Ceres alberga compuestos orgánicos

Compuestos orgánicos en Ceres

Zonas alrededor del cráter Ernutet de Ceres donde se ha descubierto material orgánico (etiquetadas de la ‘a’ a la ‘f’). La intensidad de la banda de absorción orgánica se representa con colores, donde los más cálidos indican las concentraciones más altas. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF/MPS/DLR/IDA.

Entre las órbitas de Marte y Júpiter se mueve el planeta enano Ceres, el mayor de los objetos del cinturón de asteroides. La semana pasada, científicos italianos y estadounidenses informaron que han encontrado en su superficie un material orgánico alifático, formado por compuestos de carbono de cadena abierta implicados en la química que genera la vida. Sigue leyendo

Un volcán de hielo y agua y más descubrimientos en Ceres

Ahuna Mons, simulación

Imagen en alta resolución de Ahuna Mons (izquierda) y simulacion en falso color a partir de las imágenes captadas por la sonda Dawn (derecha). Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Una solitaria montaña de 5 km de altura en Ceres tiene probablemente un origen volcánico y el planeta enano puede tener una tenue atmósfera temporal. Estas y otras conclusiones son publicadas en seis nuevos estudios acerca de Ceres. Sigue leyendo

Actividad hidrotermal reciente podría explicar la zona más brillante de Ceres

Cráter Occator

Centro del cráter Occator. En el recuadro, el color rojo significa una alta abundancia de carbonatos, y el verde una baja abundancia de los mismos. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/IAPS/INAF.

El área más brillante de Ceres, localizada en el misterioso cráter Occator, tiene la concentración de minerales de carbonato más alta vista fuera de la Tierra, según un nuevo estudio de científicos de la misión Dawn de la NASA.

“Esta es la primera vez que vemos esta clase de material en cualquier lugar del Sistema Solar en una cantidad tan grande”, dijo Maria Cristina De Sanctis (Instituto Nacional de Astrofísica, Roma), autora principal e investigadora del espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo de Dawn. Sigue leyendo

Cambios inesperados en los puntos brillantes de Ceres

Puntos brillantes Ceres

Puntos brillantes Ceres. Imagen basada en un mapa detallado de la superficie. Crédito: ESO/L.Calçada/NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/Steve Albers/N. Risinger.

Ceres es el cuerpo más grande del cinturón de asteroides, que se encuentra entre Marte y Júpiter, y el único objeto de su tipo clasificado como planeta enano.

La nave espacial Dawn de la NASA ha estado en órbita alrededor de Ceres durante más de un año y ha trazado mapas muy detallados de su superficie. Una de las mayores sorpresas ha sido el descubrimiento de puntos muy brillantes, que reflejan más luz que su entorno, mucho más oscuro. El más prominente de estos puntos luminosos se encuentra dentro del cráter Occator y sugiere que Ceres puede ser un mundo mucho más activo que la mayoría de sus asteroides vecinos. Sigue leyendo

Video: Explorando Ceres

Sobrevuela el planeta enano Ceres en este video realizado con imágenes tomadas por la sonda Dawn de la NASA. El video fue producido por el equipo a cargo de la cámara en el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), usando imágenes obtenidas desde una órbita de 1.450 kilómetros sobre la superficie del planeta enano. Sigue leyendo

Los puntos brillantes de Ceres están hechos probablemente de sal

Puntos brillantes Ceres

Puntos brillantes en el cráter Occator de Ceres. Cráter: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Es probable que las manchas brillantes observadas en Ceres estén hechas de sal, según los datos obtenidos por la sonda Dawn de la NASA.

Mezclado con la sal, hay trozos de roca y agua congelada. Cuando la luz solar impacta la mezcla, el hielo se sublima en una neblina brumosa sobre dos de los cráteres de Ceres, informan los investigadores. Sigue leyendo

Los puntos brillantes generan mini-atmósferas en Ceres

Puntos brillantes de Ceres

Los puntos brillantes de Ceres fotografiados el 6 de junio de 2015. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

La investigación de los misteriosos puntos brillantes de Ceres ha dado un giro intrigante.

Los puntos brillantes en el fondo de un cráter de Ceres conocido como Occator, parecen estar sublimando material hacia el espacio, creando una atmósfera localizada dentro de las paredes del cráter de 92 km de diámetro, sugieren las observaciones realizadas por la sonda Dawn.

“Si se observa en un ángulo oblicuo, se puede ver lo que parece ser neblina, y recuerda un patrón regular”, dijo el investigador principal de Dawn, Christopher Russell, de la Universidad de California en Los Ángeles, durante una presentación en un foro organizado por la NASA en Moffett Field, California. Sigue leyendo

Dawn revela la diversidad de la superficie de Ceres en un mapa a color

Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Un nuevo mapa de color del planeta enano Ceres, el cual ha estado orbitando la sonda espacial Dawn desde marzo, reveló la diversidad de la superficie de este cuerpo planetario. Diferencias en la morfología y color sobre la superficie sugieren que Ceres fue alguna vez activo, explicaron los investigadores de Dawn en la Asamblea General de la Unión Europea de Ciencias de la Tierra.

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Dawn observa puntos brillantes Ceres

Ceres observado el 4 de febrero por Dawn. En su superficie se observa puntos brillantes. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Ceres observado el 4 de febrero por Dawn. En su superficie se observa puntos brillantes. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Desde hace algunos días, la sonda Dawn de NASA ha estado entregando imágenes del planeta enano Ceres con un intrigante punto brillante. Ahora que la nave se encuentra a menos de 145.000 km de Ceres, las últimas fotografías muestran no solo uno, sino múltiples puntos brillantes en su superficie. Además, en las imágenes se puede observar cráteres y otras características.

En algunas imágenes de Dawn, los puntos blancos parecen ser una depresión, posiblemente un sitio de impacto; otros puntos, parecen más una elevación. En ambos casos, sin embargo, no se está seguro de qué es aquello que vemos de un color blanco brillante, aunque lo más probable es que corresponda a hielo. Sigue leyendo

Descubren vapor de agua en Ceres

Ceres

Ilustración artística de Ceres. Crédito: ESA/ATG medialab.

El observatorio espacial Herschel de la ESA ha descubierto vapor de agua en el entorno de Ceres. Se trata de la primera detección inequívoca de vapor de agua en un objeto del cinturón de asteroides.

Ceres, con un diámetro de 950 kilómetros, es el mayor objeto del cinturón de asteroides, que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter. A diferencia de la mayoría de los asteroides, Ceres es prácticamente esférico y pertenece a la categoría de los ‘planetas enanos’, en la que también se encuentra Plutón. Sigue leyendo

Los planetoides podrían perturbar la órbita de la Tierra

Simulaciones a largo plazo demuestran que los encuentros cercanos entre los planetas menores Ceres y Vesta podrían afectar la órbita de la Tierra.

Fotografías de Ceres y Vesta, obtenidas por el Telescopio Espacial Hubble. Crédito: NASA/ESA.

Simulaciones numéricas de la evolución a largo plazo de las órbitas de los planetas menores (o planetoides) Ceres y Vesta, los cuales son los objetos más grandes del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, han encontrado que los encuentros cercanos entre estos cuerpos llevan a un comportamiento caótico de sus órbitas, afectando también la excentricidad de la Tierra. Esto significa que la órbita pasada de la Tierra no puede ser reconstruida más allá de 60 millones de años. El estudio de las interacciones entre la Tierra y el entorno del Sistema Solar puede ayudar a los astrobiólogos a comprender las condiciones que hicieron a la Tierra propicia para la vida, y el posible futuro de la biosfera de nuestro planeta. Sigue leyendo