Una galaxia espiral derrama sangre y vísceras

Galaxia espiral ESO137-001

La galaxia espiral ESO137-001. Credito: NASA / ESA.

Esta nueva imagen del Hubble muestra la galaxia espiral ESO 137-001, enmarcada contra un fondo brillante a medida que avanza a través del corazón del cúmulo de galaxias Abell 3627. Este cúmulo está rasgando con violencia las entrañas de la espiral en el espacio, dejando rayas azules brillantes como pistas reveladoras de este crimen cósmico.

Esta nueva imagen del Hubble nos muestra la ESO 137-001, una galaxia situada en la constelación del Triángulo Austral (El Triángulo del Sur) – una delicada y hermosa galaxia espiral, pero con un secreto. Sigue leyendo

La región de formación estelar NGC 7538

Fábrica estelar NGC 7538. Crédito: ESA/Herschel/PACS/SPIRE, Cassie Fallscheer, Mike Reid y el equipo Herschel HOBYS.

Fábrica estelar NGC 7538. Crédito: ESA/Herschel/PACS/SPIRE, Cassie Fallscheer, Mike Reid y el equipo Herschel HOBYS.

Estas algodonosas nubes retratadas por el observatorio espacial Herschel de la ESA forman parte de la región de formación de estrellas NGC 7538. Es una de las pocas ‘guarderías’ de estrellas masivas que se encuentran relativamente cerca de nuestro planeta, a unos 9.000 años-luz, lo que permite que los astrónomos puedan estudiar sus procesos con un gran nivel de detalle.

Las regiones de formación de estrellas como NGC 7538 están formadas principalmente de hidrógeno gaseoso, pero también contienen una pequeña pero crucial proporción de polvo cósmico, que es precisamente lo que hacía posible que Herschel las pudiese estudiar: el polvo cósmico brilla con intensidad en las longitudes de onda del infrarrojo lejano. Sigue leyendo

Messier 7: Diamantes en la cola del escorpión

Messier 7

El cúmulo estelar Messier 7. Crédito: ESO.

En esta nueva imagen obtenida desde el Observatorio La Silla, en Chile, podemos ver el brillante cúmulo estelar Messier 7. Fácilmente localizable a ojo, cerca de la cola de la constelación de Escorpio, se trata de uno de los cúmulos estelares abiertos más llamativos del cielo y, por tanto, un importante objeto de estudio para la investigación astronómica.

Messier 7, también conocido como NGC 6475, es un brillante cúmulo de alrededor de 100 estrellas situado a unos 800 años-luz de la Tierra. En esta nueva imagen, obtenida por el instrumento Wide Field Imager (instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros), podemos ver cómo destaca contra un rico fondo formado por cientos de miles de estrellas más débiles, mirando en dirección al centro de la Vía Láctea. Sigue leyendo

El ojo que no parpadea

Nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543)

Imagen de la Nebulosa Ojo de Gato tomada por el telescopio Hubble. Crédito: ESA, NASA, HEIC y The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

La Nebulosa del Ojo de Gato (NGC 6543), a 3.000 años-luz de distancia de la Tierra, ofrece un atractivo espectáculo al ojo humano. En esta imagen obtenida con el Telescopio Espacial Hubble, de la NASA y la ESA, se aprecian numerosas burbujas, que resultan de la expulsión de gas por parte de una estrella central que se acerca al final de su vida.

Las estrellas muy masivas mueren en explosiones de supernova, pero las estrellas como el Sol, de masa media, forman ‘nebulosas planetarias’ a medida que su combustible se va agotando. Sigue leyendo

Un punto desde Marte

La Tierra desde Marte

La Tierra vista por Curiosity desde Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS/TAMU.

En esta imagen, la Tierra en el cielo vespertino de Marte se ve más brillante que cualquier estrella; al igual que Venus en el crepúsculo terrestre. Aunque a simple vista es difícil notarlo, en la imagen también es visible la Luna, justo debajo de la Tierra.

Las imágenes fueron tomadas por la Mastcam Curiosity 80 minutos después de la puesta de sol del día marciano 529 (31 de enero de 2014) del rover de la NASA. Sigue leyendo

De la Cruz del Norte a la Cruz del Sur

De la Cruz del Norte a la Cruz del Sur y Vía Láctea

Fotografía de la Vía Láctea. Crédito: Nicholas Buer.

Queremos hacernos eco de la fotografía que destaca la NASA en su blog y es esta maravilla de imagen tomada por Nicholas Buer. Este fenómeno es difícil de captar ya que para ello debes encontrarte en el lugar y momento precisos. Sigue leyendo

Un quinteto de lunas

Jano, Pandora, Encélado, Mimas y Rea

Las lunas Jano, Pandora, Encélado, Mimas y Rea. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI.

La sonda internacional Cassini nos presenta este bonito retrato de cinco lunas sobre los anillos de Saturno. Esta imagen de la cara norte e iluminada de los anillos de Saturno fue tomada el 29 de julio de 2011, cuando la sonda se encontraba justo por encima de su plano.

En el extremo derecho, y tapando al propio Saturno, se encuentra su segunda mayor luna, Rea, de 1.528 km de diámetro. Es la más cercana a Cassini, a una distancia de 1.1 millones de kilómetros. Su superficie es testigo de una violenta historia, plagada de cráteres que solapan o incluso borran las huellas de impactos anteriores. Sigue leyendo

Juno sobrevolando la Tierra

La Tierra y la Luna

La Tierra y la Luna vistas por Juno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/DTU.

Cuando la sonda Juno de la NASA sobrevoló la Tierra el 9 de octubre de 2013 para aumentar su velocidad y fijar su curso hacia su encuentro con Júpiter en julio de 2016. Uno de los sensores de la nave, una tipo especial de cámara optimizada para rastrear estrellas tenues, obtuvo una vista única del sistema Tierra-Luna. El resultado fue un impresionante vistazo de cómo se vería el sistema para alguien que se acercara al planeta. Sigue leyendo

Brillo zodiacal iluminando a Paranal

Brillo zodiacal en los cielos de Paranal

El brillo zodiacal ilumina los cielos de Paranal. Crédito: ESO/Y. Beletsky.

En esta fotografía tomada en la ubicación del Very Large Telescope (VLT) en el Observatorio Paranal (en Chile), podemos ver, en la zona central izquierda, la Vía Láctea –con sus nebulosas, estrellas y nubes de gas- levantándose tras los Telescopios Unitarios del VLT. Sigue leyendo

Subaru observa la cola del cometa Lovejoy

C/2013 R1 (Lovejoy) observado por Subaru

El cometa C/2013 R1 (Lovejoy) observado por el telescopio Subaru. Crédito: NAOJ, procesado por Masafumi Yagi (NAOJ).

El cometa ISON terminó siendo no más que solo una nube de polvo, pero hay otro cometa que por estos días muestra sus atributos en el cielo: C/2013 R1 (Lovejoy), que fue descubierto en septiembre de 2013 y se acerca a su perihelio navideño. En las primeras horas del 3 de diciembre, astrónomos que usan el Telescopio Subaru de 8,2 metros en la cumbre de Mauna Kea en Hawái capturaron esta impresionante imagen de Lovejoy, revelando los intrincados flujos de su cola. Sigue leyendo

Espectáculo de nacimiento y muerte estelar

Región de formación estelar NGC 2035

Región de formación estelar NGC 2035 obtenida con el VLT. Crédito: ESO.

La Gran Nube de Magallanes es una de las galaxias más cercanas a la nuestra. Explotando las capacidades del Very Large Telescope (VLT) de ESO, los astrónomos han explorado una de sus regiones menos conocidas. En esta nueva imagen podemos ver nubes de gas y polvo en la que nacen nuevas estrellas calientes, esculpiendo su entorno con extrañas formas. Pero la imagen también muestra los efectos de la muerte estelar; filamentos creados por una explosión de supernova. Sigue leyendo

La Tierra, Venus, Marte y Saturno vistos por Cassini

Saturno y la Tierra

Saturno, la Tierra, Venus y Marte vistos por la nave Cassini. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI.

La NASA ha publicado una imagen en color natural realmente espectacular de Saturno. Aunque además de su belleza esta imagen tiene algo que la hace especial para nosotros. Si haces clic y amplias la imagen podrás ver, además de Saturno a otros tres planetas; la Tierra, Venus y Marte. Sigue leyendo

Dos galaxias y el VLT

Galaxias Messier 31 y 33 y VLT

Las galaxias Messier 31 y 33 sobre el VLT. Crédito: ESO/B. Tafreshi.

Esta espectacular fotografía de los claros cielos chilenos muestra a un conjunto de estrellas brillantes y galaxias distantes salpicadas a lo largo de la imagen, suspendidas sobre uno de los cuatro Telescopios Unitarios (UTs, Unit Telescopes) del VLT (Very Large Telescope). Este es el cuarto UT y es conocido como Yepun (Venus). Sigue leyendo