SETI@home te necesita

SETI@home

Crédito: UC Berkeley.

En los últimos años se ha vuelto claro que es común encontrar planetas alrededor de las estrellas de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y los posibles hogares para la vida se cuentan por miles de millones. La cantidad de civilizaciones que habitan nuestra galaxia es desconocida, pero gracias al proyecto SETI@home cualquiera puede ayudar en la búsqueda de dichas civilizaciones usando su computador o teléfono móvil. Sigue leyendo

Partículas capturadas por Stardust probablemente provienen del espacio interestelar

La sonda Stardust recolectó hace una década muestras de polvo en el espacio. Desde entonces se analiza con la ayuda de voluntarios del proyecto Stardust@home. Ahora publican juntos los primeros resultados, donde aparecen evidencias de siete partículas que seguramente vienen de más allá del Sistema Solar.

Stardust

Ilustración artística de Stardust recolectando partículas. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Un examen preliminar de las partículas capturadas por la nave Stardust, que la NASA lanzó en 1999 para muestrear el polvo del cometa Wild-2 y del medio interestelar, sugiere que siete de las partículas recogidas proceden de fuera del Sistema Solar. Si esto se confirma, serían las primeras que se consiguen traer a la Tierra desde el espacio. Sigue leyendo

ISEE-3 sobrevuela la Luna y comienza su programa de ciencia ciudadana

ISEE-3 sobrevolando la Luna

Ilustración artística de ISEE-3 sobrevolando la Luna. Crédito: ISEE-3 Reboot Project.

El viaje comenzó el 12 de agosto de 1978 en Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Delta II. Ahora, 36 años después y tras haber recorrido más de 48.000 millones de kilómetros alrededor del Sol, la nave ISEE-3 ha completado una visita de regreso al sistema Tierra-Luna… aunque no regresó para quedarse.

La sonda hizo su máximo acercamiento a la Tierra el 9 de agosto de 2014 y sobrevoló la Luna al día siguiente. En su punto más cercano a la Luna, pasó a 15.600 km de su superficie. Con el sobrevuelo lunar, Skycorp Inc. (Mountain View, California), junto a la ayuda de Google Creative Labs, ha anunciado una misión de ISEE-3 para entregar ciencia al dominio público. Sigue leyendo

Cómo revivir una sonda de 35 años de edad

Lanzada a finales de la década de 1970, ISEE-3 podría convertirse en una nueva plataforma de ciencia ciudadana en el espacio si un par de científicos pueden encontrar la manera de comunicarse con ella.

ISEE-3, cometa Giacobini-Zinner

La sonda ISEE-3 aproximándose al cometa Giacobini-Zinner. Crédito: NASA.

ISEE-3 regresa a casa. Y si Dennis Wingo y Keith Cowing lo consiguen, regresará para encontrarse con una cálida bienvenida y una nueva misión. Eso si pueden hacerla funcionar de nuevo.

La sonda International Sun/Earth Explorer 3 (ISEE-3) ha estado en el espacio casi el mismo tiempo que las naves Voyager, las que ahora se encuentran cerca de salir del Sistema Solar (si es que no lo han hecho ya). ISEE-3 fue lanzada en 1978 para estudiar la interacción entre el campo magnético de la Tierra y el viento solar. Se convirtió en la primera misión espacial en encontrarse con un cometa en 1985 cuando voló cerca del cometa Giacobini-Zinner, y en 1986 voló cerca de la cola del cometa Halley. Luego, la sonda fue puesta en una órbita heliocéntrica aproximadamente alineada con la de la Tierra, y comenzó a recolectar datos solares y de los rayos cósmicos hasta que el equipo necesario para comunicarse con ella fue retirado en 1999. Sigue leyendo

Galaxy Zoo en español

Galaxy Zoo en español es una plataforma digital de imágenes del cosmos cuyo objetivo es clasificar galaxias según su forma. La iniciativa cuenta con más de 1,5 millones de imágenes provenientes de bancos de datos de la talla del telescopio Hubble y el Sloan Digital Survey.

Galaxy Zoo

El proyecto viene precedido por el éxito de su versión en inglés, que revolucionó el concepto de ciencia ciudadana y que ha llevado a que cientos de miles de personas, de una treintena de países, realizara más de 60 millones de clasificaciones de galaxias, desde el momento de su creación. Sigue leyendo

Ya puedes observar el Universo con detalle, gratis y desde tu casa

El proyecto GLORIA permite a cualquier internauta operar el telescopio robótico situado en el Observatorio del Teide, en España. Se espera que prontamente el telescopio chileno CATA 500 esté operativo para aumentar las capacidades de la red.

CATA500, Tololo

Telescopio CATA500 en Cerro Tololo. Crédito: GLORIA Project.

Aquellas personas que siempre hayan deseado operar un telescopio, pero que no hayan dispuesto de la instrumentación necesaria para hacerlo, tienen ahora la oportunidad de conseguirlo a través de internet. La red GLORIA (GLObal Robotic telescope Intelligent Array for e-sience) acaba de abrir al público el acceso, libre y gratuito, al Telescopio Abierto de Divulgación Solar (TADs), situado en el Observatorio del Teide, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). TADs es el primero de los 17 telescopios robóticos de Gloria que comienza a funcionar y que permitirá a cualquier internauta su teleoperación y la obtención de imágenes. Sigue leyendo

Un gran potencial para exolunas habitables

Ilustración artística de una puesta de sol vista desde una luna similar a la Tierra orbitando el planeta gigante PH2 b. Crédito: H. Giguere, M. Giguere/Universidad de Yale.

Ilustración artística de una puesta de sol vista desde una luna similar a la Tierra orbitando el planeta gigante PH2 b. Crédito: H. Giguere, M. Giguere/Universidad de Yale.

Imagina lunas como Europa o Encélado que orbitan lejanos exoplanetas gigantes de gas ubicados en la zona habitable de su estrella. ¿Cuál sería el potencial para albergar vida de esas lunas? Con un poco de suerte algún día lo sabremos, ya que podría ser el escenario en un exoplaneta que ha sido descubierto por el proyecto de ciencia ciudadana Planet Hunters. Este es el segundo exoplaneta confirmado descubierto por Planet Hunters, y el nuevo planeta, PH2 b, es un mundo del tamaño de Júpiter que se encuentra en la zona habitable de una estrella similar al Sol. Sigue leyendo

Un astrónomo aficionado redescubre un asteroide ‘perdido’

Entre septiembre y octubre de 2008 se observó el asteroide potencialmente peligroso 2008SE85, pero desde entonces se había perdido su pista. Hasta ahora, cuando un observador amateur alemán lo ha vuelto a localizar desde una estación de la ESA.

Órbita del asteroide 2008SE85. Crédito: ESA/E. Schwab.

Aunque no supone una amenaza para la Tierra a corto plazo, el astrónomo aficionado alemán Erwin Schwab ha vuelto a ver un asteroide catalogado como ‘potencialmente peligroso’.

Se trata de 2008SE85, descubierto en septiembre de 2008 durante el programa Catalina Sky Survey y detectado desde varios observatorios hasta octubre de aquel año. Desde entonces las predicciones sobre su posición se habían vuelto tan imprecisas que el asteroide se consideraba perdido. Sigue leyendo

Busca civilizaciones extraterrestres con SETI Live

TED, el Instituto SETI y Zooniverse lanzan “SETI Live” para dar a los científicos ciudadanos la capacidad de buscar inteligencias extraterrestres.

Antena del Conjunto de Telescopios Allen. Crédito: SETI.

Los científicos necesitan tu ayuda en la búsqueda de vida más allá de la Tierra.

El Instituto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence, o Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) está pidiendo al público unirse a su búsqueda de señales de civilizaciones inteligentes en el Universo. Cualquiera puede registrarse en el nuevo sitio web, SETI Live (setilive.org), para ayudar a analizar datos de los radiotelescopios de SETI dedicados a escanear los cielos en busca de señales de E.T. Sigue leyendo

Una nueva aplicación ayuda a la NASA a seguir el rastro de meteoroides

Crédito: NASA.

Sorprendente pero cierto: Cada día, en promedio, más de 40 toneladas de meteoroides golpean nuestro planeta. La mayoría de ellos son pequeñas motas de polvo inofensivas que se desintegran en lo alto de la atmósfera de la Tierra, produciendo una lenta llovizna de meteoros en el cielo nocturno. Trozos más grandes de asteroides y escombros de cometas producen decenas de bolas de fuego cada noche en todo el mundo. Algunas son lo suficientemente grandes como para bombardear el suelo con meteoritos reales.

Con tantas “cosas” que bombardean a nuestro planeta, a la NASA le serviría recibir un poco de ayuda para poder continuar rastreando todo esto. Sigue leyendo

Estudian el ‘zoo de las galaxias’ con Google Maps y miles de voluntarios

Las galaxias más rojas y con un bulbo central más grande presentan las barras más largas, unas gigantescas columnas centrales de estrellas y materia oscura. Así lo recoge un estudio científico en el que se ha empleado el servicio de Google Maps para observar el cielo. En la investigación ha colaborado un grupo de voluntarios de los más de 200.000 que participan en el proyecto Galaxy Zoo.

Ejemplos de galaxias barradas con brazos espirales. Crédito: Galaxy Zoo.

Más de dos tercios de las galaxias espirales, incluida nuestra Vía Láctea, presentan una barra central que se puede extender miles de años-luz. Estas colosales estructuras alargadas están formadas por colecciones de estrellas y materia oscura unidas por la gravedad. Sigue leyendo

Nace “Gloria”, la primera red de telescopios robóticos con acceso por Internet

El mes pasado se puso en marcha el proyecto europeo Gloria, coordinado por la Universidad Politécnica de Madrid. El objetivo es conectar en red a 17 telescopios robóticos y facilitar tiempo de observación a los internautas interesados en la astronomía.

Un total de 13 socios de 8 países participan en el proyecto europeo Gloria. Imagen: UPM.

Un total de 13 socios de ocho países han puesto en marcha el proyecto europeo Gloria (GLObal Robotic telescopes Intelligent Array for e-science), con la finalidad de conectar en red a 17 telescopios robóticos y poner tiempo de observación a disposición de los internautas interesados en el estudio de la astronomía. La reunión constitutiva del proyecto tuvo lugar en octubre en la Facultad de Informática de la UPM, que coordina esta iniciativa del VII Programa Marco, dotada con 2,5 millones de euros. Sigue leyendo

Astrónomos aficionados contribuyen con observaciones de la supernova más brillante de los últimos 20 años

Fotografía de la supernova en las imágenes tomadas por el telescopio de Monte Palomar. Crédito: Peter Nugent/Palomar Transient Factory.

Los fanáticos del cielo del hemisferio Norte se están deleitando con una supernova brillante en una galaxia cercana, y observadores como tú tienen la oportunidad de contribuir con datos científicos a nuestro estudio de este objeto.

Esta supernova, llamada SN 2011fe, explotó en la galaxia espiral cercana Messier 101 en algún momento del 24 de agosto de 2011 (en realidad explotó hace 20 millones de años, pero hace sólo unos días llegó la luz a nuestro planeta) y rápidamente se volvió lo suficientemente brillante como para que los astrónomos aficionados la observaran con telescopios de tamaño modesto. Sigue leyendo

Científicos aficionados realizan descubrimientos increíbles

En esta imagen, el "Voorwerp" flota cerca de una galaxia espiral. Crédito: Telescopio Espacial Hubble NASA/ESA

“En algún lugar, algo increíble espera ser conocido”, escribió Carl Sagan.

Y ahora usted puede ser quien lo descubra, gracias a Zooniverse (palabra en idioma inglés compuesta de Zoo: zoológico, y Universe: universo), un sitio único en internet para los ciudadanos interesados en la ciencia. Los voluntarios (conocidos como científicos aficionados o científicos ciudadanos) de Zooniverse, quienes se autodenominan “Zooites”, están trabajando en un proyecto llamado Galaxy Zoo (palabra en idioma inglés compuesta de Galaxy: galaxia y Zoo: zoológico), clasificando imágenes de galaxias distantes fotografiadas por el Telescopio Espacial Hubble, de la NASA. Sigue leyendo