Marca por impacto en la estación espacial

Impacto ISS

Marca de impacto en una ventana de la Estación Espacial Internacional. Crédito: ESA/NASA.

La cúpula de la Estación Espacial Internacional (ISS) llegó a su destino a bordo de un transbordador en 2010. Esta habitación con vistas ofrece una panorámica verdaderamente inigualable.

Además de servir de zona de observación y trabajo para la tripulación que maneja los brazos robóticos, ofrece unas magníficas vistas de la Tierra, los objetos celestes y los vehículos que visitan la estación. Sin embargo, sus ventanas de sílice fundido y vidrio de borosilicato sufren a veces el impacto de minúsculos objetos artificiales: la basura espacial. Sigue leyendo

La ESA avanza en su objetivo de retirar la basura espacial

e.Deorbit

Ilustración artística de la misión e.Deorbit capturando un satélite. Crédito: ESA.

El objetivo de la ESA de sacar de la órbita un satélite obsoleto está tomando forma. Para ello está siendo diseñada una misión que será presentada a los ministros europeos el próximo año. La misión e.Deorbit se enmarca en la Iniciativa Espacio Limpio de la ESA, encargada de reducir el impacto ambiental de la industria espacial tanto en la órbita como en tierra.

La cantidad de basura espacial aumenta poco a poco, a medida que los residuos chocan entre sí y generan aún más fragmentos. Para conservar las valiosas y muy usadas órbitas bajas es necesario limpiarlas de los objetos mayores y con más riesgo de colisión. Sigue leyendo

La ISS maniobra para no colisionar con un trozo de basura

Estación Espacial Internacional - ISS

La Estación Espacial Internacional fotografiada desde el transbordador Discovery en agosto de 2005. Crédito: NASA.

Parece que en la sala de control de la ISS ha saltado de nuevo la alarma.

Un trozo de basura (*) proveniente del satélite espía chino Yaogan 12 (lanzado en 2011) podría haber hecho hasta dos aproximaciones consecutivas, la primera a una distancia de 0,96 km y la segunda 1,89 km. Los acercamientos varios consecutivos suelen ser habituales cuando ambos objetos tienen un mismo periodo orbital. Sigue leyendo

El sorpresivo primer descubrimiento de Gaia

Gaia

Ilustración artística de Gaia. Crédito: ESA/D. Ducros.

Antes de comenzar sus observaciones científicas, la misión Gaia de la ESA realizó su primer descubrimiento al sobrevivir a una inesperada arremetida de basura espacial.

Los científicos de la misión descubrieron que la nave está siendo golpeada por muchos más micrometeoroides de lo esperado. Aunque estos pequeños impactos no deberían representar un peligro para Gaia, los científicos deberán estar monitoreando sus efectos sobre la nave. Este sorpresivo descubrimiento podría implicar problemas para las futuras misiones espaciales que trabajen en la misma posición orbital. Sigue leyendo

Lanzamiento de Meteor M-2 y reentrada de tercera etapa del Soyuz

Despegue Soyuz 2-1B

Despegue del Soyuz 2-1B. Crédito: Roscosmos.

El pasado 8 de julio despegó desde el Cosmódromo de Baikonur un cohete Soyuz 2-1B con una etapa elevadora Fregat para poner en órbita el satélite meteorológico ruso Meteor M-2 y otros 6 cubesats.

A las 15:58 UTC despegó y 2 horas y 34 minutos más tarde la etapa elevadora Fregat separó al último de los 7 satélites.

3 horas y 28 minutos después del despegue la etapa elevadora Fregat acabó otra maniobra para ser de-orbitada, para no crear basura, y por lo tanto se quedaron en órbita los 6 cubesats, el Meteor M-2, la tercera etapa del Soyuz y lo que parecen dos piezas de basura de la etapa elevadora Fregat, aunque aún está sin confirmar oficialmente. Sigue leyendo

¡GOCE desintegrándose en la atmósfera!

Reingreso de GOCE

Reingreso del satélite GOCE. Crédito: Bill Chater.

¡Wow! Bill Chater logró fotografiar a GOCE mientras realizaba su reingreso o reentrada atmosférica. Según la cuenta de ESA en Twitter, expertos de ESOC (European Space Operations Centre) confirmaron que la imagen corresponde al desafortunado final del satélite europeo. Sigue leyendo

GOCE reingresa a la atmósfera y llega a su fin

GOCE

Ilustración artística del satélite GOCE. Crédito: ESA /AOES Medialab.

Después de casi triplicar su vida útil esperada, la misión del satélite GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) de la ESA llegó hoy a su fin.

Se estima que alrededor de las 00:16 UTC del 11 de noviembre el satélite reingresó a la atmósfera, lo que corresponde a una ubicación geográfica aproximada de 60 grados oeste y 56 grados sur, cerca de las islas Malvinas, sin producir daños en la superficie. Sigue leyendo

Expertos alertan de la necesidad de eliminar basura espacial

Misión basura espacial

Ilustración de una futura misión para retirar basura espacial. Crédito: ESA.

Limpiar el espacio de desechos y lanzar satélites que no generen nuevos fragmentos de basura espacial es una necesidad urgente, según los expertos participantes en la mayor conferencia sobre basura espacial jamás celebrada en Europa.

Las conclusiones de la 6º Conferencia Europea sobre Basura Espacial fueron dadas a conocer el 25 de abril durante la rueda de prensa de clausura en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), en Darmstadt, Alemania. Sigue leyendo

Colisión en órbita baja de satélite ecuatoriano

Colisión satélite Pegaso

Imagen de la conjunción de ambos satélites. Crédito: Satflare.com.

Hoy a las 5:38:17 UTC del día 23/05/2013 había una alerta por acercamiento entre un trozo de cohete de la antigua Unión Soviética y el más nuevo satélite de Ecuador: Pegaso. La conjunción sería menor a 1 km, y ninguno de los 2 objetos tenía poder para maniobrar.

Horas más tarde se ha dado a conocer la información de que el satélite ecuatoriano había colisionado con un objeto lateralmente hacia su dirección de rotación (choque lateral), y que este estaba dando vueltas sin control sobre su propio eje. Sigue leyendo

Bola de Fuego sobre Temuco, Chile. ¿Meteorito o chatarra espacial?

Carga simuladora Cygnus sobre Temuco

Carga simuladora Cygnus desintegrándose en la atmósfera, observado en el cielo de Temuco. Crédito: Clave9.cl.

Ayer a las  20:57 hora chilena (00:55 UTC del día 10/05/2013) varias personas captaban con sus teléfonos móviles y cámaras de vídeo una enorme y lenta cantidad de bolas ardiendo en la atmósfera. El evento, ha sido discusión en varios medios de comunicación locales. La mayoría de personas creyó que fue un enorme meteorito desintegrándose en la atmosfera, pero ¿fue esto lo que pasó? Sigue leyendo

La reparación espacial entra en la era robótica (Parte 3/3)

Un robot repara una nave

Reaparación robótica. Crédito: Tom Gauld.

La agencia DARPA espera lanzar la misión Phoenix (descrita en la segunda parte) en 2015, y dice que compartirá las lecciones tecnológicas aprendidas para ayudar a desarrollar una industria comercial de mantención de naves. “Podría, potencialmente, cambiar la forma en que hacemos negocios en el espacio”, dice Hoffman.

Más allá de esto, sin embargo, una industria de mantenimiento espacial robusta tendría consecuencias más amplias para la ciencia espacial y el vuelo espacial tripulado, preparando el camino para la construcción orbital de estructuras que son demasiado grandes para caber dentro de un cohete. Sigue leyendo

La reparación espacial entra en la era robótica (Parte 2/3)

Reparación espacial robótica

Un robot repara un satélite en órbita. Crédito: Tom Gauld.

Uno de los principales problemas es que los satélites simplemente no son construidos tomando en cuenta una futura mantención. No tienen reflectores que funcionen como puntos de referencia fácilmente identificables, por ejemplo, o cualquier manilla que los robots puedan sujetar.

Así que una pinza efectiva es crucial, dice Alin Albu-Schäffer, director del Instituto de Robótica y Mecatrónica del Centro Aeroespacial Alemán en Wessling, que está desarrollando un satélite capaz de remolcar a otros con un brazo robótico. “Si tienes un satélite girando sin control y fallas en sujetarlo, el resultado más probable es que girará aún más rápido”, dice. “Deberías lograrlo en el primer intento”. Sigue leyendo

La reparación espacial entra en la era robótica (Parte 1/3)

Astronautas y Hubble en SM4

Los astronautas Andrew Feustel (izquierda) y John Grunsfeld (derecha) durante la última misión de servicio del telescopio Hubble. Crédito: NASA.

La ruleta rusa no era nada comparada con esto. Hace más de un año, un satélite de dos toneladas se precipitó hacia la Tierra, y se esperaba que la mayor parte de él sobreviviera al duro reingreso. Si se hubiese mantenido otros 10 minutos sin tocar tierra, algunas partes del difunto satélite alemán de rayos X ROSAT podrían haber impactado en Pekín.

Fue solo suerte lo que previno un desastre. Gracias a la orientación de la nave y la densidad de la atmósfera en ese momento, no impactó a China y cayó al mar de forma segura en la bahía de Bengala el 23 de octubre de 2011. Sigue leyendo

Explosión en órbita terrestre baja

Representación de la explosión de la etapa superior de un cohete. Crédito: ESA.

Hace unos meses, la etapa elevadora Breeze M construida por Rusia y que debía subir la altitud de órbita de 2 satélites (TELKOM 3 y EXPRESS MD2) falló en su tercera ignición apagándose el motor que debía poner ambos objetos en trayectoria geoestacionaria tras 7 segundos de ignición. Esto ocurrió después de que el ordenador de a bordo detectara una anomalía en el motor y lo apagara, y mas tarde separara los satélites de la etapa elevadora. Sigue leyendo

La ESA, preocupada por proteger el medioambiente en la Tierra y en el espacio

Satélites y residuos en órbita terrestre. Los tamaños de los objetos han sido exagerados en comparación con la Tierra. Crédito: ESA.

El año que viene se estrenará la película ‘Gravity’, en la que la nave de George Clooney queda varada en órbita tras chocar con un trozo de basura espacial. Esto podría llegar a ocurrir, a medida que los niveles de desechos aumentan sin cesar. La nueva iniciativa Clean Space de la ESA está desarrollando métodos para preservar el medioambiente tanto en la Tierra como en el espacio.

En línea con la preocupación generalizada por las cuestiones ambientales, la iniciativa Clean Space tiene como objetivo reducir el impacto medioambiental de las actividades espaciales europeas, reduciendo la generación de residuos y la contaminación, tanto en la Tierra como en el espacio. Sigue leyendo