Los cerebros de los astronautas cambian de forma durante el vuelo espacial

Cambios cerebro en vuelo espacial

La fila superior muestra cambios cerebrales con reposo de larga duración en cama. La fila inferior muestra los cambios cerebrales con el vuelo espacial. El naranjo muestra regiones de aumento y azul de disminución de materia gris. Hay una cierta superposición pero también hay diferencias notables con el vuelo espacial que muestra más cambios en el cerebelo, una estructura que está implicada en el aprendizaje del motor.

Los cerebros de los astronautas en misiones espaciales se comprimen y se expanden durante el vuelo espacial, según un estudio de la Universidad de Michigan.

Los hallazgos podrían tener aplicaciones para el tratamiento de otras condiciones de salud que afectan la función cerebral, de acuerdo a la investigadora principal Rachael Seidler, profesora de kinesiología y psicología. Sigue leyendo

El vuelo espacial afecta de manera diferente a hombres y mujeres

Salud espacial de hombres y mujeres

Diferencias clave entre hombres y mujeres en relación a cómo se adaptan al vuelo espacial. Crédito: NASA/NSBRI.

Durante los últimos tres años, científicos de la NASA han estado examinando las diferencias de cómo se ve afectada la salud de los y las astronautas debido al vuelo espacial. Los resultados son fascinantes.

En 2011, la NASA y el Instituto Nacional de Investigación Biomédica Espacial (NSBRI) –por recomendación de la Academia Nacional de Ciencias– reunieron seis grupos de trabajo para investigar y sintetizar el cuerpo actual de conocimiento acerca del vuelo espacial humano y animal. Los grupos se centraron en la adaptación cardiovascular, inmunológica, sensomotora, musculoesquelética, reproductiva y sus implicaciones sobre el comportamiento de hombres y mujeres debido al vuelo espacial. Sigue leyendo

Los microbios pueden haber causado la extinción más grande de la Tierra

Los flujos de lava expuestos cerca de Norilsk, Rusia, son parte de las Trampas de Siberia, el mayor conjunto de las erupciones volcánicas de la historia geológica registrada. Crédito: imagen del flujo de lava siberiana a través de Shutterstock.

Los flujos de lava expuestos cerca de Norilsk, Rusia, son parte de las Trampas de Siberia, el mayor conjunto de las erupciones volcánicas de la historia geológica registrada.
Crédito: imagen del flujo de lava siberiana a través de Shutterstock.

Una investigación reciente sugiere que una actividad frenética microbiana pudo haber causado la mayor extinción masiva de la historia de la Tierra.

Los hallazgos sugieren que las bacterias, con un poco de ayuda del vulcanismo masivo, producen grandes cantidades de metano, matando así al 90% de la vida en el planeta.

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Impactos catastróficos hicieron posible la vida en la Tierra

Impacto de meteoritos en la sopa primordial

Impacto de meteoritos en la Tierra primitiva.

¿Cómo se desarrolló originalmente la vida en la Tierra a partir de compuestos orgánicos hasta convertirse en células capaces de evolucionar? Pudo haber dependido de impactos de enormes meteoritos y cometas; el mismo tipo de evento catastrófico que ayudó a poner fin al reinado de los dinosaurios hace 65 millones de años. De hecho, los antiguos cráteres de impacto pudieron haber sido precisamente donde la vida fue capaz de desarrollarse en la hostil Tierra primitiva. Sigue leyendo

Resolviendo un misterio de 3.500 millones de años

Planeta joven alrededor de una estrella fría

Ilustración artística de un planeta joven alrededor de una estrella fría. Se puede observar una mezcla de ingredientes prebióticos alrededor de las bases de las rocas. Crédito: NASA.

Los científicos pueden no saber con certeza si existe vida en el espacio –fuera de la Tierra-, pero una nueva investigación de un equipo de científicos dirigida por un astrobiólogo de la Universidad del Sur de Florida (USF) demuestra que uno de los elementos clave que produjo vida en la Tierra fue traído al planeta por meteoritos.

En un artículo publicado en Proceedings of the National Academies of Sciences, Matthew Pasek, profesor auxiliar de Geología en la USF e investigadores de la Universidad de Washington y el Centro Edinburg para Innovación en Carbono, revelaron nuevos resultados que explican cómo llegó a la Tierra el fósforo reactivo que fue un componente esencial para las primeras formas de vida. Sigue leyendo

Animales regresaron a la Tierra luego de viajar al espacio

Un grupo de animales lanzado al espacio en abril, regresó a la Tierra, con algunas bajas por el viaje.

Misión Bion-M

Misión Bion-M1. Crédito: NASA.

Bion-M1, un pequeño satélite que cargaba jerbos, lagartijas, ratones y otras criaturas, lanzado en abril desde el cosmódromo de Plesetsk en Rusia aterrizó, como estaba planeado, de manera segura el 19 de mayo.

Sin embargo, no todos los integrantes de esta variada tripulación sobrevivieron al viaje. Sigue leyendo

Siete buenas razones para creer que puede haber vida en otros planetas

Ilustración artística del exoplaneta Gliese 581g (y una luna), que podría ser apto para la vida. Crédito: Bill Lile.

Ilustración artística del exoplaneta Gliese 581g (y una luna), que podría ser apto para la vida. Crédito: Bill Lile.

¿Hay vida fuera de la Tierra? La mayor parte de las personas responderá que sí, aunque en realidad no tenemos evidencia directa (aún) de que haya vida en otros planetas, lunas o en el espacio interestelar. Sin embargo, hay algunas razones convincentes para creer que finalmente la descubriremos, quizá incluso en nuestro propio Sistema Solar. Estas son siete razones por las que los científicos creen que hay vida allí fuera, esperando que la encontremos. Puede que no sean señores o señoritas de piel verde a bordo de platillos voladores, pero será extraterrestre. Sigue leyendo

Los turistas espaciales deberán enfrentar problemas de salud

Ilustración artística del despegue de una nave Dream Chaser. Crédito: Sierra Nevada Corporation.

Ilustración artística del despegue de una nave Dream Chaser. Crédito: Sierra Nevada Corporation.

Un futuro auge en el área del turismo espacial expondrá cada vez más a los miembros del público –o, al menos a aquellos pocos afortunados capaces de pagar el precio del boleto- a una cantidad de enfermedades que hasta ahora, en su mayoría, sólo los astronautas han enfrentado. Sigue leyendo

Se hallaron microbios antiguos en un lago de la Antártida

Micrografía por barrido electrónico de numerosas y muy pequeñas células bacterianas que habitan canales de hielo salados en el Lago Vida de la Antártida. Crédito: Christian H. Fritsen, DRI.

Micrografía por barrido electrónico de numerosas y muy pequeñas células bacterianas que habitan canales de hielo salados en el Lago Vida de la Antártida. Crédito: Christian H. Fritsen, DRI.

A casi 20 metros debajo de la superficie de hielo de un remoto lago antártico, los científicos de la NASA, del Instituto de Investigaciones del Desierto (DRI), en Reno, Nevada, de la Universidad de Illinois, en Chicago, y de otras nueve instituciones, descubrieron una comunidad de bacterias que existen en uno de los hábitats más oscuros, salados y fríos de la Tierra. El hallazgo podría tener implicancias respecto de la posibilidad de que haya vida en otros planetas. Sigue leyendo

Construyendo una base en Marte con ayuda de microbios

La próxima vez que se envíen humanos a poner pie en un mundo alienígena, podrían no ir solos. Pequeñas y livianas cajas llenas de microbios genéticamente modificados podrían hacer que la vida en planetas hostiles resultara mucho más llevadera.

“¿Dónde dejaste los microbios?”. Crédito: Daniel Bayer.

Los posibles colonizadores de otros mundos requerirían alimento, combustible y abrigo para permitir su supervivencia, pero llevar grandes cantidades de provisiones desde la Tierra resultaría demasiado costoso. Ante esto, la biología sintética ofrece otra opción: enviar microbios en lugar de humanos. Los microbios pesan muy poco y ocuparían prácticamente nada de espacio dentro de una nave espacial. Una vez que la misión llegase a destino – digamos por ejemplo, a Marte – podrían multiplicarse al ir alimentándose de los materiales que estuviesen disponibles en el lugar. El producto de sus labores serviría para generar los elementos fundamentales para comenzar un asentamiento humano. Sigue leyendo

La quiralidad no nos ayudará en la búsqueda de vida extraterrestre

Un nuevo estudio indica que la nunca fácil búsqueda de vida extraterrestre acaba de hacerse un poco más difícil.

Concepto artístico que utiliza las manos para ilustrar las versiones dextrógira y levógira del aminoácido isovalina. Crédito: NASA/Mary Pat Hrybyk-Keit.

Parece que un exceso de moléculas con orientación izquierda (levógiras), asumido durante mucho tiempo como una huella de la vida, puede ser creado dentro de asteroides a través de un proceso no biológico. Esto estropea las misiones que tenían la intención de buscar esta huella química como evidencia de actividad biológica en otros mundos. Sigue leyendo

“Vida de arsénico”: Resistente al arsénico, pero dependiente del fósforo

La cepa GFAJ-1 creciendo en arsénico. Crédito: Jodi Switzer Blum.

La directora del estudio de 2010, Felisa Wolfe-Simon, sabía de los muy bajos niveles de fósforo dentro de sus muestras de estudio; sin embargo, concluyeron que la contaminación habría sido insuficiente para permitir el crecimiento de la cepa GFAJ-1.

Ahora, dos estudios diferentes descubren que el medio de Wolfe-Simon contenía suficiente contaminación de fosfato para ayudar al crecimiento de GFAJ-1. Es sólo que GFAJ-1, un extremófilo bien adaptado que vive en un entorno con grandes cantidades de arsénico, es “práctico”, y probablemente es capaz de capturar fosfato bajo duras condiciones, ayudando a explicar por qué puede crecer incluso cuando hay arsénico presente en sus células. Sigue leyendo

La vida vegetal en los océanos experimenta una floración sin precedentes

Un ensamblaje de diatomeas, una de las clases más comunes de fitoplancton, tal como se las observa a través del microscopio. Estas pequeñas plantas oceánicas estaban presentes en una muestra de agua recolectada a aproximadamente 1,60 metros por debajo del hielo, durante la campaña ICESCAPE del año 2011. Crédito: William M. Balch/Laboratorio Bigelow para las Ciencias Oceánicas.

Científicos han llevado a cabo un descubrimiento biológico en las aguas del Océano Ártico que es tan espectacular e inesperado como hallar un bosque lluvioso en el medio de un desierto. Una expedición patrocinada por la NASA, denominada ICESCAPE (Impactos del Cambio Climático sobre los Ecosistemas y la Química del Medio Ambiente Ártico del Pacífico, en idioma español o Impacts of Climate change on the Eco-Systems and Chemistry of the Arctic Pacific Environment , en idioma inglés), realizó perforaciones en el hielo marino, de aproximadamente 1 metro, con el fin de encontrar allí agua más rica en plantas de mar microscópicas que en cualquier otra región oceánica de la Tierra. Dichas plantas son esenciales para toda la vida marina. Sigue leyendo

¿Dinosaurios extraterrestres inteligentes?

Réplica de un Tyrannosaurus Rex. Crédito: Wikimedia Commons.

Alguna vez, los dinosaurios poblaron y dominaron la Tierra. ¿Es posible que criaturas gigantescas semejantes puedan haber evolucionado en otro planeta –un mundo que no fuese golpeado por un asteroide que acabara con ellos- y más tarde haber evolucionado hasta tener cerebros inteligentes como el humano? Un artículo reciente que habla acerca de por qué la huella bioquímica de la vida en la Tierra es tan consistente en cuanto a orientación, de alguna manera desembocó en la posibilidad de que versiones avanzadas del Tyrannosaurus Rex y otros dinosaurios puedan ser las formas de vida que habitan otros mundos. ¿La conclusión? “Estaríamos mejor si no nos encontramos con ellos”, dice el científico Ronald Breslow, autor del artículo. Sigue leyendo

Descubren un “oasis microbiano” bajo el desierto de Atacama

A dos metros bajo tierra en el desierto de Atacama existe un “oasis” de microorganismos. Investigadores del Centro de Astrobiología y de la Universidad Católica del Norte lo han encontrado en sustratos hipersalinos gracias a SOLID, un detector de signos de vida que se podría utilizar en ambientes parecidos del subsuelo de Marte.

Bajo el desierto de Atacama crecen los microbios en los cristales de sal. Crédito: Parro y colaboradores/CAB/SINC.

Bajo el desierto más árido de la Tierra bulle la vida. Un equipo hispano-chileno de científicos ha descubierto bacterias y arqueas (microorganismos primitivos) viviendo a 2 metros de profundidad en sustratos hipersalinos del desierto de Atacama, en Chile, según publican en la revista Astrobiology. Sigue leyendo