, publicada con motivo del 25 aniversario del Hubble. Crédito: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), y el Equipo Científico Westerlund 2.

NASA y ESA celebran el aniversario número 25 del Telescopio Espacial Hubble presentando esta imagen de fuegos artificiales naturales; un cúmulo gigante de aproximadamente 3.000 estrellas llamado Westerlund 2. El cúmulo se encuentra dentro de un vibrante semillero estelar conocido como Gum 29, ubicado a 20.000 años-luz de distancia en la constelación de Carina (la quilla). Sigue leyendo

Una espectacular fotografía accidental del cometa 2014 Q2 (Lovejoy)

C/2014 Q2 (Lovejoy)

El cometa 2014 Q2 (Lovejoy) fotografiado por la DECam. Crédito: Marty Murphy, Nikolay Kuropatkin, Huan Lin y Brian Yanny.

En un afortunado accidente, el cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) cruzó frente a DECam, la cámara digital de 570 megapíxeles del Dark Energy Survey (DES) que es la más poderosa del mundo. El accidente dio como resultado la imagen que puedes ver a la izquierda de estas líneas.

El centro de C/2014 Q2 (Lovejoy) es una bola de hielo de aproximadamente 5 km de diámetro y su cabeza visible es una nube de gas y polvo de 640.000 km de diámetro. El 27 de diciembre de 2014 cuando el DES estaba observando el cielo austral, el cometa entró en el campo de visión de la cámara. En el momento en que la imagen fue tomada, Lovejoy se encontraba a unos 82 millones de kilómetros de la Tierra; una distancia muy pequeña si consideramos que la DECam es lo bastante sensible para observar objetos que se encuentran a 8.000 millones de años-luz de nosotros. Sigue leyendo

Sonrisa cósmica

Cúmulo de galaxias SDSS J1038+4849

Cúmulo de galaxias SDSS J1038+4849 y una lente gravitacional. Crédito: NASA & ESA, Judy Schmidt.

En el centro de esta imagen, obtenida por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, está el cúmulo galáctico SDSS J1038+4849, que parece estar sonriendo.

En esta pareidolia, los ojos naranja de la cara feliz corresponden a dos galaxias muy brillantes y las líneas de la sonrisa en realidad son arcos causados por un efecto conocido como lente gravitacional fuerte.

Los cúmulos de galaxias son las estructuras más masivas en el Universo y ejercen una atracción gravitatoria tan fuerte que deforman el espacio-tiempo a su alrededor y actúan como lentes cósmicos que pueden amplificar, distorsionar y curvar la luz alrededor de ellos. Este fenómeno, crucial para muchos de los descubrimientos del Hubble, puede ser explicado por la teoría de relatividad general de Albert Einstein. Sigue leyendo

El enano y el gigante

Lunas Rea y Epimeteo

La luna Rea y su compañero más pequeño Epimeteo. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI; procesado por G. Ugarković.

Saturno tiene muchas más lunas que nuestro planeta, con una cantidad de 62 satélites. Una de ellas, Titán, representa el 96% de toda la masa en órbita al planeta, seguida por un grupo de seis satélites medianos. El resto está compuesto por 55 pequeñas lunas y por los famosos anillos que rodean al gigante gaseoso.

Esta imagen tomada por la sonda Cassini nos muestra a Rea, uno de los seis satélites medianos. En el fondo se puede ver a Saturno y su complicado sistema de anillos de hielo. La magnitud de Rea empequeñece a su minúsculo compañero, Epimeteo, uno de los 55 satélites más pequeños. Sigue leyendo

Sombras en Saturno

Mimas y anillos de Saturno

La luna Mimas pasa sobre las sombras de los anillos de Saturno. Crédito: NASA/JPL/SSI.

Puede parecer extraño que los planetas proyecten sombras en la oscuridad del espacio, pero es un fenómeno bastante común; la Luna, por ejemplo, cruza la sombra de la Tierra durante un eclipse lunar, y las lunas de Júpiter proyectan sombras sobre la superficie del planeta.

Uno de los mejores lugares de nuestro Sistema Solar para observar impresionantes juegos de sombras es el sistema de Saturno. El 30 de junio la misión Cassini de NASA/ESA/ASI cumplió 10 años explorando Saturno, sus anillos y sus lunas, un proyecto que ha generado valiosos datos científicos e impresionantes imágenes. Sigue leyendo

El Hubble revela una colorida vista del Universo

Hubble Ultra Deep Field (HUDF)

Campo Ultra Profundo del Hubble en ultravioleta. Crédito: NASA, ESA, H. Teplitz y M. Rafelski (IPAC/Caltech), A. Koekemoer (STScI), R. Windhorst (Arizona State University), y Z. Levay (STScI).

Los astrónomos que manejan el telescopio Hubble han logrado capturar la más extensa foto que se ha podido captar del Universo en evolución, y una de las más coloridas. El estudio es llamado Ultraviolet Coverage of the Hubble Ultra Deep Field project (UVUDF, por sus siglas en inglés). Sigue leyendo

Lente cósmica ayuda a encontrar una supernova lejana

Supernova SCP/SN-L2, SN CL012Car

Supernova SCP/SN-L2, SN CL012Car, vista por el Hubble. Crédito: NASA, ESA.

En esta imagen, que fue tomada en el rango óptico y en el infrarrojo cercano por el telescopio Hubble de la NASA/ ESA, se muestra el centro de un vasto cúmulo de galaxias, llamado MACSJ1720 +35.

El cúmulo de galaxias es tan masivo que su gravedad distorsiona y amplifica la luz de los objetos más distantes, situados detrás de él; es el efecto llamado lente gravitacional.

En la parte superior derecha de la imagen, detrás del cúmulo de galaxias, se puede ver una estrella, llamada Caracalla, que está explotando.

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Un corte transversal del Universo

Corte transversal, cúmulo CLASS B1608+656

Vista transversal del Universo. La mayoría de las galaxias visibles aquí pertenecen al cúmulo conocido como CLASS B1608+656, a 5.000 millones de años-luz de distancia. Crédito: NASA, ESA.

Esta imagen de un cúmulo de galaxias tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ ESA es un corte transversal del Universo, que muestra objetos a distintas distancias y etapas de la historia cósmica. Se extiende desde los vecinos cósmicos hasta los objetos más distantes de los primeros años del Universo. Esta exposición de 14 horas muestra objetos unos miles de millones de veces más débiles que los que se ven a simple vista.

Esta nueva imagen del Hubble muestra una gran variedad de objetos a distintas distancias de nosotros, que se remonta a más de medio camino hasta el borde del Universo observable. La mayoría de las galaxias de esta imagen se encuentran a unos cinco mil millones de años luz de la Tierra, pero este campo de visión también contiene otros objetos, algunos mucho más cerca y otros mucho más lejos. Sigue leyendo

Oruga y larva cósmicas

Cúmulo IRAS 20324+4057

Cúmulo de polvo y gas IRAS 20324+4057. Crédito: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA), e IPHAS.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble parece una oruga azul brillante moviéndose sobre la oscuridad del espacio. En el interior de este cúmulo de polvo y gas, conocido como IRAS 20324+4057 pero apodado “la Oruga”, ha nacido una brillante protoestrella.

En realidad hay varias protoestrellas en la ‘cabeza’ de la Oruga, pero la amarilla es la más luminosa y masiva. Cuando esta protoestrella haya acumulado una masa suficiente, emergerá como una joven estrella hecha y derecha. Sigue leyendo

Un anillo de diamantes en el cielo

Nebulosa Abell 33

Nebulosa planetaria Abell 33. Crédito: ESO.

Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO en Chile, un equipo de astrónomos ha captado esta llamativa imagen de la nebulosa planetaria PN A66 33, más conocida por el nombre de Abell 33. Esta hermosa burbuja azul se ha creado durante el proceso de envejecimiento de una estrella, que ha ido soltando sus capas exteriores y que, casualmente, está alineada con una estrella que se encuentra en primer plano. El resultado es un parecido asombroso con un anillo de diamantes, típico de los anillos de compromiso. Esta joya cósmica es inusualmente simétrica, por lo que en el cielo aparece con una perfecta forma circular. Sigue leyendo

Patrones familiares en las dunas de Titán

Dunas de Titán

Imagen de radar de las dunas de Titán. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Las lunas de nuestro Sistema Solar ocultan parajes sorprendentes, pero a veces también pueden resultar muy familiares, como estas dunas fotografiadas por el radar de la sonda Cassini. Estas líneas oscuras podrían estar dibujadas sobre la arena de la playa o en un jardín zen, pero se encuentran en la superficie de la luna Titán de Saturno. Sigue leyendo