Las primeras misiones humanas en Marte podrían ser muy diferentes de lo retratado en “Misión Rescate”

Mark Watney en Misión Rescate

El personaje Mark Watney (Matt Damon) en “Misión Rescate”. Copyright: 20th Century Fox.

La película “Misión Rescate” (“The Martian”), dirigida por Ridley Scott, ha sido aclamada como uno de los retratos más realistas hasta ahora de la exploración humana. Basada en la novela “The Martian” (“El Marciano”, en español) de Andy Weir, la película es protagonizada por Matt Damon que interpreta al astronauta Mark Watney, botánico e ingeniero mecánico con buen sentido del humor que queda abandonado en Marte cuando es dejado atrás accidentalmente por sus compañeros de tripulación. Enfrentado a alimentos y suministros extremadamente limitados, y sin esperanza de ser rescatado en menos de un año y a millones de kilómetros de distancia, desde un comienzo Watney expone sus opciones de subsistencia en la línea más memorable de la película: “Ante esta difícil situación, solo me queda una opción: voy a tener que aplicar la ciencia al máximo”. Sigue leyendo

La creación del agujero negro de “Interestelar” condujo a un descubrimiento

Agujero negro de “Interestelar”

Concepto de Kip Thorne de un agujero negro en “Interestelar”.

El agujero negro de la película “Interestelar” (ver tráiler) es una simulación de una precisión sin precedentes. Según la teoría, este agujero fue una vez una estrella que colapsó sobre sí misma y terminó como un diminuto punto de singularidad del que no se puede escapar.

En este agujero negro, un anillo brillante que orbita la esferoidal vorágine parece doblarse sobre la parte superior e inferior de manera simultánea. Y todo esto es real, ya que suceden cosas extrañas cerca de los agujeros negros. Por ejemplo, su gravedad es tan fuerte que curva el tejido del Universo. Mientras más masa tenga algo, más gravedad produce; es por esto que las estrellas y agujeros negros curvan el espacio-tiempo alrededor de ellos. Además, si estuvieras realmente cerca de un agujero, tu percepción del espacio y el tiempo se bifurca; el tiempo parecerá ir más rápido para alguien que se encuentra más lejos. Sigue leyendo

Cómo no hacer una película sobre asteroides asesinos

Asteroide acercándose a la Tierra

Ilustración artística de un asteroide acercándose a la Tierra. Crédito: Mopic (Shutterstock.com).

En la película “Armageddon” de 1998, un asteroide del tamaño de Texas amenaza con colisionar con la Tierra en 18 días. Para salvar al planeta de la destrucción, un equipo heterogéneo voluntario de extractores de petróleo de aguas profundas intenta desviar la enorme roca espacial enterrando una bomba nuclear bajo su superficie y para convertirla en dos rocas que pasarían muy cerca de la Tierra, pero sin impactarla.

Sin embargo, a pesar de su valor en el ámbito de la entretención, la película es increíblemente inexacta, dijo el astrónomo Phil Plait, autor del blog Bad Astronomy. Sigue leyendo

¿Por qué los extraterrestres vendrían a la Tierra?

Invasión extraterrestre

“Terror espeluznante… ¡Desde las profundidades del tiempo y el espacio!”.

Las agencias de turismo deberían estar ofreciendo un descuento importante para viajar a la Tierra desde toda la galaxia, ¿o no? En una película tras otra, los extraterrestres deciden no visitar las atracciones de la Vía Láctea –incluyendo estrellas de neutrones, nubes de antimateria, Júpiter calientes, y un agujero negro central de unas 4 millones de masas solares- en favor de nuestro planeta. En las películas de extraterrestres, la pequeña mota de roca que habitamos parece ser un destino turístico muy popular. Sigue leyendo

Diez razones por las que la inteligencia artificial no se convertiría en maligna (Parte 2/2)

Crédito: io9

Crédito: io9

5. Parcialidad de cero riesgo

Una mente fría y lógica siempre fallará a favor del lado que elimine el riesgo, ¿cierto? No, eso es lo que un cerebro irracional haría. La parcialidad de cero riesgo demuestra que los humanos, cuando tienen dos opciones, se inclinarán a favor de aquella que elimine un elemento de riesgo. Sigue leyendo

Diez razones por las que la inteligencia artificial no se convertiría en maligna (Parte 1/2)

Crédito: io9

Crédito: io9

La ciencia ficción está llena de historias en las que las computadoras, con sus procesadores veloces como la luz y sus sistemas de conexión con otras máquinas se rebelan contra los humanos y comienza el “día del juicio final”. ¿Podría esto ocurrir en la realidad? Acá tenemos las cinco primeras razones psicológicas con las que se quiere demostrar que la súper-inteligencia no se volverá maligna.

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Cómo usar corazas para terraformar un planeta

Ciudad sobre coraza

Ciudades completas podrían colgar sobre corazas que se sostienen en la atmósfera del planeta recientemente terraformado. Crédito: Ken Roy/Seminario Interestelar Tennessee Valley.

Un día los humanos podrían re-hacer un mundo a imagen de la Tierra.

La transformación de un mundo inhóspito en uno habitable, un proceso conocido como terraformación, podría ser un exitoso camino para colonizar otros mundos después de un largo viaje interestelar, dice Ken Roy, ingeniero y presentador en el congreso de naves espaciales realizado a comienzos de octubre en Dallas, Tex. Sigue leyendo

Cómo construir una colonia espacial

Hábitat colonia espacial

Hábitat espacial con forma de anillo, llamado Orbital, del universo ficticio de “La Cultura”. Crédito: Hill (Wikimedia Commons).

La vida en una colonia espacial sería diferente de la vida en la Tierra.

La gravedad puede ser cosa del pasado, todos beberían orina destilada, y una generación completa de terrícolas podría crecer sin poner alguna vez un pie en la superficie del planeta. En este momento, esas ideas están firmemente establecidas en el reino de la ciencia ficción, pero en los próximos 1.000 años, se podría desarrollar nuevas tecnologías que permitirían a la humanidad colonizar el espacio. Sigue leyendo

Acerca de megaestructuras extraterrestres y su detección

Esfera Dyson

Ilustración a escala de una esfera de Dyson de tipo enjambre. Crédito: Vedexent (Wikimedia Commons).

Nos encontramos en una enorme galaxia. Incluso los científicos más escépticos aceptan que si existe una civilización como la nuestra, entonces hay una buena posibilidad de que no seamos los únicos que intentan comunicarse. Cuando la gente piensa en SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), imaginan a alguien como Ellie Arroway explorando el cielo en busca de transmisiones de radio. Pero, ¿qué hay acerca de buscar usando otros métodos? Quizá una civilización extraterrestre avanzada podría construir estructuras lo bastante grandes para que las veamos. Sigue leyendo

Nueve maneras de acabar con la humanidad

Mundo post apocalíptico

Visión de un mundo post apocalíptico. Crédito: f9photos (Shutterstock).

Desde un cambio climático catastrófico hasta extraterrestres hostiles, Hollywood concibe de manera regular el fin de la humanidad en el planeta Tierra.

Por ejemplo, en la película “Después de la Tierra” (“After Earth”), una serie de terremotos, inundaciones, tsunamis y otros desastres naturales hacen al planeta inhóspito para los humanos, que se establecen en un nuevo mundo llamado Nova Prime. Sigue leyendo

Cómo destruir la Tierra… según los Vogones

Explosión rayos gamma y Tierra

La explosión de una estrella a 6.000 años-luz provocaría la extinción masiva de especies en la Tierra. Crédito: NASA.

La Tierra. Parece tan sólida e inamovible. Pero lo cierto es que todo lo que necesitas es expandir lo suficiente el Sol, y el planeta completo desaparecería. O peor aún, podríamos estar a merced de alienígenas muy poderosos y enojados.

En realidad, los seres que destruyen la Tierra en la Guía del Viajero Intergaláctico (“The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy”), que fue emitido en la Radio 4 de BBC el 8 de marzo de 1978, más que estar enfadados tenían sus razones. Sigue leyendo

Los planetas gigantes gaseosos son difíciles de destruir para la Estrella de la Muerte

Estrella de la Muerte

Representación de una Estrella de la Muerte. Crédito: Krischan (Blitz Research Planet Creator).

El año pasado, un grupo de físicos calculó la plausibilidad de construir una Estrella de la Muerte completamente funcional (no ficticia) que fuese capaz de destruir planetas, y descubrió que el terror tecnológico del Imperio Galáctico podría, de hecho, destruir planetas rocosos como la Tierra, pero un planeta gaseoso del tamaño de Júpiter sería un verdadero desafío.

Ahora, modelos reales, pero teóricos, confirman que los gigantes de gas como Júpiter serían muy difíciles de destruir por cualquier medio, incluyendo estrellas que experimentan estallidos periódicos. Estrellas reales, es decir, no Estrellas de la Muerte. Sigue leyendo

Escucha “La Guerra de los Mundos” de 1938

Dibujo para una edición belga de “La Guerra de los Mundos” de H. G. Wells, que muestra una máquina de guerra marciana luchando con el barco destructor Thunder-Child. Crédito: Henrique Alvim Corrêa.

La novela de ciencia ficción La Guerra de los Mundos (“The War of the Worlds”) escrita por Herbert George Wells ha sido adaptada varias veces tanto en la radio como en el cine y fue precisamente lo que ocurrió un día como hoy, en 1938, en vísperas de Halloween.

El 30 de octubre de 1938, fue emitida por radio una adaptación de la novela de H.G. Wells realizada por el director Orson Welles, quien había fundado compañía Mercury Theatre, contratada por la cadena de radio CBS (Columbia Broadcasting System) para transmitir La Guerra de los Mundos como si se tratase de un hecho real que ocurría en directo, lo que desató el pánico entre los radioescuchas a pesar de que se aclaró en más de una ocasión que se trataba de una dramatización de la novela.

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Siete ideas erradas sobre los extraterrestres

Representación de un hipotético ser extraterrestre. Crédito: Henrique Senna.

Un extraterrestre típico de Hollywood es “suave, fangoso y con grandes mucosidades” en palabras de Seth Shostak, astrónomo senior del Instituto SETI en Mountain View, California. Esta porquería de ciencia ficción siente una inclinación a abducirnos, estudiarnos, volar sobre nosotros e incluso caminar entre nosotros (encubiertos, por supuesto). Pero más allá de la limitada visión de Hollywood, los extraterrestres en realidad podrían no existir. ¿Cómo son, y cómo manejarían realmente un encuentro con los humanos? Los astrobiólogos han deducido unas pocas respuestas mediante la combinación de su conocimiento sobre la vida en la Tierra con su comprensión del cosmos como un todo. Su perfil de ET puede no ser lo que esperabas. Sigue leyendo

Sobre SETI y extraterrestres que comen humanos

Ilustración asociada con el libro "Guerra de los Mundos" escrito por H.G. Wells.

Los extraterrestres probablemente no estén interesados en comernos, esclavizarnos o poner sus huevos en nuestros vientres, según Jill Tarter, exdirectora de SETI.

En un comunicado de prensa que anunciaba el evento de ciencia y ciencia ficción SETIcon del Instituto SETI, que tendrá lugar entre el 22 y 24 de junio en Santa Clara, California, Tarter –que fue la inspiración para el personaje de Jodie Foster en la película “Contacto”- dice que no está de acuerdo con los directores de cine ni con Stephen Hawking sobre la idea de los extraterrestres como monstruos hambrientos de carne humana. Sigue leyendo