Cassini: 20 años y un osado final

Cassini entre Saturno y sus anillos

Ilustración artística de Cassini entre Saturno y sus anillos más internos. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Después de casi 20 años en el espacio, la sonda Cassini de la NASA ha comenzado el capítulo final de su notable historia de exploración: su Gran Final.

Entre abril y septiembre de 2017, Cassini realizará un osado conjunto de órbitas que es, de muchas maneras, como una misión completamente nueva. Luego de un sobrevuelo cercano a la luna Titán de Saturno, Cassini se precipitó sobre los helados anillos del planeta y comenzó una serie de viajes entre el planeta y sus anillos. Sigue leyendo

La sonda Cassini comienza su gran final

Cassini en Saturno

Ilustración artística de Cassini viajando entre Saturno y su anillo más interior. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Tras casi 13 años orbitando Saturno, la misión internacional Cassini-Huygens está a punto de abrir su último capítulo: la nave se irá sumergiendo cada vez más entre el planeta y sus anillos para finalizar con un espectacular descenso en picado hacia la atmósfera del planeta el día 15 de septiembre.

El 22 de abril, Cassini efectuó con éxito su 127º y último sobrevuelo de la mayor luna saturniana, Titán. Esta maniobra permitió orientar la nave hacia la trayectoria de su Gran Final: una serie de 22 órbitas, de una semana cada una, que la acercarán al planeta y en las que irá atravesando sus anillos internos y su alta atmósfera. Ayer 26 de abril cruzó por primera vez el plano de los anillos. Sigue leyendo

Cassini celebra 10 años explorando Saturno

Cassini, 10 años en Saturno

Cassini celebra 10 años en Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Ha pasado una década desde que un viajero robótico de la Tierra voló por primera vez sobre los añillos de hielo de Saturno y encendió su motor para caer para siempre en el abrazo del planeta. El 30 de junio de 2014, la misión Cassini celebró 10 años explorando el planeta, sus anillos y lunas.

La nave Cassini, que cargaba la sonda Huygens de la ESA, llegó al sistema de Saturno el 30 de junio de 2004 para una misión primaria de cuatro años. Desde 2008, la NASA ha extendido la misión tres veces, permitiendo a los científicos tener una oportunidad sin precedentes de observar cambios estacionales a medida que el planeta y sus acompañantes completaban un tercio de su órbita de aproximadamente 30 años alrededor del Sol. Sigue leyendo

La Tierra saludando a Saturno

Collage de la Tierra - "Saluda a Saturno"

Collage de la Tierra creado con imágenes enviadas por el público en el evento “Saluda a Saturno”. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Personas de todo el mundo enviaron más de 1.400 imágenes de ellos mismos como parte del evento “Wave at Saturn” (“Saluda a Saturno”, en español) organizado por la misión Cassini de la NASA el 19 de julio de 2013, el día que la sonda apuntó a la Tierra para tomar una foto. Sigue leyendo

La Tierra desde Mercurio y Saturno

Tierra y Luna vistas por Messenger y Cassini

La Tierra y la Luna vistas desde Saturno (izquierda) y Mercurio (derecha). Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI y NASA/JHUAPL/Institución Carnegie de Washington.

Cassini no fue la única sonda que apuntó sus instrumentos hacia la Tierra la semana pasada. MESSENGER, que orbita Mercurio, no quiso ser menos y capturó una espectacular fotografía de nuestro planeta y la Luna.

La nave Cassini de la NASA capturó imágenes a color de la Tierra y la Luna desde su ubicación en el sistema de Saturno a 1.445.854.740 kilómetros de distancia de nuestro planeta. MESSENGER, la primera sonda en orbitar Mercurio, tomó una imagen en blanco y negro desde una distancia de 98 millones de kilómetros como parte de una campaña para buscar satélites naturales del planeta. Sigue leyendo

En este punto vivimos todos

Tierra y Luna fotografiadas por Cassini

La Tierra y la Luna fotografiadas desde el sistema de Saturno por Cassini (sin procesar). Crédito: NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencia Espacial.

El 19 de julio de 2013, la sonda Cassini apuntó hacia la Tierra desde el sistema de Saturno y fotografió a la Tierra y la Luna. ¿Sonreíste y saludaste a Saturno ese día?

La imagen sin procesar que acompaña estas líneas fue obtenida por Cassini el 19 de julio y fueron recibidas en la Tierra el 20 de julio. En el momento de tomar esta fotografía la nave se encontraba a unos 1.445.854.740 kilómetros de distancia de la Tierra. La Tierra es el punto más brillante en el centro, y la Luna se encuentra un poco más abajo. Sigue leyendo

Saluda a Saturno: Cassini tomará fotografías de la Tierra desde el espacio profundo

Wave at Saturn

“Wave at Saturn”, el 19 de julio de 2013. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El 19 de julio de 2013, la nave espacial Cassini de la NASA, tomará fotografías de Saturno y de su sistema completo de anillos durante un eclipse total de Sol. Cassini ya hizo esto dos veces, durante sus últimos 9 años en órbita, pero en esta oportunidad será diferente.

“Esta vez, las imágenes capturarán, en color natural, una vista de nuestro propio planeta junto a Saturno y sus anillos. Esta será la primera vez que los terrícolas sabrán de antemano que su fotografía será tomada a mil millones de kilómetros de distancia”, dice Carolyn Porco, quien es la líder del equipo de imágenes de Cassini, en el Instituto de Ciencias Espaciales, ubicado en Boulder, Colorado. Sigue leyendo

Podría flotar hielo de hidrocarburos en los lagos de Titán

Ilustración del hielo de hidrocarburos formándose en los lagos de Titán. Crédito: NASA/JPL-Caltech/USGS.

Ilustración del hielo de hidrocarburos formándose en los lagos de Titán. Crédito: NASA/JPL-Caltech/USGS.

La sonda Cassini ha estado recibiendo algunos datos extraños de la luna Titán de Saturno, y los científicos probarán pronto si puede haber “icebergs” de bloques de hielo de hidrocarburos flotando en la superficie de lagos y mares de hidrocarburos líquidos.

“Una de las preguntas más intrigantes sobre estos lagos y mares es si pueden albergar una forma de vida exótica”, dijo Jonathan Lunine, un coautor del estudio y científico interdisciplinario en el estudio de Titán en la Universidad Cornell, Ithaca, Nueva York. Sigue leyendo

Increíbles imágenes del polo norte de Saturno

Torbellino en el polo norte de Saturno. Crédito: NASA/JPL/SSI.

La sonda Cassini de la NASA que se encuentra en órbita alrededor de Saturno desde julio de 2004 ha estado muy ocupada estas últimas semanas, y hace algunos días obtuvo maravillosas imágenes del polo norte del planeta gaseoso.

La primera de estas imágenes (que puedes ver a la izquierda) corresponde a un enorme torbellino de nubes de unos 3.000 kilómetros de diámetro fotografiado el 27 de noviembre mientras la nave se encontraba a 383.097 km del planeta. ¡Espectacular! Sigue leyendo

Extrañas señales de radio en Saturno intrigan a los astrónomos

Saturno intriga a los astrónomos; está enviando señales de radio desincronizadas.

El Telescopio Espacial Hubble muestra a Saturno con sus anillos y ambos polos. Crédito: NASA/ESA/STScI/Universidad of Leicester

La nave espacial Cassini de la NASA encontró recientemente que las señales de ondas de radio naturales procedentes del planeta gigante difieren en los hemisferios norte y sur, una división que puede afectar a cómo miden los científicos la duración del día de Saturno. Pero las rarezas no terminan aquí, dijeron los investigadores. Sigue leyendo