2016 fue el año más cálido registrado hasta ahora

Temperaturas medias, 2012-2016

Temperaturas globales promedio entre 2012 y 2016. Crédito: NASA.

Las temperaturas superficiales de la Tierra en 2016 fueron las más cálidas desde que se iniciaron los registros en 1880, según análisis independientes llevados a cabo por la NASA y NOAA.

Las temperaturas globales promedio en 2016 fueron 0,99 grados Celsius más altas que el promedio de mediados del siglo XX. Esto hace que 2016 sea el tercer año consecutivo en establecer un nuevo récord de temperatura superficial global promedio. Sigue leyendo

Cómo afectará el cambio climático donde usted vive

Iceberg

Crédito: Holger Leue.

El último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) describe cómo el cambio climático va a afectar cada parte del mundo, y qué es lo que se puede hacer al respecto.  Para muchas regiones el IPCC solo hace unas predicciones muy imprecisas, y en algunos casos los impactos son muy inciertos.

Aquí proponemos una aproximación a las repercusiones principales del cambio climático para este siglo, y algunas sugerencias para sobrellevarlas. Está basado, en parte, en versiones provisionales de los muchos capítulos del informe, la versión final será publicada en los próximos días.

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¿Podría un cometa haber causado un cambio climático “instantáneo”?

Impacto en la Tierra

Ilustración artística de un impacto en la Tierra. Crédito: ArcticSolitude (deviantART).

Un cometa pudo haber disparado las temperaturas hace 55 millones de años.

Dos geólogos afirman que tienen evidencia de que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra aumentaron a más del doble en un solo año al final del Paleoceno. Este incremento ayudó a desencadenar el cambio más extremo en las temperaturas de la superficie desde que los dinosaurios dominaron la tierra. La velocidad del cambio hace pensar a los investigadores que la causa más probable fue el impacto de un objeto espacial. Sigue leyendo

Cambio climático: Dos escenarios para la Tierra en el año 2100

Tierra de noche

La Tierra de noche. Crédito: NASA-NOAA.

La Tierra se está calentando.

La temperatura del océano está aumentando. El hielo del ártico se está derritiendo. Los niveles de dióxido de carbono atmosférico están creciendo. Los océanos se están volviendo más ácidos. El clima es más extremo.

Con la publicación del quinto Reporte de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático –un panel de más de 2.500 expertos, comúnmente conocido como el IPCC- es claro que el cambio climático es muy real. Pero es particularmente claro que somos la causa. Si no actuamos ahora, tomando medidas fuertes para reducir las emisiones, los resultados serán catastróficos. Sigue leyendo

¿Es el permafrost del Ártico el “gigante dormido” del cambio climático?

Hielo ártico

Hielo ártico. Crédito: Pink floyd88 a (Wikimedia Commons).

Mientras vuela bajo y lentamente sobre el terreno virgen de la Ladera Norte de Alaska, el científico dedicado a las investigaciones Charles Miller, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, examina la extensión blanca de la tundra y el permafrost (la capa del suelo que está permanentemente congelada en las regiones polares), que se encuentra debajo. En el horizonte, aparece una línea larga y oscura. Su avión se acerca y el misterioso objeto se revela como un enorme rebaño de caribúes en migración, que se extiende por kilómetros. Sigue leyendo

La Tierra no está condenada a terminar como Venus

Venus y Tierra

Venus y la Tierra. Crédito: RHorning (Wikimedia Commons).

La hermana infernal de la Tierra, Venus, nació así, de modo que nuestro planeta puede no estar destinado a convertirse en un espantoso desierto después de todo.

Venus y la Tierra tienen –aproximadamente- el mismo tamaño, están compuestos de materiales similares y son vecinos cercanos en el Sistema Solar. Pero mientras que la Tierra es húmeda y rebosa de vida, Venus es seco, ácido y muy caliente. Los científicos planetarios han asumido durante mucho tiempo que lo que le ocurrió a Venus y que lo llevó a ese camino podría un día sucederle a la Tierra. Sigue leyendo

La Antártida estaba cubierta de bosques tropicales hace unos 52 millones de años

El polen fosilizado de palmeras del Eoceno inferior, recuperado en los fondos marinos de la Antártida, confirma la presencia de bosques tropicales muy diversos, y revela unas temperaturas invernales cálidas, así como concentraciones de CO2 que duplican a las actuales. Según un equipo internacional de científicos, estas condiciones podrían volver a alcanzarse a finales de este siglo.

La gélida Antártida albergaba un ‘paraiso’ tropical durante el Eoceno inferior. Crédito: NASA.

Las perforaciones oceánicas durante la expedición 318 del Integrated Ocean Drilling Program (IODP) en el margen continental de la Tierra de Wilkes (Antártida oriental), han permitido recuperar muestras de sedimentos con polen fosilizado de palmeras y árboles similares a los actuales baobab para reconstruir el clima del pasado. Sigue leyendo

La vida vegetal en los océanos experimenta una floración sin precedentes

Un ensamblaje de diatomeas, una de las clases más comunes de fitoplancton, tal como se las observa a través del microscopio. Estas pequeñas plantas oceánicas estaban presentes en una muestra de agua recolectada a aproximadamente 1,60 metros por debajo del hielo, durante la campaña ICESCAPE del año 2011. Crédito: William M. Balch/Laboratorio Bigelow para las Ciencias Oceánicas.

Científicos han llevado a cabo un descubrimiento biológico en las aguas del Océano Ártico que es tan espectacular e inesperado como hallar un bosque lluvioso en el medio de un desierto. Una expedición patrocinada por la NASA, denominada ICESCAPE (Impactos del Cambio Climático sobre los Ecosistemas y la Química del Medio Ambiente Ártico del Pacífico, en idioma español o Impacts of Climate change on the Eco-Systems and Chemistry of the Arctic Pacific Environment , en idioma inglés), realizó perforaciones en el hielo marino, de aproximadamente 1 metro, con el fin de encontrar allí agua más rica en plantas de mar microscópicas que en cualquier otra región oceánica de la Tierra. Dichas plantas son esenciales para toda la vida marina. Sigue leyendo

Analizan los efectos de la actividad solar en el cambio climático

Un proyecto permite realizar en el Centro de Supercomputación de Galicia simulaciones avanzadas del calentamiento de la atmósfera que contemplan la variabilidad de la radiación solar.

Resultado de las simulaciones comparando un escenario moderado de emisiones de CO2 con uno similar y teniendo en cuenta una actividad solar constante. La línea violeta es el incremento de CO2 y puede verse como la radiación de onda corta que emitida cara abajo desde el tope de la atmósfera es variable según el ciclo solar de once años en el primer caso y constante en el segundo. Crédito: CESGA.

Los estudios del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) creado por la ONU en 1988 advierten desde hace años de los riesgos que suponen para los ecosistemas y para las propias personas un excesivo calentamiento de la atmósfera debido a la acción humana. Pero sus predicciones se realizan manteniendo como fija la cantidad de radiación solar que recibe la Tierra, aunque esta es variable. Sigue leyendo

En busca de nuevos hábitats

Ilustración artística de planetas habitables

James Kasting: En busca de un planeta habitable

A medida que alcanzamos el éxito y superamos los contratiempos de la sostenibilidad ambiental de nuestro planeta, están aquellos que tienen la misión de averiguar, en principio, qué hace a la Tierra habitable y si existe vida en otro lugar del Universo.

James Kasting, un profesor de geociencia de la Universidad Estatal de Penn y, podría decirse que es el líder mundial en el estudio de planetas habitables, propuso algunos conceptos en la Academia de Ciencias de California en San Francisco. Sigue leyendo