Sobrevolando Plutón y Caronte

Caronte

La luna Caronte vista por New Horizons en 2015. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI/Instituto Lunar y Planetario.

En julio de 2015, la sonda New Horizons de la NASA tomó las primeras imágenes cercanas de Plutón y sus lunas. Esas impresionantes imágenes han inspirado a muchos a preguntarse cómo se vería un sobrevuelo de esos lejanos mundos. Sigue leyendo

¿Cuán grande es Plutón?

Plutón, Caronte y la Tierra

Comparación de tamaño entre Plutón, Caronte y la Tierra. Crédito: NASA.

El sobrevuelo que New Horizons realizó al sistema de Plutón permitió hacer las mediciones más precisas hasta ahora de su tamaño. En comparación con los “planetas de pleno derecho” Plutón es más pequeño que todos ellos, incluso menor que Mercurio, aunque el más grande de todos los planetas enanos descubiertos hasta ahora.

Según las nuevas mediciones de New Horizons, Plutón tiene 2.370 km de diámetro, superando los 2.326 km del planeta enano Eris, que es el cuerpo que lo sigue en la lista. La misión también pudo determinar el tamaño de la luna Caronte de Plutón: 1.208 km de diámetro. Sigue leyendo

Un choque puso a las lunas de Plutón en órbitas extrañas

Sistema de Plutón

Concepción artística  del sistema planetario de Plutón en 2012. P4 y P5 son llamadas ahora Kerberos y Styx, respectivamente. Crédito: NASA/Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad John Hopkins.

Un violento choque que creó la luna más grande de Plutón, Caronte, probablemente pulverizó escombros 4 mil millones de años atrás que formaron el génesis de las otras lunas  detectadas actualmente por los científicos, concluye un nuevo estudio.

El hallazgo podría explicarse porque los satélites Estigia, Nix, Cerbero e Hidra tienen periodos orbitales que son, respectivamente, casi exactos 3, 4, 5 y 6 veces más largos que Caronte, dicen los científicos. Sigue leyendo

Espiando a Caronte

Plutón y Caronte

Fotografía de Plutón y Caronte obtenida por New Horizons. Crédito: NASA/JHUAPL/SRI.

La sonda New Horizons, que se encuentra realizando un largo viaje hacia Plutón, fotografió a Caronte, luna del planeta enano, por primera vez. Esto representa un hito importante en la misión de la nave para llevar a cabo el primer reconocimiento del sistema de Plutón y el cinturón de Kuiper y, en cierto sentido, comienza el estudio a largo plazo del sistema del planeta enano.

Con un diámetro de aproximadamente 1.200 km, Caronte es la más grande de las cinco lunas conocidas de Plutón y lo orbita a más de 19.000 km de distancia. Sigue leyendo

Plutón no es un planeta, sino algo más extraño

Representación del sistema Plutón-Caronte. Crédito: NASA/JPL.

El descubrimiento de una quinta luna orbitando Plutón ha desatado nuevos reclamos acerca de su degradación de categoría desde los planetas de pleno derecho a planeta enano. Seis años después de la resolución de la Unión Astronómica Internacional, ¿es momento de replantear su categoría? Quizá.

Hace unas pocas décadas, la diferencia entre planetas y cuerpos menores –como asteroides y lunas- parecía clara. Sin embargo, mientras más aprendemos sobre el Sistema Solar, más difícil se hace clasificar sus diversos cuerpos en distintas categorías. Sigue leyendo