¡No se pierda el esplendor y brillo de Saturno!

Saturno

Saturno, observado por un telescopio. Crédito: Rochus Hess.

El Sistema Solar es un bello lugar lleno de maravillas que las sondas espaciales de la NASA apenas están comenzando a descubrir. Sin embargo, la gente tiende a ser indiferente al respecto. Cada año, Hubble, Cassini, MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging) y otras naves espaciales envían gigabytes de imágenes que nos dejan con la boca abierta. Al cabo de un rato, nos quedamos sin suspiros.

Bueno, quizás nos quede alguno más. Inhale profundamente, porque a finales de abril, Saturno desplegará un espectáculo que lo dejará sin aliento. Sigue leyendo

Material necesario para la observación astronómica

Espejo secundario de telescopio

Espejo secundario de un telescopio. Crédito: Waifer X (Flickr).

Tras haber dado un vistazo al material analizado hasta ahora, quizá ya sabréis distinguir algún objeto que otro, constelaciones, planetas, estrellas, etc., y ya ha llegado el momento de querer ir “más allá”, profundizar en el espacio para ver sus maravillas un poco más de cerca.

Como ya comentamos en el primer post de esta serie, a simple vista (y si es un lugar con poca contaminación lumínica, mejor que mejor), podéis distinguir multitud de astros de diversa índole: estrellas, planetas, nebulosas, cúmulos, galaxias, etc. Sigue leyendo

Primeros pasos para conocer el cielo

Para empezar a conocer nuestro cielo no hacen falta tantas cosas como en un principio podríamos pensar. De hecho, es muy conveniente, primero de todo, conocer y localizar a simple vista las principales constelaciones y distinguir las estrellas más brillantes y planetas visibles. Para esto necesitaréis simplemente un mapa estelar, o atlas estelar. Hoy en día hay infinidad de recursos para conseguir una guía que os enseñe a distinguir los distintos objetos que podéis ver a simple vista. Muchos de vosotros poseéis hoy en día los llamados Smartphones, teléfonos que van más allá de la simple comunicación. Son auténticos ordenadores de bolsillo, para los que existen  una gran cantidad de aplicaciones gratuitas, entre ellas, mapas estelares. Tanto en Symbian, Android, IOs (Iphone),  BlackBerry, etc., existen aplicaciones que os facilitan mucho el conocer el cielo nocturno. Por ejemplo, Google Sky Map, que os muestra con sólo apuntar el teléfono hacia una estrella o un grupo de ellas, el nombre de la constelación, el nombre de las estrellas que la forman, planetas, y otros objetos (nebulosas, galaxias, cúmulos estelares…), éstos últimos normalmente clasificados por catálogos (Messier, Caldwell…). Sigue leyendo

¿Por qué los satélites son visibles de noche?

Visibilidad de satélites.

Mucha gente cuando va a un lugar libre de contaminación lumínica y observa el cielo ven “puntos” moviéndose. Normalmente la gente piensa que son aviones, pero, ¿cuando no lo son?

Un avión sobrevolando nuestros cielos es fácil de distinguir de un satélite, pese a que ambos tipos de objetos sobrevuelan a una velocidad angular parecida. Pero los aviones normalmente llevan 2 focos artificiales y además suelen tener una luz roja o verde que parpadea. En cambio, los satélites son una pequeña luz blanca (o rojiza a veces) que raramente brillan más que la estrella mas brillante del firmamento (a excepción de la Estación Espacial Internacional o destellos de Iridiums), aunque por el tamaño, su capacidad de reflejar la luz solar o distancia pueden hacerlos mucho mas oscuros.

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No necesitas un telescopio para “hacer astronomía”

Observando la Vía Láctea elevándose sobre el cielo de Vicuña, Chile. Copyright: Oscar Garin Echeverria/Hernán Stockebrand.

Mucha gente piensa que necesita un telescopio para iniciarse en la astronomía, lo que significa que necesita suficiente dinero para comprar uno. Bueno, en realidad, ¡no necesitas nada más que tus ojos!

Un telescopio puede ser esencial para observar de cerca a la Luna y los planetas, pero puedes encontrar muchas cosas que ver en el cielo sin ningún tipo de ayuda óptica. Incluso puedes participar en proyectos de observación tales como el seguimiento de meteoros o de brillantes estrellas variables. Sigue leyendo

¡Inscripciones abiertas para el CIAA 2012!

El XV Congreso Internacional de Aficionados a la Astronomia (CIAA 2012), será una instancia de reunión abierta a todos los aficionados a la astronomía de Chile y el extranjero, cuyo principal objetivo es brindar la oportunidad de compartir nuestras actividades y experiencias, así como sumar conocimientos a través de clases magistrales, charlas, ponencias, talleres prácticos, exposiciones, observaciones y mucho más, en un ambiente de compañerismo y colaboración que ya cuenta con larga trayectoria. Este año, el evento tendrá lugar en la ciudad de Iquique entre los días 10 y 13 de octubre. Sigue leyendo

Charla “Astronomía apasionada” en la Universidad de Valparaíso

Astrónomos amateur observando la lluvia de perseidas en el río Delaware, Nueva Jersey, EE. UU., en agosto de 2006. Crédito: Halfblue.

Este lunes 3 de octubre, a las 19:00 horas, continúa el ciclo de charlas públicas de astronomía, actividad que se desarrolla durante todo el año, con sesiones cada primer lunes de mes, en el Centro de Extensión de la Universidad de Valparaíso. En esta ocasión, Moira Evans, directora del Observatorio Galileo Galilei de la Sociedad Astronómica de Valparaíso y Viña del Mar, expondrá el tema “Astronomía apasionada”. Sigue leyendo

Astrónomos aficionados contribuyen con observaciones de la supernova más brillante de los últimos 20 años

Fotografía de la supernova en las imágenes tomadas por el telescopio de Monte Palomar. Crédito: Peter Nugent/Palomar Transient Factory.

Los fanáticos del cielo del hemisferio Norte se están deleitando con una supernova brillante en una galaxia cercana, y observadores como tú tienen la oportunidad de contribuir con datos científicos a nuestro estudio de este objeto.

Esta supernova, llamada SN 2011fe, explotó en la galaxia espiral cercana Messier 101 en algún momento del 24 de agosto de 2011 (en realidad explotó hace 20 millones de años, pero hace sólo unos días llegó la luz a nuestro planeta) y rápidamente se volvió lo suficientemente brillante como para que los astrónomos aficionados la observaran con telescopios de tamaño modesto. Sigue leyendo

Blog de la Comunidad Astronómica Aficionada Chilena

Logo de la comunidad. Crédito: Frank Francia.

¿Conoces a la Comunidad Astronómica Aficionada Chilena? ¿No? Pues deberías.

Dicha comunidad nació el 9 de febrero de 2011 en Facebook como un humilde esfuerzo para intentar reunir a los aficionados chilenos dispersos a través de este largo trozo de tierra, pero con un amor en común; el amor a la astronomía. En sus pocos meses de ‘vida’, la comunidad ha logrado un rápido crecimiento, pues ya no hay chileno aficionado a la astronomía que posea cuenta de Facebook y no sepa de su existencia. Sigue leyendo

¡Bienvenidos al CIAA 2011!


El XIV Congreso Internacional de Astronomía Aficionada (CIAA 2011), es una instancia de reunión abierta a todos los aficionados a la astronomía de Chile y el extranjero, cuyo principal objetivo es brindar la oportunidad de compartir nuestras actividades y experiencias, así como sumar conocimientos a través de clases magistrales, charlas, ponencias, talleres prácticos, exposiciones, observaciones y mucho más, en un ambiente de compañerismo y colaboración que ya cuenta con larga trayectoria. Sigue leyendo

Científicos aficionados realizan descubrimientos increíbles

En esta imagen, el "Voorwerp" flota cerca de una galaxia espiral. Crédito: Telescopio Espacial Hubble NASA/ESA

“En algún lugar, algo increíble espera ser conocido”, escribió Carl Sagan.

Y ahora usted puede ser quien lo descubra, gracias a Zooniverse (palabra en idioma inglés compuesta de Zoo: zoológico, y Universe: universo), un sitio único en internet para los ciudadanos interesados en la ciencia. Los voluntarios (conocidos como científicos aficionados o científicos ciudadanos) de Zooniverse, quienes se autodenominan “Zooites”, están trabajando en un proyecto llamado Galaxy Zoo (palabra en idioma inglés compuesta de Galaxy: galaxia y Zoo: zoológico), clasificando imágenes de galaxias distantes fotografiadas por el Telescopio Espacial Hubble, de la NASA. Sigue leyendo